Cómo recordar más de lo que aprende con la repetición espaciada

Solo diré lo que todos estamos pensando: estudiar lleva demasiado tiempo.

Solo hay 24 horas en un día y, naturalmente, le gustaría usar tantas como sea posible para dormir y, no sé, dibujar osos robot o algo así. Para lograr ese objetivo, debe encontrar un método que le permita dedicar menos tiempo a estudiar y conservar la misma cantidad de información.

Aquí está la solución: espaciar su estudio. Al introducir intervalos de tiempo entre las sesiones de estudio, puede recordar más, incluso si pasa estudiando.

Esto se llama repetición espaciada y puede ser la técnica más poderosa que existe para mejorar la capacidad de tu cerebro para recordar lo que estudias.

Hoy vamos a profundizar en lo poderoso que es y le mostraré cómo puede usarlo, tanto con tarjetas de papel como con aplicaciones. También te mostraré los intervalos de tiempo que han sido probados científicamente para ayudarte a recordar la mayor cantidad de información.

Pero primero, veamos la historia detrás de esta técnica.

La repetición espaciada aprovecha un fenómeno de memoria llamado efecto espaciado, que describe cómo nuestros cerebros aprenden de manera más efectiva cuando espaciamos nuestro aprendizaje con el tiempo.

Así es como lo explica Pierce J. Howard, el autor de mi libro menos favorito para llevar a las cafeterías:

“El trabajo que involucra funciones mentales superiores, como el análisis y la síntesis, debe espaciarse para permitir que se solidifiquen nuevas conexiones neuronales. El nuevo aprendizaje expulsa al antiguo cuando no interviene el tiempo suficiente”.

Puedes pensar en el aprendizaje como algo así como construir una pared de ladrillos; si apila los ladrillos demasiado rápido sin dejar que el mortero entre cada capa se solidifique, no terminará con una pared muy buena. Espaciar nuestro aprendizaje permite que ese tiempo de “mortero mental” se seque.

De hecho, el tipo de información se beneficia de este tipo de práctica espaciada, que es algo que conocemos desde el nacimiento de la ciencia de la memoria hace más de 130 años.

A fines de la década de 1880, un psicólogo llamado Hermann Ebbinghaus se convirtió en el primero en abordar sistemáticamente el análisis de la memoria, y lo hizo pasando años memorizando listas de sílabas sin sentido que inventaba.

Al registrar meticulosamente sus resultados (cuántas veces estudió cada lista, los intervalos de tiempo entre sus sesiones de estudio y cuánto pudo recordar), Ebbinghaus pudo trazar la velocidad a la que los recuerdos “decaen” con el tiempo. Mostró esta tasa de descomposición en un gráfico llamado Curva de olvido.

Olvidando la curva - Ebbinghaus

The Forgetting Curve fue increíblemente influyente en el campo de la ciencia de la memoria, pero también es un poco engañoso. Refuerza la idea de que los recuerdos simplemente pasan con el tiempo. De hecho, la verdad es un poco más complicada.

Por ejemplo: ¿por qué a veces recordamos cosas mundanas (direcciones de calles antiguas, conversaciones al azar) en las que no hemos pensado durante mucho tiempo?

Una nueva teoría del olvido

En su libro, el autor Benedict Carey describe la nueva teoría del desuso (lo que él llama la teoría de “olvidar aprender”), que explica mejor por qué estos recuerdos parecen quedarse, incluso cuando muchos otros parecen seguir el camino del dodo.

El primer principio de esta teoría es que los recuerdos tienen dos fuerzas diferentes: la fuerza de almacenamiento y la fuerza de recuperación.

  • La fuerza de almacenamiento no se desvanece con el tiempo. Una vez que se ha adquirido la información y el cerebro considera que ha alcanzado cierto umbral de importancia, permanece almacenada. La fuerza de almacenamiento solo puede aumentar a través de la recuperación o el uso repetidos.
  • La fuerza de recuperación, la capacidad de la memoria, se desvanece. Es inconstante, no tan voluminoso como la fuerza de almacenamiento y necesita un mantenimiento regular.

Como resultado, “olvidar” es una La memoria existe almacenada, pero no puede encontrarla.

Para que esta teoría sea más fácil de entender, me gusta imaginar mi cerebro como una enorme biblioteca.

Tengo mucho espacio en los estantes, y cuando agrego un nuevo libro, puedo estar seguro de que se quedará. Mi biblioteca es como la Bóveda de semillas de Svalbard de libros; no entran ladrones, el control de temperatura está bloqueado y el sistema de ventilación está vigilado por mantis religiosas de ataque entrenadas que se ocupan de las polillas furtivas.

