Cómo la pandemia cambió el panorama

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Hace treinta años, el trabajo ocurría en el trabajo. Muy pocas personas pudieron trabajar de forma remota, y aún menos esperaban hacerlo. Sin embargo, la pandemia de COVID-19 desplazó a una gran parte de la fuerza laboral al trabajo remoto de la noche a la mañana. Y aunque la vida cambió rápidamente en 2020, el camino a seguir parece lento e inestable.

Mucho se ha escrito tratando de predecir cómo será la “nueva normalidad”. Pero el trabajo es una gran parte de nuestras vidas y, por lo tanto, no hay una “nueva normalidad” hasta que consideramos el futuro del trabajo. Dado que tanto las vacunas como las variantes van en aumento, estamos aún menos seguros de cómo será “volver al trabajo” que hace dos años.

Volver al trabajo no es tan simple como reabrir oficinas. Después de todo, como te dirán los expertos en productividad, se necesitan 21 días para comenzar un nuevo hábito. Entonces, ¿qué sucede después de dos años? Para muchas personas, se mudaron, cambiaron de carrera, volvieron a la escuela, comenzaron (o crecieron) familias, y no tiene sentido tratar de volver a encajar en la caja en la que estaban antes.

Nos guste o no, el trabajo ha cambiado para siempre y no tenemos que tratar de recrear el pasado para que el futuro tenga sentido. En lugar de la nueva normalidad, COVID-19 es la nueva revolución industrial — y ya ha dejado su huella en el futuro del trabajo.

¿Cuál es el futuro del trabajo?

¿A qué nos referimos exactamente cuando hablamos del “futuro del trabajo”? El futuro del trabajo es el término acuñado para referirse a los cambios en la forma en que abordamos el trabajo, hacemos las tareas e integramos nuestros trabajos con el resto de nuestras vidas, en función de las dinámicas económicas, sociales y globales cambiantes.

En general, los cambios sociales ocurren gradualmente. Pero a veces, un catalizador produce un momento que define la historia y obliga a la vida a cambiar de una manera sin precedentes.

El último gran catalizador para el cambio en la forma en que trabajamos fue la invención de la línea de montaje de Henry Ford. Ford Motors pagó a los trabajadores un salario más alto y al mismo tiempo recortó la semana laboral de 72 horas a 40. Como resultado, la productividad se disparó, junto con el bienestar y la retención de los empleados.

Ahora, una semana laboral de 40 horas se considera estándar en muchos lugares e industrias en todo el mundo. La mayoría de nosotros lo asociamos con el trabajo a tiempo completo, pero realmente solo ha existido durante los últimos cien años más o menos.

De 2020 a 2021, nos despedimos de algunos de los otros estándares de la vida profesional, como oficinas, viajes de negocios y pantalones con trabillas. La pandemia ha acelerado el cambio hacia una nueva dinámica laboral, pero si se adopta, esta nueva dinámica podría ser la respuesta al equilibrio entre la vida laboral y personal, la productividad y el cambio climático.

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COVID-19 y los cambios en la dinámica laboral

Cuando la pandemia y las medidas de distanciamiento social obligaron a las personas a buscar alternativas a las reuniones en persona, los trabajadores se dividieron rápidamente en dos categorías: esenciales y no esenciales. Estaban los trabajadores que podían trabajar desde casa al adoptar o cambiar su uso de la tecnología, y luego estaban los trabajadores que se necesitaban para mantener las funciones esenciales (como comestibles, transporte y atención médica) disponibles para todos los demás.

Sin embargo, un grupo de trabajadores quedó atrapado en el medio: aquellos cuyas carreras dependían de que la gente estuviera fuera, pero que no podían hacer su trabajo de forma remota. Estos incluían actores, trabajadores de servicios de alimentos, instructores de acondicionamiento físico y una serie de otras profesiones que, por una razón u otra, tenían una capacidad limitada para trabajar en línea.

Las empresas también se dividieron entre líneas similares. Algunos de ellos ya habían adoptado el trabajo remoto y, por lo tanto, no se vieron afectados. No soportaron los desafíos logísticos inmediatos de tener que cambiar una fuerza de trabajo presencial a una remota o cerrar una red de oficinas físicas.

Otros dependían de recuperar el tráfico peatonal o encontrar nuevas formas de brindar sus servicios, algunas de las cuales significaron reducir el costo del capital humano. Y un último grupo sigue esperando la vuelta a la normalidad (los propietarios de locales comerciales en espacios urbanos son los abanderados de este grupo).

Lo que algunas empresas pudieron soportar durante un período prolongado de tiempo, muchos empleados no lo lograron. Y con el desempleo agotándose y la desesperación aumentando a medida que la pandemia se extendía a su segundo año, algo tenía que ceder. Muchas personas comenzaron a cambiar de carrera o a mudarse a áreas menos costosas, o ambas cosas. Este es solo uno de los muchos factores que desencadenaron la Gran Renuncia, donde las empresas ahora luchan por atraer a los empleados a sus estilos de vida de 2019.

