Cómo (y por qué) hacer tiempo para proyectos paralelos en la universidad

Una de mis cosas favoritas de la universidad era la cantidad de tiempo libre que tenía. En comparación con la escuela secundaria, cuando cada minuto de vigilia estaba lleno de clase, banda de música, teatro, clubes o tareas, la universidad fue refrescantemente relajada.

Y fue con todo este tiempo libre que comencé a explorar el mundo de la escritura independiente, la creación de sitios web y la independencia de la ubicación. Eventualmente, eso me llevó al trabajo que tengo ahora. Y todo comenzó con los proyectos paralelos que perseguí durante la universidad.

Dado que los proyectos paralelos han tenido un impacto tan positivo en mi vida, quiero compartir cómo puedes comenzar con ellos mientras estás en la universidad.

En este artículo, analizaré qué son los proyectos paralelos, por qué son tan importantes como estudiante universitario y cómo puedes comenzar tu propio proyecto paralelo hoy.

¿Qué son los proyectos paralelos?

Antes de continuar, ¿qué es un proyecto paralelo? Lo defino como un proyecto personal en el que trabajas fuera de tu “trabajo diario”. O, si estás en la universidad, algo en lo que trabajes fuera de clase.

Un proyecto paralelo es distinto de un ajetreo secundario, en el que el objetivo es ganar dinero extra. Si bien un proyecto paralelo te hace ganar dinero, ese no es el punto. Más bien, un proyecto paralelo es algo en lo que trabajas porque es divertido o interesante.

Un proyecto paralelo podría estar relacionado con su trabajo o especialización, pero difiere porque es completamente autodirigido. No es algo que haces porque te lo exige un profesor o un jefe; lo haces para satisfacer tu curiosidad intelectual o gratificar tus impulsos creativos.

Por ejemplo, una aplicación que creas para tu clase de informática no es un proyecto paralelo. Pero un sitio web que creas en tu tiempo libre ciertamente lo sería. Un ensayo que escribes para tu clase de historia no es un proyecto paralelo. Pero los ensayos que publicas en tu blog sí lo serían.

Te dan la imagen. Pero, ¿por qué molestarse en tomarse un tiempo fuera de clase para trabajar en proyectos? ¿No estás lo suficientemente ocupado ya?

4 razones para comenzar un proyecto paralelo en la universidad

¿Te preguntas por qué deberías comenzar un proyecto paralelo? Aquí hay cuatro razones para dedicar tiempo a ellos mientras estás en la universidad:

Muestre a los empleadores que es independiente y está motivado

A las empresas les encanta contratar personas que puedan resolver sus propios problemas y trabajar en proyectos sin que alguien les cubra el cuello. Completar proyectos paralelos demuestra que eres capaz de ambas cosas.

A diferencia del trabajo de clase, que debe completar, los proyectos paralelos toman una iniciativa independiente. Demostrar esta iniciativa lo diferenciará de todos los demás solicitantes de empleo con las mismas especializaciones y pasantías.

Los proyectos paralelos se ajustan a su horario

Si bien lo alentamos a obtener una pasantía si puede, no todos tienen el tiempo. Es posible que deba pasar el verano trabajando para ayudar a pagar la universidad o tomar clases adicionales para poder graduarse antes de tiempo. Esto puede hacer que sea difícil incluir una pasantía en su horario.

Los proyectos paralelos, por otro lado, son algo en lo que puedes trabajar siempre que tengas tiempo libre. Puede exprimirlos entre clases, actividades extracurriculares y trabajos de medio tiempo.

Los proyectos paralelos le permiten seguir sus intereses

A diferencia de las pasantías, los proyectos paralelos te permiten trabajar en lo que te interesa.

Si está interesado en algo oscuro o de nicho, sin pasantías disponibles, aún puede obtener una experiencia interesante de la que puede hablar en una entrevista de trabajo.

Incluso si su proyecto paralelo no es el enfoque principal de su entrevista, es bueno tenerlo en su bolsillo trasero en caso de que el entrevistador pregunte: “¿Hay algo más que le gustaría que supiéramos?”

Los proyectos paralelos te permiten desestresarte y aprender cosas nuevas

Finalmente, los proyectos paralelos tienen beneficios más allá de mejorar sus perspectivas de empleo.

Ofrecen un descanso refrescante de sus cursos principales y típicos. Y son una oportunidad para expresar nuevas ideas, aprender nuevas habilidades o tomar riesgos creativos sin preocuparse por sus calificaciones.

