Cómo hace tanto Elon Musk: 5 lecciones de productividad

Desde hace bastante tiempo, me fascina la capacidad de Elon Musk (así como de sus diversos equipos) para lograr cosas increíblemente difíciles, a menudo en un horario ridículo.

Lo ames o lo odies, es difícil negar que Musk es un tipo bastante productivo. Y, como alguien a quien le encanta profundizar en los hábitos de las personas exitosas y productivas, recientemente comencé a preguntarme:

¿Cuáles son los hábitos, prácticas y mentalidades que impulsan la capacidad de Elon Musk para hacer las cosas?

O, en otras palabras, ¿qué aspectos de la forma en que trabaja y piensa Musk pueden adaptarse para mejorar nuestro propio nivel de productividad?

Después de leer el libro de Ashlee Vance y de profundizar en algunos de los AMA de Reddit de Musk y entrevistas anteriores, identifiqué cinco lecciones que cualquiera puede aplicar a sus vidas, comenzando con una que es engañosamente obvia…

ducha todos los días

Sí, el primer hábito es ducharse. Escúchame.

En un Reddit AMA de 2015, una de las preguntas más votadas fue:

“¿Qué hábito diario crees que tiene el mayor impacto positivo en tu vida?”

A lo que Musk simplemente respondió: “Ducharse”.

El principal hábito diario de Elon Musk: ducharse, como se respondió en un Reddit AMA.Oye, resulta que yo también me ducho…

Ahora, admitiré que mi reacción inicial a esta respuesta fue que Elon básicamente estaba trolleando a esta persona, y bueno, es posible que lo fuera.

Sin embargo, al pensarlo un poco más profundamente, recordé una verdad relacionada, pero más amplia, que he llegado a aprender: cuando me tomo en serio mi apariencia personal, me tomo más en serio mi trabajo.

Si me despierto, me ducho inmediatamente y me pongo ropa bonita, es más probable que tenga un día realmente productivo. Por otro lado, si me salto la ducha (no estoy muy orgulloso de admitir que lo hago muy ocasionalmente) o simplemente me pongo una camiseta y pantalones cortos de gimnasia, soy mucho más propenso a procrastinar.

Esto es algo que muchos empresarios aprenden cuando empiezan a trabajar para sí mismos y que muchos estudiantes descubren cuando van a la universidad.

Cuantas menos estructuras externas tenga en su vida (gerentes, padres, hadas increíblemente duras llamadas Jorgen von Strangle), más tendrá que confiar en su propia fuerza de voluntad y autodisciplina para hacer las cosas.

Y esos dos rasgos están sorprendentemente influenciados por tu apariencia, higiene e incluso la limpieza y organización de tu espacio personal. Yo mismo he aprendido esto una y otra vez, y estoy dispuesto a decir con un alto grado de confianza que Musk estaría de acuerdo.

Entonces, si quieres ser más productivo en tu trabajo, tómate estas cosas en serio:

  • Dúchate todos los días, o al menos con la frecuencia suficiente para no oler como si fueras un probador beta de una colonia vendida por Oscar the Grouch.
  • Vestir bien. Con esto no quiero decir que tengas que usar traje y corbata para ir a clase; sin embargo, debes tomarte el tiempo y el cuidado de vestirte con ropa que te haga sentir seguro. Tu atuendo no debe comunicar,
  • Mantenga su espacio de estudio, habitación y todo el apartamento/casa (si tiene uno) limpios. Tal vez intente hacer su cama todos los días. Como señaló el almirante naval William McRaven en un discurso de graduación 2014:

“Si haces tu cama todas las mañanas habrás cumplido con la primera tarea del día. Te dará un pequeño sentido de orgullo y te animará a hacer otra tarea y otra y otra”.

Sea un ejemplo para su equipo

Musk es un CEO famoso y exigente, que espera que sus empleados trabajen muchas horas, trabajen más que la competencia y eviten prácticamente cualquier noción de equilibrio entre el trabajo y la vida.

Esta naturaleza exigente puede hacerlo parecer abrasivo e indiferente; aquí hay un ejemplo de una conversación que tuvo con un empleado de Tesla:

“Quiero que pienses en el futuro y que pienses tanto todos los días que te duela la cabeza. Quiero que te duela la cabeza todas las noches cuando te vayas a la cama.

A pesar de esto, la mayoría de los empleados actuales y anteriores de Musk lo respetan y están dispuestos a sacrificar una vida equilibrada para satisfacer sus demandas. ¿Por qué?

Una razón es que Musk no espera que nadie en sus equipos trabaje más duro que él. En otras palabras, da ejemplo.

Musk trabaja entre 85 y 100 horas por semana, a menudo trabajando los 7 días completos. También ha desarrollado un proceso intenso de tareas por lotes para ser lo más eficiente posible.

