8 consejos para vivir solo en la universidad y más allá

Has trabajado duro, te graduaste de la escuela secundaria y entraste a la universidad de tus sueños. Estás entusiasmado con todas las nuevas experiencias que tendrás y las nuevas personas que conocerás. Pero, sobre todo, estás emocionado de finalmente asumir el desafío de vivir por tu cuenta.

Sin embargo, cuando llegas al campus, te mudas a tu dormitorio y conoces a tu compañero de cuarto, te das cuenta de que esto podría ser un poco más desafiante de lo que pensabas. Y cuando finalmente te mudas de los dormitorios a un apartamento, los desafíos aumentan. ¿Qué se supone que debes hacer?

Para ayudarlo a que la transición entre vivir en casa y por su cuenta sea un poco más fácil, hemos creado esta guía para la vida independiente. Estas son cosas que desearíamos haber sabido cuando nos aventuramos por primera vez desde la comodidad de las casas de nuestros padres hacia el resto del mundo.

Ya sea que se esté mudando a un dormitorio por primera vez o consiguiendo una casa fuera del campus con amigos, los consejos de este artículo lo ayudarán a vivir solo con confianza.

Transición Gradual a la Independencia

Si bien es posible, no es necesario que vayas inmediatamente de la casa de tus padres a tu apartamento. En muchos casos, es mejor facilitar la transición con algún tipo de vivienda intermedia.

Su primer año o dos de universidad, esto generalmente significa vivir en un dormitorio. Incluso si es un poco más caro que alquilar tu propio apartamento fuera del campus, vivir en los dormitorios durante tu primer año tiene un gran valor.

Para empezar, estás justo en el medio de la acción. Si hay un concierto genial o una charla en el campus, probablemente puedas caminar. Si su RA está lanzando un mezclador, puede estar allí en unos pocos pasos. Y si tu compañero de salón te invita a un torneo de Smash Bros, es fácil asistir.

Incluso si esto suena un poco intenso, es una de las formas más fáciles de hacer amigos desde el principio. Si te decides a vivir en un apartamento fuera del campus, puede ser mucho más difícil construir esas conexiones cruciales del primer año.

Además de los beneficios sociales, vivir en los dormitorios también facilita un poco la transición a la vida independiente.

Tienes más responsabilidad, como lavar tu propia ropa, establecer tu horario y aprender a llevarte bien con tu(s) compañero(s) de cuarto. Pero también tienes un plan de comidas para mantenerte con vida, un viaje corto a tus clases y menos responsabilidad en general que vivir en un apartamento.

Crear un presupuesto

Aunque los dormitorios son valiosos durante el primer año o dos, es probable que te canses de ellos después de un tiempo. En este punto, usted y algunos amigos pueden decidir buscar un apartamento o una casa fuera del campus.

Esto puede ser muy divertido, pero es necesario planificar adecuadamente. En particular, una de las mayores diferencias entre vivir dentro y fuera del campus es el presupuesto de gastos.

Para comenzar, debe averiguar cómo pagar el alquiler, el seguro, los servicios públicos y la comida. Pero también tendrá que tener en cuenta los detalles que quizás no haya considerado. Estos incluyen papel higiénico, artículos de limpieza y utensilios de cocina. Y aunque algunos apartamentos para estudiantes pueden venir amueblados, no siempre es así. Por lo tanto, es posible que también deba presupuestar los muebles.

No asuma que podrá cubrir todos estos gastos a medida que surjan; crear un presupuesto. Dado que no siempre sabe lo que necesitará presupuestar, también es útil realizar un seguimiento de sus gastos durante el primer mes o dos de vivir por su cuenta. Esto lo ayudará a determinar si su presupuesto es correcto (y si hay formas de reducir los gastos innecesarios).

Para aprender a crear un presupuesto, consulte nuestra guía para hacer un presupuesto y ahorrar dinero en la universidad.

Planifique cómo dividir los gastos compartidos

A menos que tengas un trabajo de medio tiempo o vivas en un lugar excepcionalmente barato, vivir fuera del campus probablemente signifique que necesitarás un compañero de cuarto (o dos, o tres). Y tener compañeros de cuarto significa no solo compartir el espacio vital (discutido a continuación) sino también compartir los gastos.

Para evitar confusiones y fricciones innecesarias, es mejor planificar cómo dividirá los gastos compartidos. Esto tiene dos componentes.

Primero, debe decidir las cantidades reales. Para la mayoría de las situaciones de apartamentos o casas universitarias, esto significará dividir los gastos en partes iguales. Pero puede haber excepciones. Por ejemplo, si un compañero de cuarto tiene una habitación más grande, un baño privado u otro servicio especial, entonces podría tener sentido que pague más.

