Cómo pedir cartas de recomendación y referencias

La universidad es un momento maravilloso, pero no dura para siempre. Tarde o temprano, tienes que empezar a mirar hacia tu futuro más allá de la universidad.

Para muchos estudiantes, esto significa conseguir un trabajo (pero no cualquier trabajo). Para otros, puede significar ir a la escuela de posgrado o ser voluntario. E incluso mientras aún sea estudiante, necesitará recomendaciones para pasantías, estudios en el extranjero o incluso un trabajo de verano.

Cualquiera que sea el camino que elija, lo más probable es que necesite una carta de recomendación. Como mínimo, probablemente deba proporcionar una referencia.

Suena bastante fácil, ¿verdad? Lo es, pero según mis conversaciones con profesores a lo largo de los años, muchos estudiantes no saben cómo solicitar cartas de recomendación. O creen que sí, pero lo hacen de manera equivocada.

Al igual que muchos temas que discutimos en College Info Geek, pedir cartas de recomendación es uno de esos temas valiosos que nunca se incluyeron en el plan de estudios cuando éramos niños.

Así que hoy me basaré en conversaciones con profesores y en mi propia experiencia solicitando todo tipo de cartas de recomendación y referencias para ayudarlo a obtener una carta ganadora para cualquier propósito.

¡Vamos a hacerlo!

Trabajo de fondo esencial

lupa y bolígrafo en el libro

Antes de comenzar, debo mencionar algunos requisitos previos importantes para pedirle a un profesor, entrenador, supervisor o amigo de la familia una carta de recomendación o referencia.

Para tener alguna esperanza de obtener una carta de recomendación de calidad, debe asegurarse de que lo siguiente sea cierto:

1. Realmente conoces a la persona a la que le preguntas

El objetivo de una carta de recomendación es brindarle a su posible empleador (o escuela de posgrado, o quien sea) una perspectiva adicional sobre quién es usted y cómo le gustaría trabajar. Así que no le preguntes a un profesor que solo has tenido durante las últimas 3 semanas o a un jefe en un trabajo universitario que acabas de empezar.

2. Tienes un historial positivo con la persona a la que le estás preguntando.

Esto debería ser evidente, pero no le preguntes a un profesor cuya clase aprobaste por poco. Esto no significa que solo debas preguntarles a los profesores por las clases en las que obtuviste una A. Si obtuviste una B pero tenías una fuerte ética de trabajo, eso puede decir más que una clase en la que obtuviste una A fácil.

3. La persona es relevante para la recomendación.

Si está solicitando ingreso a la escuela de posgrado en física, es posible que una recomendación de su profesor de inglés 101 no sea la mejor opción.

Asegúrese de que la persona de quien solicita la recomendación haya trabajado con usted en una capacidad relevante para el trabajo, la pasantía, el programa de voluntariado o lo que sea que esté solicitando.

En muchos casos, las calificaciones del recomendador no son muy importantes. Pero pueden serlo en algunos casos. Solo usa el sentido común.

Suponiendo que todo lo anterior sea cierto, es hora de pasar a la siguiente sección: pedir la recomendación.

Las 3 W de las cartas de recomendación

Como con tantas cosas, el simple hecho de tener un proceso a seguir hará que pedir cartas de recomendación sea menos intimidante y más efectivo. Como yo lo veo, hay tres preguntas que debes hacerte antes de solicitar una carta de recomendación.

Escriba las respuestas a cada una de estas preguntas a medida que avanza.

1. ¿Para qué sirve?

notas adhesivas a bordo

Parece bastante obvio (para usted), pero mi asesor me contó muchas historias de solicitudes de recomendación cuyo propósito no estaba claro. Conocer el propósito de la recomendación es esencial, ya que dictará qué aspectos de su experiencia contigo deben discutir en la carta. Porque lo que es relevante para una solicitud de posgrado no es lo mismo que lo que es relevante para el Cuerpo de Paz.

Si no brinda suficiente información, en el mejor de los casos los obligará a escribir una recomendación vaga y genérica que no le brindará la mejor oportunidad de obtener el puesto que busca. En el peor de los casos, pueden negarse a escribir la recomendación, ya que sin suficiente información sería una pérdida de tiempo tanto para ellos como para usted.

Paso de acción: escriba una oración que explique para qué es esta carta de recomendación. Si no puedes explicarlo en una oración, es poco probable que tu profesor pueda entenderlo.

2. ¿Quién lo leerá?

libros portátiles y lámpara en el escritorio

Esto va junto con lo anterior, pero debe decirle a la persona que lo recomienda quién leerá su solicitud. Esto es útil para detalles prácticos como el saludo de la carta (“Querido Comité de Admisión de Hogwarts” o “Querido Planet Express”).

Pero conocer la audiencia de la carta también ayuda al recomendador a elegir el estilo y el tono apropiados para su carta. Por ejemplo, una carta para el gerente de contratación de una startup con sillones puf y kombucha de barril debe sonar diferente a la de un oficial de admisiones de un programa de posgrado de la Ivy League. El recomendador solo puede hacer esta distinción si sabe quién leerá la carta.

