Cómo elegir una especialidad en 5 simples pasos

Elegir tu especialidad es un momento de ansiedad en la universidad. A lo largo de la escuela secundaria, tuviste que lidiar con personas que te preguntaban: “¿A dónde vas a ir a la universidad?” Ahora que ingresó a la universidad, la pregunta cambió inmediatamente a “¿En qué se está especializando?”

Si bien no puedo hacer nada para evitar estas preguntas, puedo brindarle una guía sobre cómo elegir su especialización. A continuación, veré el proceso de cinco pasos que puede usar para encontrar la especialización adecuada, así como también exploraré algunas preguntas comunes que surgen durante el proceso.

¿Importa tu especialización?

Dejemos algo claro: en la mayoría de los casos, tu especialización no importa.

Al menos, no importa a la hora de conseguir un trabajo. A la mayoría de las empresas solo les importa que tengas un título; cuál es su grado en asuntos menos. De hecho, a muchas empresas ni siquiera les importa si tienes un titulo universitario en absoluto, particularmente a medida que se vuelve más fácil aprender habilidades de alto valor en línea.

Entonces, si no tiene una carrera en particular en mente, entonces el mejor enfoque es elegir una especialización que le permita explorar una amplia variedad de temas y al mismo tiempo le brinde suficiente tiempo libre para proyectos personales.

El inglés (mi especialización) fue excelente para esto, al igual que la mayoría de las especializaciones en humanidades. Una especialización en negocios generales también es perfecta para esto, y tiene la ventaja adicional de enseñarte cómo funcionan los negocios (conocimiento valioso para tener en cualquier trabajo).

Por supuesto, hay algunos casos en los que tu especialización sí importa. Si planeas ir a la facultad de derecho o de medicina, por ejemplo, algunas especializaciones tienden a prepararte mejor.

Muchos estudiantes de pre-medicina elegirán biología o química, que es una forma inteligente de prepararse para el trabajo de curso de la escuela de medicina. De manera similar, muchos estudiantes de pregrado se especializarán en filosofía, historia o inglés para prepararse para el trabajo de curso de la facultad de derecho.

Cómo elegir su especialización (un proceso de 5 pasos)

Ahora que tiene algunas ideas generales sobre si su especialidad es importante o no, echemos un vistazo a cómo elegir su especialidad.

Como yo lo veo, el proceso tiene cinco pasos básicos:

1. Determina tus metas

Su primera tarea es responder una pregunta más amplia que “¿En qué quiero especializarme?” Primero debe responder: “¿Por qué estoy en la universidad?”

Esto es algo en lo que muchos estudiantes ni siquiera piensan. La universidad es solo el “siguiente paso” para muchos. Pero al elegir su especialización, debe articular cuáles son sus objetivos para asistir a la universidad.

Si es para conseguir un trabajo específico (o simplemente para mejorar sus probabilidades de conseguir un trabajo), entonces ese es un lugar para comenzar. Si tu objetivo es más parecido a “Averiguar qué quiero hacer en la vida”, entonces también está bien.

Una vez que tenga un objetivo general en mente, puede tomar medidas a partir de ahí para descubrir la especialización específica que lo ayudará a lograr ese objetivo.

2. Tome una amplia variedad de clases su primer año

Si es posible, debe tomar tantas clases diferentes como sea posible durante los primeros semestres. No hay mejor manera de explorar una variedad de campos y sumergirse en las cosas que le interesan.

Lo más probable es que algunas clases o profesores se destaquen como particularmente interesantes. Para algunos estudiantes, esto será suficiente para decidir. Ese fue el caso conmigo; Declaré mi especialización en inglés al final de mi primer año de universidad. Otros estudiantes, sin embargo, necesitarán más tiempo y orientación, lo que nos lleva al siguiente paso.

3. Habla con estudiantes y profesores mayores

Elegir una especialización es como una entrevista de trabajo. Estás hablando con muchas empresas (departamentos) diferentes para encontrar una que se adapte a ti, mientras que las empresas también están tratando de decidir si eres una buena opción para ellas.

Parte de este proceso proviene de tomar una variedad de clases, pero también es esencial conocer a estudiantes y profesores de los departamentos que te interesan. Después de todo, si no te gusta pasar tiempo con los profesores y estudiantes de un departamento, probablemente no deberías especializarte en el tema.

Además, hablar con estudiantes de una especialización en particular te dará una visión sin filtrar de cómo es esa especialización. Los profesores tenderán a promover sus propios departamentos (después de todo, más estudiantes pueden significar más fondos), así que sea escéptico sobre lo que dicen. Pero los estudiantes mayores te darán la verdad sin glamour.

Por último, no olvides hablar para consultar a tu asesor. Ayudarte a elegir una especialidad es parte de su trabajo, así que asegúrate de aprovechar su experiencia. Incluso si su asesor no sabe mucho sobre un tema que le interesa, aún puede presentarle a profesores que sí lo saben.

