Cómo superar las batallas internas

A la gente le encanta una buena historia. Pero, ¿qué hace que la gran literatura sea tan convincente? ¿Es el escenario, la trama, los personajes o el rico mundo interior creado por todas estas cosas juntas?

Las historias que alcanzan el estatus de “clásicos” son las que describen las luchas internas de un personaje contra un conflicto externo más amplio. Katniss quiere salvar a su hermana, a riesgo de su propia vida. Frodo quiere volver a la Comarca, pero el destino de la Tierra Media depende de él.

Es una buena lectura, sin duda, y todos esperamos ser igual de nobles y heroicos cuando llegue el momento. Pero como el personaje principal de nuestros propios grandes dramas, somos dolorosamente conscientes de las opciones (grandes o pequeñas) en nuestras propias vidas, y las respuestas no siempre parecen tan claras como en la página.

¿Qué es el conflicto interno?

A diferencia de los conflictos externos, que son fuerzas que se sienten como si estuvieran actuando “sobre” nosotros, los conflictos internos son contradicciones entre un valor cerrado y un curso de acción. Si te encuentras reflexionando sobre una decisión, lo más probable es que haya algún tipo de conflicto interno en juego.

El conflicto en literatura tiende a ser claro porque solo sabemos lo que el autor nos dice sobre un personaje. En la literatura de fantasía (mi tipo favorito) a menudo hay tensión entre lo que quiere un personaje y lo que el mundo necesita que sean. La trama del libro gira en torno a unas pocas decisiones fundamentales que a menudo tienen la capacidad de decidir el destino del mundo.

Si tomamos las novelas de fantasía como una metáfora de nuestra propia vida interior, podemos ver cómo las elecciones aparentemente pequeñas se sienten como si tuvieran consecuencias trascendentales. Esta confusión interna se conoce como disonancia cognitiva. Debido a que la incomodidad psicológica de la disonancia cognitiva es tan dolorosa, pasaremos por algunos obstáculos bastante impresionantes para superarla. Podríamos pensar en él como nuestro propio Monte del Destino.

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Fuentes de conflicto interno en la vida real

Puede que no todos enfrentemos una lucha de vida o muerte en los próximos capítulos, pero todos experimentamos un conflicto interno. Visto en términos generales, podemos dividir el conflicto interno en tres patrones de desconexión:

Conflicto interno individual

Con el conflicto individual, nos encontramos en guerra con… bueno, con nosotros mismos. Tenemos un fuerte deseo de hacer algo que está en conflicto con nuestras creencias, valores o la imagen que tenemos de nosotros mismos. Un ejemplo podría ser querer comer alimentos saludables, pero detenerse a comer comida rápida cuando está cansado. En este caso, los dos deseos (comer una comida rápida versus comer una saludable) están en conflicto. Ambas opciones requieren cierto grado de sacrificio, y es posible que te quedes sintiéndote insatisfecho sin importar lo que elijas hacer.

Conflicto al trabajar con otros.

A veces, nuestras relaciones con los demás pueden desencadenar un conflicto interno. Por ejemplo, es posible que deseemos dar retroalimentación a un compañero de trabajo, pero nos preocupa que se molesten con nosotros por hacerlo. O alguien con quien trabajamos puede ser ascendido, dejándonos sintiéndonos inseguros. Este tipo de inseguridad a veces puede estar al acecho en la raíz del conflicto en el lugar de trabajo. Podemos sentir mucha presión en estas situaciones para ocultar nuestros sentimientos, lo que nos deja con una sensación de malestar.

Conflicto interno dentro de los grupos.

La dinámica de grupo, especialmente en familias o lugares de trabajo, puede ser complicada. Podemos sentir mucha afinidad como parte del grupo, incluso si su comportamiento entra en conflicto con nuestras creencias o ideales. Por ejemplo, es posible que no estemos de acuerdo con las decisiones tomadas por el directorio ejecutivo de nuestra empresa. Si los valores centrales de la organización no están alineados con los nuestros, podríamos experimentar una angustia creciente si tratamos de guardar silencio sobre el asunto.

Cualquiera de estos patrones puede tener sus raíces en creencias o valores específicos. Y lo que los hace tan desafiantes es que nos identificamos fuertemente con cada uno. Quiénes somos en el trabajo, quiénes somos en casa y quiénes creemos que somos: estas son partes clave de nuestra identidad. No hay forma de compartimentar estos aspectos de uno mismo en un “tú del trabajo” y un “tú del hogar”: solo estás tú. De hecho, tratar de hacer esto puede causar mucha confusión interna y estrés.

