El papel de la aptitud mental en la construcción de un futuro sostenible para todos

Nuestro mundo, y todos sus problemas, están más conectados de lo que pensamos. Algunos de los problemas más difíciles que enfrenta nuestra sociedad, como la salud mental, la inequidad, una pandemia, la justicia racial y el cambio climático, son como fichas de dominó. Cuando uno cae, los demás lo siguen.

No hace mucho tiempo, pocas organizaciones veían las iniciativas ambientales, sociales y de gobierno (ESG) como fundamentales para las operaciones comerciales.

Una década atrás, las corporaciones podrían haber tenido programas de igualación de voluntarios o donaciones al margen de sus iniciativas de recursos humanos. Otras empresas estaban comenzando a formalizar un rol de diversidad, equidad, inclusión y pertenencia (DEIB) para traer equidad al lugar de trabajo (y tratar de equilibrar la escala en su esfera de influencia). Y aún así, otros podrían haber comenzado a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y cambiar la forma en que trabajan para ayudar a lograr una sociedad con bajas emisiones de carbono. Pero la crisis climática aún no estaba al frente y al centro de las corporaciones, y mucho menos del resto del mundo.

Sin embargo, ESG ha evolucionado rápidamente en los últimos años. Una serie de eventos externos y factores ambientales han obligado al mundo corporativo a repensar la relación entre ESG y las operaciones comerciales centrales. Para muchas organizaciones, ESG ya no es un aditivo de “hacer el bien” para el negocio. Es un “imprescindible”.

Hoy en día, abordar el cambio climático es un componente no negociable de las iniciativas ESG de muchas empresas. Sin embargo, incluso con una mayor atención, hay un impacto importante del cambio climático que falta en las iniciativas ESG y que a menudo se pasa por alto en la narrativa climática: la salud mental.

Un informe de 2021 de la Asociación Estadounidense de Psicología cita la urgencia de analizar la salud mental en el contexto del cambio climático. El informe cita que durante El 75% de los estadounidenses están preocupados por el cambio climático – y alrededor del 25 % dicen que están alarmados, que es casi el doble del porcentaje que se informó en 2017. El impacto en la salud mental no se limita a la ansiedad ecológica sobre el futuro. Las secuelas de los eventos del cambio climático (como los desastres naturales severos) también tienen impactos en la salud mental relacionados con amenazas tangibles a la salud y la seguridad físicas.

Como resultado, los ESG relacionados con el clima deben comenzar a abarcar más: tanto abordar los impactos en la salud mental como desarrollar la aptitud mental que las personas necesitan para ser resilientes frente a una variedad de eventos extremos y cambios a largo plazo.

Salud mental y cambio climático

Los miembros de su equipo, sus empleados, sus clientes: todos sienten los efectos de un aumento en los patrones climáticos extremos — como huracanes e incendios forestales, sequías e inundaciones. Muchos sufrieron períodos prolongados de calor extremo este verano, incluidas regiones y ciudades sin la infraestructura o la práctica para lidiar con él: el Reino Unido registra las temperaturas más altas de su historia. En realidad, Julio de 2022 fue oficialmente el mes más caluroso de la Tierra.

El costo de la seguridad física y la salud es inmenso. Cuando pensamos en los impactos del cambio climático en la salud mental, vemos dos reacciones distintas.

Primero, está la reacción episódica inmediata como resultado de un evento climático severo. Por ejemplo, cuando un incendio forestal o una inundación desplazan a grandes poblaciones de sus hogares, las personas pierden sus hogares, medios de subsistencia y negocios, todo lo que han trabajado para construir, así como escuelas, iglesias y comunidades. Los grandes eventos climáticos perturban, desorientan y desarraigan a las personas de sus vidas.

Físicamente, por supuesto, hay preocupaciones de seguridad. Pero lo que no podemos ver son los efectos en la salud mental que también vienen. Para los sobrevivientes, hay trauma y conmoción, trastorno de estrés postraumático, sentimientos de abandono, pena, ansiedad y depresión. A veces, estos llegan a una comunidad donde estas condiciones de salud mental ya son frecuentes.

