¿Cuál es mejor para usted?

Como profesor de preparación para exámenes en línea, respondo muchas preguntas cada semana.

Día tras día, recibo preguntas específicas sobre pruebas y centradas en la estrategia de mis estudiantes de ACT y SAT, así como preguntas de planificación de pruebas de familias que recién comienzan su viaje de pruebas.

De lejos, la pregunta número 1 que respondo es “¿Debo tomar el ACT o el SAT?”

Entonces, en este artículo, voy a responder la pregunta de una vez por todas. A continuación, le mostramos cómo decidir si el ACT o el SAT es mejor para usted.

El mito más grande sobre las pruebas estandarizadas

En todo el país, existe la desafortunada suposición de que las universidades prefieren una prueba sobre la otra.

Históricamente, esto fue cierto.

Hasta 2007, la ubicación geográfica tanto del estudiante como de las universidades a las que postulaban a menudo dictaba si el estudiante tenía que tomar el ACT, el SAT o, en algunos casos, ambos.

Antes de ese año, los estudiantes y las universidades de la costa se centraban principalmente en el SAT. Los del medio oeste y partes del sur se centraron en ACT.

Esa tendencia terminó hace más de 10 años.

Hoy en día, todas las universidades de 4 años que aceptan puntajes de exámenes los aceptarán de cualquiera de los exámenes.

Sin embargo, como puede ver en este mapa de Google Trends, la tendencia histórica de las pruebas se mantiene hoy más de una década después de que se erradicara la necesidad.

Mapa de Google Trends de interés en SAT vs. SAT en los Estados Unidos

Como alguien que asesora a los estudiantes sobre la mejor manera de mejorar sus puntajes, veo este mapa como un indicador de un gran problema.

El hecho de que las búsquedas de Google actuales tengan tendencias con límites geográficos históricos significa que los estudiantes universitarios y sus familias confían en información y suposiciones desactualizadas para tomar una decisión crítica.

ACT vs. SAT: Por qué es importante el examen que elija

Si bien el ACT y el SAT evalúan conceptos académicos similares, lo hacen de maneras muy diferentes.

Las diferencias entre el ACT y el SAT son similares a las diferencias entre el béisbol y el fútbol.

Ambos deportes son jugados por dos equipos opuestos en un campo. Ambos usan 1 balón que cambia la posesión entre los dos equipos.

Pero, en ese punto, las similitudes terminan.

Así como necesita conocer los dos conjuntos diferentes de reglas para jugar béisbol y fútbol correctamente, también necesita tener una comprensión clara de las diferencias entre el ACT y el SAT para decidir qué prueba es mejor para usted.

Además, así como probablemente prefieras jugar béisbol o fútbol, ​​estarás naturalmente inclinado a preferir el ACT o el SAT.

Y dado que su desempeño en estos exámenes influye en sus posibilidades de ingresar a la universidad y recibir becas por mérito, debe elegir la prueba que naturalmente se ajuste mejor.

Cuando no puede elegir qué prueba tomar

Si bien el 99 % de los estudiantes pueden elegir libremente qué prueba tomar, solo hay una excepción que puede afectar su decisión.

Si está solicitando ingreso a un programa universitario específico altamente selectivo en lugar de solicitar la admisión general a una universidad, es posible que se le dicte su elección de examen.

Por ejemplo, si está solicitando ingreso a un programa de ingeniería, enfermería o premedicina desde el principio, su programa puede indicar un examen requerido o preferido.

Estos casos son raros, ya que muchos de estos programas no imponen restricciones de prueba.

Sin embargo, si está interesado en dichos programas, investigue antes de seleccionar su examen para asegurarse de que está cubriendo todos sus requisitos de elegibilidad y no tendrá sorpresas desagradables en el futuro.

Elija la prueba que se adapte a sus fortalezas

Aparte de las 2 excepciones anteriores, todos los demás estudiantes pueden elegir qué examen tomar. Esos estudiantes deben tener cuidado de elegir el examen que naturalmente se ajuste mejor.

La variación de estilo entre los exámenes puede marcar la diferencia en su confianza el día del examen y en los puntajes resultantes del examen. Y le resultará más fácil mejorar su puntaje en la prueba que mejor se adapte a sus necesidades.

Comparar el ACT y el SAT antes de decidir qué prueba tomar te ayudará a asegurarte de tener las mejores probabilidades de obtener la puntuación más alta posible.