Musk en la fábrica SpaceX

Por supuesto, parte de dar ejemplo es asegurarse de que su ejemplo sea visible para las personas cuya moral se beneficiará de él. Esta es la razón por la que Musk eligió poner un escritorio para sí mismo en el piso de la fábrica de Tesla, entre todos los escritorios de los ingenieros.

Steve Jurvetson, miembro de la junta de Tesla, explicó el razonamiento de Musk para seleccionar esta ubicación:

“Elige el lugar más visible a propósito. Está en Tesla casi todos los sábados y domingos y quiere que la gente lo vea y sepa que puede encontrarlo”.

Aunque pasa mucho tiempo fuera del escritorio (asistiendo a reuniones, viajando a las ubicaciones de los proveedores, hablando con los medios, etc.), cuando dedica horas allí, su equipo puede verlo hacerlo.

Musk también aprovecha este horario de fin de semana para contactar con proveedores externos, otra forma de dar ejemplo. Aquí está Jurvetson de nuevo:

“Luego, también puede llamar a los proveedores el fin de semana y hacerles saber que personalmente está dedicando horas en el piso de la fábrica y espera lo mismo de ellos”.

Así es como esto se relaciona con su productividad personal: elegir deliberadamente dar un buen ejemplo a quienes lo rodean lo motivará aún más a mejorar constantemente. Cuando sabe que la gente está mirando, especialmente las personas a las que les ha puesto serias demandas, no se dormirá en los laureles.

Además, cuando esté trabajando en un proyecto de grupo o eventualmente termine en una situación en la que esté dirigiendo a otras personas, el ejemplo que establezca ayudará a que su equipo sea una unidad más cohesiva y eficaz.

Usar objetivos ampliados

Uno de los rasgos de carácter más notorios de Elon Musk, o, a los ojos de los críticos, defectos, es su tendencia a establecer plazos ambiciosos para los diversos proyectos de sus empresas. Un exejecutivo de SpaceX ofreció esta conmovedora analogía:

“Es como si tuviera a todos trabajando en este auto que está destinado a viajar de Los Ángeles a Nueva York con un tanque de gasolina. Trabajarán en el coche durante un año y probarán todas sus piezas. Luego, cuando parten hacia Nueva York después de ese año, todos los vicepresidentes piensan en privado que el auto tendrá suerte si llega a Las Vegas. Lo que termina sucediendo es que el automóvil llega a Nuevo México, el doble de lo que esperaban, y Elon todavía está enojado. Obtiene el doble que cualquier otra persona de la gente.“

Enfaticé esa última oración porque ilustra perfectamente el poder de los objetivos ambiciosos.

Esencialmente, una meta ampliada es una meta que está más allá de sus capacidades actuales o, más bien, de sus capacidades actuales.

Si crees que puedes hacer cinco dominadas y tu entrenador te dice que tomes la barra y hagas 10, simplemente te ha puesto un objetivo complicado. Y lo que pasará es que lo más probable es que no llegues a las 10 dominadas… pero sí a las siete.

A menudo, lo que necesitamos para superar nuestros límites preconcebidos es una meta aparentemente imposible. Tienes que tener las agallas para aspirar a algo que crees que no puedes lograr actualmente; en su búsqueda, aumenta sus habilidades hasta donde deben estar para lograrlo.

Este tipo de crecimiento ocurre cuando sigues apuntando a cosas que son tan factibles como las que ya has hecho en el pasado. Y Musk lo sabe bien.

Algunos podrían decir que él lo sabe bien, y es cierto que tiene la costumbre de hacer promesas de fecha límite que a menudo tiene que dar marcha atrás. Por ejemplo, el plan inicial de Tesla era comenzar a enviar su Roadster en 2006… un objetivo que se retrasó una y otra vez hasta que el automóvil estuvo realmente disponible en 2008.

Coche descapotable Tesla

Por otro lado, los objetivos ambiciosos de Musk (y las increíbles contribuciones de sus equipos, algo que no quiero dejar de enfatizar) han resultado en un mundo donde uno de los mejores autos que puedes comprar es eléctrico, y donde finalmente tenemos cohetes reutilizables.

Establecer objetivos que mantengan el statu quo no le otorga cohetes reutilizables.

Desarrolle una amplia base de conocimientos

Entre otros directores ejecutivos de empresas de tecnología, Musk se destaca como uno de los pocos que tiene gran parte de la ciencia detrás de los autos y cohetes que crean sus empresas.

Esta amplia comprensión de la física, Matemáticasla informática y la ingeniería le permiten a Musk seguir cuando sus ingenieros explican los problemas y, a menudo, puede proponer soluciones que terminan funcionando.

