7 ideas útiles del esencialismo

Rara vez leo libros de “productividad”. Después de leer algunos de ellos, los ha leído todos. La mayoría son solo un reempaquetado cansado de las mismas pocas ideas que podrían resumirse fácilmente en una o dos publicaciones de blog.

De vez en cuando, sin embargo, leo un libro de productividad que me impresiona, que me expone a nuevas ideas y formas de pensar. es un libro así.

El autor Greg McKeown ofrece no solo algunos consejos y estrategias para ayudarlo a ser más productivo, sino también una forma completamente diferente de vivir y pensar. Él llama a este enfoque “esencialismo”.

Ahora que he leído el libro, me emociona compartir sus ideas más interesantes y útiles. Comenzaré con una breve mirada a la filosofía general del esencialismo. Luego, discutiré algunas de las sugerencias más específicas y poco convencionales del libro para practicar el esencialismo en la escuela, el trabajo y la vida.

¿Qué es el esencialismo?

La filosofía del esencialismo subyace en todo el libro de McKeown. Como él dice, el esencialismo “se trata de hacer la inversión más sabia posible de su tiempo y energía para operar en nuestro punto más alto de contribución haciendo solo lo que es esencial” (6).

Alguien que sigue esta forma de vida se llama Esencialista. Y esta es la clave del argumento general de McKeown: el esencialismo no es solo algo que se hace a veces, como lo haría con las típicas “estrategias de productividad”. Más bien, es toda una forma de ser, una disciplina constante que te ayuda a decidir qué debes hacer (y, lo que es más importante, qué debes evitar).

Pero, ¿cómo se ve esto en la práctica? Para ayudarlo a averiguarlo, el resto del artículo compartirá algunas de las lecciones y prácticas del esencialismo.

7 ideas útiles del esencialismo

es una gran lectura en su totalidad. Pero para este artículo, mi objetivo es centrarme en algunas de las ideas menos convencionales y contrarias que propone el autor. De esta manera, no solo estoy reiterando las ideas de productividad discutidas en otros libros o en otras partes de este sitio.

Estas son algunas de las ideas más útiles (y a veces sorprendentes) que encontré mientras leía:

El éxito puede ser su propia perdición

Tendemos a pensar en el éxito como una fuerza compuesta e imparable. Una vez que se ha vuelto “exitoso”, las cosas mejoran y mejoran.

¿O ellos? Como argumenta McKeown, irónicamente, el éxito puede ser su propia perdición. Esto se debe a que cuanto más exitoso sea, más exigencias experimentará en su tiempo y energía.

No es que cuando tengas éxito, la gente se te acerque y te diga: “Aquí hay más cosas que consumirán tu tiempo y energía, perjudicando tu capacidad de sobresalir”. No, es más insidioso que eso.

Lo que sucede es que a medida que crece tu éxito, también lo hacen las “opciones y oportunidades” disponibles para ti (12). Si bien parece que sería ideal tener tantas opciones y oportunidades como sea posible, las crecientes demandas que imponen sobre su tiempo y energía pueden distraerlo de “centrarse en las cosas esenciales que producen el éxito en primer lugar” (14).

Esta es la “paradoja del éxito”, y es parte de lo que el Esencialismo pretende resolver.

Ver las compensaciones como una oportunidad

Para hacer una elección, debemos renunciar a algo más. Esto parece obvio, pero la forma en que vivimos a menudo se basa en la suposición errónea de que podemos “tenerlo todo”. Sin embargo, como argumenta McKeown, “la realidad es que decir sí a cualquier oportunidad, por definición, requiere decir no a varias otras” (52).

Y en muchos casos, no es una elección entre una oportunidad claramente mala y claramente buena. En cambio, a menudo nos encontramos eligiendo entre algunas buenas opciones y una excelente. Esta puede ser una experiencia dolorosa, ya que tememos lo que nos perderemos al renunciar a las buenas opciones.

McKeown sugiere que en lugar de preguntar: “¿A qué tengo que renunciar?” usted pregunta: “¿En qué quiero ser grande?” (56). Considere la compensación inherente a cada elección como una oportunidad para discernir y luego priorizar lo que es realmente importante.

Por ejemplo, supongamos que está tratando de elegir una especialización. Lo más probable es que haya descartado algunas opciones que no le gustan o en las que no tendría éxito. Pero eso probablemente todavía le deje algunas opciones “buenas” de las cuales debe seleccionar la mejor.

