Apoyando a los padres que trabajan: Haciendo posible lo “imposible”

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Si usted es responsable de contratar talento en su organización, probablemente esté sintiendo el crujido de la Gran Renuncia. Si bien puede ser más una “gran reorganización”, millones de personas están decidiendo dejar sus trabajos por una multitud de razones.

El éxodo menos sorprendente probablemente proviene de padres que trabajan. Cuando se les pidió que hicieran malabarismos con el aprendizaje virtual mientras trabajaban desde casa y brindaban atención, muchos simplemente se doblegaron bajo la presión de tener que hacerlo solos.

Pero no deberían tener que hacerlo solos y, de hecho, no tienen que hacerlo. Las empresas que desean retener tanto a sus empleados como su ventaja competitiva no pueden darse el lujo de perder a los cuidadores que se encuentran entre ellos.

Aprenda cómo puede reducir la carga de los padres que trabajan en su empresa y ayudarlos a sentirse apoyados, valorados y con un sentido de pertenencia.

¿Cuáles son los desafíos que enfrentan los padres que trabajan?

Los padres que trabajan tienen responsabilidad en muchas partes de sus vidas. Por definición, tienen que cuidar a sus hijos mientras se mantienen al día con las demandas de sus trabajos.

Pero también son responsables de la carga mental invisible de administrar un hogar, ayudar con las tareas escolares y mantenerse en contacto con sus parejas. Esto deja muy poco tiempo para concentrarse en la otra gran responsabilidad de sus vidas, es decir, su propia salud y bienestar.

Un estudio de 2021 sobre padres que trabajan publicado en el Revista Internacional de Estudios de Recursos Humanos indicó cinco áreas principales de preocupación: conflicto trabajo-vida, estereotipos, agotamiento, cambio de horario de trabajo y oportunidades de crecimiento profesional.

1. Conflicto vida-trabajo

Equilibrar las necesidades del hogar y el trabajo siempre ha sido un desafío. Sin embargo, la pandemia hizo aún más difícil para los padres que trabajan pisar esta cuerda floja, ya que asumieron el papel adicional de facilitar la educación en el hogar.

La mayoría de los padres que trabajan dependen del acceso constante al cuidado de los niños para poder trabajar. Dependen del trabajo para pagar el cuidado de los niños. Con las escuelas y las guarderías primero cerradas y luego abiertas de vez en cuando, los padres ya no pueden confiar en su sistema de apoyo principal.

Además, con muchas industrias afectadas permanentemente por el coronavirus, algunas tampoco pueden depender de su principal medio de ingresos.

2. Estereotipos

Ser padre es una responsabilidad que a menudo debe (y debe) anteponerse a las responsabilidades en el trabajo. Esto es especialmente cierto para aquellos que tienen niños pequeños, ya que necesitan atención constante.

Los padres a menudo temen que debido a que su atención está dividida, se los considera menos comprometidos con sus trabajos. Esto podría reforzarse (erróneamente) si su lugar de trabajo tiene una cultura de presentismo, donde más horas de trabajo son recompensadas como una señal de mayor productividad.

3. Agotamiento

Trabajar en un trabajo es agotador. Trabajar en tres trabajos es casi imposible. Sin embargo, ese es el estado en el que se encuentran muchos padres cuando intentan desempeñar los roles de cuidador, maestro y empleado simultáneamente.

En general, cuando finalmente se debe dejar caer una pelota, tiende a ser cuidado personal. Los padres se levantan más temprano, realizan más tareas múltiples y se acuestan más tarde en un esfuerzo por luchar contra una verdad simple e inevitable: simplemente no hay suficientes horas en el día para hacerlo todo por sí mismos.

4. Cambio de horario de trabajo

Para adaptarse a la imprevisibilidad de la paternidad, muchos padres que trabajan necesitan flexibilidad en sus horarios. Sin embargo, eso significa que puede ser difícil asumir turnos adicionales, adaptarse a un nuevo horario de trabajo o administrar las horas extra.

Tratar de equilibrar un horario de trabajo cambiante, junto con la disponibilidad inconsistente de cuidado de niños, a menudo deja a los padres sintiéndose abrumados, agotados y como si estuvieran luchando por mantenerse al día.

5. Oportunidades de crecimiento profesional

En cualquier rol nuevo, hay un período de ajuste, aprendizaje y cambio. Desafortunadamente, lidiar con el cambio constante y la incertidumbre en el hogar puede hacer que la idea del crecimiento profesional suene, francamente, poco atractiva.

