Cómo pedir ayuda cuando la gente te estresa

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Aunque seamos bastante independientes, a todos nos preocupa lo que los demás piensen de nosotros de vez en cuando. Pero con la ansiedad social, las interacciones cotidianas pueden resultar abrumadoras. Podemos preocuparnos tanto por lo que piensan los demás o por cómo podemos equivocarnos que no podemos funcionar a nuestro máximo potencial.

Desafortunadamente, esto puede hacer que sea aún más difícil obtener tratamiento y apoyo para la ansiedad social. Después de todo, ¿cómo se acerca a las personas en busca de ayuda cuando las interacciones sociales son la fuente de su estrés? Las personas con fobia social pueden preocuparse por cómo serán percibidas si revelan que necesitan ayuda.

Aunque la ansiedad social es mejor diagnosticada y tratada por un proveedor de salud mental con licencia, el entrenamiento puede proporcionar una maravillosa fuente de apoyo. Las relaciones de coaching son espacios intrínsecamente seguros donde las personas pueden obtener una dosis adicional de consideración positiva incondicional, resolver sus preocupaciones sobre las interacciones sociales y escapar del estigma que a menudo acompaña al tratamiento de la salud mental.

Obtenga más información sobre cómo la fobia social afecta la vida diaria y cómo obtener el apoyo que necesita para superarla.

¿Qué es el trastorno de ansiedad social?

El trastorno de ansiedad social es cuando un individuo experimenta miedo y estrés agudos cuando se lo coloca en entornos sociales. Si bien es común que las personas se sientan nerviosas cuando deben tener una conversación importante o hablar en público, la ansiedad social es más que eso. Las personas con trastorno de ansiedad social están tan angustiadas por sus síntomas que afectan su vida diaria.

Diagnóstico del trastorno de ansiedad social

La ansiedad social es un trastorno de salud mental reconocido oficialmente. Para recibir un diagnóstico, una persona debe reunirse con un profesional de salud mental con licencia para una evaluación. Te hablarán sobre tu historial y cómo la ansiedad social está afectando tu vida.

De acuerdo con la Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentaleso DSM, los criterios de diagnóstico para el trastorno de ansiedad social incluyen lo siguiente:

Síntomas del trastorno de ansiedad social

  • Miedo o ansiedad por situaciones sociales en las que siente que puede ser observado, examinado o abierto al juicio de los demás.
  • Estrés que no es proporcional a la situación social.
  • Angustia significativa que provoca la evitación de situaciones sociales o que las supera solo con ansiedad intensa

En los niños, esto a menudo se manifiesta como rabietas, frustración, baja autoestima, congelación y apego. Sin embargo, los síntomas en los adultos no son muy diferentes. A medida que envejecemos, tendemos a ocultar mejor nuestra necesidad de tener una rabieta. En cambio, se manifiesta de otras maneras, como irritabilidad, evasión, abandono de proyectos, personas “fantasmas” o permanecer en relaciones poco saludables.

Si cumple con estos criterios, su médico puede determinar que tiene un trastorno de ansiedad social. Comenzarán el tratamiento o lo derivarán a otro profesional para que lo ayude.

¿Qué desencadena la ansiedad social?

Por lo general, las personas con ansiedad social pueden verse desencadenadas por cualquier situación que implique interactuar con otras personas. Esto podría incluir, y a menudo lo hace, tareas diarias como ir a trabajar, hacer una llamada telefónica, hacer preguntas o dar una presentación.

Vale la pena señalar que las personas con ansiedad social no son necesariamente introvertidas, ni les “disgusta” la gente. Por lo general, no son las personas las que desencadenan episodios de ansiedad social. Muy a menudo, las personas con trastorno de ansiedad social están preocupadas por ser juzgadas, humilladas o examinadas por otros. En otras palabras, no es tanto la gente como lo que la gente pueda pensar y los posibles resultados de perder su estima.

ansiedad social-persona sentada en el sofá

¿Cómo puede la ansiedad social afectar tu vida?