En lugar de preocuparse por lo que podría perderse cuando rechaza varias especializaciones “buenas”, concéntrese en cómo elegir una especialización le permitirá profundizar y dominar el campo. Con esta mentalidad, puedes tomar tu decisión con convicción.

Tome Mejores Decisiones con la Regla del 90%

Los consejos de productividad están llenos de varias “reglas” con números delante de ellas (la regla 80/20, la regla de las 10 000 horas, la regla de las 5 horas, etc.). Por lo general, cada vez que me encuentro con otra “regla” expresada de esta manera, soy escéptico.

Sin embargo, vale la pena agregar la regla del 90% a su arsenal para ayudarlo a tomar mejores (y más rápidas) decisiones. Para usar la regla, tome todas las opciones que necesita para seleccionar para tomar una decisión. Considere el criterio más importante para tomar la decisión y luego califique cada opción entre 0 y 100.

Ahora, la parte interesante: descarta cualquier opción que califiques por debajo del 90%. El objetivo de este ejercicio es forzarlo a ser despiadado, para evitar perder el tiempo con opciones que son buenas pero no excelentes. Como señala McKeown: “Piensa en cómo te sentirías si obtuvieras un 65 en algún examen. ¿Por qué elegirías deliberadamente sentirte así acerca de una elección importante en tu vida?”. (105).

Como ejemplo, supongamos que está tratando de decidir dónde vivir. Tiene una lista de ciudades potenciales y ha decidido que su criterio más importante son las oportunidades para la recreación al aire libre.

Con eso en mente, puede usar la Regla del 90% para reducir sus opciones. Revise su lista y clasifique todas las ciudades del 0 al 100 según sus oportunidades de recreación al aire libre. Cualquier cosa que obtenga una puntuación inferior al 90%, puede rechazarla de inmediato.

Esto aún podría dejar un par de opciones para un análisis más detallado. Pero te llevará a la mejor respuesta mucho más rápido.

Hacer tiempo para jugar

“Cuando me examino a mí mismo y mis métodos de pensamiento, llego a la conclusión de que el don de la fantasía ha significado más para mí que mi talento para absorber conocimiento positivo”.

– Albert Einstein (, 87)

Jugar rara vez es algo que surge en las discusiones sobre productividad. La suposición es que el juego es la antítesis del trabajo, que es un lujo indulgente en el mejor de los casos. Sin embargo, como argumenta McKeown, esta mentalidad es un error.

Para empezar, el acto de jugar nos ayuda a ver nuevas posibilidades y a ampliar nuestra mente (86). Fomenta el tipo de pensamiento difuso y de mente abierta que es tan vital para cultivar la creatividad. Sin juego, es fácil quedar atrapado en formas fijas de pensar.

Además, el juego sirve como antídoto contra el estrés. Citando investigaciones publicadas en , McKeown describe cómo el estrés “aumenta la actividad en la parte del cerebro que controla las emociones (la amígdala), al tiempo que reduce la actividad en la parte responsable de la función cognitiva (el hipocampo)” (87). Y cuando se reduce la actividad en el hipocampo, literalmente no podemos pensar con claridad.

Finalmente, jugar va más allá de reducir el estrés que puede impedirnos pensar con claridad. El juego también, según el psiquiatra Edward M. Hallowell, “tiene un efecto positivo en la función ejecutiva del cerebro” (87). Esto significa que el juego ayuda a mejorar la capacidad de nuestro cerebro para planificar, priorizar, analizar y decidir. Todos los cuales son útiles en la escuela, el trabajo y la vida.

Pero, ¿cómo agregas más juego a tu día? McKeown cita el consejo de Stuart Brown, fundador de la Instituto Nacional del Juego:: “¿Qué hacías de niño que te emocionaba? ¿Cómo puedes recrear eso hoy?”. (90).

Respete y proteja su sueño

El sueño, argumenta McKeown, es algo que las personas exitosas y ambiciosas a menudo descuidan en la búsqueda de lograr más (94). Sin embargo, como hemos discutido anteriormente en este blog, el sueño no es algo a lo que puedas renunciar si quieres rendir al máximo. El sueño no es negociable.

Lo que encontré interesante, en particular, fueron los ejemplos que dio McKeown para refutar el sentimiento común de que “dormir es para los débiles” o “dormir es una pérdida de tiempo”.

