Cómo conquistar su próximo examen de ensayo sin perder la cabeza

Si eres una persona normal y no un bicho raro como yo, entonces probablemente odies las preguntas de ensayo en los exámenes.

Quiero decir, los exámenes ya son una gran fuente de ansiedad… ¿pero también los ensayos? Esto significa que realmente tienes que pensar; no puede simplemente encerrar en un círculo la “B” para cada respuesta y esperar lo mejor.

La cosa es que, aunque puede que tengas que sonar un poco más formal para la escuela, escribir un ensayo para un examen es lo mismo que escribir por cualquier otro motivo:

  1. Quiere persuadir a sus lectores de sus ideas de forma clara y sencilla
  2. Desea que cada oración haga que su lector quiera leer la siguiente.

Esto significa que, aunque no es tan difícil como creemos que es, la escritura clara y concisa sigue siendo difícil en la práctica.

Esta publicación trata sobre cómo hacer que las preguntas de ensayo sean más llevaderas y cómo obtener una buena calificación para una respuesta de ensayo.

Y una última cosa antes de sumergirnos: escribí esta publicación asumiendo que tienes que escribir ensayos para una prueba y no solo uno. La razón es que una prueba con una serie de ensayos cortos es más complicada que un solo ensayo largo: debe administrar su tiempo y asegurarse de alcanzar todos los puntos que requiere cada pregunta.

Y de todos modos, puede transferir totalmente las reglas de este artículo a una prueba más larga de un solo ensayo.

Así que sin más preámbulos, entremos en materia.

Regla 1: Entienda lo que hace un ensayo A+

escribiendo en una máquina de escribir

Antes de llegar a los aspectos prácticos de la redacción de ensayos, recuerde que los profesores quieren ver que:

  1. Usted entendió los hechos del curso.
  2. Has sintetizado la información a tu manera.
  3. Usted ha llegado a sus propias ideas.

Estos 3 puntos conforman un ensayo A+. Verás,

  • Si solo expresas tu opinión sin usar los hechos, entonces sabrán que en realidad no prestaste atención al material o que no lo estudiaste bien.
  • Si simplemente regurgitas los hechos sin entrelazarlos en un argumento con un punto de vista único y personal, entonces todo lo que estás demostrando es que memorizaste puntos de datos individuales, no que realmente los entiendes y cómo se relacionan con el panorama general.

Finalmente, en cuanto a la estructura, su ensayo debe ser lógico y completo, pero conciso. Aquí hay una gran cita de William Strunk, autor del libro seminal sobre escritura:

“La escritura vigorosa es concisa. Esto no requiere que el escritor haga todas sus oraciones cortas, o que evite los detalles y trate sus temas solo en forma esquemática, sino que cada palabra diga”.

Con estas mentalidades, entremos en…

Regla 2: crea un plan antes de escribir

bolígrafo a papel

Tan pronto como abra su folleto de prueba u obtenga la hoja de preguntas, resista la tentación de comenzar a escribir de inmediato. Deje el bolígrafo, tome la hoja y luego lea atentamente cada indicación. Si el mensaje es detallado, es posible que desee resaltar o subrayar puntos.

Dependiendo de cuántos puntos tenga una pregunta y qué tan difícil sea para usted responderla, decida cuánto tiempo tomará en cada pregunta. Puedes escribir esos minutos en tu hoja para recordártelos. Trate de dejar 10 minutos al final para atar cualquier cabo suelto y revisar sus respuestas.

Una vez que haya decidido cómo abordar la prueba en su conjunto, tome su bolígrafo y enumere 2 o 3 viñetas para cada indicación. Estas no tienen que ser ideas completamente desarrolladas, solo algunos puntos que desea alcanzar para cada ensayo. A medida que comience a escribir y recuerde las respuestas de otras indicaciones, siéntase libre de agregar a la lista de cada indicación.

Regla 3: use un formato de ensayo probado en el tiempo

“Los profesores no tienen tiempo para tratar cada ensayo como un rompecabezas que necesita una solución. Elimina las conjeturas de tu ensayo”. –Walter Pauk

Después de que haya enumerado algunos puntos, ahora debe asegurarse de que los puntos en su ensayo tengan sentido. (Consejo profesional: escríbales números para que no los olvide).

Para ayudar con el orden, use el formato de ensayo de 5 párrafos para escribir su ensayo. Esto tiene:

  • Un párrafo de introducción que resuma tu idea principal, además de la evidencia de respaldo que cubres en el ensayo y cómo se relaciona con la idea principal.
  • Tres párrafos de cuerpo que detallan cada pieza de evidencia de apoyo para su argumento.
  • Una conclusión que sintetiza la idea principal y la evidencia conectándolas con los temas generales del curso.