En la literatura, a menudo podemos ver claramente el conflicto interno de un personaje frente a la situación o circunstancias en las que se encuentra. No siempre vemos esto por nosotros mismos. A veces, la desconexión no es clara. En otras ocasiones, sin querer enturbiamos las líneas al justificar o explicar nuestro comportamiento (o el comportamiento de los demás). Nuevamente, así es como tratamos de reducir la disonancia cognitiva.

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En la serie original de experimentos sobre disonancia cognitiva, los investigadores encontraron que las personas cambiarían su explicación de una situación para justificar su comportamiento. Por ejemplo, describirían una tarea aburrida como más placentera si se les pidiera que convencieran a otra persona de que es interesante. Para justificar la mentira, se “convencieron” de que la experiencia no era aburrida, ya que a muy pocas personas les gusta pensar en sí mismas como mentirosas.

Esos investigadores identificaron tres fuentes principales de disonancia cognitiva: cumplimiento forzado, esfuerzo y toma de decisiones. Estos se pueden desglosar aún más en desalineaciones específicas en creencias o valores que desencadenan conflictos internos:

Conflicto religioso

Si tenemos una creencia religiosa o espiritual específica, podemos experimentar estrés cuando algo nos hace actuar en contra de ella. Por ejemplo, podríamos creer en la libertad religiosa, pero trabajar para una organización con puntos de vista religiosos cerrados y publicitados.

Conflicto moral

A menudo, el conflicto moral surge cuando hay múltiples comportamientos justificables, o cuando una creencia justifica un comportamiento que normalmente no sería tolerado. Los textos filosóficos están llenos de estos dilemas. Uno famoso es el problema del tranvía, donde se pregunta a los estudiantes si tomarían una vida para salvar muchas.

Conflicto politico

Podemos experimentar conflictos políticos cuando nuestras creencias sociales no se alinean con el comportamiento de quienes están en el poder. Esto podría suceder a nivel micro o macro. Por ejemplo, podemos estar de acuerdo con las opiniones sociales y fiscales de un político, pero desconfiar de su enfoque del cambio climático.

Conflicto de autopercepción

El conflicto entre nuestro comportamiento y nuestra propia imagen puede ser el tipo más común de conflicto interno. Puede que nos veamos a nosotros mismos como dignos de confianza, pero mentimos acerca de por qué estamos llegando tarde. O podemos pensar en nosotros mismos como organizados pero tenemos montones de desorden en nuestros hogares.

Conflicto social

Un tipo de conflicto interno que ocurre dentro de un grupo más grande, el conflicto social nos deja en desacuerdo con las normas comunes. Por ejemplo, puede sentirse cómodo con diversos grupos de personas, pero vivir en una comunidad que es en gran medida homogénea o muestra signos de parcialidad implícita.

Conflicto existencial

El conflicto existencial entra en juego cuando sentimos que nuestro sentido de significado, elección o agencia está en riesgo. Podemos sentirnos desesperanzados o desanimados. En verdad, si no miramos nuestros conflictos internos de frente, cualquiera de estos desajustes puede hacernos sentir impotentes para cambiarlos. Pero esa es una línea de pensamiento peligrosa. Adoptar una mentalidad de víctima (como si alguien te obligara a salir de tus creencias) puede desencadenar una crisis existencial.

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Resolución de conflictos internos

Entonces, ¿qué hacen los grandes protagonistas para resolver sus propios conflictos internos? A menudo, los héroes reconcilian la brecha entre sus propios objetivos y las necesidades más importantes de su comunidad. Parte del desarrollo del carácter (y del desarrollo personal) es vincular lo que queremos a la lucha o conflicto externo.

¿Suena embriagador? Piénsalo de esta manera. Cuando Frodo decide llevar el Anillo a Mordor, no lo hace porque de repente no quiere volver a casa. De hecho, quiere volver a casa más que nunca. Pero entiende que la mejor manera de llegar allí es asegurarse de que su hogar siga siendo el lugar seguro y pacífico que ama. Destruye el Anillo primero, para que podamos irnos a casa.

Puede que no tengamos un anillo mágico, pero podemos encontrar formas en las que nuestras metas y valores se superpongan con nuestras circunstancias. Y eso no significa hacer gimnasia cognitiva para que funcione. A menudo, resolver conflictos internos es una combinación de ser reflexivos sobre nuestras circunstancias y hacer el Trabajo Interior® para comprender el papel que desempeñamos en ellas.

1. Comprender la “verdad” del asunto

Cuando sentimos que nuestros valores o límites están en riesgo de ser violados, tendemos a querer actuar rápidamente para protegernos. Pero a diferencia de los riesgos que enfrenta el personaje principal en un libro, los riesgos en nuestras vidas no son una cuestión de “bien” y “mal”.