3 retos del mundo post-COVID para las empresas

Colaboración remota

Durante COVID, algunos lugares de trabajo argumentaron que los empleados no podían colaborar de manera efectiva mientras trabajaban de forma remota. Si bien algunos empleados, de hecho, extrañaron las charlas sobre el enfriador de agua y las reuniones en persona, muchos empleados (en muchas industrias) descubrieron que eran igual de productivos, si no más, mientras trabajaban de forma remota.

Inducción

Al comenzar un nuevo trabajo, reunirse en persona es una parte importante de conectarse con sus nuevos compañeros de trabajo. Después de todo, la incorporación es interactiva por naturaleza. Pero debido a que las fuerzas laborales se están extendiendo a través de zonas horarias y ubicaciones geográficas, es más difícil para las personas conectarse con sus nuevos compañeros de trabajo y tener un sentido de pertenencia en sus trabajos. Esto es especialmente frecuente para la Generación Z, ya que estos roles a menudo representan su primera incursión en la fuerza laboral.

Incertidumbre

Muchas personas en industrias que se vieron afectadas por el coronavirus, como la hotelería y el servicio de alimentos, han cambiado de carrera como una forma de recuperar el control en el ciclo de cierres y leyes en constante cambio. Como resultado, los líderes empresariales se han enfrentado al desafío de atraer a los trabajadores porque ya no pueden prometer seguridad.

incentivos

Por otro lado, las industrias que están creciendo rápidamente pueden ofrecer incentivos para contratar trabajadores para satisfacer la nueva demanda. La mayor parte de estas industrias a prueba de pandemias son resistentes a la automatización (como la atención médica) o son especialmente adecuadas para el trabajo híbrido (tecnología).

Algunos puestos con salarios más bajos intentan competir ofreciendo tarifas más altas y mejores beneficios. Sin embargo, es posible que no puedan sostener estas iniciativas a largo plazo si la industria no iguala el crecimiento.

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El cambio en la mezcla de ocupaciones

De manera abrumadora, los trabajos que se eliminaron debido a la pandemia fueron trabajos de bajos salarios. Si bien algunos de estos representan a trabajadores esenciales, algunos pudieron ser, y por lo tanto fueron, subcontratados o automatizados. Esta fue una forma desafortunada pero a veces necesaria para que las empresas comerciales con problemas de liquidez compensen las pérdidas que experimentaron durante COVID.

Un informe de McKinsey sugiere que los empleados en trabajos de salarios bajos pueden trasladarse a otros mercados laborales (por ejemplo, alguien en la entrada de datos podría pasar a la atención médica domiciliaria). Pero para muchos roles, los trabajadores necesitarán nueva capacitación, educación y habilidades para ingresar a estas industrias de rápido crecimiento después de COVID. McKinsey estima que hasta un 25 % más de trabajadores necesitarán cambiar a roles con salarios más altos y nuevas carreras (en comparación con solo el 6 % antes de la pandemia).

Ganar más dinero es genial, ¿verdad? Puede que no sea tan simple. Con la languidez inducida por la pandemia, es posible que las personas no estén en el estado de ánimo mental para simplemente pasar a un papel más lucrativo. Reinventar su carrera, ya sea entrevistarse para un nuevo puesto o crear uno, requiere una cierta cantidad de energía, esfuerzo y confianza. Estos son rasgos que, para muchos de nosotros, pueden faltar después de los últimos dos años de incertidumbre y angustia emocional.

Es posible que la fuerza laboral esté atrasada para obtener una victoria, pero necesitarán apoyo para llegar y obtenerla. A pesar de que el mundo del trabajo está cambiando, hay un ajuste de cuentas que aún debe hacerse a medida que aprendemos a procesar este trauma colectivo.

¿Es el trabajo remoto la nueva realidad?

Si algo nos está demostrando la Gran Resignación es que el teletrabajo no va a ninguna parte. Algunas empresas, como BetterUp, emplearon una fuerza laboral mayoritariamente remota antes de la pandemia, con excelentes resultados. Incluso sin la necesidad de distanciamiento social, hay beneficios de trabajar desde casa que mantendrán la tendencia extendiéndose, tanto en todas las industrias como en todas.

Pero ya sea en persona o en Zoom, la conexión cara a cara y la colaboración interpersonal siempre serán importantes. Como John Kotter escribe para Forbestendremos la oportunidad de diseñar un lugar de trabajo personalizado, uno que se pregunte qué puede hacer tanto por las personas a las que servimos como por las personas que empleamos.

La respuesta al futuro incierto del trabajo no es volver atrás o tratar de recuperar lo que funcionó en el pasado. Está en las consignas que se han susurrado desde 2020. Necesitamos una nueva normalidad, y cuanto antes aceptemos esta metamorfosis, antes se aclarará la hoja de ruta. El futuro del trabajo radica en una experiencia personalizada que empodera a cada persona para que se presente en el trabajo como una persona completa, cumpliendo sus roles con apoyo, propósito, claridad, pasión y equilibrio.

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