Cómo nos afecta el calentamiento global

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No importa dónde viva, probablemente experimentó algunos efectos climáticos inusuales o extremos este año. No hay escasez de datos sobre el cambio climático que muestren cuánto está cambiando el estado del planeta.

Por un lado, las temperaturas globales en julio de 2021 fueron más alto que cualquier otro julio registrado.

Además de esto, la concentración de dióxido de carbono en nuestra atmósfera es lo más alto que ha sido en la historia de la humanidad.

Pero, ¿cómo te afecta todo esto? ¿Y cuál es el efecto en los miembros de su equipo, que pueden estar dispersos por todo el mundo?

¿Cómo afecta el cambio climático a la salud a nivel personal?

La verdad del asunto es que el cambio climático y la salud están íntimamente relacionados. El aumento de las temperaturas globales y las condiciones climáticas extremas ponen en riesgo toda nuestra salud y bienestar. Pero algunas comunidades son particularmente vulnerables.

Echemos un vistazo al impacto del cambio climático en la salud. También discutiremos lo que puede hacer para reducir su contribución al cambio climático global.

¿Qué es el cambio climático?

El cambio climático es el cambio gradual en la temperatura y los patrones climáticos experimentados en el medio ambiente de nuestro planeta. Estos cambios están directamente relacionados con la salud ambiental.

La Tierra y su atmósfera son un sistema complejo. Los cambios en una parte del sistema pueden desencadenar cambios en otras partes del sistema de forma gradual, ya veces rápida.

Con el tiempo, la combinación del calentamiento global y actividad humana ha dado lugar a importantes alteraciones climáticas. El impacto agregado de cambios aparentemente pequeños puede volverse grande rápidamente, como cuando la temperatura promedio del océano aumenta un poco o la corriente de la Corriente del Golfo cambia, trayendo grandes tormentas a áreas más densamente pobladas.

El aumento natural de las temperaturas de la Tierra ha desempeñado un papel en el cambio climático. Pero el problema también se deriva de la contribución humana.

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La quema a escala industrial de combustibles fósiles ha resultado en emisiones de gases de efecto invernadero. Estos gases degradan el medio ambiente. Esto afecta a todo lo que vive dentro de él.

Como especie y sociedad, somos vulnerables a la salud de nuestro clima y medio ambiente. Cuando el entorno que nos rodea es menos saludable, ese daño se refleja en nuestra propia salud y bienestar.

Cada vez más, los líderes empresariales y políticos, así como los científicos y la gente común, están comenzando a comprender esta conexión. El cambio climático y la salud están estrechamente integrados y deben abordarse como cuestiones de igual importancia.

¿Quién está en riesgo?

Aunque todos compartimos el mismo planeta, algunos grupos de personas corren más riesgo de exposición al cambio climático que otros.

En muchos aspectos de nuestra sociedad, a menudo son las personas o grupos marginados que son discriminados los que son más vulnerables al peligro. Cuando se trata del cambio climático, las cosas no son diferentes.

Según la Asociación Estadounidense de Salud Pública, son las personas de color, las comunidades de bajos ingresos y las personas que viven en islas pequeñas las que están más fuertemente impactado por cambio climático y sus efectos sobre la salud. Las personas con discapacidades, los niños pequeños y los ancianos también corren un alto riesgo.

Esto se debe a una variedad de factores.

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Las personas de color están sujetas al racismo estructural. Esto debilita su capital social e inhibe su acceso a sistemas de salud y atención médica adecuados. Y limita su capacidad para protegerse.

Cualquiera que viva en una comunidad de bajos ingresos está en desventaja sistémica por:

Las personas que viven en islas pequeñas son especialmente vulnerables a los desastres naturales y al aumento del nivel del mar. Además, a menudo carecen de suficiente infraestructura socioeconómica.

Tanto los niños como los ancianos con condiciones de salud requieren cuidados y atenciones especiales. Esto los hace sensibles a los cambios ambientales y dependientes de otros para recibir apoyo.

Sin embargo, independientemente del grupo demográfico en el que se encuentre, nadie está completamente a salvo de los riesgos que trae consigo el cambio climático.

6 efectos en la salud del cambio climático

Por naturaleza, el cambio climático y los problemas de salud están entrelazados. Tanto mental como físicamente, somos muy susceptibles a los cambios dramáticos en el medio ambiente que trae consigo el cambio climático.