La mayoría de la gente sabe lo que se siente al estar nervioso en situaciones sociales o hablar en público. Sin embargo, el trastorno de ansiedad social es algo más que timidez. El miedo intenso puede ser debilitante. Las personas con ansiedad social a veces hacen todo lo posible para evitar eventos sociales. Dependiendo de la gravedad de los síntomas, pueden estar dispuestos a perder dinero, tiempo, relaciones u oportunidades para evitar estar frente a los demás.

Debido a que la mayoría de las cosas en la vida, especialmente el trabajo, implican una interacción interpersonal, las personas con ansiedad social pueden tener poca autoeficacia. Pueden sentir que sus síntomas, y por lo tanto sus vidas, están fuera de su control. Si han intentado y no han logrado controlar sus síntomas, puede parecer que no tiene sentido tratar de hablar con las personas o hacer algo diferente.

¿Cuál es el tratamiento para el trastorno de ansiedad social?

Hay muchas formas de tratar los trastornos de ansiedad, incluida la ansiedad social. Por lo general, un profesional de la salud mental lo ayudará a decidir cuál es el mejor curso de tratamiento.

Como la mayoría de los trastornos de ansiedad, la ansiedad social generalmente se trata con una combinación de medicamentos y psicoterapia. Sin embargo, dado que la ansiedad social tiene un conjunto específico de desencadenantes, el tratamiento generalmente incluye aclimatarse lentamente y hablar sobre diversas situaciones sociales.

Psicoterapia

La terapia cognitiva conductual (TCC) es una de las intervenciones más comunes y efectivas para tratar la ansiedad social. Los pacientes trabajan con un médico para identificar pensamientos inútiles, distorsionados y ansiosos. Una vez que identifican estos patrones de pensamiento, pueden comenzar a desafiar y reemplazar los pensamientos negativos.

El trastorno de ansiedad social comparte muchos rasgos con las fobias. En este caso, la “fobia” es el miedo a las situaciones sociales. Debido a esto, los terapeutas a menudo eligen combinar la TCC con la terapia de exposición. Con la terapia de exposición (o desensibilización), los médicos “exponen” gradualmente a sus pacientes a los desencadenantes que les temen. Por ejemplo, pueden comenzar programando una cita por teléfono y progresar a una pequeña charla con la recepcionista.

Medicamento

A las personas con trastornos de ansiedad social a menudo se les recetan medicamentos para controlar los síntomas de su ansiedad. Los medicamentos contra la ansiedad incluyen ISRS, bloqueadores beta y benzodiazepinas.

Los ISRS, o inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, funcionan ayudando al cerebro a evitar que la serotonina se reabsorba tan rápido. A menudo, los ISRS se recetan como antidepresivos, pero también se usan para tratar el trastorno de ansiedad generalizada y otras afecciones de salud mental. Los ISRS generalmente tardan un par de semanas en comenzar a funcionar, pero pueden ser muy efectivos tanto para la depresión como para la ansiedad.

Los bloqueadores beta y las benzodiazepinas generalmente se recetan para tratar los síntomas agudos (inmediatos) de ansiedad, como palpitaciones, sudoración y mareos. Sin embargo, las benzodiazepinas pueden ser peligrosas debido a su naturaleza altamente adictiva.

Grupos de apoyo

Debido al miedo de interactuar y ser juzgado por otros, los grupos de apoyo para personas con ansiedad social pueden ser especialmente curativos. Las personas pueden compartir sus experiencias, practicar habilidades sociales y hablar abiertamente de una manera en la que no se sientan cómodas fuera de la terapia de grupo.

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Maneras de manejar la ansiedad social

Además de la terapia, hay varias otras cosas que puede hacer para ayudar a calmarse cuando se siente ansioso. Aunque ninguno de estos debe sustituir el consejo médico de un profesional calificado, ser proactivo con respecto a su estado mental puede aumentar significativamente la efectividad de la terapia.