Sin embargo, incluso para los padres que tienen la vista puesta en el crecimiento profesional, es posible que no tengan tiempo para hacerlo. También pueden estar sujetos a estereotipos por parte de colegas que pueden sentir que las responsabilidades de cuidado infantil de un empleado podrían “interponerse” en el desempeño de su trabajo.

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El estado de los padres que trabajan hoy

Dos semanas de confinamiento se convirtieron en dos años de regulaciones, pautas y reglas cambiantes, y el cuidado de los niños se trató en su mayoría como poco más que una ocurrencia tardía.

Los padres que trabajan son perder millones de horas cada semana al “estrés, la ansiedad y el cuidado”. A fines de 2020, casi el 65 % de las familias se encontraron sin cuidado de niños fuera del hogar. Es probable que ese número haya mejorado un poco durante el año pasado, pero cualquier ganancia se ve afectada por nuevas variantes y cambios en los requisitos de seguridad.

Aunque los padres de todos los géneros se han visto afectados, los datos de los últimos dos años muestran que estos desequilibrios recaen en gran medida en las madres que trabajan. En septiembre de 2020, más de 865.000 mujeres dejaron sus trabajos dedicar tiempo al cuidado y las responsabilidades familiares. Los que se quedaron tienen menos probabilidades de sentirse satisfechos con sus carreras o con el equilibrio entre la vida laboral y personal.

A principios de 2021, el Censo informó que alrededor de 10 millones de madres estadounidenses de niños en edad escolar no estaban trabajando. Las mujeres de color (específicamente las mujeres asiáticas, negras e hispanas) tenían el doble de probabilidades de verse afectadas que las mujeres blancas.

Por qué las organizaciones deberían retener a los padres que trabajan

Prevalece el mito de que los padres que trabajan no están tan orientados a la carrera ni son tan capaces como los que no son padres. Eso simplemente no es cierto. No solo es posible ser un gran padre y un gran líder, sino que en realidad es más probable. Un estudio de 2019 sobre la maternidad y el liderazgo, acertadamente titulado Replanteamiento de la maternidad — encontró que el 75% de las madres cree que la crianza de los hijos las ha convertido en mejores líderes.

jennifer da silvapresidente de Berlin Cameron (la organización que dirigió el estudio) señala: “Las habilidades que desarrollas como padre (empatía, multitarea, flexibilidad, comprensión, gestión del tiempo, habilidades de comunicación, mantener la calma bajo presión y muchas más) son todas habilidades necesarias para tener éxito en el lugar de trabajo”.

No es de extrañar, entonces, que incluso las personas que no son padres y que trabajaron con gerentes que eran padres encontraron que eran mejores en todas estas áreas.

Como resume astutamente Shelley Zails en su artículo para Forbes“Los mejores líderes de hoy son los cuidadores y, sin embargo, estamos perdiendo a nuestros mejores líderes por el cuidado”.

Con la Gran Renuncia poniendo una crisis en la cantidad de talento disponible en la fuerza laboral, es fundamental que encontremos formas de apoyar y retener mejor a nuestros padres que trabajan. Eso significa repensar nuestros entornos de trabajo, desde la licencia parental hasta el trabajo híbrido, para que las personas con hijos puedan prosperar en todas las áreas de sus vidas.

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7 maneras en que los empleadores pueden apoyar a los padres que trabajan

Con padres que representan alrededor del 40% de la fuerza laboral, los empleadores no pueden darse el lujo de ser arrogantes a la hora de contratar y retener a los cuidadores. Los trabajadores seguirán siendo más particulares acerca de los empleadores con los que eligen trabajar, dando prioridad a los que los aceptan como activos y personas. Eso significa tener en cuenta las necesidades de las mamás y los papás que trabajan, dentro y fuera de sus funciones.

Aquí hay 7 formas en que las empresas pueden apoyar a los padres que trabajan:

1. Desarrollar una cultura híbrida próspera

No es exagerado imaginar que el trabajo remoto y las oficinas híbridas llegaron para quedarse, y que son la mejor opción para los padres que trabajan, que aprecian los arreglos de trabajo flexibles. Sin embargo, simplemente activar un canal de Slack no garantiza un lugar de trabajo híbrido próspero. Preste mucha atención a sus empleados y a lo que necesitan para sentirse respaldados, tanto dentro como fuera de la oficina. Haga un esfuerzo especial para ayudarlos a sentirse conectados, ya que los trabajadores remotos pueden sentirse fácilmente aislados y fuera de sincronización.