1. Empeoramiento de la calidad del aire

El cambio climático y la contaminación del aire están estrechamente relacionados. Además de impulsar el cambio climático, las actividades industriales generalizadas son una fuente importante de contaminantes del aire. Más de 10 millones de personas mueren cada año de enfermedades relacionadas con la contaminación.

La mala calidad del aire tiene un impacto inmediato y notable en el bienestar y la salud mental cuando restringe las actividades al aire libre. Pero el daño físico es aún peor.

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El empeoramiento de la calidad de nuestro aire puede dar lugar a varios problemas de salud importantes. Éstos incluyen:

  • Cáncer de pulmón
  • Enfermedad del corazón
  • Enfisema
  • Bronquitis
  • Asma

Y una variedad de otras enfermedades respiratorias graves.

Los científicos ahora creen que millones de nacimientos de recién nacidos prematuros y con bajo peso en todo el mundo pueden ser atribuido a la exposición prolongada a la contaminación del aire.

Está claro que el cambio climático y sus efectos en la salud son una preocupación seria no solo para nuestra generación actual sino también para las generaciones futuras.

2. Enfermedades y enfermedades transmitidas por el agua

El agua contaminada es una de las mayores amenazas para la salud mundial. 785 millones de personas carecen incluso de un servicio básico de agua potable. Para 2025, la mitad de la población mundial vivirá en áreas con escasez de agua.

Estos son solo algunos de los patógenos que podría contraer del agua contaminada:

  • Tifoidea
  • Cólera
  • Hepatitis
  • Gastroenteritis
  • Sarna
  • giardiasis
  • campilobacteriosis
  • amebiasis

El agua segura y fácilmente disponible es importante para la salud pública, ya sea para beber, cocinar o producir alimentos.

3. Desastres naturales

Los patrones climáticos erráticos y los eventos climáticos extremos que causan son los principales síntomas del cambio climático.

A medida que las temperaturas continúan aumentando, es probable que siga un aumento en los desastres naturales. Los eventos extremos como sequías, tormentas, huracanes e incendios forestales son las respuestas naturales del planeta a cambios climáticos tan drásticos.

4. Inseguridad alimentaria

El cambio climático ya está afectando la seguridad alimentaria. Pero no es probable que la gravedad de la situación disminuya pronto.

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Los patrones climáticos impredecibles que trae el cambio climático ejercen una enorme presión sobre los agricultores. Sus cultivos no responden bien a condiciones cada vez más extremas.

Esto afecta los medios de subsistencia de los agricultores y aumenta el precio de los alimentos disponibles.

La inseguridad alimentaria podría aumentar el número de personas con hambre crónica en todo el mundo. Este Dia, 1 de cada 9 (821 millones) de personas están desnutridas debido a la escasez de alimentos.

5. Enfermedades transmitidas por vectores

Las enfermedades transmitidas por vectores son enfermedades transmitidas por artrópodos chupadores de sangre. Algunos de los portadores más comunes de enfermedades por vectores son los mosquitos, las garrapatas, las moscas y las pulgas.

Se espera que los cambios climáticos y el clima extremo como las inundaciones aumentar la prevalencia de vectores. Como resultado, es probable que haya una aumento de brotes de enfermedades transmitidas por mosquitos como el dengue.

Los vectores pueden transmitir enfermedades mortales como la malaria, la enfermedad de Lyme y el virus del Nilo Occidental.

6. Impacto en la salud mental

La combinación de todos estos problemas del cambio climático puede tener implicaciones para la salud mental de los humanos. El estrés que conlleva vivir junto a los riesgos para la salud del cambio climático tiene el potencial de causar tanto daño como cualquiera de las preocupaciones anteriores.

La ansiedad, la depresión y el agotamiento mental y el agotamiento físico son las respuestas naturales de nuestro cuerpo al alto estrés. Aprender a lidiar con el estrés será crucial para su salud.

Cómo mantenerse saludable con el cambio climático

Una de las mejores maneras de unir el cambio climático y la atención médica es asumir la responsabilidad personal de su estado de bienestar. Centrarse en las prácticas de cuidado personal y el optimismo aprendido son dos de las cosas más constructivas que puede hacer por sí mismo.

