Comprender el duelo por lo que es y cómo lo lamentamos

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El duelo es una experiencia compartida por toda la humanidad. En algún momento, se convertirá en parte de la vida de todos. Sin embargo, cada uno de nosotros experimenta el dolor a su manera. A menudo pasamos por el proceso de duelo por nuestra cuenta y podemos sentirnos solos en esta respuesta más universal y natural.

Dolor definido

El duelo es una reacción a la pérdida. Nuestra definición de duelo típicamente se enfoca en el dolor emocional que viene con una pérdida significativa. Pero también puede surgir de pérdidas más pequeñas. Y los síntomas pueden ser complicados.

Al examinar conceptos complejos como el duelo, puede ser útil explorar el contexto histórico. Al observar cómo los humanos en tiempos pasados ​​han experimentado sentimientos profundos como el dolor, ganamos conocimiento y perspectiva.

La palabra “dolor” apareció por primera vez en el idioma inglés alrededor del año 1200. Se usaba para referirse a sentimientos de dolor, dificultad y sufrimiento. Proviene de la palabra francesa antigua “dolor” (misma ortografía), que se refiere a la injusticia o la desgracia. También está relacionado con otra palabra del francés antiguo “grever”, que se refiere a una carga o aflicción.

Además, esta palabra del francés antiguo “grever” deriva de las palabras latinas “gravare” y “gravis” que significan hacer pesado o pesado, respectivamente.

Esta sensación de pesadez, dificultad y sufrimiento nos da pistas que pueden informar nuestra comprensión moderna del duelo como dolor emocional que se siente en nuestro cuerpo físico. De hecho, muchas personas describen el duelo como una sensación de pesadez en el corazón, un pesado manto que les pesa sobre los hombros o un oscuro sufrimiento que los rodea.

En términos modernos, el duelo se define simplemente como la respuesta natural a la pérdida. Cuanto más profunda es la conexión o el amor por la persona o cosa que se ha perdido, más profunda es la sensación de dolor. El dolor provocado por la pérdida de un ser querido o de un familiar cercano puede ser profundo. Tal pérdida puede traer cambios en la vida que se suman a los sentimientos de tristeza y sensación de pérdida.

Los primeros practicantes del duelo aplicaron el duelo solo a la muerte. Los practicantes de duelo modernos entienden que el duelo puede ser causado por cualquier cosa que se sienta como una pérdida significativa, no solo por la muerte de un ser querido.

Causas del duelo

Una pérdida que desencadena el duelo suele ser algo que ayudó a formar su identidad. Por ejemplo, la pérdida de un cónyuge podría sacudir su identidad como esposo o esposa. Pero dependiendo de sus circunstancias, también podría afectar su identidad como cuidador. La pérdida del trabajo o incluso el crecimiento de los hijos puede conducir a este cambio de vida dual y pérdida de identidad.

Tal pérdida puede llevar a uno a sentirse perdido, triste, solo, sin cabos sueltos en nuestra vida diaria, sin saber a dónde acudir o qué hacer. Puede sentir que su mundo se ha puesto patas arriba.

La pérdida también puede afectar su sentido del valor y la valía, lo que se suma a la montaña rusa emocional.

Algunas causas del duelo incluyen:

  • Perdida de trabajo
  • Pérdida de conexión social debido a la cuarentena
  • Aborto espontáneo
  • Divorcio
  • “Nido vacío”, cuando los niños crecen y se mudan fuera del hogar familiar
  • Problemas de salud que afectan su movilidad, perspectivas o sentido de sí mismo
  • Diagnóstico que cambia la vida para usted o un ser querido
  • Muerte de una mascota querida.
  • Muerte de un ser querido

Nuestra comprensión del duelo complicado y el proceso personal de duelo se está ampliando. Aún así, solo algunas de estas formas de duelo obtienen pleno reconocimiento en nuestra sociedad. Para la muerte de seres queridos, contamos con grupos de apoyo y consejería de duelo. Para el divorcio, tenemos grupos de apoyo. Es un cambio de vida reconocido. La pérdida de una mascota generalmente provoca expresiones de simpatía sinceras y sencillas.

Otros tipos de pérdida y duelo son más complicados. No nos resulta fácil ni cómodo saber cómo reconocerlos u ofrecer apoyo.

Pero por otras causas, es posible que las personas que nos rodean no reconozcan la importancia de nuestra pérdida o su impacto. Es posible que no apreciemos por nosotros mismos cuán significativamente nos afectará la pérdida, incluso con el paso del tiempo.

De hecho, después de tal pérdida, eres diferente. Reconocer y aceptar que eres diferente ahora después de la pérdida es el primer paso para avanzar en tu proceso de duelo. Honrar el impacto que tiene una pérdida significativa en ti y en tu salud física y mental es un paso adelante para cuidarte.

Intentar recuperar su forma de vida y quién era antes de la pérdida puede hacer que se sienta estancado y obstaculice su trabajo para procesar el duelo y crear una nueva vida después de la pérdida.

Etapas del duelo (¡o no!)

Todos los seres humanos experimentan el duelo y todos experimentan el duelo de una manera que es única para ellos. No hay una forma correcta o incorrecta de hacer el duelo. El dolor de una persona no es más profundo o menor que el tuyo. Es importante en este momento no comparar pérdidas o reacciones de duelo.

Es posible que haya leído o escuchado sobre el trabajo de la Dra. Elisabeth Kubler-Ross en el libro de 1969 titulado “Sobre la muerte y el morir”. Su investigación y posterior publicación de las cinco etapas del duelo son conocidas en todo el mundo tanto por los profesionales del duelo como por los legos. La Dra. Kubler-Ross describe cinco etapas de duelo en los pacientes con enfermedades terminales que atendió: negación, ira, negociación, depresión y aceptación.

