¿Deberías ir a la escuela de posgrado? Este experto explica cómo decidir

Mis padres emigraron a los Estados Unidos en parte porque mi papá quería ir a la escuela de posgrado aquí. Claramente, mis padres valoran la educación superior.

Hablaron de asistir a la universidad y la escuela de posgrado como una parte inevitable de la vida, como ir al supermercado a comprar comestibles o visitar una barbería para cortarse el cabello. Mi hermano y yo compramos. Él asistió a la facultad de medicina y yo recibí un doctorado.

Tus padres pueden ser como los míos, o puedes ser la primera persona en tu familia en asistir a la universidad o considerar la posibilidad de realizar un posgrado. Es posible que estés en la universidad y no sepas qué carrera seguir, o tal vez tengas un trabajo que te guste pero veas a todos tus amigos obtener títulos superiores. Financieramente, puede tener acceso a un fondo fiduciario para pagar cualquier programa de su elección, o enfrentar una montaña de deudas al graduarse.

Independientemente de su situación, probablemente se esté preguntando: “¿Debería ir a la escuela de posgrado?”

Y me alegro de que lo estés, porque asistir a la escuela de posgrado puede implicar importantes costos financieros y de oportunidad. Dependiendo de su situación, puede ser una gran idea o una mala decisión.

¿Qué es la escuela de posgrado?

Tradicionalmente, “escuela de posgrado” se refiere a programas académicos que otorgan títulos más allá del nivel de pregrado (es decir, “universidad”).

En los últimos años, algunas personas han ampliado la definición de escuela de posgrado para incluir cualquier programa avanzado después de graduarse de la universidad, incluidos los programas de posgrado que otorgan títulos académicos (por ejemplo, maestría, doctorado), programas que otorgan títulos profesionales (por ejemplo, MD , JD, MBA) y programas de preparación para la escuela de posgrado (por ejemplo, programas de posgrado antes de la facultad de medicina).

En esta guía, utilizaremos la definición ampliada porque el consejo se aplica independientemente de los campos que esté considerando.

¿Debería ir a la escuela de posgrado? (5 factores a considerar)

Responderé a esta pregunta compleja explorando los siguientes cinco factores:

  1. Perspectivas de carrera
  2. Costo para asistir
  3. Ingresos profesionales
  4. Hora
  5. Costo de oportunidad

1. Evalúe sus perspectivas de carrera

La primera pregunta que debe hacerse es: “¿La carrera de mis sueños es un título de posgrado?”

Si la respuesta es sí (p. ej., convertirse en médico requiere un título en medicina), la escuela de posgrado puede ser adecuada para usted. Si la respuesta es no (p. ej., iniciar un negocio no requiere una maestría en administración de empresas), puede tener éxito en el campo elegido si se salta la educación adicional.

(Nota: no estoy diciendo que no deba asistir a la escuela de posgrado si su campo elegido no lo requiere. Por ejemplo, recibir un MBA puede aumentar sus probabilidades de éxito comercial, abrir sus ojos a nuevas oportunidades profesionales y construir un poderosa red Dicho esto, no es necesario asistir a una escuela de negocios para iniciar un negocio exitoso).

2. Analizar el costo de asistir

Según el programa, inscribirse en una escuela de posgrado puede ser una opción asequible o una pesada carga financiera en las próximas décadas.

Por ejemplo, un Ph.D. El programa puede ofrecer matrícula gratuita y un estipendio de subsistencia para que pueda graduarse con poca o ninguna deuda, mientras que la matrícula de la facultad de derecho por sí sola puede superar los $ 40,000 por año.

De acuerdo a Creíblela deuda promedio de la escuela de posgrado entre los recién graduados en varios campos es la siguiente:

  • Deuda promedio de MBA: $ 66,300
  • Deuda promedio de MA: $ 72,800
  • Ph.D. de investigación promedio deuda: $108,400
  • Deuda promedio de la facultad de derecho: $ 145,500
  • Deuda promedio de la escuela de medicina: $ 246,000

Como puede ver, la escuela de posgrado no es barata. Cuando tiene en cuenta el interés de varios años o varias décadas, asistir a la escuela de posgrado se vuelve aún más costoso con el tiempo y puede influir en las decisiones de estilo de vida (por ejemplo, dónde vivir, qué trabajo tomar).

Hay, por supuesto, excepciones a estos números. Puede recibir un viaje completo a la escuela de medicina o subvenciones significativas para su MBA. Su empleador puede incluso reembolsarle una parte de la matrícula como beneficio educativo. Sin embargo, es importante conocer los costos asociados con cualquier elección educativa que haga.

3. Considere las posibles ganancias profesionales

Las personas con títulos de posgrado tienden a ganar más dinero que las personas sin títulos de posgrado.