1. Manténgase fresco y seguro durante una ola de calor

Los resultados peligrosos para la salud del calor extremo incluyen el agotamiento por calor y la insolación. En la ola de calor de julio de 2021 en el noroeste del Pacífico, récords históricos de temperatura mató al menos a 112 personas.

Durante los períodos de calor extremo, mantenga su cuerpo fresco permaneciendo adentro y usando un ventilador o aire acondicionado. Manténgase hidratado bebiendo suficiente agua.

2. Protégete de vectores como los mosquitos

Según la Organización Mundial de la Salud, los vectores causan más del 17% de todas las enfermedades infecciosas. Esto se traduce en más de 700.000 muertes al año.

Si viaja a un área de malaria, invierta en un mosquitero. Use ropa ligera que cubra todo su cuerpo y tenga a mano repelente de insectos.

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Si tienes los medios, también puedes donar a organizaciones como la Fundación Contra la Malaria. La malaria se puede prevenir con las intervenciones adecuadas. Sin embargo, según los CDC, se estima que 409.000 personas murieron de malaria en 2019.

3. Lleva una dieta saludable

Su dieta juega un papel vital en su bienestar. Asegúrese de consumir una amplia gama de alimentos como frutas frescas, verduras, nueces y granos para una salud óptima.

En el futuro, no es probable que los productos sean tan diversos como lo son ahora. Encontrar frutas y productos alternativos para consumir que tiene menos impacto en la tierra.

4. Cuida tu salud mental

Uno de los mayores problemas de salud y cambio climático que podemos esperar enfrentar es una epidemia de mala salud mental.

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Adoptar buenos hábitos como llevar un diario y estar atento reduce tus niveles de estrés. Si tiene dificultades y se siente solo, no tenga miedo de pedir ayuda a un profesional de la salud.

4 acciones para reducir tu contribución al cambio climático

Priorizar la salud ambiental ayudará a promover su salud personal. Aquí hay algunos pasos que puede tomar para reducir su contribución al cambio climático.

1. Reduzca el desperdicio de alimentos y agua

Los alimentos y el agua son recursos preciosos. Actuar como si estuvieran infinitamente disponibles no nos llevará a ninguna parte. Es hora de empezar a reducir cuánto desperdicias.

Puede hacer esto usando agua y alimentos de manera más intencional. No compre más de lo que absolutamente necesita y tome duchas cortas en lugar de baños.

2. Haz que tu hogar sea energéticamente eficiente

Si todos cambiáramos a fuentes de energía renovable, podríamos evitar 4-7 millones de muertes por año.

Haga que su hogar sea más eficiente energéticamente al cambiar de fuentes de energía eléctrica a renovables, como paneles solares. Climatice su casa con aislamiento para evitar que el calor se escape.

3. Monta en bicicleta y camina en lugar de conducir

Las emisiones de dióxido de carbono son uno de los mayores contribuyentes al cambio climático. Si opta por andar en bicicleta o caminar en lugar de conducir, puede alterar drásticamente su huella de carbono.

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Elegir no conducir todos los días no solo es bueno para el planeta, también es bueno para ti.

Un estudio encontró que las personas que iban en bicicleta al trabajo eran 45% menos de probabilidades de desarrollar enfermedades cardiovasculares y 46% menos probabilidades de desarrollar cáncer.

Esta tendencia de bienestar es beneficiosa para tu cuerpo y el medio ambiente.

4. Elige productos sostenibles y ecoconscientes

Puedes expresar tu deseo de hacer del mundo un lugar mejor practicando el consumismo consciente.

Opte por productos ecológicos que se fabriquen localmente, utilicen materiales reciclados y tengan menos empaques. Compre en empresas con conciencia ecológica que venden productos éticos y sostenibles.

El cambio climático y la salud están vinculados en más de un sentido

El cambio climático y la salud humana están ineludiblemente conectados.

Pero la acción climática no se trata solo de proteger nuestra propia salud. Para muchos, tomar medidas para encontrar formas más sostenibles de vivir y mantener un medio ambiente saludable gana un mayor propósito por el bien de las generaciones futuras. Cada uno de nosotros tiene un interés personal en hacer lo que podamos para proteger el aire, el agua y la tierra que nos sustenta.

En BetterUp, promovemos el rendimiento y el bienestar individual holístico.

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