Cómo encontrar un mentor en lugares inesperados

¿Qué tienen en común Benjamin Franklin, Michelle Obama, Charles Darwin y Sheryl Sandberg? Es algo fundamental para la fórmula del éxito, pero también es algo que todas y cada una de las personas tienen la oportunidad de obtener: un mentor.

No estoy ni cerca de calificar para ser mentor de nadie por derecho propio. Sin embargo, le debo crédito a mis mentores (ellos saben quiénes son) por enseñarme casi todo lo que hay que saber sobre la vida y el trabajo. Es por eso que me sentí obligado a compartir algunas ideas sobre el proceso que me ayudaron a alinearme con las personas adecuadas en el momento adecuado.

En esta publicación, abordaré por qué necesita un mentor, cómo elegir el mentor ideal, cómo acercarse a él o ella y cómo aprovechar al máximo la oportunidad de aprender de alguien mucho más inteligente que usted.

Descargo de responsabilidad: estas pautas no son un manual de instrucciones que le permita cortar y pegar su camino hacia el éxito. Tendrá que trabajar un poco en el backend para optimizar estas estrategias para sus necesidades únicas. De todos modos, es un comienzo, y ciertamente es mejor que intentar buscar en Google su camino hacia el éxito.

Ahora profundicemos.

Por qué necesita un mentor

“Los tontos aprenden de la experiencia. Prefiero aprender de la experiencia de los demás”. – Otto de Bismarck

Tenemos este mito cultural de que es “genial” ser 100% hecho a sí mismo, que debemos abrirnos camino hacia el dinero y la fama. Esta idea de lograr el éxito solo es atractiva, pero esa es la cuestión: es solo una idea.

Como mencioné anteriormente, algunos de los hombres y mujeres más respetados a lo largo de la historia se beneficiaron de una tutoría de una forma u otra.

¿Significa eso que se sentaron en un escritorio mientras una persona mayor de cabello gris les sermoneaba sobre los beneficios de la disciplina y el establecimiento de metas? Absolutamente no. De hecho, este estereotipo de la relación mentor-aprendiz es el que aleja a tantos jóvenes profesionales.

La tutoría no se trata de una sumisión ciega. Se trata de tener una visión interna y fusionar habilidades blandas con habilidades duras. La escuela es valiosa, no me malinterpreten. Pero las aulas y los libros de texto palidecen en comparación con el valor de tener acceso a información exclusiva de alguien que ha estado en tu lugar (y ahora tiene el lugar que tú quieres).

Queda la pregunta entonces:

Cómo encontrar a su mentor ideal

escribiendo en una computadora portátil en una mesa de madera

Internet está repleto de charlatanes, hackers y “gurús”. Encontrar un mentor que no solo se adapte a sus necesidades específicas, sino que tampoco sea un impostor que vive en un sótano puede parecer como encontrar una aguja en un pajar. Afortunadamente, existe una estrategia para abrirse camino.

Primero, aclaremos una cosa: Elon Musk no será tu mentor. Tampoco Mark Zuckerberg o Barack Obama. Por mucho que intente infiltrarse en sus redes, apuntar a las estrellas con una tutoría casi siempre termina con una decepción y un dolor de cabeza (créanme, he estado allí).

Además, incluso si tuvieras a Mark Zuckerberg como mentor, ¿cuánto tiempo crees que tendría que cuidarte entre su agenda de viajes internacionales y las audiencias judiciales?

La solución es encontrar un mentor de medalla de plata. Esto es de lo que se trata.

Cuando Tim Ferriss estaba realizando una investigación, supo desde el principio que no tendría acceso a las rutinas de acondicionamiento físico de LeBron James o Serena Williams. En cambio, se acercó a los atletas del mundo: medallistas olímpicos de plata, subcampeones, etc.

“Normalmente, técnicamente son muy a menudo tan buenos como el medallista de oro”, dijo Ferriss. “Simplemente tuvieron un mal día, y es más fácil localizarlos”.

Estos hombres y mujeres a menudo trabajan más duro (y más inteligentemente) por desesperación para convertirse en los mejores en su oficio, convirtiéndolos en una mina de oro de información y consejos valiosos. Sin mencionar que tienen mucho más tiempo libre que los campeones acosados ​​por los fanáticos y los medios.

Cómo encontré a mi mentor de la medalla de plata

Probablemente te hayas dado cuenta de cómo se aplica la misma lógica para encontrar un mentor: encuentra a los medallistas de plata de tu industria. Este podría ser el finalista de un premio prestigioso, un abogado que perdió un caso notable o el chef del segundo restaurante más popular de su ciudad.

En mi caso, fue el asistente de un destacado autor cuyo trabajo admiraba. Sabía que este autor no tenía el tiempo ni la energía para dejar que nadie como yo aprendiera con él. De hecho, había escrito varios artículos sobre veinteañeros locos que le enviaban correos electrónicos desesperados pidiéndole consejo, y yo no quería unirme a esa multitud.

