¿Cómo mejorar la estrategia de salud mental de sus empleados? Centrarse en el crecimiento

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Los trabajadores estadounidenses de hoy enfrentan desafíos psicológicos en todos los frentes. A Encuesta Pew Research encontró que el 25 por ciento de los adultos estadounidenses reporte que alguien en su hogar perdió su trabajo debido al brote de coronavirus, y el 32 por ciento informa haber reducido las horas o un recorte salarial.

Aunque la economía se ha recuperado parcialmente, las investigaciones han demostrado que solo el miedo al desempleo, a no poder pagar nuestras facturas o cuidar de nosotros mismos y de nuestros seres queridos, conlleva una amenaza duradera y significativa para nuestro bienestar físico y mental.

Para aquellos que tienen la suerte de tener trabajo, muchos ahora trabajan en condiciones diferentes y difíciles: comparten espacios reducidos o cuidan a los niños o los padres mientras intentan mantener el rendimiento laboral. Para aquellos trabajadores en primera línea, la ansiedad por contraer coronavirus agrega más presión incluso cuando las precauciones de seguridad agregan capas de complicación e incomodidad al trabajo de servir al público y cuidar a los demás. Las políticas que deben seguir continúan cambiando. Muchos están aislados del contacto normal con familiares y amigos y de las rutinas habituales que brindan alegría, promueven la salud física y restablecen el equilibrio. La incertidumbre y el cansancio enhebran nuestro día a día.

Los costos de no tomar acción por la salud mental

En nuestro décimo mes de encierro, dirigiéndonos a la oscuridad del invierno cuando una oleada de casos de Covid-19 altera los planes de vacaciones, estamos al límite. De alguna manera, hemos demostrado ser resistentes y más adaptables de lo que podríamos haber imaginado. Pero para muchos, el optimismo es bajo y la soledad aumenta.

Sin intervención, los costos de estos factores estresantes psicológicos serán graves. En mayo, Well Being Trust estimó que veremos 75,000 muertes por suicidio y sobredosis de drogas como resultado indirecto de COVID-19. Incluso eso no cuenta las hospitalizaciones, la recurrencia de la enfermedad y la morbilidad de por vida provocada por los millones de casos nuevos o cada vez más profundos de depresión, ansiedad y más. Cada uno de esos casos tiene el potencial de expandirse, afectando negativamente a familiares, amigos y compañeros de trabajo.

Estos resultados desastrosos no son de ninguna manera una conclusión inevitable. Como ha sido testigo de la comunidad mundial, la prevención es el arma más poderosa en el arsenal de la salud pública. Y la prevención puede actuar contra este daño psicológico colateral. Las prácticas y herramientas preventivas pueden armar a los trabajadores con las habilidades psicológicas que necesitan para navegar y resistir los desafíos que enfrentan ahora.

Apoyo a los empleados: ¿salud mental o enfermedad mental?

Los líderes corporativos están buscando soluciones. Antes de la pandemia, muchos se estaban dando cuenta de la necesidad de hacer que el bienestar mental fuera parte de la conversación; ahora lo es. Desafortunadamente, con buenas intenciones, muchos están buscando exactamente en el lugar equivocado: la psicoterapia clínica y la psiquiatría. Estos servicios, cubiertos por el seguro, son fundamentales para quienes padecen una enfermedad mental y requieren atención clínica.

Hacer que los servicios clínicos sean más accesibles para quienes los necesitan es admirable. Pero la gran mayoría de nuestros trabajadores no necesitan atención clínica. Necesitan apoyo de salud mental. No están experimentando una enfermedad mental. Están teniendo reacciones normales a factores estresantes extraordinarios. Necesitan ayuda para desarrollar las habilidades y mentalidades que pueden preservar, e incluso fortalecer, su bienestar en estos tiempos inusuales. Patologizar sus reacciones razonables a condiciones irrazonables, enviarlos a buscar ayuda clínica aunque carezcan de una condición clínica, no es la respuesta.

La psicoterapia y otros tratamientos clínicos están diseñados para tratar trastornos diagnosticados. El diagnóstico erróneo, para cumplir con los requisitos del seguro o recibir atención, puede generar confusión, sobretratamiento, costos innecesarios y estigma. De acuerdo con la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales (NAMI), 8 de cada 10 trabajadores que necesitan terapia no acceden a ella. Les preocupa que sus empleadores los consideren psicológicamente trastornados o que los castiguen. Como resultado, las tasas de utilización de los servicios clínicos de salud mental por parte de los empleados son alarmantemente bajas.

