7 factores clave a considerar

El mes de marzo marca el inicio de una nueva temporada. March Madness se apodera del mundo del deporte, el clima comienza a calentarse y miles de estudiantes reciben sus decisiones de admisión a la universidad.

Si eres uno de estos estudiantes, ¡felicidades! Su arduo trabajo finalmente ha valido la pena.

Como estudiante universitario, tendrás la oportunidad de hacer nuevos amigos, desarrollar nuevos intereses y aprender habilidades importantes que usarás para dejar tu huella en el mundo.

Tus ansiedades sobre elegir la universidad adecuada pronto serán reemplazadas por la novedad de buscar compañeros de cuarto, maniobrar los cientos de cursos que ofrece tu campus y preparar tus respuestas a las preguntas probadas por el tiempo: “¿De dónde eres?” “¿Cuál es tu especialidad?” y “¿Qué quieres ser?”

Aún así, elegir una universidad puede ser estresante porque se siente como una de las decisiones más importantes que tomará como joven.

Después de todo, “Cómo elegir una universidad” ciertamente no es un curso que se enseña en la escuela secundaria. ¿Qué factores debe tener en cuenta al tomar una decisión universitaria?

A continuación, me basaré en mis más de 15 años de experiencia asesorando a los estudiantes sobre la admisión a la universidad para ayudarlos a elegir la universidad adecuada para ustedes.

Clasifique sus prioridades

Elegir una universidad es una decisión multifactorial. Estos son los principales factores que querrá considerar:

  • Las carreras/programas ofrecidos
  • Tamaño de inscripción
  • Fortaleza del programa
  • Prestigio
  • Ubicación
  • Costo

A continuación, deberá decidir cuál de estos factores es más importante para usted. Por ejemplo, algunos estudiantes prefieren un ambiente de aprendizaje más íntimo con debates en el aula en lugar de conferencias. Es probable que estos estudiantes clasifiquen el tamaño de la inscripción en un lugar destacado de la lista.

Clasifique cuidadosamente estos factores según sus preferencias personales y evalúe cada una de sus escuelas en consecuencia.

Haga un recorrido por el campus

Lo más probable es que no hayas visitado todas las escuelas a las que postulaste. Con sus cartas de aceptación en la mano, debe asistir a los eventos de “estudiantes admitidos” para tener una mejor idea de si podría verse asistiendo a la escuela allí.

Estos eventos están diseñados para brindarte un anticipo de la vida estudiantil en la universidad. Si no puede asistir en persona, considere hacer un recorrido virtual para ayudarlo a tomar su decisión.

Mientras lo asimila todo, hágase las siguientes preguntas:

  • ¿Cómo sería tu día a día como estudiante en este campus?
  • ¿Cuáles fueron las actitudes de otros estudiantes? ¿Parecían felices?
  • ¿Cuáles fueron las mayores fortalezas de esta escuela? ¿Qué tan importantes son estos factores para usted?
  • ¿Cuáles fueron las mayores debilidades de esta escuela? ¿Qué tan importantes son estos factores para usted?
  • En cuatro años, ¿qué tipo de experiencias acompañarán su título y graduación?

Tamaño de inscripción

Diferentes estudiantes aprenden mejor en diferentes ambientes de aprendizaje. Por ejemplo, puede estudiar bien escuchando música con letras, pero puede tener dificultades para concentrarse cuando la habitación se pone un poco fría.

De manera similar, el tamaño de las clases puede tener efectos significativos en el aprendizaje de los estudiantes. Moore Hall de UCLA, la sala de conferencias que alberga series de ciencias básicas como la química orgánica, tiene capacidad para 442 estudiantes. Compare eso con Harvard, donde más de 1,000 de los más de 1,300 cursos ofrecidos inscribieron a 20 o menos estudiantes.

Considere el tamaño de las clases de su escuela secundaria y su desempeño en la escuela. ¿Prosperaste en un entorno de aprendizaje más pequeño? (Si es así, una escuela de artes liberales podría ser una buena opción). Si estás en una clase con varios cientos de estudiantes y no entiendes un concepto, ¿serás lo suficientemente ingenioso y seguro para buscar las respuestas por tu cuenta?

Fortaleza del programa

Piensa en este escenario por un momento: te has ganado cartas de aceptación de Universidad de Princeton y Universidad Johns Hopkins.

Si su único objetivo es asistir a la escuela mejor clasificada y más prestigiosa, Princeton (actualmente la universidad número 1 del país) probablemente sea su elección.