Dicho esto, al igual que la deuda de la escuela de posgrado, las ganancias potenciales varían ampliamente según el campo y el título elegidos. En otras palabras, algunos títulos están asociados con salarios mucho más altos que otros.

De acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.la mediana de los ingresos semanales por tipo de título es la siguiente:

  • Título profesional: $1.836 (anual: $95.472)
  • Doctorado: $1,743 (anual: $90,636)
  • Maestría: $1,401 (anual: $72,852)
  • Licenciatura: $1,173 (anual: $60,996)

Una persona con una maestría gana un 19% más al año que una persona con una licenciatura. Los titulares de títulos de doctorado y títulos profesionales ganan un 49% y un 57% más que los titulares de títulos de licenciatura, respectivamente.

También hay una variación significativa en estas categorías de grado. Por ejemplo, el médico promedio gana un salario mucho más alto que el farmacéutico promedio, a pesar de que ambos tienen un título profesional.

Aunque el costo de asistir a la escuela de posgrado puede ser alto y es posible que deba tomar préstamos importantes, las mayores ganancias potenciales de carrera pueden valer la pena.

4. Sepa cuánto tiempo llevará

Mientras que algunos programas de posgrado requieren uno o dos años de compromiso de tiempo, otros requieren mucho más.

Me tomó 5 años obtener mi Ph.D. (Hago énfasis en “solo” como broma, pero la mayoría de mis compañeros del programa tardaron 6 o 7 años en graduarse). Mi hermano obtuvo su título de médico en 4 años, pero eso fue antes de los 3 años de residencia y 2 años de beca para convertirse en médico de urgencias pediátricas, durante los cuales ganó un salario relativamente bajo.

Muchos futuros estudiantes de posgrado restan importancia al compromiso de tiempo al pensar que al final “valdrá la pena”. Ese puede ser tu caso, pero puede que no lo sea.

Ciertamente no me arrepiento de mi educación, pero también creo que tus 20 y 30 años, las décadas juveniles durante las cuales es más probable que asistas a la escuela de posgrado, tienen un valor especial. ¿Quieres pasar 3 años hacia un título de posgrado? ¿Qué tal 7? ¿Qué tal 9 para completar la escuela de posgrado y la capacitación especializada?

Solo usted puede responder a esta pregunta personal. Pero mientras toma la decisión, aquí hay algunos números que debe saber:

  • ¿Cuánto tiempo lleva obtener una maestría? Dos años
  • ¿Cuánto tiempo lleva obtener un doctorado? Cinco a siete años
  • ¿Cuánto tiempo lleva obtener un MBA? Dos años
  • ¿Cuánto tiempo lleva obtener un título en derecho? Tres años
  • ¿Cuánto tiempo lleva obtener un título de médico? Cuatro años

Nota: Estos números corresponden a los años de escolaridad requeridos para la mayoría de los programas que siguen un formato tradicional de tiempo completo. Con los programas no tradicionales, como los títulos en línea, el tiempo de graduación puede ser más corto (por ejemplo, si su programa ofrece una opción acelerada) o más largo (por ejemplo, si asiste a tiempo parcial).

Además, el trabajo del curso puede comprender solo una fracción del tiempo dedicado a obtener su título. Por ejemplo, muchos Ph.D. los estudiantes pasan los primeros dos años de su programa completando el trabajo del curso, mientras que el tiempo restante se dedica a trabajar en una disertación.

5. Sopesar el costo de oportunidad

Si vas de excursión entre las 8 a. m. y las 10 a. m. un sábado por la mañana, no podrás surfear durante ese mismo horario.

Este es un ejemplo de un costo de oportunidad, que técnicamente se define como el valor de la siguiente alternativa de mayor valor.

Si asistes a la escuela de posgrado, tendrás que renunciar a ciertas oportunidades. Por ejemplo, si se inscribe en un doctorado de 6 años. programa, tampoco puede obtener 6 años de experiencia en consultoría a tiempo completo durante ese mismo período.

Durante esos 6 años, puede obtener ingresos como consultor, ahorrar e invertir dinero, obtener préstamos educativos y ascender en la escala profesional.

Si bien un título de posgrado puede ayudarlo a ganar un salario más alto a largo plazo, tendrá años para ponerse al día con respecto a las finanzas y la experiencia.

¿Para qué debo ir a la escuela de posgrado?

Dados los diversos costos, probablemente no debas asistir a la escuela de posgrado por asistir a la escuela de posgrado.

Como discutimos en la sección anterior, primero querrá considerar si la carrera de sus sueños o si desea pagarle para asistir a un programa de posgrado específico.