En segundo lugar, debe averiguar la logística de dividirá el alquiler, los servicios públicos y otros gastos. Venmo puede funcionar en muchos casos, pero también puedes usar aplicaciones como Splitwise para divisiones más complicadas (particularmente si tiene más de un compañero de cuarto).

También tenga en cuenta que para el alquiler y los servicios públicos, es mejor si los nombres de todos los compañeros de cuarto están en el contrato de arrendamiento y en las facturas de servicios públicos. De esta manera, cada persona es responsable de pagar su parte (en lugar de que una persona recaude dinero cada mes).

Aquí hay algunos gastos compartidos comunes para planificar:

  • Alquiler
  • Servicios públicos (agua, electricidad, basura, gas, internet, etc.)
  • Toallas de papel
  • Papel higiénico
  • Detergente para platos
  • Detergente para ropa y toallitas para secadora

Decide cómo dividir las tareas

Además de dividir los gastos, vivir con otros también significa compartir tareas. Esta es una de las fuentes más comunes de discusiones estúpidas, así que asegúrese de sentarse y planificar cómo dividirá las tareas domésticas cruciales.

En general, es bueno tener una política de “si haces un desastre, límpialo”. Sin embargo, hay muchas tareas que esta póliza no cubre. Éstas incluyen:

  • Pasar la aspiradora
  • Sacar la basura y reciclar
  • Poner en funcionamiento el lavavajillas
  • Limpiando el baño
  • Palear nieve (si vives en un lugar que la recibe)

Para estas tareas compartidas, es mejor crear un plan formal.

Esto podría significar que todos los miembros del hogar se turnen para hacer cada tarea en un horario. Publique el horario en el refrigerador o en otro lugar visible donde todos puedan verlo. O, si todos son nerds de la productividad como nosotros, usen un calendario compartido o una aplicación de gestión de proyectos.

Si bien turnarse para hacer cada tarea es un buen enfoque, también es posible dividir las tareas según las preferencias. Si a uno de ustedes le encanta pasar la aspiradora pero no puede soportar palear la nieve, por ejemplo, entonces pueden acordar manejarlos por separado.

En general, dividir las tareas importa menos que llegar a un acuerdo claro. Si deja las cosas vagas o sin definir, es probable que surjan problemas en el futuro.

Aprenda el mantenimiento básico del hogar

Cuando vives solo y algo se rompe, es tu responsabilidad arreglarlo. Aunque obviamente hay algunas cosas que no deberías intentar reparar (tuberías rotas, problemas eléctricos, fugas de gas), eres bastante capaz de arreglar cosas simples en la casa.

No hay problema. Internet tiene instrucciones para arreglar casi cualquier cosa que puedas imaginar.

Por ejemplo, recientemente tuve que reemplazar el filtro de agua del lavavajillas de mi casa. Si bien podría haber llamado a nuestro arrendador al respecto, parecía lo suficientemente simple como para hacerlo yo mismo. Después de una hora de búsqueda en Google y videos de YouTube, instalamos un nuevo filtro de agua.

Aprender a arreglar las cosas en su casa no solo lo beneficia en el momento, sino que también lo prepara para las reparaciones que vendrán con la propiedad de la vivienda en el futuro.

Aquí hay algunas soluciones simples que creo que todos deberían saber cómo hacer:

  • Cómo cambiar una bombilla (si esto suena obvio, genial, pero te sorprenderías…)
  • Cómo destapar un desagüe y un inodoro
  • Cómo colgar cuadros (técnicamente, esto es más “decoración” que mantenimiento, pero aún involucra herramientas)
  • Cómo restablecer un disyuntor disparado
  • Cómo cortar el césped y podar las malas hierbas
  • Cómo palear la nieve

Finalmente, asegúrese de pedir ayuda cuando la necesite. Si bien es excelente cultivar la autosuficiencia, también hay algunas cosas que no debe tratar de arreglar por su cuenta por razones de seguridad o responsabilidad.

Si tiene dudas, comuníquese con su arrendador. Su contrato de arrendamiento también debe contener una sección sobre cómo lidiar con los problemas de mantenimiento, así que asegúrese de no violar ninguna de esas disposiciones.

Organizar con flexibilidad

Descubrir cómo organizar y diseñar su espacio vital puede ser un desafío, especialmente cuando se cambia de un dormitorio a una casa o apartamento. En lugar de pensar que tienes que organizar todo a la perfección desde el principio, mantente flexible.