Como un “gimnasio para la salud mental”: los beneficios preventivos del apoyo

Lo que más necesitan los empleados hoy en día son servicios de prevención primaria, servicios que, para empezar, puedan ayudarlos a evitar desarrollar un trastorno mental. La prevención psicológica primaria viene en la forma de fortalecer las habilidades de afrontamiento y desarrollar la resiliencia para salir ilesos de este momento desafiante o, mejor aún, más fuertes para ello. Estas habilidades respaldan una mayor salud física y psicológica, pero también mejores resultados en el lugar de trabajo, incluidas mejores relaciones interpersonales y mayor productividad e innovación. Estos resultados están bien documentados y al alcance de la mayoría de las organizaciones.

Considere una analogía de la salud física. La membresía en un gimnasio y las sesiones con un entrenador personal pueden ser fundamentales para ayudar a los empleados a ponerse en forma y evitar resultados negativos para la salud. Una empresa preocupada por el aumento de los costos de atención médica y el ausentismo relacionado con la salud no enviaría a todos sus empleados a un cardiólogo para que se pongan en forma y fuertes. Sería demasiado costoso y no produciría los resultados deseados: los cardiólogos no son expertos en ejercicio.

Del mismo modo, los psicoterapeutas y psiquiatras no son expertos en bienestar mental. La psicoterapia y la psiquiatría son las más adecuadas para diagnosticar y tratar a quienes ya padecen trastornos mentales, no para la atención preventiva.

En cambio, los trabajadores de hoy necesitan el equivalente de esa membresía de gimnasio para la aptitud mental. Necesitan aprender nuevas prácticas y ejercicios para fortalecer y desarrollar su núcleo psicológico (resiliencia, manejo del estrés, habilidades de afrontamiento) para amortiguar la depresión y el pánico. Al igual que los programas de acondicionamiento físico, las prácticas de acondicionamiento mental se convierten en la base para mejoras sostenidas en la salud y el bienestar que se extienden a todas las áreas de la vida. Los trabajadores necesitan la misma combinación de apoyo individual y responsabilidad que ha demostrado su eficacia en el desarrollo de nuevas habilidades y hábitos en otras áreas.

Durante los últimos treinta años, el campo de la psicología positiva, junto con los desarrollos paralelos en la economía del comportamiento y la neurociencia, ha proporcionado la ciencia para este gimnasio mental: ejercicios basados ​​en evidencia que mejoran de manera mensurable las habilidades psicológicas básicas. Los proveedores de servicios, el equivalente a entrenadores personales o profesores de yoga, no son terapeutas, sino entrenadores. Los entrenadores ayudan a las personas a alcanzar sus metas personales y profesionales.

Al igual que con el nacimiento de cualquier nueva profesión, existe bastante confusión en torno al término entrenador. Y así como hay muchos tipos de terapia, hay muchos tipos de coaching.

El coaching de psicología positiva, o coaching de bienestar mental, es la forma de coaching que nosotros, con nuestros antecedentes combinados en psicología y psiquiatría, respaldamos ahora. Estos entrenadores crean un espacio para que las personas muestren vulnerabilidad, un estado que permite un crecimiento personal profundo, y ayudan a las personas a conectar ese crecimiento personal con los objetivos, requisitos y desafíos tangibles de sus vidas profesionales.

Los trabajadores de la Gran Depresión, la Revolución Industrial o las grandes transformaciones laborales anteriores no tuvieron el beneficio de una ciencia psicológica del bienestar. Demasiados sufrieron como resultado. Tenemos una ventana ahora, una ventana breve pero crítica, en la que podemos intervenir, positiva y preventivamente, para nuestra fuerza laboral.

Y no es solo si elegimos intervenir, sino cómo, eso determinará si evitamos los resultados negativos experimentados por generaciones anteriores y las terribles predicciones de los estadísticos. El camino de menor resistencia es garantizar que el tratamiento sea accesible una vez que la enfermedad ha comenzado. Pero el listón se ha elevado.

Las empresas que dan prioridad a la prevención de enfermedades psicológicas, que sientan las bases para el bienestar mental, cosecharán las recompensas, tanto como seres humanos, en forma de vidas salvadas y enfermedades y sufrimiento evitados, como líderes empresariales, en forma de innovación. y desempeño, construyendo organizaciones donde los trabajadores puedan ser productivos y crecer.

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