Además de esta estructura, existen dos métodos principales que puede utilizar para escribir el cuerpo del ensayo:

  • El patrón de importancia decreciente en el que el primer párrafo del cuerpo contiene el argumento más sólido y el último párrafo del cuerpo cubre el más débil o menos importante.
  • El patrón cronológico donde los párrafos siguen el orden secuencial de los eventos.

El método que utilice depende totalmente de la indicación.

  • Si el mensaje es sobre cómo el espionaje influyó en el resultado de la Segunda Guerra Mundial, entonces debe usar el patrón de importancia decreciente.
  • Si el aviso se trata de rastrear los eventos que llevaron al resultado de la Segunda Guerra Mundial, entonces debe usar el patrón cronológico.

Generalmente, sin embargo, el patrón de importancia decreciente es mi opción predeterminada.

Esto se debe a que el patrón de importancia decreciente sigue la forma en que escriben los periodistas: comienzan con la noticia más importante para captar la atención del lector, por lo que, en caso de que el lector no lea hasta el final, todavía capta la esencia de las cosas.

Del mismo modo, desea cargar su ensayo con los puntos más importantes porque la persona que corrige el papel probablemente esté buscando palabras y frases clave; no lo leerán todo.

Regla 4: Ve al grano rápidamente

virutas de lápiz

Probablemente hayas leído un ensayo donde los argumentos corrían en círculos y el mismo puñado de ideas se repetía una y otra vez, excepto que con palabras diferentes. ¡Diablos, tal vez has escrito uno como este tú mismo!

La cosa es que, en una prueba cronometrada que está marcada por un TA que tiene que calificar cien más, este método no funciona bien.

En su lugar, escriba clara y simplemente con el método Argumento-Evidencia (o, como me gusta llamarlo, el Método Sandwich). En este método, intercalas la evidencia entre los argumentos, así:

  • Exprese su argumento o su punto
  • Explique lo que quiere decir, preferiblemente con ejemplos concretos, citas o material del curso.
  • Vuelva a vincular su evidencia a su punto inicial

Por ejemplo, si estoy escribiendo un ensayo sobre cómo los panqueques son la comida más saludable que puedes comer en el desayuno, uno de mis argumentos podría ser:

¿Ves cómo la primera y la última oración se hacen eco entre sí, mientras que las dos oraciones del medio brindan un ejemplo?

Intercalar sus ejemplos entre el punto hace que sea más fácil para sus lectores formarse una imagen del mensaje que está tratando de transmitir.

Regla 5: Pasar por un proceso de edición de 2 etapas

lecturas

Después de haber escrito sus respuestas, es posible que tenga o no tiempo para editarlas a fondo. Aquí hay una manera eficiente de limpiar su ensayo antes de pasar al siguiente.

Etapa 1: evaluar los argumentos

Escanee cada oración, luego cada párrafo, para ver si el orden tiene sentido y si cada punto se une. Si siguió la Regla 3 de cerca, no debería ver ningún agujero abierto o argumentos cuestionables, pero es bueno tener un control de cordura.

Nota: en un ensayo escrito, por lo general lleva demasiado tiempo arreglar una argumentación defectuosa porque tendrás que tachar cosas y volver a escribirlas, mientras que las computadoras te permitirán cortar y pegar párrafos y oraciones. Debido a esto, suelo saltarme esta etapa en los exámenes escritos y pasar a la Etapa 2.

Etapa 2: haga una verificación “en voz alta”

Después de terminar de escribir un ensayo y revisar el orden de los argumentos, me gusta leer el artículo en silencio, pronunciando cada palabra. Esto ayuda a identificar errores gramaticales y palabras incómodas que no podría haber detectado de otra manera.

Conclusión"A" en neón

De la primera parte de este artículo, quizás recuerdes que escribir un ensayo es lo mismo que cualquier escrito:

  1. Quiere persuadir a sus lectores de sus ideas de forma clara y sencilla
  2. Desea que cada oración haga que su lector quiera leer la siguiente.

Una vez que comprenda estos dos principios fundamentales para una buena escritura, el resto de las reglas (planificar antes de escribir, ir al grano, editar y sintetizar) tienen más sentido. Simplemente admiten una escritura clara, concisa y legible.

¡Buena suerte en tu próximo examen de ensayo y feliz escritura!

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