Sin embargo, con una biblioteca de este tamaño, el catálogo necesita mucho cuidado y mantenimiento para seguir siendo útil. Con el tiempo, se volverá desordenado y menos útil a menos que lo mantenga organizado. Si no lo hago, ya no podré encontrar ciertos libros.

Sin embargo, no hay necesidad de ser demasiado entusiasta al respecto. Al igual que cualquier proceso de mantenimiento, hay un punto en el que “habré terminado” y no puedo hacer nada más por ahora. Luego espero, las cosas se descomponen y se desorganizan con el tiempo, y vuelvo y lo ordeno todo de nuevo.

Este es el segundo principio de la teoría de “olvidar aprender”: cuanto mayor sea la caída en la fuerza de recuperación, mayor será el aumento en el aprendizaje cuando se acceda de nuevo a la memoria. Así es como lo expresa Carey:

“Algún ‘desglose’ debe ocurrir para que podamos fortalecer el aprendizaje cuando revisamos el material. Sin un poco de olvido, no obtiene ningún beneficio de seguir estudiando. Es lo que permite aprender a construir, como un músculo ejercitado”.

Robert Bjork, uno de los principales contribuyentes al desarrollo de esta teoría, lo llama el principio de Y eso nos lleva a la raíz de por qué la repetición espaciada es tan poderosa: usarla te ayuda a maximizar la dificultad deseable, lo que, a su vez, maximiza aprendiendo.

Resulta que incluso Hermann Ebbinghaus lo sabía. Durante su período de investigación, descubrió que podía recitar perfectamente una lista de 12 sílabas sin sentido haciendo 68 repeticiones un día y luego 7 al día siguiente.

Sin embargo, con solo 38 repeticiones pudo hacerlo igual de bien. Un período de aprendizaje más largo, pero una gran reducción en la cantidad bruta de tiempo que se dedica a estudiar.

Como dijo Ebbinghaus:

“Con cualquier número considerable de repeticiones, una distribución adecuada de ellas en un espacio de tiempo es decididamente más ventajosa que la concentración de ellas en un solo tiempo”.

Los mejores intervalos de tiempo de repetición espaciados

Por supuesto, no solo queremos una distribución adecuada… queremos la mejor distribución. Después de todo, si espaciar tu estudio ayuda, debe haber algo de espacio, ¿verdad?

Piotr Wozniak – sin relación con Woz que construyó las primeras computadoras de Apple – pasó mucho tiempo investigando esta pregunta.

Eventualmente integró lo que encontró en el primer software de computadora de repetición espaciada, al que llamó SuperMemo. El algoritmo que determina los intervalos de SuperMemo es bastante complejopero aquí hay una versión simplificada, en pocas palabras, de algunos de sus primeros intervalos óptimos:

  • Primera repetición: 1 día
  • Segunda repetición: 7 días
  • Tercera repetición: 16 días
  • Cuarta repetición: 35 días

Un estudio publicado en 2008 con más de 1.300 sujetos también intentaron responder a esta pregunta, pero esta vez con respecto a Lo que encontraron es que la brecha óptima entre la primera y la segunda sesión de estudio aumenta en relación con la distancia a la que se encuentra la prueba.

Benedict Carey interpretó sus datos en y llegó a los siguientes intervalos óptimos basados ​​en diferentes fechas de prueba:

Hora de la prueba Primera brecha en el estudio 1 semana 1 a 2 días 1 mes 1 semana 3 meses 2 semanas 6 meses 3 semanas 1 año 1 mes

Entonces, si tiene una prueba próximamente en una semana, debe hacer su primera sesión hoy y luego hacer la próxima sesión mañana o pasado. También recomendaría agregar una tercera sesión el día antes de la prueba.

Es importante saber que estas brechas son como con casi todo en la ciencia del cerebro/memoria, es difícil hacer recomendaciones completamente específicas que funcionen para todos. Aún así, estos números están cerca y debe tenerlos en cuenta cuando esté creando horarios de estudio para exámenes.

Ahora, como mencioné hace un minuto, Piotr Wozniak implementó (y mejoró) su algoritmo en SuperMemo. De hecho, existen muchas aplicaciones de repetición espaciada que tienen algoritmos complicados, todos los cuales se modifican regularmente para mejorar cada vez más.

Entonces, ¿por qué contarte sobre los intervalos óptimos? Bueno, eso se debe a que también puedes hacer repeticiones espaciadas a la vieja usanza, con tarjetas didácticas de papel.

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El sistema de repetición espaciada analógica

El sistema de Leitner para la repetición espaciada

Hay varias formas de implementar un sistema de repetición espaciada en tu estudio con tarjetas didácticas, pero una de las más simples y fáciles de usar es el sistema Leitner. Así es como funciona.