Entonces, ¿cuál es mejor para ti? Echemos un vistazo a las principales diferencias.

ACT vs. SAT: 4 diferencias clave

La mejor manera de decidir qué prueba le gusta más es realizar una prueba gratuita, cronometrada y completa. practicar examen ACT y practicar prueba SAT califíquelos y luego compare la experiencia y los puntajes entre sí.

Pero la mayoría de los estudiantes encuentran la idea de más de 8 horas de prueba más que intimidante. Y definitivamente no querrás tomar una prueba real para compararte a ti mismo.

Entonces, si está buscando una manera más fácil de decidir qué prueba tomar, aquí hay un resumen de las principales diferencias entre los 2 exámenes:

ACTUAR

  • Redacción sencilla.
  • Menos de 1 minuto por pregunta en la mayoría de las secciones.
  • Incluye una sección de ciencias, aunque no requiere conocimientos externos; es más una prueba de libro abierto.
  • Cada sección trata exclusivamente de un área temática.
  • El ensayo requiere que los estudiantes expresen su posición sobre un tema actual pero aborden muchos aspectos del argumento como parte de su ensayo.

SE SENTÓ

  • Redacción densa y/o engañosa.
  • Más de 1 minuto por pregunta en la mayoría de las secciones.
  • Incluye dos secciones de matemáticas que se basan en gran medida en problemas de palabras y álgebra, una de las cuales no permite el uso de una calculadora.
  • Teje en medidas interdisciplinarias, como interpretar tablas y gráficos en secciones verbales.
  • El ensayo requiere que los estudiantes evalúen la capacidad de persuasión de un ensayo mediante el análisis de las elecciones estilísticas del autor.

Según esa descripción, es posible que ya se esté inclinando hacia un lado o hacia el otro. Pero analicemos 4 diferencias principales que lo ayudarán a asegurarse de elegir la prueba correcta.

Diferencia #1: Tono y sincronización

El tono del ACT es bastante sencillo, mientras que el lenguaje utilizado en el SAT tiende a ser más complejo. Pero tienes más tiempo por pregunta en el SAT. Entonces, ¿cuál sería mejor para ti?

Cómo pensar en el tono y el tiempo al decidir qué prueba tomar

Más tiempo en una prueba casi siempre parece una buena idea, pero tenga en cuenta que el tiempo adicional no es necesariamente tan beneficioso como podría imaginar si la redacción de esa prueba requiere más tiempo y esfuerzo para decodificar.

Debido a que el tono del ACT es más sencillo, hace que el ACT se ajuste bien a aquellos que históricamente han tenido problemas con la lectura detallada, son propensos a perder preguntas debido a que se mueven demasiado rápido o prefieren trabajar a un ritmo rápido.

El tono complejo del SAT probablemente no será problemático para los buenos lectores (piense en los estudiantes de inglés de nivel avanzado, AP o IB) y es ideal para los estudiantes que prefieren trabajar meticulosamente y metódicamente.

Diferencia #2: Matemáticas

ACT matemáticas cubre una gama más amplia de temas en su 1 sección de matemáticas, pero lo hace con menos detalle.

Las 2 secciones de matemáticas del SAT tienen un enfoque más limitado en las habilidades sólidas de álgebra, un mayor énfasis en los problemas de palabras y una sección completa que no te permite usar una calculadora.

Cómo pensar en las matemáticas al decidir qué prueba tomar

El SAT exige que los estudiantes tengan una facilidad considerable con el álgebra y los problemas verbales. Esto puede hacer que los estudiantes de matemáticas más fuertes se sientan cómodos siempre y cuando se sientan cómodos trabajando sin una calculadora en ocasiones.

Si bien el ACT evalúa álgebra, la gama más amplia de conceptos evaluados brinda ventajas a los estudiantes de matemáticas más débiles.

En general, el ACT tiende a ser más adecuado para los estudiantes que luchan con problemas de palabras o álgebra en general, aunque muchos de mis mejores estudiantes de matemáticas prefieren la redacción sencilla del ACT al tono complejo del SAT.

Como mínimo, animaría a todos los estudiantes a echar un vistazo a algunas preguntas de matemáticas de ACT y preguntas de matemáticas de SAT para que puedan ver las diferencias en acción.

Aquí hay preguntas de práctica libres para ambas pruebas:

Diferencia #3: Ciencias ACT vs Lectura SAT

Puede parecer extraño poner estas 2 secciones una al lado de la otra, pero son los elementos más distintivos entre los dos exámenes.

