Cuando el duelo se vuelve demasiado difícil de manejar

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Sufrir la pérdida de un ser querido es algo que la mayoría de nosotros experimentaremos a lo largo de nuestra vida. Sin embargo, normalmente no aprendemos sobre el duelo o cómo lidiar con tales pérdidas.

El duelo es muy personal. Todo el mundo experimenta el duelo, pero la forma en que se duele es única para usted. Eso puede dificultar saber si lo que está pasando es “normal” o si se beneficiaría de apoyo adicional.

¿Qué es la terapia del duelo?

La mayoría de las personas que experimentan un duelo normal o sin complicaciones tienen un período de pena, tristeza, ansiedad o incluso culpa o enojo. Gradualmente, con el tiempo, estos sentimientos disminuyen y la persona en duelo aprende a vivir su vida de una manera nueva. los Asociacion Americana de Psicologia define esto como duelo que dura de 6 meses a 2 años después de la pérdida significativa.

Para algunas personas, la sensación de pérdida es abrumadora, incluso debilitante, y no mejora con el tiempo. Es posible que tenga problemas para levantarse de la cama, volver al trabajo y ya no pueda encontrar alegría en la vida. Para aquellos que experimentan un trastorno de duelo prolongado, el tipo más común de duelo complicado, la terapia de duelo puede ayudar.

Un terapeuta, trabajador social, psicólogo, consejero o psiquiatra con licencia son médicos capacitados que están equipados para brindar terapia de duelo. Consultar a un profesional de salud mental para el duelo puede ayudarlo a procesar los sentimientos que está experimentando, ayudarlo a desarrollar habilidades de afrontamiento y liberarse del duelo prolongado que está sintiendo. Los terapeutas de duelo pueden trabajar con usted para encontrar formas saludables de afligirse, reconocer y trabajar con las emociones que siente y ayudarlo a visualizar una vida futura.

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Consejería de duelo versus terapia de duelo

La consejería de duelo y la terapia de duelo involucran la interacción con un profesional de salud mental autorizado.

La diferencia clave es que la consejería de duelo por lo general se refiere a sesiones para apoyar el duelo normal o sin complicaciones. Su hospicio local puede incluso ofrecer asesoramiento de duelo de forma gratuita. Este enfoque de tratamiento suele ser a corto plazo y no requiere una derivación para un tratamiento especializado.

Los consejeros de duelo brindan un espacio seguro para que los familiares en duelo procesen la pérdida e incluso pueden facilitar grupos de apoyo. Este tipo de trabajo de duelo ayuda a las personas a hacer la transición de regreso a la vida diaria.

Por el contrario, las sesiones de terapia de duelo suelen ayudar a las personas en el tratamiento del duelo complicado. También incluye recursos para tratar desafíos adicionales como la ansiedad, la depresión o la adicción. Estas condiciones pueden ser reacciones de duelo, o pueden ser diagnósticos existentes que se vuelven más intensos por el dolor del duelo.

Comprender el trastorno de duelo prolongado

Si bien el duelo de la mayoría de las personas se resuelve con el tiempo, un pequeño porcentaje de personas en duelo puede experimentar un duelo profundo, persistente y prolongado acompañado de la incapacidad de volver a la vida normal.

Algunas características del trastorno de duelo prolongado incluyen:

    • Anhelo persistente y generalizado y preocupación por el difunto que dura seis meses o más después de la pérdida.

    • Dolor emocional intenso, como tristeza, miedo, ansiedad o culpa que impide las actividades normales.

    • Dificultad para aceptar la muerte.

    • Entumecimiento emocional

    • Falta total de alegría o capacidad para experimentar estados de ánimo positivos.

    • Desconexión de las actividades sociales.

    • incapacidad para trabajar

    • Depresión o ideación suicida

Puede reconocer el trastorno de duelo prolongado en usted mismo o en otras personas al escuchar afirmaciones como:

    • “No puedo imaginar mi vida sin ellos”.

    • “Estoy perdido y no puedo encontrar formas de seguir adelante”.

    • “Me siento desesperado por el futuro”.

    • “Me siento atascado y no sé qué hacer al respecto”.

    • “Ya no sé quién soy”.

    • “No puedo dejar de pensar en ellos”.

    • “No puedo levantarme de la cama”.

    • “No tengo ninguna razón para levantarme por la mañana”.

    • “Rebobino la cinta de su último día en mi cabeza todo el tiempo”.

Si usted o alguien a quien ama está experimentando esto, puede ser el momento de buscar ayuda profesional. El duelo complicado o prolongado se trata mejor con una combinación de psicoterapia (por lo general, TCC) y psiquiatría. Un médico podrá determinar mejor qué curso de tratamiento es el más adecuado.

¿Cómo puede ayudar la terapia del duelo?

Los terapeutas de duelo con licencia están capacitados para garantizar que reciba un diagnóstico preciso. Esto es importante porque algunas de las características del trastorno por duelo prolongado y la depresión pueden parecer las mismas. Sin embargo, son dos diagnósticos separados con diferentes protocolos de tratamiento. La depresión puede acompañar al trastorno por duelo prolongado, o puede experimentar depresión sola o trastorno por duelo prolongado solo.