En verdad, solo podemos ver lo que sucede en la mente de un personaje, pero el mundo está lleno de personajes principales que intentan tomar las decisiones correctas para sus historias personales. Nuestra tendencia a explicar nuestro comportamiento en función de las circunstancias y el comportamiento de los demás en función de su carácter se conoce como el error de atribución fundamental. En realidad, los demás están tan sujetos a los efectos de sus circunstancias como nosotros, y eso significa que probablemente no sean del todo malos.

2. Busca entender las motivaciones de los demás

Es difícil tener comprensión y compasión por los demás si primero no nos la ofrecemos a nosotros mismos. Muchos de nosotros crecimos con una comprensión de ciertos comportamientos como “correctos” o “incorrectos”. Esto puede hacernos sentir dolorosamente cohibidos y temerosos como adultos cuando pensamos que nos hemos pasado de la raya de alguna manera. Y el deseo de “sentirnos mejor” puede hacer que arremetamos contra los demás, condenando su comportamiento y justificando el nuestro.

A medida que crecemos, comenzamos por mirar hacia adentro, pero eventualmente cambiamos nuestro enfoque hacia los demás. Esta capacidad de cuestionar nuestros propios pensamientos, tomar perspectiva y comprender la motivación de los demás nos convierte en mejores líderes. Comprender que no tenemos que trabajar en contra de las “metas de carácter” de los demás puede ayudarnos a sentirnos menos a la defensiva. Nuestros valores no están en riesgo. La incomodidad que sentimos simplemente nos alerta sobre una fuente de desalineación.

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3. Da un paso alineado hacia adelante

Una vez que determine la desconexión entre sus comportamientos, valores y circunstancias, puede comenzar a determinar el camino correcto a seguir. Aquí hay un ejemplo de conflicto interno en el trabajo y cómo alguien podría resolverlo:

Valoras pasar tiempo con tu familia, pero tu trabajo demanda mucho de tu tiempo. En un mundo ideal, tendría mucho tiempo para hacerlo todo: sobresalir en el trabajo, pasar tiempo con sus seres queridos y ocuparse de sus necesidades personales. Pero parece que nunca hay suficientes horas en el día, y tu familia se queja de que no te ven lo suficiente.

¿A qué te dedicas?

  1. Empezar a buscar un nuevo trabajo.
  2. Renunciar a la fuerza laboral por completo.
  3. Envía a tus hijos a un internado para que puedas concentrarte.
  4. Explícale a tu familia que necesitas los ingresos para su seguridad financiera.
  5. Explíquele a su gerente que necesita establecer límites en torno a su tiempo de trabajo.

Si seguimos adelante, podríamos encontrar rápidamente docenas de posibles soluciones. No hay una respuesta correcta aquí, solo muchos caminos para mejorar el equilibrio entre el trabajo y la vida. Pero para poner un pie en cualquiera de ellos, debes dejarte llevar por cómo son las cosas. Hacer esto requiere un poco de reflexión e Inner Work® y, de hecho, la parte más difícil podría ser estar sentado con la angustia el tiempo suficiente para determinar la acción correcta a tomar.

Trabajar con un entrenador puede ser particularmente valioso para identificar conflictos internos y soluciones de lluvia de ideas. En nuestro ejemplo, es fácil ver cómo alguien podría quedarse atascado en sus elecciones. Pueden sentir que su familia los necesita, por lo que deben dejar de fumar. O podrían sentir que el mercado laboral es demasiado incierto como para arriesgarse a tener un rendimiento inferior al esperado, por lo que “tienen que” sacrificar tiempo en casa. Un entrenador proporciona una perspectiva externa, ayudándote a sopesar las fuerzas externas contra tus valores y objetivos.

A medida que crezca y se desarrolle, naturalmente se volverá más consciente de sí mismo. De hecho, después de más de un millón de sesiones de coaching, BetterUp descubrió que la primera habilidad que desarrollan los coachees es la capacidad de autorreflexión. Pero cuanto más autorreflexivo te vuelvas, más consciente serás de este tipo de conflicto interno. Identificar y reconciliar estos desajustes es clave para el autodesarrollo.

Recuerde que usted es el héroe de su historia y las decisiones que toma, el destino de su mundo, está siempre en tus manos. Cuando las fuerzas, elecciones o circunstancias opuestas sientan que lo están desviando del rumbo, siempre puede encontrar una manera de volver a encarrilarse y escribir el final que su historia merece.

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