3. ¿Cuándo vence?

calendario en el escritorio

Si le quitas una sola cosa a este artículo, que sea esta: no pidas una recomendación en el último momento. Esto es tan malo por muchas razones:

  • Es descortés y poco profesional.
  • Hace que sea poco probable que el recomendador pueda escribir y enviar la carta a tiempo.
  • Incluso si logran enviarlo antes de la fecha límite, será de menor calidad que una carta que tuvieron suficiente tiempo para escribir.
  • Hace que la vida de todos sea más estresante, incluida la tuya.

Recuerda: la persona que te escribe una recomendación te está haciendo un gran favor. Cuanto más tiempo les des para escribir la carta, más probabilidades hay de que la escriban y mejor será. Si necesita una carta de recomendación, debe dar un aviso de un mes. Si puedes dar más tiempo, entonces genial.

Por supuesto, no lleves esto al extremo. Dile a alguien que necesitas una carta en seis meses y es probable que se olvide de ella. Dar un aviso de 4 a 6 semanas logra el equilibrio adecuado entre respetar su tiempo y garantizar que recordarán escribir la carta.

Además, asegúrese de recordárselo periódicamente al recomendador una vez que haya accedido a darle la recomendación. Lo que sea que esté solicitando puede ser lo más importante en mente, pero es lo último en la mente de un profesor con clases para enseñar, un entrenador con un equipo para entrenar o un exjefe con empleados para supervisar.

No seas molesto, pero si no has oído nada durante un par de semanas, está bien enviar un breve recordatorio por correo electrónico.

Cómo pedir referencias

hablando por telefono

Pedir una referencia es muy parecido a pedir una recomendación. Además de los consejos que ya hemos discutido, tenga en cuenta lo siguiente cuando solicite referencias.

1. Pedir permiso para la referencia

Esto es lo más importante a tener en cuenta al poner a alguien como referencia. No hay ninguna ley que diga que debes decirles que son una referencia, pero aun así debes informarles. Debe hacer esto porque es cortés, pero aún más porque así se asegura de que le darán una referencia de alta calidad.

Si alguien los llama preguntando por ti y no tienen idea de por qué, entonces, en el mejor de los casos, los tomarán desprevenidos. Esto pone en duda si te conocen (no es una buena manera de iniciar una conversación), y también hace que sea menos probable que digan cosas favorables sobre ti en comparación con si les hubieras avisado.

La mayoría de las personas están felices de que los anote como referencia, ¡solo pregunte primero!

¿No estás seguro de cómo preguntar? Este es un ejemplo de un correo electrónico que podría enviar pidiéndole a alguien que sea una referencia:

Asunto: Esperando que pueda servir como referencia

querido [PERSON’S NAME],

Mi experiencia en su clase de Psicología 101 fue formativa para mi carrera académica y, en última instancia, me inspiró a especializarme en Psicología. Ahora, estoy trabajando para poner en práctica lo que aprendí en el salón de clases a través de una pasantía de verano en un laboratorio de investigación. Como parte de la solicitud, necesito a alguien que me sirva de referencia y esperaba que pudiera ayudarme. Como mi antiguo profesor, creo que estaría calificado para brindar una descripción precisa y honesta de cómo es trabajar conmigo.

Si está de acuerdo con ser una referencia, ¿podría enviarme un número de teléfono y una dirección de correo electrónico que pueda proporcionar para la solicitud (si prefiere que use información diferente a la que figura en la página de su facultad)?

Estaría extremadamente agradecido por su ayuda mientras trabajo para continuar mi educación más allá del salón de clases.

Gracias,

[YOUR NAME]

2. Proporcione información de contacto precisa

A menos que esté solicitando un trabajo en la CIA, la mayoría de las conversaciones relacionadas con referencias se realizan por teléfono o, con menos frecuencia, por correo electrónico. Para garantizar que este sea un proceso fluido, asegúrese de proporcionar el número de teléfono y el correo electrónico de contacto más actualizados y convenientes para su referencia.

Puede pedirles esta información cuando obtenga su permiso para ponerlos como referencia.

3. Elige a la persona adecuada

hombre barbudo leyendo el periodicoCon una barba como esa, asumirías que daría una súper recomendación. Pero debe elegir referencias en función de su experiencia con usted, no en su juego de folículos.

Ya mencioné esto en la sección de cartas de recomendación, pero vale la pena repetirlo. Dado que poner a alguien como referencia es un proceso menos complicado que pedir una carta de recomendación, es fácil pensar menos en a quién elegir.

No cometa este error: las personas a las que menosprecia pueden aumentar o disminuir sus posibilidades de obtener el trabajo, la pasantía u otra oportunidad. Elija a alguien que pueda describir cómo es trabajar con usted, no solo a alguien que sea su amigo o que diga cosas agradables sobre usted.

Lo que me recuerda: no pongas a tus compañeros de clase o familiares como referencias. Obviamente están sesgados y los posibles empleadores lo saben. Por supuesto, menosprecia a alguien que hablará favorablemente de ti, pero asegúrate de que sea alguien que pueda ser algo objetivo.

Obtén la oportunidad que buscas

hombre con periódico y maletín

Las cartas de recomendación y referencias son solo una parte del trabajo, la pasantía u otro proceso de solicitud. Mientras siga los pasos de este artículo, puede estar seguro de que obtendrá un respaldo de calidad.

Esto le deja tiempo para concentrarse en otras partes relevantes del proceso, como prepararse para la entrevista, redactar una carta de presentación convincente y pulir su currículum.

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