En la cultura popular, su trabajo ha sido un poco incomprendido.

  • Primero, se ha aplicado tanto a los afligidos como a los moribundos. De hecho, la Dra. Kubler-Ross basó sus hallazgos en entrevistas únicamente con los moribundos, no con los afligidos. Ella misma estaba algo perpleja de que la gente aplicara su modelo a personas en duelo cuando su investigación se centró únicamente en aquellos que se enfrentaban a una muerte inminente.
  • En segundo lugar, algunas personas creen que una vez que pasó por todas las etapas y alcanzó la aceptación, el duelo terminó. Lo que sabemos ahora sobre el duelo es que se parece más a olas de emociones que a etapas. Viene y va por hora, por día y por semana. Nos puede sorprender cuando menos lo esperamos. No es un proceso ordenado de pasar de una etapa a la siguiente.
  • Finalmente, las emociones que sentimos como afligidos son mucho más amplias que las definidas en las cinco etapas. Ser capaz de etiquetar cuando te sientes puede ser una parte importante de la curación. Tomando tiempo para etiqueta o nombra lo que estás sintiendo puede conducir a la identificación de lo que necesita en este momento para apoyar su proceso de duelo.

La única manera correcta de llorar es a tu manera. Solo usted conoce la profundidad de la pérdida y su impacto en su vida e identidad. Solo usted puede definir lo que necesita en este momento para superar su duelo.

Duelo versus depresión

En el duelo, no hay un marco de tiempo establecido para el alivio de los sentimientos de dolor o pérdida. El duelo normal generalmente se resuelve en 6 meses a 2 años. Dicho esto, muchas personas pueden experimentar alivio del dolor mucho antes, mientras que otras pueden tardar más.

La depresión es una de las posibles reacciones emocionales al duelo. Los síntomas del duelo tienden a disminuir con el tiempo, mientras que los síntomas de la depresión persisten, son constantes y no mejoran por sí solos.

Si tiene dificultades para dormir, comer, levantarse de la cama, ansiedad severa o depresión, puede ser el momento de buscar ayuda profesional.

Consejos para sobrellevar el duelo

A estas alturas, comprende que no hay una forma correcta o incorrecta de encontrar el camino a través del duelo. La segunda verdad universal es que la única forma de sortear el duelo es a través de él.

De hecho, los intentos de suprimir o negar el duelo tienen la misma probabilidad de prolongar el proceso, lo que podría conducir a lo que se conoce como duelo retrasado o incluso depresión.

Hay algunas prácticas sencillas que puede adoptar que le ayudarán con su duelo:

  1. No puedes curar lo que no sientes. Nombrar lo que estás sintiendo puede ser muy útil para identificar rituales o prácticas que te ayuden en este momento. Tener esta claridad también puede ayudarte a comunicar a los demás lo que estás experimentando. La Dra. Gloria Wilcox publicó el Rueda de sentimientos para ayudar a poner palabras a las emociones.
  2. Tómese el tiempo para hacer lo que necesita en este momento. Una vez que nombras lo que sientes, puedes identificar qué tipo de descanso o cuidado personal necesitas. Es importante tomarse un tiempo para la introspección y conectarse realmente con uno mismo. Resista la tentación de escuchar lo que otros harían o lo que otros necesitan. Así como su duelo es personal, también lo es lo que necesita en este momento.
  3. Reconoce que eres diferente ahora y que podrías necesitar cosas diferentes. Después de una pérdida, sus necesidades pueden haber cambiado. Tómate un tiempo para preguntarte qué es importante para ti en este momento. Concéntrese en el ahora, no en lo que solía ser importante, lo que debería ser importante, lo que siempre ha sido importante o lo que es importante para los demás.
  4. Practique el cuidado personal y los hábitos para apoyar su salud. Tu mente está poniendo energía para sanar tus emociones en este momento. Por lo tanto, mantenerse lo más saludable posible físicamente puede ayudarlo en su proceso de duelo. Evite el alcohol y otras sustancias, tómese un tiempo libre cuando lo necesite, esté con la gente cuando lo necesite y haga cosas que le brinden alegría.
  5. Dale a los demás el don de saber cómo ayudarte. La mayoría de las personas simplemente no saben qué decir o hacer cuando alguien a quien aman está de duelo. Pide lo que necesites y sé específico. Puedes decir “Necesito algo de tiempo a solas ahora. Gracias por la invitación a caminar, por favor, ténganme en cuenta en el futuro, pero hoy voy a poner mi música y solo estar conmigo mismo”. Alternativamente, puedes decir: “Realmente necesito estar con gente hoy. ¿Estás disponible para caminar conmigo esta tarde? Esto te servirá de apoyo y permitirá que tus seres queridos sean parte de tu proceso de sanación.

Saber cuándo pedir ayuda

Sepa cuándo pedir ayuda. Si su tristeza es constante y no parece desaparecer, o si experimenta impactos en su sueño, alimentación, capacidad para trabajar o se siente desesperanzado, podría ser el momento de consultar a su médico o a un profesional de la salud mental. Es posible que necesite ayuda profesional para sentirse mejor.

El dolor emocional no significa que estés roto. Todos necesitamos apoyo para fortalecer nuestra salud mental y superar momentos difíciles. BetterUp ofrece apoyo no clínico personalizado para individuos. Las empresas pueden brindar el apoyo que las personas necesitan, cuando lo necesitan, en toda la empresa a través de BetterUp Care.

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