10 maneras de encontrar el equilibrio entre el trabajo y la vida cuando trabajas (o estudias) desde casa

Cuando trabajas desde casa, las líneas entre el trabajo y la vida pueden desdibujarse.

Sin duda, trabajar desde casa tiene muchos beneficios, que incluyen la ausencia de desplazamientos, menos distracciones y un horario flexible.

Sin embargo, incluso con todos estos beneficios, trabajar desde casa también puede conducir a un estilo de vida poco saludable en el que trabaja. Esto puede ejercer presión sobre sus relaciones, así como sobre su salud mental.

¿Cómo te aseguras de que el trabajo no se desangre en tu vida? ¿Cómo mantiene el equilibrio entre el trabajo y la vida cuando su lugar de trabajo y su hogar son los mismos?

En esta guía, me basaré en mis más de 5 años de trabajo desde casa y le daré algunos consejos prácticos para garantizar que el trabajo permanezca en el trabajo… incluso si su lugar de trabajo está a solo unos pasos de su sala de estar.

Tenga un horario (y cúmplalo)

“Un horario defiende del caos y el capricho. Es una red para pescar días.” – annie dillard

Cuando trabaja en una oficina, su horario de trabajo generalmente lo determina otra persona. Es probable que su empresa espere que esté en la oficina de 9 a 5 (u otro horario). Puede tener cierto control sobre su horario dentro de ese bloque de tiempo, pero las horas básicas están más o menos establecidas. Y una vez que llegan las 5 p. m., sabes que has terminado con el trabajo.

Cuando trabajas desde casa, normalmente hay menos estructura en tu horario. Algunas compañías usarán medios extremos como el software de seguimiento de tiempo para asegurarse de que esté trabajando durante horas específicas, pero la mayoría no se molestará.

Por lo tanto, su horario ahora depende de usted. Y si quiere asegurarse de que su trabajo no se extienda durante todas las horas del día, lo mejor para usted es crear un horario.

Los detalles del cronograma no importan (aparte de las reglas específicas que tenga su empresa, por supuesto). Así que te recomiendo hacer un horario que te ayude a ser productivo. Si esto significa levantarse a las 5 am y trabajar de 6 am a 2 pm, genial. Si eres más un ave nocturna y quieres levantarte a las 9, ¡adelante!

Pero hagas lo que hagas, asegúrate de planificar tu horario de trabajo con anticipación y cuando sea el “tiempo de descanso”, deja todo tu trabajo y ve a hacer otra cosa.

Tener un espacio de trabajo establecido

Sin el espacio de trabajo de una oficina tradicional, debe crear el suyo propio. Puede ser tentador sentarse en su sofá o acostarse en la cama con su computadora portátil abierta, pero desaconsejo esto. Porque si trabajas en el mismo lugar en el que te sientas a relajarte, los límites entre el trabajo y el tiempo libre pueden desintegrarse.

En cambio, recomiendo tener un espacio que usted (o al menos principalmente) use para trabajar. Esto tampoco tiene que ser una oficina en casa elaborada. Mi “oficina” es un rincón de mi dormitorio con un escritorio de pie, una silla de oficina y una regleta de enchufes.

Lo que importa es que es un espacio definido que es para trabajar y nada más. De esta manera, cuando termines de trabajar, puedes salir de “la oficina” y entrar a los otros espacios de tu hogar que son para vivir, no para trabajar.

Ten un ritual matutino

Cuando viaja a una oficina, tiene algún tipo de rutina matutina por defecto. Incluso si esto consiste en salir corriendo de tu casa en el último minuto mientras tomas un café, es algo que haces antes de que comience el trabajo.

Pero cuando la distancia entre su cama y la oficina se mide en pies en lugar de millas, puede ser tentador saltar directamente al trabajo cuando se despierta. Si puedes, te recomiendo evitar esto. De lo contrario, es posible que descubra que no ha hecho nada en todo el día más que trabajar.

En cambio, es mejor tener una rutina matutina que completes antes de que comience el trabajo. Esto no solo mantendrá algo de espacio entre la vida y el trabajo, sino que también lo preparará para trabajar de manera más productiva.