Primero, decide una cantidad de “cajas” que desea usar para su sistema. Tengo “cajas” entre comillas porque no tengo cajas pequeñas y solo estoy usando bandas elásticas y notas adhesivas etiquetadas en su lugar, lo que en realidad hace que todo el sistema sea más portátil.

Cada uno de sus cuadros representa un intervalo de tiempo de estudio diferente. En un sistema con cinco casillas, un buen conjunto de intervalos sería:

Casilla No. Intervalo de tiempo Casilla 1 Todos los días Casilla 2 Cada dos días Casilla 3 Una vez a la semana Casilla 4 Una vez cada dos semanas Casilla 5 Jubilado (estudio antes del examen)

Este programa sigue aproximadamente el algoritmo original desarrollado por Piotr Wozniak, aunque he realizado un par de cambios. Primero, dejé de aumentar el intervalo pasadas dos semanas para que el sistema funcione durante períodos realistas de preparación para el examen. Por supuesto, siempre puede agregar más cajas si lo desea.

En segundo lugar, introduje una caja “retirada”, que debería contener cartas que definitivamente conoces. Si estás en la universidad, probablemente ya estés muy ocupado con otras cosas, como encontrar una pasantía y conseguir dinero para libros de texto, así que creo que está bien considerar esas tarjetas como “conocidas”, pero sigo pensando que es una buena idea repasarlos antes de una prueba.

Cada tarjeta comienza en el Recuadro 1. Cuando acierta una tarjeta, se gradúa al siguiente recuadro. Si recibe una tarjeta, ésta regresa hasta la Caja 1, sin importar dónde estaba. De esta manera, te aseguras de que estás estudiando el material que te desafía con frecuencia.

Después de configurar sus cajas, todo lo que necesita hacer es crear eventos recurrentes en su calendario para que sepa cuándo estudiar cada caja. Bastante simple, ¿verdad?

Pero quizás el estilo de vida analógico no sea para ti. Bueno, vengan mis hermanos amantes de la computadora. No podemos cargar nuestras conciencias y convertirnos en robots, pero al menos podemos usar…

Recomendaciones de la aplicación de repetición espaciada

La arena SRS (software de repetición espaciada) tiene un montón de contendientes, incluido el mencionado anteriormente SuperMemo.

Sin embargo, el más popular en estos días es probablemente Ankisobre el que escribí en mi artículo de autoaprendizaje.

Anki es popular por una buena razón; tiene una gran comunidad de personas que comparten mazos (aunque aprenderás mejor si haces los tuyos propios), es increíblemente personalizable y hay aplicaciones gratuitas (con una salvedad) para él en casi todas las plataformas, incluyendo

También hay un cliente webpara que también puedas estudiar directamente desde el navegador.

La única salvedad es que la versión para iPhone cuesta $24.99, que probablemente sea su forma de permitir que la gente apoye el programa, ya que es gratis en cualquier otro lugar. Sin embargo, si no puede pagar eso (es bastante caro para una aplicación, lo sé), aún puede usar la versión web en Mobile Safari.

Crear tarjetas es fácil y puede agregarles prácticamente cualquier tipo de medio que desee, lo cual es excelente, ya que agregar imágenes puede ayudar a aumentar la retención.

Crear una tarjeta en Anki(Foto: Hipopótamo al amanecer. Parque Nacional Chobe por Gusjer, CC POR 2.0)

Sin embargo, la verdadera característica principal es la capacidad de calificar tus respuestas según la dificultad cuando estás estudiando. Después de dar la vuelta a una tarjeta, puede informar al programa lo difícil que fue responder.

Calificación de respuestas en Anki(Foto: Jirafa por Matt Hance, CC POR 2.0)

Si se equivocó directamente, lo volverá a ver durante la misma sesión de estudio hasta que lo haga correctamente. Si lo hiciste bien, pero te costó mucho trabajo recuperar la memoria, puedes decírselo a Anki y se asegurará de que veas esa carta más temprano que tarde. Por el contrario, las tarjetas que fueron fáciles de recordar no aparecerán por un tiempo más.

Este sistema de calificación de sus respuestas realmente lo ayuda a aprovechar al máximo los dos beneficios principales de la repetición espaciada:

  • Maximizar la mejora del aprendizaje a través del efecto de espaciamiento
  • Estudiar de manera más eficiente al no perder el tiempo con tarjetas que ya conoces muy bien.

Sin embargo, hay toneladas de alternativas a Anki. Si está buscando aún más aplicaciones de tarjetas didácticas para ayudarlo con sus estudios, consulte nuestra lista de las mejores aplicaciones de tarjetas didácticas.

Y si te estás preguntando cómo aprender, echa un vistazo a esta lista de habilidades esenciales.

Notas del video

Cómo recordar más de lo que aprende aprovechando el efecto de espaciadoAquí hay una imagen digna de Pinterest para compartir este video 🙂

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