Cómo construir una carrera en ingeniería civil: el camino de un ingeniero

Una de las características definitorias de la civilización humana es nuestra capacidad para controlar el entorno físico. La ingeniería civil es el campo que hace posible este control, diseñando y manteniendo todo, desde nuestras carreteras hasta nuestras represas y nuestras centrales eléctricas. Sin ingeniería civil, la vida tal como la conocemos no existiría.

Con el envejecimiento de la infraestructura y la transición hacia fuentes de energía renovables en marcha, la demanda de ingenieros civiles permanece estable. Pero, ¿cómo te inicias en este campo? ¿Cómo es estudiar ingeniería civil? ¿Y qué puede hacer para construir una carrera exitosa en ingeniería civil?

Para averiguarlo, entrevisté a mi amiga Chantel Columna. Con una licenciatura en ingeniería civil de Instituto Politécnico Rensselaer y experiencia en una variedad de empresas de construcción en los Estados Unidos, tiene muchos conocimientos para los aspirantes a ingenieros civiles.

Si está considerando una carrera en ingeniería civil (y particularmente en ingeniería estructural), encontrará que los consejos de Chantel son tremendamente valiosos.

Descripción general de la ingeniería civil

Antes de entrar en la historia de Chantel, quiero ofrecer una breve descripción de la ingeniería civil. En general, el campo de la ingenieria civil es la práctica de diseñar, construir y mantener tanto el entorno físico como el natural.

Dentro de este vasto campo, hay muchas subdisciplinas. Discutir todos ellos está más allá del alcance de este artículo; te sugiero que consultes esta lista de Wikipedia para obtener una descripción general de cada uno.

Pero el punto importante a tener en cuenta es que la ingeniería civil es un término amplio que abarca todo, desde prevenir inundaciones hasta garantizar que los edificios sean estructuralmente sólidos.

Dado que la experiencia de Chantel es en ingeniería estructural, gran parte de este artículo hará referencia a eso. Pero incluso si no está interesado en esa subdisciplina, su consejo se aplica a cualquier persona interesada en desarrollar una carrera de ingeniería civil.

¿Cómo es estudiar ingeniería civil?

dada su larga historia, la ingeniería civil tiene un conjunto bastante bien definido de estándares para la educación y la certificación. Para ejercer como ingeniero civil, debe completar al menos una licenciatura en ingeniería civil. Los títulos de maestría también están disponibles, pero no son necesarios para conseguir un trabajo.

En sus primeros semestres de estudio, tomará cursos generales de ingeniería y cursos introductorios en subcampos de ingeniería civil. Una vez que haya terminado esos cursos básicos, podrá elegir una especialidad para estudios más avanzados. En el caso de Chantel, esta especialidad era la ingeniería estructural.

Una vez que comience a especializarse, puede investigar pasantías relevantes y comenzar a adquirir experiencia práctica. Hablaremos más sobre cómo obtener una pasantía en ingeniería civil más adelante.

Posibilidades de carrera de ingeniería civil: el camino de Chantel

Una vez que haya completado sus estudios universitarios, ¿qué tipo de trabajos están disponibles para usted como ingeniero civil? Para averiguarlo, echemos un vistazo a la trayectoria profesional de Chantel hasta el momento. Este es solo uno de muchos caminos, pero le dará una idea de lo que es posible.

Primera pasantía de construcción

Después de decidir especializarse en ingeniería estructural, Chantel comenzó a buscar pasantías.

Estaba al tanto de la empresa de construcción Skanska desde sus primeros semestres de estudio de arquitectura (en la que se especializó antes de cambiarse a ingeniería civil durante su cuarto semestre).

Entonces, cuando Skanska se presentó en una feria de carreras universitarias en su tercer año, estaba emocionada de acercarse a ellos y preguntarles sobre una pasantía.

Debido a su conocimiento de la empresa y su sólido currículum, obtuvo una pasantía en Skanska en la ciudad de Nueva York el verano posterior a su tercer año.

Allí adquirió experiencia en el campo de la estimandoque se ocupa de determinar los costes que implican los proyectos de edificación.

Durante la última semana o dos de la pasantía, también obtuvo algo de experiencia de campo siguiendo al superintendente en el proyecto de construcción de la estación del World Trade Center.

Adquirir más experiencia

Habiendo disfrutado de su experiencia en la estimación en Skanska, Chantel decidió buscar trabajo en la industria de la construcción después de graduarse. Aplicó a una variedad de puestos en el área de Nueva York, pero fueron sus conexiones preexistentes en Skanska las que terminaron consiguiendo su primer trabajo.

Skanska ofreció un programa rotativo en el que los recién graduados en ingeniería trabajaron en diferentes proyectos durante 4 meses a la vez. Chantel presionó mucho por este puesto y terminó consiguiéndolo.

Ella lo cita como una experiencia extremadamente valiosa. No solo pudo trabajar en una variedad de proyectos increíbles en el área de Nueva York, sino que también aprendió sobre todo tipo de especialidades diferentes dentro de la construcción. Esto la ayudó a obtener una mejor idea del panorama laboral y dónde quería enfocarse en su próximo trabajo.

De Gerente de Proyecto a Líder de Éxito del Cliente

Después de 2 años con Skanska, Chantel estaba lista para algo diferente.

Queriendo mudarse a Denver, consiguió un trabajo de estimación en Gilbane Federal. Después de eso, cambió a un trabajo como ingeniera de proyectos en Mortenson Construction. Esto surgió de un deseo de ingresar al campo y aprender más sobre cómo funciona la construcción día a día. Y después de un par de años allí, fue ascendida a subdirectora de proyectos.