Por lo tanto, pienso que, “¿Para qué debo ir a la escuela de posgrado?” es la pregunta equivocada. La mejor pregunta es: “¿Qué quiero hacer profesionalmente?”

Es posible que tenga una idea clara de lo que quiere hacer profesionalmente y esté luchando con la decisión de asistir a la escuela de posgrado. O bien, puede no estar satisfecho con sus perspectivas actuales y creer que ir a la escuela de posgrado, para, lo llevará a una mejor opción.

Si caes en el último campo, te animo a pisar los frenos porque la escuela de posgrado no es el remedio para tu confusión.

En su lugar, lo animo a que investigue más sobre cómo se verá realmente su trabajo en varios campos. Eso puede implicar tomar un trabajo en un campo que está considerando o invitar a un profesional en su área a tomar un café para que pueda aprender sobre su trabajo, satisfacción laboral, trayectoria profesional, si recomiendan asistir a una escuela de posgrado en su campo y consejos sobre cómo hacerlo. para llegar allí

Pedir consejo a las personas que admiras, ya sea que tengan tu trabajo ideal o tu matrimonio ideal, es una excelente manera de aprender a alcanzar tus metas. Puede evitar cometer errores innecesarios en el camino y descubrir estrategias para acelerar su éxito.

Cómo ingresar a la escuela de posgrado

Independientemente del campo, las admisiones exitosas a la escuela de posgrado se reducen a lo siguiente: logros académicos y experiencias extracurriculares.

En el frente académico, la mayoría de los programas de posgrado que valen la pena requerirán que tengas un GPA competitivo y puntajes de exámenes estandarizados. La prueba específica requerida (p. ej., GRE, MCAT, LSAT, GMAT) depende del programa elegido.

Las experiencias que debe buscar también son específicas del campo. Por ejemplo, si desea asistir a la facultad de derecho, es posible que desee trabajar como asistente legal y ofrecer su tiempo como voluntario para trabajar en la política local. Por otro lado, si desea asistir a la escuela de medicina, es posible que desee trabajar en un laboratorio de investigación y obtener experiencias de exposición de pacientes, además del servicio comunitario.

Además de desarrollar una sólida formación académica y extracurricular, es probable que deba escribir varios ensayos de solicitud de posgrado, como una declaración personal y ensayos complementarios específicos de la escuela. Finalmente, algunos programas también requieren entrevistas en persona como paso final de la solicitud.

Es importante familiarizarse con los requisitos de admisión de un campo determinado para que pueda prepararse adecuadamente. Darse cuenta de un paso importante demasiado tarde puede retrasar el comienzo de su educación y la carrera de sus sueños.

¿A cuántas escuelas de posgrado debo aplicar?

Depende del campo, qué tan competitiva es su formación académica y extracurricular y qué tan competitiva es su lista de escuelas.

Por ejemplo, si está postulando a programas relativamente no competitivos como la Maestría en Trabajo Social (MSW), puede postularse a menos escuelas. Por otro lado, es común (y justificado) aplicar a más de 30 facultades de medicina.

Además, cuanto más fuertes sean tus estadísticas académicas y tus experiencias extracurriculares, más pequeña puede ser tu lista. Si tiene un GPA de 3.9, puntajes de exámenes casi perfectos y un currículum estelar, a muchas escuelas de posgrado les encantaría tenerlo. Por otro lado, si su experiencia es más débil, querrá lanzar una red más amplia.

Del mismo modo, cuanto más competitiva sea su lista de escuelas, a más escuelas debe postularse. Sus probabilidades de admisión serán muy diferentes si las 10 escuelas a las que se postula comprenden escuelas clasificadas del 1 al 10 frente a escuelas clasificadas del 21 al 30.

La escuela de posgrado puede valer la pena (pero no lo tome a la ligera)

Aplicar a la escuela de posgrado es una decisión increíblemente importante que requiere una reflexión significativa. Las consideraciones que he enumerado están destinadas a guiar su proceso de toma de decisiones.

Si decide asistir a la escuela de posgrado, ingresar con un sentido de claridad sobre sus objetivos lo ayudará a aprovechar al máximo su experiencia. Sin embargo, no vaya a la escuela de posgrado simplemente porque piensa que “se verá bien” o porque no está seguro de qué hacer a continuación. La decisión que tome tendrá un impacto duradero en su vida personal y profesional.

Si bien los amigos y familiares bien intencionados pueden tener opiniones sobre lo que “deberías” hacer, te animo a que pienses profundamente sobre lo que quieres de una educación de posgrado. Al abordar esta decisión con cuidado, puede asegurarse de que ir a la escuela de posgrado sea una sabia inversión en su futuro, no un error costoso.

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