En primer lugar, señala que muchas personas tienen una privación de sueño tan crónica que han “olvidado lo que se siente al estar completamente descansado” (95). Estas son las personas que argumentarán que pueden funcionar “bien” con seis, cinco o incluso cuatro horas de sueño por noche.

Pero el punto no es simplemente funcionar, simplemente salir adelante. El punto es actuar. Y solo puedes hacer esto cuando estás bien descansado.

¿Sigues pensando que eres la excepción? Considere que dormir toda la noche o dormir solo 4-5 horas por noche durante una semana es equivalente a tener un nivel de alcohol en sangre de 0,1%. Lo cual, en efecto, es el impedimento equivalente a estar borracho.

Como dijo Charles E. Czeisler de la Escuela de Medicina de Harvard, “nunca diríamos: ‘¡Esta persona es un gran trabajador! ¡Está borracho todo el tiempo! sin embargo, seguimos celebrando a las personas que sacrifican el sueño por el trabajo” (98).

Aprende a decir “no” (con gracia)

“Haz las paces con el hecho de que decir ‘no’ a menudo requiere intercambiar popularidad por respeto” (138)

Cuando haya elegido concentrarse solo en las cosas más esenciales de su vida, tendrá que decir “no” a muchas oportunidades y solicitudes. Decir “no” puede ser tanto doloroso como incómodo, por lo que a menudo solemos decir “sí” porque es más fácil en el momento.

Parte de la razón por la que es tan difícil decirle a alguien “no” es que “cuando las personas nos piden que hagamos algo, podemos confundir la solicitud con nuestra relación con ellos” (135). Esto es falso, sin embargo. Decirle a alguien “no” podría molestarlo un poco en el momento. Pero, en general, decir “no” hará que los demás te respeten más.

Cuando tienes el coraje y la convicción de decir “no”, significa que tienes claro lo que es esencial en tu vida (135). Además, decir “no” demuestra que eres un profesional que valora mucho tu tiempo (138). Por lo tanto, debe trabajar para que el “no” sea una parte más regular de su vocabulario.

Si esto suena difícil o desagradable, tenga en cuenta que no tiene que decir explícitamente la palabra “No” para transmitir el mensaje. Considere frases más suaves y educadas como:

  • “Déjame revisar mi calendario y te llamaré”
  • “No puedo hacerlo, pero [NAME OF ANOTHER PERSON] podría estar interesado”.
  • “Sí. ¿Qué debo despriorizar?” (Este es especialmente útil cuando necesita decirle a su gerente o jefe “no”).

Las frases anteriores transmiten que estás diciendo “no” mientras sigues mostrando respeto por la solicitud de la otra persona.

Practica la “Preparación Mínima Viable”

La última lección que quiero compartir es la idea de “preparación mínima viable”. Como explica McKeown, hay dos formas de abordar un objetivo o una fecha límite importante. O “comienza temprano y pequeño” o “comienza tarde y grande” (200).

“Tarde y grande” es la forma en que muchos de nosotros tendemos a abordar los proyectos. Considere el escenario universitario clásico de escribir un ensayo la noche antes de la fecha límite. En esta circunstancia, no tiene más remedio que hacer un “gran” progreso, completando el proyecto en una noche llena de cafeína. Si bien este enfoque hace que el proyecto se realice, el proceso es estresante y el resultado es menos que óptimo.

La preparación viable mínima ofrece un enfoque alternativo. Con este método, comienza temprano y pequeño.

Volviendo a nuestro ejemplo del documento, comenzaría a trabajar en él un par de semanas antes de la fecha límite, tal vez incluso cuando se le asignó. Este largo tiempo de espera le permite comenzar muy poco. Tal vez todo lo que haga al principio sea abrir un documento y escribir algunas ideas de temas.

Parece un acto pequeño, pero el punto es que al menos has comenzado a pensar en el proyecto y a prepararte mucho antes de la fecha límite. Incluso si termina haciendo la mayor parte del trabajo unos días antes de la fecha límite, su preparación mínima viable ayuda a generar impulso.

Abraza lo esencial, rechaza el resto

Espero que este artículo te haya dado una idea de la filosofía esencialista, así como algunas ideas que puedes comenzar a aplicar en tu vida ahora mismo. Si quieres aprender más, te recomiendo encarecidamente que leer el libro completo.

Para obtener más lecciones de otro pensador de productividad poco convencional, consulte este artículo sobre .

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