Su amplio conocimiento también le permite empujar aún más a su equipo a innovar, lo que genera resultados que los críticos y expertos externos anteriormente denunciaron como imposibles.

Volviendo a esos cohetes reutilizables de los que acabamos de hablar, en su libro, Ashlee Vance señala:

Hay un campo de expertos espaciales que piensan que Musk está perdiendo el tiempo y que los cálculos de ingeniería ya demuestran que los cohetes reutilizables son una tontería.

Y todavía…

El conocimiento científico y de ingeniería de Musk no es únicamente producto de sus años previos a la presidencia ejecutiva. Incluso mientras trabajaba para administrar sus empresas, se esforzó por aprender los fundamentos de lo que estaban construyendo sus empleados.

Aquí hay un gran pasaje del libro de Vance sobre esto:

Atrapaba a un ingeniero en la fábrica de SpaceX y se ponía a trabajar interrogándolo sobre un tipo de válvula o material especializado. “Al principio pensé que me estaba desafiando para ver si sabía lo que hacía”, dijo Kevin Brogan, uno de los primeros ingenieros. “Entonces me di cuenta de que estaba tratando de aprender cosas. Te interrogaría hasta que supiera el noventa por ciento de lo que sabes.

La insistencia de Musk en aprender sobre todos los aspectos de la ingeniería que se incluye en los productos de sus empresas lo convierte en una persona en forma de T: alguien con conocimientos y habilidades profundos en un área en particular Y una cantidad superficial, aunque bastante sustancial, de conocimientos en muchas otras disciplinas. y temas

Por el contrario, una persona con forma de “I”, también conocida como especialista, tiene un conocimiento profundo en un área, pero eso es todo. Se mantienen en su carril.

También hay lo que se podría llamar personas con forma de “guión”: aquellas con un conocimiento amplio pero superficial de muchos temas diferentes, pero sin verdadera experiencia en ninguno de ellos. Estos son los “aprendices de todos los oficios, maestros de nada”.

Convertirse en forma de T te da lo mejor de ambos mundos; tendrá suficiente experiencia en un área para hacer contribuciones verdaderamente significativas a ella, para ser de clase mundial, pero su amplia base de conocimientos le permitirá ver los problemas desde nuevas perspectivas, ser más creativo y colaborar de manera más efectiva con expertos en otros campos.

Asume siempre que puedes mejorar

Esta es, sin lugar a dudas, mi cita favorita de Musk:

“Creo que es muy importante tener un circuito de retroalimentación, en el que estés pensando constantemente en lo que has hecho y cómo podrías hacerlo mejor. Creo que ese es el mejor consejo: piensa constantemente en cómo podrías estar haciendo mejor las cosas y cuestionándote a ti mismo”.

Elon Musk nunca está satisfecho con el lugar donde se encuentra ahora; Si bien puede estar orgulloso de lo que él y sus empresas han podido lograr hasta ahora, sabe que siempre hay espacio para mejorar, en el área. Siempre hay una forma mejor, más rápida, más barata o más genial de hacerlo.

Es esta mentalidad la que le permite a Musk, por ejemplo, obtener una cotización de $ 120,000 de un proveedor para un actuador electromecánico, reírse y decirle a un empleado que construya uno desde cero con un presupuesto de solo $ 5,000.

(Ese empleado, Steve Davis, terminó construyendo el actuador por $ 3900 y la parte voló al espacio dentro del cohete Falcon 1).

Hay un nombre para esta forma de pensar. Se llama mentalidad de crecimiento y es potencialmente el factor más importante que separa a las personas exitosas de sus contrapartes menos exitosas.

Una persona con mentalidad de crecimiento piensa:

“Puedo aprender cualquier cosa si pongo suficiente esfuerzo en ello. Si fallo, simplemente me levantaré e intentaré de nuevo, esta vez con un nuevo conocimiento de lo que no debo hacer. Mi potencial solo está limitado por mi voluntad de trabajar duro y probar nuevos enfoques”.

Las personas que no piensan de esta manera tienen una mentalidad fija. Creen que las cosas son como son, que es poco probable que cambien y que ellos mismos no son el “tipo de persona” que mejoraría.

También pueden creer que la forma en que actualmente hacen las cosas es la mejor manera.

Este tipo de pensamiento es lo que hace que la gente se quede estancada. Provoca estancamiento. Con el tiempo, a medida que mejora la competencia, surgen nuevos desafíos y el tiempo y las dificultades cobran su precio, se come cualquier ventaja que la persona de mente fija haya disfrutado anteriormente.

Mientras tanto, aquellos que viven una vida orientada al crecimiento progresarán. E incluso si las ganancias obtenidas cada día son pequeñas, se suman con el tiempo.

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