1. Duerme un poco

Puede ser difícil quedarse dormido cuando se siente ansioso, pero dormir lo suficiente es lo primero que puede hacer para mantener sus emociones bien controladas. La falta de sueño puede exacerbar los síntomas de ansiedad y depresión. Cuando no está bien descansado, también le resulta difícil mantenerse al día con otros hábitos saludables, como hacer ejercicio, comer conscientemente y mantenerse conectado con los demás.

2. Sé consciente de lo que comes y bebes

Si tiene ansiedad, debe tratar de evitar alimentos y bebidas que contengan cafeína. El consumo de cafeína a menudo empeora ciertos síntomas físicos (como un ritmo cardíaco elevado o malestar estomacal). Beber suficiente agua puede ayudar a prevenir los síntomas de deshidratación, varios de los cuales imitan los síntomas de un ataque de pánico.

También debe tener en cuenta su consumo de alcohol. Algunas personas con fobia social confían en la reputación del alcohol como un “lubricante social” para que se sientan menos cohibidos. Sin embargo, dado que el alcohol es un depresor, puede hacer que te sientas peor. Beber alcohol también puede crear hábito, por lo que no es recomendable usarlo para “tratar” la ansiedad crónica.

3. Sea intencional con su tiempo de inactividad

Cuando lidias con el estrés crónico, sientes que siempre estás a toda marcha. Para aquellos con ansiedad social, es posible que se sientan “agotados” con relativa rapidez y con frecuencia. Cuando tengas tiempo para ti, prioriza tu cuidado personal. Haz cosas que te hagan sentir a gusto, bien contigo mismo y que te ayuden a recuperarte.

4. Date una ventaja

A menudo, las personas con fobia social se ven más provocadas por ciertas situaciones e interacciones que por otras. A medida que supere su estrés, intente ver si hay algo que pueda hacer para cambiar las interacciones sociales necesarias para que sean más cómodas para usted. Trate de reunirse con un amigo para un almuerzo de cumpleaños en lugar de una fiesta, o practique su presentación con un entrenador hasta que se sienta cómodo.

5. Desafía tus pensamientos

Si está trabajando con un terapeuta, es probable que dedique tiempo a trabajar en técnicas de TCC para identificar pensamientos intrusivos. Como cualquier otra habilidad nueva, la TCC es más efectiva cuando la practicas de manera constante. Si notas que te preocupa lo que otros piensan de ti, lleva tus pensamientos a prueba. Pregúntate “¿Es esto cierto? ¿Tengo pruebas? ¿Qué es más probable?

Los terapeutas a menudo recomiendan llevar un diario de sus pensamientos intrusivos. Puede discutirlos en su próxima sesión.

Recuérdate a ti mismo que estás a salvo

En última instancia, no podemos deshacernos de nuestra ansiedad por completo, ni querríamos hacerlo. La ansiedad es una emoción natural y cumple una función muy importante en nuestras vidas. La ansiedad está destinada a mantenernos a salvo. Cuando sentimos miedo, es porque en algún lugar de nuestro entorno, se percibe una amenaza.

Lo que hace que la ansiedad sea difícil de manejar es que nuestra respuesta no guarda proporción con la amenaza. Recibimos un correo electrónico del trabajo y nos ponemos a toda velocidad. Esta montaña rusa emocional puede hacernos sentir que no tenemos ningún control. Y con la ansiedad social, la amenaza puede sentirse como si estuviera en todas partes.

Al trabajar con su terapeuta, un entrenador y priorizar su cuidado personal, puede ayudar a aumentar su sensación de seguridad. Cuando comience a sentirse más cómodo y desarrolle su autoeficacia en situaciones sociales, no se sentirá tan abrumado por su ansiedad social. Como cualquier otra fobia, se puede tratar y superar.

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