Su rutina matutina específica es una preferencia personal, pero le recomendamos que incluya actividades que lo energicen e inspiren, entre ellas:

  • Hidratación: beba un vaso de agua (o dos) junto con el café de la mañana.
  • Nutrición: coma un desayuno saludable con un equilibrio de proteínas, carbohidratos y grasas buenas.
  • Ejercicio: haga que su sangre bombee con una caminata, yoga, calistenia, andar en bicicleta o cualquier ejercicio que desee.
  • Aprendizaje: estimule su mente con un libro de no ficción, un ensayo, un podcast o un video educativo (solo asegúrese de evitar las madrigueras de YouTube).

Para obtener más información sobre cómo crear un ritual matutino, consulta esta guía.

Tener un ritual de fin de trabajo

“Termina cada día y acaba con eso. Hiciste lo que pudiste; sin duda se deslizaron algunos errores y absurdos; Olvídalos tan rápido como puedas.” – Ralph Waldo Emerson

Tan terrible como puede ser el viaje nocturno, ofrece una señal clara del final del trabajo. Antes, estás en el trabajo; después de eso, estás en casa.

Sin embargo, sin un viaje al trabajo, puede perder esa clara separación entre el trabajo y el hogar. Si bien cumplir con un cronograma debería ayudar a aliviar esto, es posible que sienta la necesidad de algo más definitivo para señalar el final del trabajo.

Por esta razón, recomiendo tener un ritual de fin de trabajo. Con este proceso, puede relajarse del trabajo y prepararse para un mañana productivo.

Al igual que con un ritual matutino, los detalles de esto dependen de usted. Pero aquí hay algunas cosas que recomiendo incluir en su ritual de fin de trabajo:

  • Cierre todas las aplicaciones de trabajo y las pestañas del navegador.
  • Consulta tu calendario para mañana.
  • Haz una lista de cosas por hacer para el día siguiente (esto evitará que te preocupes por las tareas que no pudiste hacer hoy).

Si extraña la separación que le brinda un viaje diario, incluso puede salir físicamente de su casa, caminar alrededor de la cuadra y regresar. Un amigo me dio este consejo cuando comencé a trabajar desde casa y me resultó muy útil (especialmente los viernes por la tarde).

No revise el correo electrónico después del trabajo

Trabajar desde casa significa usar una combinación de correo electrónico, aplicaciones de chat en equipo y, a veces, videollamadas para comunicarse con sus compañeros de trabajo. Si bien estas aplicaciones hacen posible el trabajo remoto, también son culpables comunes de la falta de equilibrio entre el trabajo y la vida personal.

Cuando todos están (teóricamente) accesibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana, puede parecer que estás trabajando todo el tiempo. Para evitar quedarse despierto hasta las 2 am respondiendo correos electrónicos del trabajo, evite revisar el correo electrónico (y otras aplicaciones de comunicación) después de que termine el trabajo.

A menos que trabaje en finanzas, servicios de emergencia o noticias, rara vez hay un mensaje tan urgente que no puede esperar hasta el día siguiente.

Establezca límites con su jefe y compañeros de trabajo

Los consejos de la sección anterior no funcionarán a menos que todo su equipo esté de acuerdo. Si responder a los correos electrónicos a todas horas es la norma en la cultura de su empresa, por ejemplo, entonces su jefe o compañeros de trabajo pueden sentirse frustrados cuando no responde.

Para evitar problemas, lo mejor es definir límites y expectativas con su jefe y equipo desde el comienzo del trabajo desde casa. De lo contrario, corre el riesgo de caer en una cultura de comunicación y estrés las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Aquí hay algunas cosas para discutir:

  • ¿Qué horas se espera que trabajemos?
  • ¿Cuándo se espera que respondamos a los mensajes de trabajo?
  • ¿En qué situaciones (si las hay) es aceptable contactar a alguien fuera del horario laboral? (Es decir, ¿qué constituye una “emergencia” laboral?)

Si puede aclarar estas preguntas, todos tendrán un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida personal.

No mezcle trabajo y recreación

¿Estás trabajando o descansando en este momento? Debería ser una pregunta fácil de responder, pero la naturaleza en línea del trabajo remoto puede hacer que a veces sea difícil de decir.

Esto se debe a que, sin un jefe mirando por encima del hombro, es tentador mezclar las actividades laborales con las recreativas. Por ejemplo, puede parecer inofensivo tener la televisión encendida mientras trabaja. Algunas personas incluso pueden consultar las redes sociales o responder a los mensajes de texto.

