¿Cómo es la escuela de medicina? Un experto explica la realidad

Incluso si usted es el estudiante de premedicina más dedicado, decidido a postularse para la escuela de medicina, probablemente todavía encuentre el mundo de la medicina un poco misterioso.

Es posible que hayas crecido en programas de televisión como , , ., y que pintan la profesión como una mezcla hirviente de comedia, romance y drama.

Por otro lado, es posible que haya escuchado a los estudiantes de medicina y a los médicos decir algo como “la escuela de medicina es como beber agua de una boca de incendios”. Tal vez también te hayas enterado de historias sobre agotamiento o problemas de salud mental entre estudiantes de medicina.

Con dos representaciones tan polarizantes de la medicina, ¿cómo puede alguien responder a la pregunta: “¿Debería ir a la escuela de medicina?”

En este artículo, aprovecharé más de 15 años de ayudar a los estudiantes entrar en la escuela de medicina para responder a la pregunta “¿Cómo es la escuela de medicina?” También abordaremos otras preguntas clave, que incluyen:

  • ¿Qué puedo esperar durante cada año de la escuela de medicina?
  • ¿Cuál es un horario típico de clases de la escuela de medicina?
  • ¿Puedes tener una vida en la escuela de medicina?

Qué esperar en cada año de la escuela de medicina

La escuela de medicina tiene una duración de cuatro años y tradicionalmente se divide en “bloques” de dos años.

Los años uno y dos son los “años preclínicos”, en los que te sumerges en estudios, exámenes y conferencias de libros de texto de estilo universitario.

Los años tres y cuatro son los “años clínicos”, en los que comienza a estar más expuesto a la medicina como profesión.

Sin embargo, muchas escuelas de medicina están reduciendo el tiempo preclínico a alrededor de 1 a 1,5 años con la esperanza de exponer a los estudiantes a experiencias clínicas desde el segundo año de la escuela.

Con esos cambios, los estudiantes también disfrutan de un tiempo de “autodirección”, generalmente en su tercer año. Esto les da el espacio para obtener una maestría, profundizar en proyectos de investigación y/o realizar rotaciones clínicas extendidas.

Los años preclínicos

Los años preclínicos se asemejan en gran medida a su educación universitaria, con algunas distinciones clave (dependiendo de la facultad de medicina).

En su mayor parte, aprenderá de una serie de conferencias y libros de texto, y será evaluado por su desempeño en los exámenes que realice en cada “bloque” de material.

Por ejemplo, puede asistir a unas 2-3 horas de clase por día durante 10 semanas para aprender la fisiología detrás de los sistemas cardíaco, renal y pulmonar.

Al final del bloque, realizará un solo examen, disfrutará de un par de días libres y luego regresará al siguiente bloque, donde profundizará en la fisiología subyacente al sistema musculoesquelético.

Pero no sentirás que estás renovando el viejo terreno, porque la facultad de medicina se diferencia de la universidad en algunos aspectos importantes:

1. El plan de estudios

Para empezar, el material está muy dirigido a la fisiología humana, mientras que los planes de estudios de ciencias de pregrado se basan más en la investigación científica básica, y ocasionalmente salpican cositas relevantes para la fisiología humana.

Muchos estudiantes de medicina también tienen laboratorios complementarios de anatomía e histopatología que sirven para complementar su material de lectura.

2. El sistema de calificaciones

La mayoría de las escuelas de medicina en los Estados Unidos ahora siguen un sistema de aprobación/no aprobación para los años preclínicos. ¡O lo logras o no lo logras!

Afortunadamente, sus intereses están alineados con los de su facultad de medicina. Todos quieren verte triunfar y muchas escuelas de medicina tienen oficinas dedicadas a apoyarte académicamente.

Un sistema de calificación de aprobado/no aprobado tiene como objetivo eliminar gran parte del estrés competitivo que podría generar la calificación en una curva. Como resultado, las comunidades de aprendizaje de estudiantes de medicina son más relajadas y colaborativas que la mayoría de las comunidades de aprendizaje de premédicos.

De hecho, muchas facultades de medicina tienen grupos de Facebook donde los estudiantes comparten recursos de aprendizaje para aumentar la comprensión de todos sobre la fisiología y la patología humanas.