En consecuencia, di un paso atrás. Pasé a los agradecimientos de su último libro para ver a quién le agradecía. Efectivamente, nombró a un hombre que lo ayudó a editar y comercializar el libro. Una búsqueda en Google más tarde, tenía su información de contacto. Incluso tenía su propio negocio.

Entonces, suponiendo que apliques esta estrategia (o algo similar si no eres un nerd de libros como yo), el siguiente paso es el enfoque.

Qué decir al comunicarse con un mentor potencial

mujer trabajando en una mesa afuera

Incluso si tiene las mejores intenciones, el enfoque incorrecto hacia un mentor puede hacer que su correo electrónico se envíe directamente a la papelera. Con esto en mente, aquí hay algunos ejemplos de cosas que definitivamente no deberías decir en tu correo electrónico inicial:

“¿Te gustaría encontrarnos para tomar un café?”

Esta es una propuesta egoísta: le estás pidiendo a alguien que se tome un tiempo de su apretada agenda para encontrarse con alguien que no conoce sin ningún beneficio para ellos. Esencialmente, gastarían 30 minutos y $3 para hablar con un extraño.

“¿Puedo escoger tu cerebro?

“Elige tu cerebro” suele ser un código para “perder mi tiempo”. Incluso si es solo una llamada telefónica, la selección de cerebros aún consume tiempo y no crea valor para el posible mentor.

“¿Qué tengo que hacer?”

Admitiré que le hice esta pregunta a algunas personas cuando estaba en la universidad, principalmente por desesperación. El problema, por supuesto, es que es demasiado vago. Además, los planes estándar no existen cuando se trata de carreras. No necesitas consejos, necesitas información.

Cualquier cosa que exagere tu importancia (o la de ellos)

El engrandecimiento personal es una forma segura de dañar tu reputación. Doma tu ego. De la misma manera, no intente inflar el ego de la persona a la que se está acercando. Las personas inteligentes ven a través de eso. No son Picasso o Steve Jobs, y no necesitan serlo.

Y lo peor de todo…

“¿Serás mi mentor?”

No te acercarías a alguien en un bar e inmediatamente le pedirías que sea tu novio/novia; lo mismo se aplica aquí. Ganar un mentor es un proceso, no es un título que le otorgas a alguien sin ganarte la confianza primero.

haz esto en su lugar

“Hay un arte en pedir ayuda, un arte que depende de tu capacidad para entender a la persona con la que estás tratando y no confundir tus necesidades con las de ellos. La mayoría de las personas nunca tienen éxito en esto, porque están completamente atrapadas en sus propias necesidades y deseos”. – Robert Greene,

Si tiene poco dinero en efectivo o está bajo presión para encontrar un trabajo, su impulso natural probablemente no sea ofrecer resolver problemas de forma gratuita. Sin embargo, acercarse a su superior con la mentalidad de que le debe algo casi siempre resulta contraproducente.

La solución, entonces, es ponerse en el lugar de su posible mentor, encontrar una manera de agregar valor a su vida y poner su oferta sobre la mesa sin una etiqueta de precio.

Nota: hay una línea muy fina entre “Trabajaré para ti gratis” y “Haré X, Y y Z gratis”. Lo último implica que hiciste tu investigación, lo primero implica que estás desesperado.

Aquí hay algunos puntos de partida:

  • ¿Puedes hacer que su vida o su negocio sean más eficientes?
  • ¿Puedes conectarlos con otra persona importante?
  • ¿Puedes hacer que se vean bien en los medios o en su industria?

En pocas palabras: sé generoso y haz que la vida de los demás sea más fácil. Da y da más: se te devolverá el dinero de formas que no puedes ver en este momento.

Así que ha encontrado un mentor, ¿y ahora qué?

escribir una lista de verificación en un cuaderno

Ahora que tiene un pie en la puerta, es hora de entregar. Lo que eso signifique exactamente dependerá de sus circunstancias específicas, campo de trabajo, etc. Pero aquí hay algunas mejores prácticas generales para tener en cuenta:

  • Mantente en contacto, pero no te conviertas en un acosador. Tres o cuatro correos electrónicos por mes deberían ser suficientes.
  • Siempre entrega en exceso. Siempre. Termina los proyectos temprano, haz trabajo extra, lo que sea necesario para dejar en claro que estás en esto a largo plazo.
  • No espere crédito por el trabajo que hace. De todos modos, es mejor pasar desapercibido desde el principio. Demasiada atención y elogios pueden volverlo complaciente y distraerlo de hacer su trabajo.

Y si todavía no estás convencido de todo esto de la tutoría…

Aquí hay algunos elementos para el pensamiento de ryan vacaciones:

“Los costos de contactar a alguien de quien desea aprender son lo más cercano a cero que nunca. Honestamente, ¿qué es lo peor que puede pasar? Te presentas como alguien deseoso de aprender. Si te ignoran, sabes que es porque están demasiado ocupados para hablar de ello. Si son anuncios, entonces ya aprendiste una lección valiosa”.

Independientemente del resultado, siempre aprenderá algo, incluso si es solo cómo disminuir el miedo al rechazo al enviar ese maldito correo electrónico.

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