Si bien creo que ciertos tipos de medios pueden ayudarlo a concentrarse (como la música), le aconsejo que no mezcle otras formas de entretenimiento con su trabajo. Estas actividades no solo destruyen su enfoque, sino que también rompen los límites entre el trabajo y la relajación.

Si tiene problemas para resistir el canto de sirena de las redes sociales o la rápida distracción de los clips de YouTube, le recomiendo bloquearlos con una aplicación como Freedom.

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Tener algo que esperar

Después de un largo día en la oficina, llegar a casa suele ser su propia recompensa. Pero si su oficina no se siente diferente de su sala de estar, entonces puede ser tentador seguir trabajando.

Para ayudarlo a salir del trabajo a tiempo, programe algo que lo anhele. Aqui hay algunas ideas:

  • El paseo que das como parte de tu ritual de fin de trabajo.
  • Un pasatiempo que te ayuda a relajarte.
  • Una sesión jugando a tu videojuego favorito.
  • Una novela cautivadora que no puedes esperar para seguir leyendo.
  • Cocinar una comida sabrosa para usted y/o su familia.
  • Una reunión del club (aunque sea virtual).
  • Ver el último episodio de tu programa de televisión favorito.

Y las anteriores son solo algunas ideas. Lo que importa es tener algo que le interese y anhele fuera del trabajo. Esto es importante incluso si trabaja en una oficina, pero es fundamental cuando trabaja desde casa.

Establezca expectativas con su hogar

Mencioné al principio que trabajar desde casa puede poner tensión en sus relaciones. Esto es más agudo con las personas que comparten su espacio vital.

Sin las expectativas y la planificación adecuadas, trabajar desde casa puede hacer que parezca que no te importan las personas con las que vives. En el peor de los casos, puedes terminar descuidando tus relaciones más importantes en la búsqueda de “terminar una cosa más”.

Para evitar estos problemas, recomiendo hablar con su familia, compañeros de cuarto, pareja o cualquier otra persona con la que viva sobre cuándo y dónde planea trabajar. Por ejemplo, podría decirles a sus compañeros de cuarto que cuando están sentados en el escritorio de la sala de estar, están “en el trabajo” y no deben molestarlos.

Además de prevenir conflictos, establecer expectativas con su hogar también garantizará que trabaje de manera productiva y tenga a alguien que lo haga responsable cuando se supone que no debe estar trabajando.

Trabajar eficiente mente

Si te encuentras siempre “quedándote hasta tarde” para terminar el trabajo, incluso un horario, entonces vale la pena mirar tu trabajo. A menudo, el problema no es la falta de tiempo, sino la falta de enfoque y de métodos de trabajo inteligentes.

Ya mencioné la importancia de eliminar distracciones como las redes sociales y su teléfono, y eso sigue siendo lo primero que recomiendo si tiene problemas para terminar su trabajo a tiempo.

Pero además de eliminar las distracciones externas, asegúrese de no estar trabajando de manera ineficiente. El problema más común aquí es un intento de multitarea. Digo “intentar” porque el cerebro humano es terrible en la multitarea.

Cada vez que cambia de tarea, hay un “Coste de transferencia” en el que su cerebro tarda un breve período de tiempo en cambiar a la nueva tarea. Si bien es posible que solo le tome a su cerebro un unas décimas de segundo para cambiarestos pequeños intervalos de tiempo pueden acumularse en el transcurso de un día y, en última instancia, ralentizar su trabajo.

Un ejemplo clásico es tener su correo electrónico y Slack abiertos mientras intenta escribir un informe. Puede ser más productivo porque está respondiendo mensajes de compañeros de trabajo que escriben un informe al mismo tiempo.

Pero en realidad, estás siendo menos efectivo en ambas tareas. Sería más eficiente escribir el informe sin distracciones y dedicar un bloque de tiempo dedicado a responder a los mensajes.

Esto es sólo un ejemplo. Para obtener consejos más detallados sobre cómo trabajar de manera eficiente, consulte nuestro curso completo sobre la creación de un sistema de productividad:

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El equilibrio entre el trabajo y la vida es posible para los trabajadores remotos

Trabajar desde casa de manera saludable y productiva puede ser una lucha, especialmente si eres nuevo en el trabajo remoto. Espero que esta guía le haya demostrado que disfruta de todos los beneficios de trabajar desde casa sin comprometer su vida fuera del trabajo.

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