Finalmente, Chantel pasó a su puesto actual como líder de éxito del cliente para un puesta en marcha del software de gestión de la construcción. Si bien es muy diferente de sus trabajos anteriores, dice que su experiencia en el campo de la construcción ha facilitado mucho la comprensión de las necesidades y los desafíos de los clientes.

La historia profesional de Chantel muestra cuán verdaderamente amplia es la gama de posibles trabajos de ingeniería civil una vez que ingresa al campo. Pero, ¿cómo obtienes las pasantías y los trabajos correctos para encaminarte hacia una gran carrera profesional? Sigue leyendo para descubrirlo.

Asesoramiento profesional para estudiantes de ingeniería civil

Ahora que tiene una descripción general de cómo puede ser una carrera profesional en ingeniería civil, quiero concluir con algunos de los consejos profesionales de Chantel para estudiantes de ingeniería civil. Si está buscando prácticas y consejos para buscar trabajo, los encontrará a continuación:

Únase a sociedades de ingenieros profesionales

Si bien su título y sus estudios harán mucho para prepararlo para un trabajo después de graduarse, no son las únicas piezas del rompecabezas. Para obtener los mejores trabajos y pasantías, debe conocer a las personas adecuadas.

Para hacer esto como estudiante de ingeniería, una de sus mejores apuestas es unirse a organizaciones profesionales relevantes. Chantel, por ejemplo, se unió a la Sociedad de Ingenieros Profesionales Hispanos, la Sociedad Nacional de Ingenieros Negros y la Sociedad de Mujeres Ingenieras.

Si bien las sociedades de ingeniería son excelentes para establecer conexiones con los estudiantes actuales, también le brindan la oportunidad de establecer contactos con ex alumnos y otros profesionales de la industria. Estas personas pueden brindarle valiosos consejos profesionales y posiblemente incluso una pasantía u oportunidad de trabajo en el futuro.

hacer una pasantía

Al igual que con cualquier campo, hacer una pasantía o dos es clave para construir una carrera exitosa en ingeniería civil. Chantel señaló que si bien su título le dio muchas habilidades fundamentales útiles, su pasantía le enseñó cosas que nunca podría haber aprendido en el salón de clases.

Por lo tanto, asegúrese de comenzar a buscar pasantías tan pronto como pueda. Las ferias de empleo pueden ser un gran lugar para encontrarlos (como en el caso de Chantel), pero también puedes buscar en línea. Aún mejor, comuníquese con ex alumnos en su campo para ver si sus empresas ofrecen pasantías.

Investigue los proyectos de la empresa antes de la entrevista

Siempre debe investigar y aprender los conceptos básicos de cualquier empresa a la que se postule. De esta manera, puedes tener una conversación inteligente y relevante con el entrevistador.

En el caso de las entrevistas de ingeniería civil, Chantel recomienda investigar los proyectos en los que está trabajando la empresa.

Para encontrar los proyectos de una empresa, consulte su sitio web y su página de LinkedIn. Identifique uno o dos proyectos que le interesen y luego menciónelos en la entrevista. Esta es una excelente manera de responder preguntas como “¿Por qué quiere trabajar para nuestra empresa?”

Prepárese para las preguntas de habilidades blandas

Si bien las calificaciones y los conocimientos técnicos son importantes para las entrevistas de ingeniería, no descuide las preguntas sobre habilidades interpersonales.

Dedique algún tiempo a averiguar cómo responderá a las preguntas sobre sus fortalezas y debilidades, así como a las clásicas preguntas de “Háblame de un momento en que…”.

Encuentre ejemplos que muestren su verdadero carácter, no solo lo que cree que el entrevistador quiere escuchar. Y, sobre todo, no mientas; los entrevistadores pueden decir. Si no sabe la respuesta a una pregunta, es mejor ser honesto y decirlo.

Piensa en el estilo de vida que quieres

Al buscar trabajo, es fácil obsesionarse con el salario y el trabajo que desea realizar. Pero Chantel le advierte que también piense en su estilo de vida deseado y cómo su trabajo afectará eso.

La construcción, por ejemplo, es muy rápida y tiene una gran huella. En la práctica, esto significa que su trabajo podría requerir que se mude cada pocos años a medida que la empresa asume un nuevo proyecto.

Si desea viajar, esta puede ser una excelente manera de conocer el país o incluso el mundo. Pero si busca permanecer en el mismo lugar a largo plazo, esto podría ser un gran inconveniente. Ninguna de las dos formas es mejor, pero es algo sobre lo que debe preguntar durante las entrevistas. Sea consciente de su camino.

Tu especialidad no determina tu trabajo

Cuando estás buscando trabajo o pasantías mientras aún estás en la escuela, es fácil pensar que tienes que hacer lo mismo por el resto de tu vida. En realidad, sin embargo, tu especialidad no te define. Esto es tan cierto en la ingeniería civil como en otros campos.

Tome la historia de Chantel, por ejemplo. Nunca pensó que trabajaría en una empresa de tecnología. Pero en retrospectiva, las conexiones que hizo en su primer trabajo sentaron las bases de lo que hace ahora.

Los ingenieros civiles dan forma al mundo

Espero que este artículo le haya mostrado algunos de los lugares a los que un título en ingeniería civil puede llevarlo, así como algunos consejos prácticos para comenzar su carrera de ingeniería civil.

Muchas gracias a Chantel por prestar sus consejos y experiencia a este artículo. Si eres un estudiante actual o futuro de ingeniería civil y buscas más consejos, no dudes en conectar con Chantel en LinkedIn. Ella está feliz de ayudar en todo lo que pueda.

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