La sección de Ciencias de ACT es, esencialmente, una prueba de libro abierto que requiere que los estudiantes interpreten tablas y gráficos y luego respondan preguntas basadas en la información provista dentro de la prueba. No se requiere ningún conocimiento externo para responder a estas preguntas. Todo se proporciona al estudiante el día del examen.

Mientras que el ACT tiene una sección de Lectura, la sección de Lectura del SAT es mucho más desafiante. La sección de Lectura del SAT incluye pasajes de nivel AP, a menudo haciendo preguntas sobre pasajes narrativos de ficción del siglo XIX, así como pasajes históricos.

Además, dentro de la sección de Lectura del SAT, a menudo se requiere que los estudiantes interpreten tablas y gráficos de manera similar al trabajo requerido en la sección de Ciencias del ACT.

Cómo pensar en ACT Science y SAT Reading al decidir qué examen tomar

Cuando se trata de comparar las secciones de Ciencias del ACT y Lectura del SAT, el ACT es el examen más fácil para la mayoría de los estudiantes.

Sin embargo, el desafío es que la simplicidad de la sección de Ciencias de ACT es difícil de ver sin algunas estrategias útiles y secciones de práctica en tu bolsillo trasero. Sin duda, es una sección en la que un poco de planificación y preparación pueden contribuir en gran medida a mejorar su puntuación.

Dicho esto, los estudiantes que tienen confianza con pasajes de lectura más densos y se sienten cómodos cambiando de marcha para responder preguntas de datos en medio de secciones verbales pueden tener una ventaja en el SAT. Si pueden superar a sus compañeros el día del examen, la curva del examen puede favorecerlos enormemente y darles la capacidad de distinguirse.

Todo se reduce a qué camino sientes que es el mejor para ti.

Diferencia #4: El Ensayo

El ensayo ACT requiere que los estudiantes declaren y defiendan su posición sobre un tema que generalmente está inspirado en eventos actuales. El ensayo SAT requiere que los estudiantes evalúen la capacidad de persuasión de un ensayo analizando las elecciones estilísticas del autor.

Si bien es importante marcar la casilla y escribir el ensayo, el ensayo no es la consideración más impactante al decidir qué prueba tomar, ya que es imposible estandarizar verdaderamente un ensayo.

Incluso las universidades que requieren el ensayo saben esto, así que usa las consideraciones del ensayo aquí como un desempate si las 3 consideraciones anteriores tienen el ACT y el SAT corriendo codo a codo para ti.

Cómo pensar en el ensayo al decidir qué prueba tomar

El ensayo ACT permite a los estudiantes argumentar su propia posición, mientras que el ensayo SAT requiere que los estudiantes aprovechen el conocimiento de los recursos retóricos para explicar cómo otro autor elabora su argumento en un pasaje proporcionado.

El ensayo SAT no será demasiado complicado para los escritores fuertes y los estudiantes avanzados de inglés de AP, pero ciertamente desafiará a los escritores más débiles o a aquellos que no están acostumbrados a analizar la persuasión del trabajo de un autor.

Nuevamente, use el ensayo como un desempate solo cuando todo lo demás sea igual en las secciones de opción múltiple. En caso de duda, opta por el ensayo ACT más fácil.

¿Debe tomar tanto el SAT como el ACT?

Antes de Actualización de marzo de 2016 al SATRecomendé que los estudiantes que postulaban a las universidades más competitivas tomaran ambas pruebas.

Hoy, sin embargo, ese consejo está desactualizado.

Debido a que el ACT y el SAT son más similares ahora que en años anteriores, simplemente puede seleccionar el examen que sea más fácil para usted y concentrarse en ese examen.

Sin embargo, si elige realizar ambas pruebas, asegúrese de concentrarse en una prueba a la vez, comenzando con su mejor ajuste. Prepárese y realice el examen elegido al menos dos veces antes de cambiar al otro examen.

Y si el tiempo no le permite concentrarse exclusivamente en una prueba a la vez, le recomendaría seguir con su prueba más fuerte y dejar la otra sola por completo.

El mejor momento para tomar exámenes estandarizados

Una vez que sepa qué prueba es la mejor para usted, el siguiente paso es decidir cuándo tomar esa prueba.

Puede dar el siguiente paso seleccionando el artículo apropiado a continuación:

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