En la depresión, el paciente a menudo expresará un sentimiento más global de culpa y de inutilidad o de ser una carga para los demás. En el duelo prolongado, el paciente puede, en cambio, tener sentimientos de culpa por las cosas que ha dicho o hecho o no ha dicho o hecho con respecto a la persona que murió. Aquellos que experimentan un duelo traumático a menudo evitarán lugares, cosas y actividades específicas que les recuerden la pérdida. Las personas con depresión a menudo se involucrarán en un comportamiento de evitación más general y retraimiento social.

Los trastornos del sueño y los pensamientos suicidas son comunes tanto en el duelo prolongado como en la depresión. Con este fin, es un primer paso crucial obtener un diagnóstico preciso trabajando con un profesional autorizado capacitado en terapia de duelo complicado.

Hay muchos enfoques para la terapia de duelo que su terapeuta puede usar. Básicamente, la mayoría de las intervenciones de terapia de duelo se centran en las cuatro tareas del duelo publicadas por J. William Worden, PhD, ABPP y miembro de la Asociación Americana de Psicología:

    • Aceptar la realidad de su pérdida

    • Procesa y vive el dolor de tu pérdida

    • Adaptarse a una nueva realidad en la que el difunto ya no está presente

    • Encuentre una conexión o relación duradera con el difunto en medio de embarcarse en una nueva vida.

Puede parecer desalentador considerar estas tareas de duelo o imaginarse a sí mismo pasando por ellas. Puede dar miedo hablar de la muerte y pensar en su vida sin su ser querido. Y, sin embargo, es fundamental enfrentar la realidad de la pérdida y encontrar formas de superarla.

Ahí es donde interviene un terapeuta de duelo. Están capacitados para crear un lugar seguro para que usted explore y procese su duelo, apoyándolo en la definición de su realidad futura.

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Consejos de cuidado personal para los dolientes

Además de contratar ayuda profesional cuando experimenta un duelo complicado, hay cosas que puede hacer ahora para mejorar su bienestar.

1. Encuentra una rutina diaria

Tener factores externos sacándote de la cama puede ser útil para su sensación de normalidad. Piense en las cosas que le gustaría lograr (frente a las cosas que “debería” hacer) y comience con ellas. Planifícalos en tu calendario.

2. Haz actividad física

Está comprobado que moverse libera endorfinas que conducen a una sensación de bienestar. Pruebe cosas pequeñas primero, como dar una vuelta a la manzana. No es necesario correr una maratón para ver los beneficios positivos.

3. Lleva una dieta saludable

La conexión entre el bienestar emocional y físico está bien establecida. Alimentar su cuerpo con alimentos nutritivos apoya su sentido emocional de bienestar y proporciona nutrientes para que su cuerpo y mente sanen.

4. Restringir o evitar el alcohol y otras sustancias

En su lugar, recurra al agua saborizada, tés o jugos para agregar variedad a su dieta. La automedicación a través de sustancias que alteran la mente o el alcohol puede provocar adicciones y otras complicaciones en el futuro.

5. Ponte en contacto con lo que necesitas y hazlo

Piensa en qué tipo de descanso necesitas. ¿Necesita pasar tiempo a solas caminando al aire libre o se beneficiaría más de estar con gente? ¿Quieres leer un libro, escuchar música, acurrucarte debajo de tu manta y ver un programa en streaming o salir a un lugar nuevo y divertido? Escúchese a sí mismo y sepa que está bien concentrarse en sus necesidades en este momento como parte de su proceso de curación.

6. Invierta en conexiones sociales útiles

Los amigos y familiares pueden ser un gran sistema de apoyo. Al mismo tiempo, estas relaciones cercanas también pueden generar estrés. Considere quién en su vida lo acepta como es, presta un oído comprensivo y aconseja cuando lo desea. Está bien concentrarse en aquellos que lo hacen feliz ahora y le brindan el sustento emocional necesario para su viaje.

7. Incorpora en tu día cosas que te traigan alegría

Trata de pensar en una cosa que puedas hacer hoy que te traiga alegría. No tiene que ser una gran cosa. De hecho, a veces las cosas más pequeñas son las que nos traen la mayor alegría. Piensa en una comida que te guste, un lugar al que te guste ir, una persona con la que quieras estar o una actividad que te haga sentir libre y sin esfuerzo.

Saber cuándo pedir ayuda

Los profesionales de la salud mental autorizados desempeñan un papel importante en el apoyo a las personas que experimentan un trastorno de duelo prolongado. Si experimenta alguno de los siguientes síntomas, sepa que hay ayuda y esperanza para usted. Está bien buscar el apoyo que necesita para sentirse mejor, volver a encontrar la alegría y aprender formas saludables de hacer el duelo.

    • Incapacidad para levantarse de la cama

    • Profunda sensación de desesperanza todo el tiempo.

    • Apatía que no desaparece

    • Pensamientos suicidas

    • Depresión

    • incapacidad para trabajar

    • Completa falta de alegría, especialmente en las cosas que solían traerle alegría

    • Interrupción del sueño que no mejora con el tiempo

Finalmente, recuerda que permitirte superar tu dolor no significa que estés abandonando a tu ser querido. Si bien su dolor puede disminuir con el tiempo, su amor por ellos es tan profundo y fuerte como siempre.

Es por eso que la terapia de duelo es fundamental para un procesamiento saludable del duelo. El terapeuta adecuado puede ayudarlo a superar el sufrimiento y volver a una línea de base saludable y encontrar formas de tener una conexión continua con su ser querido incluso frente a la pérdida.

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