4. No espere demasiado para declarar su especialización

Tan importante como es tomarse el tiempo para aprender sobre diferentes temas y departamentos, no espere para declarar su especialización. Algunas universidades incluso tienen requisitos establecidos para evitar esto (la mía requería que declararas antes del segundo semestre de tu segundo año).

Pero independientemente, declarar más tarde solo hace que sea menos probable que te gradúes dentro de cuatro años. Recuerda: tu especialidad no define el resto de tu vida. Es solo una de las muchas decisiones que tienes que tomar en la universidad, y será cada vez menos importante una vez que te gradúes y comiences tu carrera.

5. Evita las carreras que toman mucho tiempo

Esta última recomendación proviene de ver a mis amigos tomar demasiadas clases en un intento de duplicar la especialización o completar una especialización con una cantidad excesiva de trabajo del curso.

A menos que tengas una buena razón para hacerlo, evita las carreras que requieran que te sobrecargues o completes horas de tarea todos los días. Si bien el desafío de esta carga de trabajo le enseñará mucho sobre la administración del tiempo, hay mejores cosas que puede hacer con su tiempo.

Cuando elige una especialización que tiene una carga de cursos más ligera, abre tiempo para otras cosas, como crear su propio sitio web, conseguir un trabajo de medio tiempo, hacer una pasantía o hacer amigos increíbles.

Este tipo de actividades también son esenciales para su “educación” más amplia, y también pueden aumentar sus posibilidades de obtener un excelente trabajo una vez que se gradúe. Así que no los descuide a menos que su vocación de vida sea doble especialización en música e informática.

Qué hacer cuando no está de acuerdo con los padres sobre su especialidad

Ahora que tiene los conceptos básicos sobre cómo elegir su especialización, quiero cubrir un par de problemas comunes que pueden surgir durante el proceso. El primero de estos es qué hacer cuando tus padres quieren que te especialices en una cosa, pero tú realmente quieres especializarte en otra.

Para empezar, este es un tema complicado que puede volverse emotivo y complicado con bastante rapidez. Nunca quiero aconsejarte que hagas algo que creará una ruptura en tu familia, y cada situación es diferente. Habiendo dicho eso, tengo dos pensamientos principales sobre este tema.

Primero, si está pagando la universidad completamente usted mismo, entonces está perfectamente en su derecho de especializarse en lo que quiera.

El resultado aún puede ser tensión con tus padres, pero este no es un caso en el que tus padres tengan ningún poder real sobre lo que haces. Todavía tienes que decidir si vale la pena luchar, pero la decisión en última instancia depende de ti.

Es difícil discutir cuando tus padres pagan las facturas

Sin embargo, lo más probable es que sea una situación en la que tus padres son los que pagan la universidad y, por lo tanto, sienten que deberían tener algo que decir. Si este es el caso, siempre puedes tratar de convencer a tus padres de los méritos del campo que quieres estudiar.

Pero incluso entonces, algunos padres insistirán en que te especialices en cierto campo o campos. Si se trata de un caso en el que tus padres se niegan a pagar la universidad si no te especializas en lo que ellos quieren, entonces tienes que decidir si vale la pena especializarse en algo que no te gusta a cambio de obtener un título (cualquier título).

No puedo responder esa pregunta por ti, pero puedo decir esto:

  • Para la gran mayoría de los trabajos, el título específico no importa. Lo cual es un argumento convincente para continuar con un título que no te gusta a cambio de mejorar tus perspectivas de empleo.
  • Por otro lado, podría ser que la universidad no sea el camino correcto para que logres tus metas. En este caso, debe decidir si vale la pena seguir adelante.

Cuándo cambiar de especialidad

La otra cosa que surge cuando los estudiantes eligen una especialización es si deberían o no su especialización. Después de todo, es posible elegir una especialización, tomar algunas clases y luego decidir que la especialización no es para la que te habías inscrito.

¿Qué debes hacer en estos casos? En general, desaconsejaría cambiar de especialidad a menos que haya una necesidad urgente. Por ejemplo, si está reprobando por completo el trabajo del curso, entonces cambiar de especialización es una buena idea; de lo contrario, solo está perjudicando su GPA sin ningún motivo.

Pero no cambies de especialidad solo porque no te gusta una clase específica o porque te aburres al hacer ciertas tareas.

No todas las clases serán las más emocionantes y estimulantes del mundo. De hecho, no importa qué especialización (y trabajo) elijas, siempre habrá días en los que tendrás que hacer un trabajo aburrido.

Tu especialidad no define tu vida

Para concluir esta guía, quiero asegurarte una vez más: tu carrera no te define.

Se siente como la cosa más importante en el mundo ahora. Pero una vez que dejas la universidad y empiezas a trabajar o a continuar tu educación, tu especialidad empieza a importar mucho menos. Después de que tengas algunos años en tu carrera, no importará en absoluto.

Así que elige algo que te interese (que preferiblemente no requiera demasiado trabajo de curso) y ten en cuenta que, si bien tu especialización es parte del camino, no determina tu destino.

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