Pero, ¿y si su objetivo es entrar en la escuela de medicina? Con el 80% de sus premédicos ingresando a la escuela de medicina (en comparación con el 40% tasa de aceptación nacional), JHU podría competir con Princeton.

Evaluar la escuela en general es importante, pero comprender la fortaleza del programa de su especialización es fundamental. Al evaluar su especialidad/departamento, considere lo siguiente:

  • ¿Qué recursos profesionales están disponibles para los estudiantes aquí?
  • ¿Qué terminan haciendo la mayoría de los estudiantes que se gradúan de este programa?
  • ¿Cómo se alinean el plan de estudios y su estructura con sus intereses personales?
  • ¿Permite el plan de estudios flexibilidad para adaptarse a sus propios valores?
  • Explore el trabajo que está haciendo el cuerpo docente de su departamento. ¿Es ese el tipo de trabajo que le interesa?

Prestigio

Clasificar universidades no es una ciencia estricta. Una búsqueda rápida en Google revelará varios medios de comunicación diferentes, cada uno con su propia clasificación única.

Son los más destacados en la comunidad educativa. Pero tenga en cuenta que su metodología favorece a las escuelas privadas debido a su alta proporción de docentes por estudiante y sus grandes dotaciones.

Si bien el prestigio no lo es todo, un diploma de marca ciertamente tiene sus beneficios. Es probable que los empleadores tengan una impresión más favorable de sus habilidades desde el principio y, por lo tanto, es posible que haya más oportunidades de trabajo disponibles para usted.

Sin embargo, elegir una universidad basada únicamente en el prestigio no garantizará que tu experiencia sea positiva. Si bien el prestigio puede abrir puertas a oportunidades, tanto sus habilidades duras como blandas se volverán más importantes a medida que “ascienda la escalera”.

Ubicación

Cuatro años pueden ser mucho tiempo, especialmente si te sientes miserable. El entorno en el que se encuentra tu universidad tendrá un impacto significativo en tu éxito académico, desarrollo personal y felicidad general.

Por ejemplo, tal vez no le importó la nieve en el viaje de vacaciones de su familia a Boston. Pero, ¿serás capaz de tolerarlo durante cuatro años como estudiante en BU?

Considere lo siguiente cuando se trata de la ubicación:

  • ¿Qué importancia tiene para usted un clima cálido y soleado? ¿Puedes manejar el frío y otras condiciones climáticas difíciles?
  • ¿Te atrae la vida en la ciudad o quieres escapar a un área rural más serena para desarrollarte personal y profesionalmente?

No importa a qué universidad decidas asistir, debes saber que tendrás que adaptarte a un nuevo entorno. Es importante seleccionar una escuela que esté ubicada en algún lugar en el que desee estar.

Costo

A menos que hayas ganado un viaje completo beca, tendrás que pagar por tu educación universitaria. A pesar de la creciente atención dada a la deuda de préstamos estudiantiles en los medios de comunicación, la matrícula universitaria se mantiene en su punto más alto.

En el pasado, era fácil para los estudiantes racionalizar que su educación les proporcionaría un trabajo bien remunerado que podría pagar rápidamente sus préstamos. Sin embargo, el conocido consejo de “no preocuparse por los préstamos estudiantiles” se está volviendo cada vez más peligroso.

Si bien hay muchas razones por las que la matrícula continúa aumentando, está claro que los salarios estancados no pueden mantenerse al día. Esto no significa que deba asistir a la escuela con el precio más bajo, pero asegúrese de comprender exactamente cuánto deberá al graduarse y cómo planea pagar la deuda de su préstamo estudiantil.

Una advertencia simple, pero importante: las escuelas que reportan los precios de etiqueta de matrícula más altos también ofrecen la mayor cantidad de dinero de becas (es decir, dinero que no tiene que devolver) a través de ayuda financiera.

Por lo tanto, tome decisiones basadas en cuánto pagará de su bolsillo para asistir al programa. Además, no despidas las escuelas porque, a primera vista, no te lo puedes permitir. En su lugar, pregúntese si puede permitírselo.

Tu éxito universitario depende de tu actitud

Averiguar cómo elegir una universidad no es tarea fácil. No existe una bola de cristal que pueda predecir cómo te irá una vez que pongas un pie en el campus. Si bien los factores cubiertos aquí son un excelente lugar para comenzar, es probable que tenga sus propias consideraciones adicionales para agregar a la lista.

Solo recuerda: tu éxito en la universidad dependerá de tu propia motivación y actitud. Al tomar una decisión informada sobre dónde asistir, puede abordar su primer año de universidad con confianza.

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