Cómo iniciar su propio proyecto paralelo hoy

Ahora que comprende los beneficios de los proyectos paralelos, veamos cómo puede iniciar un proyecto propio.

Pero antes de entrar en detalles, un descargo de responsabilidad importante: no tienes que saber codificar para hacer un proyecto paralelo.

Al investigar este artículo, me sorprendió encontrar cuántas guías sobre el tema se enfocaban en proyectos de programación.

No tiene nada de malo crear aplicaciones o sitios web en tu tiempo libre si eso es lo que te interesa. Pero puede crear un proyecto paralelo sobre cualquier tema utilizando casi cualquier conjunto de habilidades imaginables. ¡Los proyectos paralelos son para todos, sin importar cuál sea su especialización!

Con eso fuera del camino, siga estos pasos para comenzar su proyecto paralelo hoy:

1. Encuentra una idea que te interese

Lo mejor de los proyectos paralelos es que no hay reglas. A diferencia de los proyectos en los que trabaja para sus clases, puede dejar volar su imaginación y perseguir cualquier interés que desee.

Os animo a trabajar en lo que más os interese. No te preocupes si no tiene nada que ver con tu especialidad. En realidad, eso puede ser una ventaja, una oportunidad para ampliar su conjunto de habilidades y tener algo distintivo para discutir con los posibles empleadores.

Para ayudarlo a comenzar, aquí hay algunas ideas de proyectos paralelos:

Pero no dejes que esta lista te limite. Es solo un punto de partida, algo para que las ideas fluyan.

2. Haz un plan

Comenzar un nuevo proyecto siempre es emocionante. Pero si no creas algún tipo de plan, el proyecto puede fallar en el momento en que se vuelve difícil o te distraes con otra cosa.

Si bien no hay nada de malo en cambiar a nuevos proyectos a medida que cambian sus intereses, también es valioso terminar un proyecto.

Por lo tanto, lo animo a crear al menos un plan aproximado sobre cómo trabajará (y finalmente completará) su proyecto. Establece una serie de objetivos continuos para que sepas que estás progresando. Por ejemplo, podría establecer el objetivo de tomar 5 fotos a la semana o trabajar en su aplicación durante una hora cada día.

En realidad, por supuesto, es posible que su proyecto no salga según lo planeado. Es probable que descubras cosas nuevas o encuentres nuevos desafíos en el camino que te hagan cambiar de dirección. No hay nada de malo en esto; es parte del proceso creativo.

3. Trabaja en tu proyecto regularmente

Dado que este es un proyecto “paralelo”, el mayor desafío será encontrar tiempo para trabajar en él regularmente en medio de todas sus otras obligaciones. Es fácil dejar de lado tu proyecto cuando tienes deberes que terminar, una reunión del club a la que asistir o incluso un amigo que te pregunta si quieres jugar “solo una ronda más” de Super Smash Bros.

Para mantenerse diligente en su proyecto, programe tiempo para ello. Ponga un bloque de tiempo en su calendario para “trabajo de proyecto paralelo”. No programes nada más durante ese tiempo, al igual que no programarías nada más durante una clase.

Utilicé esta estrategia ampliamente cuando comencé mi blog. Tenía un bloque de tiempo en mi calendario todos los lunes por la mañana para “escribir en mi blog” y otro el martes por la tarde para “editar y publicar artículos”.

Programé estos bloques de tiempo para que encajaran entre mis clases, tarea y otras actividades. Y con el tiempo, me sorprendió el cuerpo de trabajo que logré producir.

Darle una oportunidad; se sorprenderá de lo que es posible.

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4. Continúe hasta que termine (o se aburra)

Decidir cuándo un proyecto está “terminado” es uno de los grandes retos de cualquier trabajo que realices en tu tiempo libre.

Para empezar, hay algunos proyectos sin un final claro. Un blog o canal de YouTube, por ejemplo, teóricamente podría durar para siempre. E incluso con proyectos que parecen más limitados, como la creación de una aplicación, siempre hay actualizaciones que puede realizar o funciones que puede agregar.

Por lo tanto, deberá usar su discreción para decidir cuándo el proyecto está “terminado”. Algunos proyectos se esfuman naturalmente o terminan debido a la falta de tiempo o la pérdida de interés. Otras veces, tendrá que decir deliberadamente: “Terminé con esto, es hora de pasar a otra cosa”.

Pero cuando llegue el momento de finalizar un proyecto, asegúrese de guardar algún registro del mismo. Si se trata de un proyecto analógico, tome algunas fotos de él. Si se trata de un proyecto digital, cree copias de seguridad (recomendamos Backblaze para copias de seguridad fáciles y automáticas).