2. Crear grupos de recursos de empleados (ERG)

Los grupos de recursos para empleados son comunidades dirigidas por pares diseñadas para apoyar a poblaciones específicas dentro de una empresa. Si bien a menudo se centran en la demografía, como la raza, la identidad de género o la ubicación geográfica, también pueden ser de apoyo para los empleados con estilos de vida similares. Su equipo puede encontrar que un ERG dirigido a padres que trabajan es invaluable.

3. Fomentar el trabajo asincrónico

Una excelente manera de promover la flexibilidad es promover y fomentar el trabajo asincrónico. Si bien es importante que los equipos tengan oportunidades para conectarse en tiempo real, estas reuniones no deben ser tan numerosas como para reducir el tiempo de concentración o crear dificultades en el horario de sus empleados. Mientras mira el calendario, asegúrese de considerar a los compañeros de equipo que trabajan en otras zonas horarias. Trate de no programar reuniones cuando puedan llevar a los niños a la escuela, acostarse o cenar.

4. Ofrezca beneficios familiares

El salario es importante, pero también lo son los beneficios. El tipo de beneficios que ofrece a sus empleados refuerza lo que considera importante. Ofrecer beneficios que respalden a toda la familia, como atención médica, cuidado de dependientes y licencia familiar, ayuda a los padres a planificar las necesidades de su familia y las suyas propias. Una política de PTO flexible les da a los padres cierto margen de maniobra para tomar tiempo para sí mismos y para cuidar a un niño.

5. Fomenta el Trabajo Interior®

Con tantas cosas que requieren su atención, los padres no tienen mucho tiempo para la autorreflexión y el cuidado personal. Apóyelos alentándolos Inner Work®: las prácticas internas y silenciosas que llenan sus copas y hacen que el “trabajo externo” que realizan sea más sostenible. Podrías ofrecer un día de Inner Work® una vez al trimestre, o designar ciertos momentos como “libres de reuniones” para que tengan algo de tiempo para reflexionar.

6. Llame al soporte profesional

En el mejor de los casos, la crianza de los hijos no es fácil, pero los acontecimientos actuales y la gestión de una carrera crean niveles adicionales de complejidad. Considere traer refuerzos para sus padres que trabajan. Asociarse con BetterUp le permite ofrecer acceso ilimitado a entrenadores especialistas, que tienen experiencia en el apoyo a padres que trabajan. Pueden enseñarles cómo mejorar el equilibrio entre el trabajo y la vida personal, cuidar su salud mental y mantenerse al día con las demandas del trabajo de manera sostenible.

7. No se apresure a “volver a la normalidad”

Dos años completos y varias variantes después, la pandemia sigue ocurriendo. Hay mucha presión para avanzar hacia lo que sea la “nueva normalidad”, pero, sinceramente, es tan turbio como a principios de 2020.

Está bien compartir sus planes para el futuro, pero no tanto como para estresar innecesaria y prematuramente a su equipo. Por ejemplo, si está planeando regresar a la oficina o a una gran empresa fuera del sitio, es posible que le entusiasme difundir la noticia. Sin embargo, sus padres que trabajan podrían comenzar a preocuparse de inmediato por los arreglos para el cuidado de los niños.

En la medida de lo posible, intente esperar hasta que los planes estén seguros antes de revelarlos a su equipo. Aunque es estresante para todos, no solo para los cuidadores, no tener claro los planes futuros, los padres apreciarán que considere sus preocupaciones sobre el cuidado de los niños (y su salud mental ya gravada).

Aunque todos pensábamos que los confinamientos solo afectarían a los negocios por un tiempo limitado, los desafíos que afectan a los padres que trabajan existían mucho antes de la COVID. Mientras miramos hacia el futuro del trabajo, con o sin pandemia, es hora de considerar seriamente el bienestar de millones de familias de padres y cómo hacer posible que tengan éxito, en el trabajo y en el hogar. Como hemos aprendido, ya no podemos separar nuestro yo del trabajo y nuestro yo del hogar. Pero cuando llevamos lo mejor de nosotros mismos a donde quiera que vayamos, cada parte de nuestras vidas mejora un poco.

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