5 ideas útiles de Range de David Epstein

Siempre me han gustado los libros que desafían la sabiduría prevaleciente.

Por lo tanto, me intrigó encontrarme con David Epstein. Basándose en una amplia gama de investigaciones psicológicas y económicas, el libro cuestiona ideas populares como las evaluaciones profesionales, los trucos de aprendizaje, la especialización temprana e incluso la determinación.

Dado que va en contra de tantos consejos comunes sobre educación y desarrollo profesional, pensé que sería útil compartir algunas de las mejores ideas del libro. A continuación, presento algunos consejos que pueden ayudarlo a aprender de manera más efectiva, elegir una carrera satisfactoria y más.

Cuidado con la especialización temprana

Nuestro sistema educativo actual se centra en especializarse lo antes posible.

Comienza con las pruebas de evaluación de carrera que te dan en la escuela secundaria. Para cuando estés en la escuela secundaria, ya se te pedirá que consideres no solo la universidad a la que quieres asistir, sino también la especialización que seguirás.

Cuando llegas a la universidad, existe la presión de elegir una especialidad y especializarte lo antes posible. Y a partir de ahí, se trata de encontrar una pasantía que te ayude a especializarte aún más una vez que te gradúes y comiences a trabajar.

Como señala Epstein, hay un par de problemas con este impulso para especializarse temprano.

Para empezar, está el hecho de que nuestra personalidad cambia más entre los 18 y los 20 años (157). Sabiendo esto, es posible que el tema en el que comienza a especializarse no sea adecuado para usted a medida que cambia su disposición e intereses.

Además, alentar a las personas a especializarse tan pronto descuida la importancia de la exploración, que es tan crucial para encontrar el trabajo que más le convenga.

Es, en la analogía de Epstein, como casarse con la novia de la secundaria: puede parecer una gran idea en ese momento, pero tienes muy poca experiencia para tomar una decisión inteligente (130).

En cambio, propone tratar las carreras más de la misma manera que tratamos las citas: probar muchas posibilidades diferentes durante un tiempo antes de encontrar a la persona (o carrera) que más le convenga (131).

Para ver cómo se ve ese proceso de exploración en la práctica, sigue leyendo.

Acercarse a la vida como un experimento

“Es difícil hacer predicciones, especialmente sobre el futuro”

– Proverbio danés (130)

Al crecer, nuestros padres y maestros nos dijeron la importancia de planificar para el futuro. Pero mientras que la planificación a largo plazo es una buena idea al ahorrar para la jubilación, no es tan buena idea para encontrar el trabajo que más le convenga. Como discutimos en la sección anterior, su personalidad e intereses cambiantes hacen que los planes de carrera a largo plazo sean poco probables.

Entonces, en lugar de “planificar e implementar”, un mejor enfoque es “probar y aprender” (164). O, dicho de otra manera, deberías “coquetear con tus posibles yoes”. En la práctica, esto significa seguir lo que te interese en este momento, no apegarte a un plan de carrera rígido que hiciste cuando tenías dieciocho años.

Aquí hay algunas formas en que puede probar diferentes intereses en la universidad y más allá:

El aprendizaje lento e ineficiente suele ser más efectivo

Desde aplicaciones que prometen fluidez en el idioma en 30 días hasta campos de entrenamiento que afirman que puedes convertirte en un desarrollador de software profesional en 6 semanas, existe toda una industria en torno a aprender cosas lo más rápido posible.

Si bien todo esto suena atractivo, el proceso de aprendizaje duradero suele ser lento e ineficiente (83). Si desea impulsar su aprendizaje, debe tratar de hacer las cosas más difíciles y lentas, no más rápidas y fáciles. Los psicólogos llaman a este tipo de técnicas de aprendizaje “dificultades deseables” (85).

Por ejemplo, existe un fenómeno conocido como el “efecto de generación”. Este efecto, documentado extensamente en el trabajo del psicólogo cognitivo Nate Kornell, dice que esforzarse por encontrar una respuesta por sí mismo mejora el aprendizaje posterior. Y esto es cierto incluso si la respuesta que obtienes es completamente incorrecta (86).