Nunca se sabe cuándo el material de un proyecto antiguo puede ser útil para uno futuro. Además, crear un registro facilita mostrar su proyecto a posibles empleadores, amigos interesados ​​o incluso a futuros colaboradores. Lo que me lleva a un consejo más…

Consejo extra: Colabora (no tienes que trabajar solo)

Muchas discusiones de proyectos paralelos asumen que el proyecto es un esfuerzo en solitario.

Sin embargo, ese no tiene por qué ser el caso. Hay un inmenso valor en colaborar en un proyecto paralelo con otra persona. Puede beneficiarse de un conjunto de habilidades complementarias, generar ideas nuevas y practicar trabajando con otros (una habilidad que es valiosa en cualquier trabajo, así como en la vida en general).

Y a diferencia de los tortuosos proyectos grupales en los que tienes que trabajar para la clase, tienes la libertad de elegir a la persona (o personas) con las que trabajar.

Si está tratando de encontrar un colaborador, comience por el campus. Puede obtener la vieja escuela y publicar un anuncio en papel en los tablones de anuncios en el centro de estudiantes o en su dormitorio (solo asegúrese de obtener permiso si es necesario).

Los grupos de redes sociales del campus también pueden ser un recurso valioso, o incluso puede entablar una conversación con alguien en una de sus clases que parezca un buen colaborador potencial.

Finalmente, pregunta a tus amigos si conocen a alguien interesado en colaborar. Nunca sabes a quién te pueden presentar.

Ejemplos de proyectos paralelos del equipo College Info Geek

Para cerrar este artículo, quiero dejarte con algo de inspiración. A continuación, he reunido una lista de algunos proyectos paralelos del equipo College Info Geek. Espero que estos te den una idea de lo que es posible y te animen a comenzar tu propio proyecto paralelo:

1. Fotografía de naturaleza (Martin Boehme)

Galería de fotos del trabajo de Martin

Es posible que conozca a Martin como coanfitrión del CIG Podcast (y, más recientemente, El Inforio). Y también está viendo su obra en este momento: es el mago desarrollador que mantiene este sitio en funcionamiento.

Sin embargo, fuera de su trabajo para College Info Geek, Martin también es un fotógrafo consumado. Puedes consultar su trabajo aquí. Y si estás interesado en colgar una de sus fotos en tu pared, echa un vistazo a su Tienda online.

2. Producción musical y composición de canciones (Thomas Frank)

Thomas es el fundador de este sitio web y el creador de un popular canal de youtube sobre productividad y consejos de estudio (entre muchas otras cosas).

Pero en su tiempo libre, también es un ávido músico y productor musical. ¡Mira su canal de música!

3. Videos de revisión técnica (Tony Santos)

Tony es el editor de video detrás del canal de YouTube de Thomas Frank, y es probable que hayas visto su trabajo si pasas algún tiempo en este sitio.

Pero, ¿sabías que también tiene su propio canal de YouTube donde reseña productos tecnológicos? Mira sus videos.

4. Ilustraciones y letras a mano (Ashley Diers)

Galería de ilustraciones en el sitio web de Ashley Diers

Ashley crea todas las ilustraciones que ve para nuestros episodios de podcast, así como muchos otros gráficos en este sitio web.

Pero también crea ilustraciones y trabajos escritos a mano basados ​​en viajes, literatura y mucho más. Mira su trabajo aquí.

5. Este sitio web (Thomas Frank, luego muchos otros)

Sitio web de College Info Geek como se veía en 2010College Info Geek como se veía en 2010. Imagen de archivo cortesía de The Wayback Machine

Finalmente, quiero mencionar que este sitio web comenzó como un proyecto paralelo en el dormitorio de Thomas en 2010.

Si bien desde entonces se convirtió en un negocio de tiempo completo con un equipo de varias personas, todo comenzó con un tipo escribiendo sus pensamientos en un editor de texto y publicándolos al mundo. (Aquí está la historia completa de cómo comenzó College Info Geek).

Ahora, no hay garantía de que su proyecto paralelo se convierta en un concierto de tiempo completo (suponiendo que incluso quiera eso). Pero ciertamente es posible.

Comience con su proyecto paralelo

Los proyectos paralelos son una actividad enriquecedora y valiosa. Pueden ayudarlo a sobresalir cuando solicite un trabajo, enseñarle nuevas habilidades y brindarle una salida creativa más allá de su trabajo de curso.

Sea cual sea el proyecto que esté considerando, ¡no se demore! Comience ahora. Nunca sabes a dónde te puede llevar.

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