3. La experiencia clínica

Por último, los años preclínicos se diferencian de la educación universitaria tradicional en que a menudo hay hilos clínicos que lo introducen a la práctica de la medicina clínica.

En la Universidad de California, San Diego, por ejemplo, los estudiantes dedican dos mañanas a la semana al aprendizaje basado en problemas (PBL), donde el material de la conferencia se sintetiza en un caso simulado.

Estas sesiones están dirigidas por médicos que guían a los estudiantes a través del razonamiento clínico para aplicar los conceptos aprendidos en las conferencias al mundo real.

Por ejemplo, si el bloque actual es exclusivamente renal, recibirá un caso sobre un paciente que experimenta sed intensa y micción abundante.

Juntos, combinando las mentes de sus colegas y su guía clínico, crearán una lista de diagnósticos diferenciales y aprenderán la fisiología del riñón a través de la patología de este paciente (diabetes insípida, en este caso).

En otras instituciones, como la Facultad de Medicina de la UCLA, los estudiantes también pasan una tarde a la semana en un curso llamado “Médico”, que introduce a los estudiantes a los conceptos básicos de entrevistar a pacientes, y “Habilidades clínicas”, un curso en el que los estudiantes aprenden a realizar las examen clinico

¿Cómo son los exámenes de la escuela de medicina?

Debido a que hay mucho que cubrir en medicina, los disertantes repasan temas complejos en poco tiempo. Con dos o tres horas de clase por día, este material se acumula rápidamente. Su gran cantidad puede ser abrumadora.

Dicho esto, el material de la facultad de medicina no es mucho más difícil que lo que estudias como estudiante universitario (p. ej., requisitos de premedicación). El desafío radica en la cantidad que debe absorber a un ritmo rápido. En un solo día de conferencias, por ejemplo, puede aprender sobre una amplia variedad de nombres de medicamentos y sus interacciones con la anatomía.

Cada escuela de medicina maneja los exámenes de manera diferente, pero puede esperar lidiar con una amplia variedad de conceptos básicos. Si bien no podrá recordar cada detalle, deberá demostrar competencia en los fundamentos de fisiología y patología.

Por ejemplo, puede recibir una o dos preguntas sobre algo hiperespecífico, como qué iones fluyen a través del Asa de Henle ascendente. Pero entonces probablemente recibirá de cinco a diez preguntas que lo evalúen sobre los conceptos más amplios detrás de los detalles, como las fuerzas que impulsan el flujo de iones y la retención de agua en los riñones.

Al volverse más granular con el tipo de examen que debe esperar, la Escuela de Medicina de UCLA evalúa a los estudiantes en cada bloque a través de una prueba final de opción múltiple de 100 preguntas.

Los exámenes de opción múltiple pueden funcionar a su favor. Están destinados a reconocer que la cantidad de material que tiene que absorber es gigantesca, por lo que reconocer la respuesta correcta será suficiente.

Otras escuelas, como Facultad de Medicina de la UCSF, aún se basan en exámenes de respuesta corta. Hay ventajas en las pruebas cortas basadas en respuestas. Por ejemplo, la primera parte de sus exámenes de licencia consta de respuestas cortas, por lo que estará preparado para ese estilo de prueba.

Sin embargo, la marea pedagógica se está volviendo contra las respuestas cortas, ya que pueden alentar a los estudiantes a memorizar y regurgitar información que es apropiada solo para una situación muy específica.

Los años clínicos

Los dos años clínicos de la facultad de medicina se asemejan más a una pasantía.

Te pondrás tu bata blanca y te harás responsable de una parte de un equipo de atención real. Apoyará a otros estudiantes de medicina, residentes y médicos asistentes en el cuidado de pacientes reales. Y cambiará el entorno de su salón de clases para aprender de pie en los pisos de un hospital.

Durante estos años, tu día a día puede ser así:

Alrededor de las 8 a. m., hará una “ronda” con un equipo médico compuesto por residentes y médicos de cabecera. Este equipo también puede incluir enfermeras, trabajadores sociales, farmacéuticos y miembros de otras profesiones relacionadas con la salud.

Pero habrá estado en el hospital durante una o dos horas antes, haciendo “rondas previas”, recolectando signos vitales, hablando con pacientes y recopilando suficiente información para presentar a sus residentes y médicos tratantes.