Además del efecto de generación, también está el efecto de espaciado. Con el espaciado, la idea es que aprenderá más a largo plazo si espacia sus sesiones de estudio (88).

Al igual que con el efecto de generación, agregar espacio entre sesiones de práctica hace que sea más difícil recordar información. Pero esta misma dificultad, esta lucha por recordar la respuesta, es lo que mejora el proceso de aprendizaje.

Aunque efectivas, ambas técnicas son lentas y frustrantes. Pueden parecer una forma muy ineficiente de aprender, especialmente si está trabajando en un objetivo de aprendizaje a corto plazo, como estudiar para un examen. Pero si su objetivo es un aprendizaje duradero, vale la pena ser “ineficiente” a corto plazo.

Puedes tener demasiado valor

“Grit” es una idea popularizada por la psicóloga Angela Duckworth en su libro del mismo nombre. Describe una combinación de ética de trabajo, resiliencia y dirección clara que hace que las personas sean más propensas a persistir frente a grandes desafíos (133).

En teoría, la arena suena como una cualidad deseable para cultivar. Particularmente en una cultura que advierte a las personas que “los que se rinden nunca ganan y los ganadores nunca se dan por vencidos”. El problema, sin embargo, es que demasiada determinación puede llevarlo a persistir en un trabajo, una relación u otros esfuerzos, incluso cuando renunciar es la opción racional (155).

Idealmente, debe tener suficiente determinación para no renunciar por razones triviales o fugaces. Grit es genial, por ejemplo, cuando tienes un mal día en un trabajo que te gusta en general. Pero más allá de eso, debe practicar el abandono estratégico. Esto es muy similar a un concepto discutido en Seth Godin’s, sobre el cual puede obtener más información aquí.

Puede aplicar esta estrategia para dejar de fumar de varias maneras. Podría ser renunciar a un trabajo porque hay una mejor oportunidad en otra empresa. Pero también podría ser un cambio mayor, abandonar un campo completo porque has descubierto otro que te interesa más. Cualquiera que sea el caso, recuerde que dejar de fumar es a veces lo más inteligente que puede hacer.

Conviértete en forma de T

El último consejo que quiero compartir es convertirse en una persona en forma de T. Una persona en forma de T tiene una amplia gama de conocimientos (representada por la parte superior de la “T”) y una profunda especialidad en un área (representada por la raíz de la “T”).

Hay muchas ventajas de tener forma de T. Para empezar, te convierte en un solucionador de problemas más eficaz. Tiene una especialidad profunda que puede aplicar cuando sea necesario, pero también tiene una gama de conocimientos lo suficientemente amplia como para considerar ideas de disciplinas dispares. Y en muchos casos, esta combinación de amplitud y profundidad es lo que conduce a grandes innovaciones (200).

Más allá de los beneficios profesionales, tener forma de T te convierte en una persona más interesante con una vida más interesante. Tu amplitud de conocimientos te ayuda a relacionarte con una amplia variedad de personas, capaz de conversar inteligentemente sobre diversos temas. Y el impulso de buscar conocimientos fuera de su área central de especialidad asegura que no se aburrirá (o se convertirá en una persona aburrida).

Debido a que la especialización es tan común, la parte de “profundidad” de convertirse en forma de T es relativamente sencilla (aunque de ninguna manera fácil). La nuez más dura de roer puede ser la amplitud.

Una de las formas más fáciles de expandir la parte superior de la “T” es leer libros y artículos fuera de su área de especialización (282). Pero eso es solo el comienzo. También puedes asistir a charlas, tomar clases o incluso viajar para ampliar tu abanico de conocimientos. Sobre todo, trate de mantener las cosas interesantes.

Amplíe su gama

Espero que algunas de las ideas de este artículo te ayuden a aprender mejor, ampliar tus intereses y, en general, llevar una vida más interesante. Para más información, te animo a leer en su totalidad.

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