Por ejemplo, puede pensar que conoce el mejor lugar para guardar sus platos o utensilios de cocina. Pero en el proceso de cocinar en la cocina durante algunas semanas, te das cuenta de que un diseño diferente funcionaría mejor. Si es así, ¡siéntete libre de cambiarlo! No sienta que está atascado con un diseño.

Por supuesto, asegúrese de discutir cualquier cambio en las áreas comunes con sus compañeros de cuarto de antemano.

Dale a cada uno su propio espacio

Hablando de espacio, la convivencia es mucho mejor cuando cada uno tiene su propio espacio. Incluso si comparte una habitación con alguien (ya sea un compañero de habitación o una persona importante), aún debe darle a cada persona su propia parte de la habitación.

Si no hace esto, la gente no tendrá adónde ir cuando quiera estar sola. Además, las diferencias de estilo y gusto decorativo pueden ser un problema si cada persona carece de un espacio para instalarse a su gusto.

Practica la comunicación abierta

Si solo pudiera dar un consejo sobre cómo vivir con los demás, sería practicar la comunicación abierta. La mayoría de las discusiones y conflictos surgen debido a la falta de comunicación, así que no dejes que llegue a ese punto.

¿Cómo te comunicas de manera efectiva? Ese es un tema masivo digno de su propio artículo, pero estos son los puntos principales:

Crea el hábito de comunicarte.

Si usted y su(s) compañero(s) de cuarto están de acuerdo en que se dirán cuando algo les molesta a uno de ustedes, será más probable que todos lo hagan. Sin tener esa conversación, los problemas podrían esconderse bajo la superficie.

aprender a escuchar

Compartir sus problemas entre sí solo funciona si las otras partes están dispuestas a escuchar.

Esto no significa dejar pasivamente que las palabras entren en tus oídos.

Escuchar de verdad significa procesar lo que dice la otra persona y hacer preguntas para aclarar si no entiendes.

Y, más que nada, escuchar bien significa no sacar conclusiones apresuradas o juzgar a la otra persona antes de que haya tenido la oportunidad de explicar.

Enfócate en el problema, no en la persona

Si quieres resolver un problema, culpar no es la solución. Esto solo pondrá a la otra persona a la defensiva y no llevará a ninguna parte. En cambio, sé objetivo y claro sobre lo que te molesta.

Por ejemplo, supongamos que su compañero de cuarto siempre deja el baño desordenado después de arreglarse por la mañana. ¿Cómo se acerca a ellos al respecto de una manera constructiva?

Una forma saludable de comenzar esta conversación podría ser la siguiente:

“Oye amigo, ¿podríamos hablar de algo por un minuto? Sé que tienes prisa por la mañana, pero me he dado cuenta de que dejas pasta de dientes en el lavabo y tu toalla mojada en el suelo. ¿Serías capaz de limpiar eso antes de salir del baño?

Este estilo de comunicación funciona porque es objetivo, específico y empático.

Empiece pidiendo cortésmente algo de su tiempo y dejándole claro que quiere hablar de algo. Esto asegura su completa atención.

Luego, reconoces que podría estar dejando el baño hecho un desastre porque tiene prisa (o simplemente no lo ha pensado). Esto es mucho más constructivo que decir de inmediato: “Necesitas mantener el baño más limpio”.

Finalmente, cortésmente les pides el cambio que deseas. Ahora, debe tomarse el tiempo para escuchar su respuesta y brindarles la misma atención que (con suerte) le brindaron a usted. A partir de ahí, ambos pueden trabajar hacia una solución mutuamente beneficiosa.

mantente humilde

Cuando se acerca a alguien acerca de un conflicto o problema, es fácil asumir que tiene razón y sabe qué es lo mejor. Sin embargo, esto es un error.

Lo más probable es que la otra persona tenga una perspectiva que no has considerado. Volviendo a nuestro ejemplo del baño desordenado, tal vez tu compañero de cuarto lo deja así porque estás impaciente por ducharte y no le estás dando suficiente tiempo. En este caso, hay algo que ambos pueden hacer para mejorar.

Cualquiera que sea el caso, le debes a tus compañeros de cuarto escuchar su versión y reservar tu juicio. De lo contrario, nunca podrán llevarse bien.

Adopte la vida independiente con confianza

Vivir solo trae muchos desafíos nuevos, ¡pero también es liberador y divertido! No se olvide de disfrutar de su nueva independencia.

Y recuerda, aún está bien pedir ayuda a tus padres, hermanos o al propietario cuando la necesites.

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