Aquí, sus médicos tratantes/residentes lo calificarán por la forma en que presenta la información pertinente sobre los pacientes y su comprensión de los planes de evaluación y tratamiento. La escala de calificación suele ser honores, aprobado alto, aprobado y reprobado.

También será evaluado en sus habilidades interpersonales. Esto incluye qué tan bien interactúa con otros miembros del equipo y su trato con los pacientes.

Horario de la escuela de medicina

Su horario en la escuela de medicina variará dependiendo de si está en los años preclínicos o clínicos. Si bien cada institución es diferente, aquí hay una descripción general del cronograma que puede esperar, comenzando con los años preclínicos.

Horario de la escuela de medicina: los años preclínicos

Un horario típico de clases de la escuela de medicina implica alrededor de 15 a 20 horas de lectura a la semana, alrededor de dos a cuatro horas al día. El resto del día es tuyo para estudiar, hacer ejercicio, socializar, etc.

La mayoría de las escuelas de medicina también requieren tres días a la semana de laboratorios obligatorios dirigidos por médicos y profesores de ciencias básicas. Estos laboratorios duran entre dos y cuatro horas. Por lo general, estos laboratorios cubren material complementario. Esto incluye anatomía, histopatología y otras habilidades relacionadas con la clínica, como entrevistas con pacientes.

En general, puede esperar un promedio de alrededor de cuatro a cinco horas de clase por día.

Dicho esto, no es necesario que estés físicamente presente en la mayoría de los eventos antes mencionados.

Muchos estudiantes renuncian a asistir a conferencias en persona para estudiar material previo. Luego ven conferencias, que están todas grabadas, a una velocidad de 2x en su propio tiempo en casa.

Esto es más eficiente, ya que las conferencias son a menudo una descripción general amplia del material que necesitará para estudiar más por su cuenta.

Horario de la escuela de medicina: los años clínicos

Su horario variará considerablemente según la rotación en la que se encuentre actualmente. Una rotación de cirugía requerirá que pase más tiempo en el hospital que una rotación de pediatría para pacientes hospitalizados. Pero independientemente de la rotación, sus instructores esperarán que lea y estudie más en casa.

Estos años clínicos tienden a ser los más repletos para los estudiantes de medicina, porque están aprendiendo y haciendo. La variabilidad en la cantidad de pacientes dificulta predecir o describir el “horario típico de clases de la escuela de medicina”.

En general, espere pasar de 8 a 12 horas al día en el hospital, un par de horas en casa repasando el material que ha visto en acción a lo largo del día.

Durante este tiempo, los estudiantes de la escuela de medicina desarrollan un sentido real de las especialidades en las que podrían estar interesados.

Todos los conocimientos adquiridos de estas experiencias de capacitación clínica servirán como material importante en su declaración personal de residencia y respuestas a preguntas de la entrevista de residencia.

¿Puedes tener una vida en la escuela de medicina?

El término “vida” significa cosas diferentes para todos nosotros. Algunos de nosotros necesitamos pasar dos horas en el gimnasio, cinco veces a la semana. Otros necesitan pasar los fines de semana bebiendo y cenando con amigos cercanos o familiares. Otros solo tomarían de seis a ocho horas de sueño por noche.

Si aprende a administrar adecuadamente su tiempo para mantenerse al día con el material y aprender a priorizar, por ejemplo, saltándose las discotecas en favor del gimnasio, ciertamente puede tener la vida que desea en sus años preclínicos.

Los primeros dos años de la escuela de medicina son una rutina. Pero el plan de estudios aprobado/no aprobado, además de una comunidad de colegas que se esfuerzan por seguir los mismos ritos que usted, crea un entorno en el que hará sus amigos más cercanos. Pasarás mucho tiempo estudiando, explorando tu ciudad y creando vínculos.

Los años clínicos serán mucho más duros. Pero podrá aprovechar los buenos hábitos que desarrolle en la primera mitad de la escuela de medicina.

La escuela de medicina es un momento para aprender

La medicina de la vida real no está llena del constante “Code Blues” y los escandalosos romances representados en la televisión. Pero ciertamente es un camino gratificante.

Después de todo, la escuela de medicina es el momento que te prepara para comprender el cuerpo humano y hacerte responsable del cuidado de personas reales.

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