Pero también hay un impacto más lento y gradual del cambio climático en la perspectiva, el estado de ánimo y el enfoque hacia el futuro. Por ejemplo, existe un miedo, una ansiedad y una depresión más amplios de la amenaza existencial agregada y continua para nuestro mundo.

La gente está preocupada por mantener estilos de vida, criar niños y familias y hacer planes a largo plazo para la vivienda y el sustento en medio de la amenaza existencial en curso. El informe de la APA de 2021 (citado anteriormente) también encontró conexiones entre el aumento de las temperaturas y los trastornos del estado de ánimo y la ansiedad.

Cambios en el El entorno también causa dolor, desorientación y bajo rendimiento laboral., según la Organización Mundial de la Salud. Por ejemplo, considere a los trabajadores híbridos o remotos que ya se han visto afectados por olas de calor extremo (especialmente en lugares donde no existe infraestructura para hacer frente a las altas temperaturas). La investigación muestra que reduce la función cognitiva, afecta negativamente el sueño y aumenta el ausentismo. ¿El resultado sobre la mano de obra? Para los estadounidenses, el calor extremo resulta en pérdida de productividad estimada en $ 100 mil millones al año.

Sin embargo, cuando observamos cómo la salud mental influye en las estrategias de cambio climático, está notablemente ausente. En una encuesta de 2021 de la Organización Mundial de la Salud, solo 9 países han incluido el apoyo a la salud mental en sus planes para la salud nacional y el cambio climático.

Los paralelismos entre el COVID-19 y el cambio climático

No podemos darnos el lujo de pasar por alto la salud mental en la crisis climática. Gracias a la pandemia, sabemos que la salud mental juega un papel en la eficacia de las respuestas a las crisis y en la capacidad de las personas para recuperarse y seguir adelante. También destacó cuán desiguales son la respuesta y la recuperación entre las comunidades.

La pandemia expuso desigualdades de larga data en los cimientos de nuestra sociedad. Estas grietas mostraron el impacto desproporcionado que soportaron las comunidades de color y las de nivel socioeconómico más bajo. No solo eran Las personas negras y latinas tienen entre cuatro y nueve veces más probabilidades de contraer COVID-19pero el acceso a atención médica de calidad y las disparidades asociadas también eran más frecuentes que nunca.

Cuando pensamos en el componente de salud mental de esta narrativa, es enorme. COVID-19 provocó o exacerbó problemas generalizados de salud mentala menudo afectando desproporcionadamente a las comunidades más vulnerables.

Según un informe de marzo de 2022 de la Organización Mundial de la Salud, la La pandemia desencadenó un aumento del 25% en la prevalencia de ansiedad y depresión en todo el mundo. Los jóvenes y las mujeres se llevaron la peor parte. Según un informe en el Medicina conductual traslacionalel impacto en la salud mental de los adultos jóvenes fue más grave con tasas de ansiedad y depresión seis veces más altas que en 2019 (entre 61-65%).

Cuando observamos los impactos en la salud mental de COVID-19, o la crisis climática, en la fuerza laboral, necesitamos una lente diferente. Sabemos que el 55 % de las personas ya languidecen: son menos adaptables, menos capaces de responder de manera efectiva a los cambios repentinos, menos capaces de recuperarse y reconstruirse, y más vulnerables a deslizarse por el espectro de la salud mental hacia condiciones más severas como la ansiedad y depresión.

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Con los cambios relacionados con el clima que se avecinan, la mayoría de la fuerza laboral necesita apoyo, pero la investigación sugiere que la mayoría de las personas no necesitan atención clínica. Las empresas pueden ayudar a sus fuerzas laborales y comunidades, fortalecer la salud mental y crear recursos psicológicos básicos que amortiguan los efectos dañinos de las crisis y las interrupciones a través de prácticas proactivas de acondicionamiento mental.

El apoyo proactivo para la aptitud mental puede ayudar a las personas a desarrollar habilidades de afrontamiento, resiliencia y cambios de comportamiento que ayuden a proteger contra el empeoramiento de la salud mental. Entonces, cuando el COVID-19, o el cambio climático, derriba nuestro bienestar, estamos mejor preparados para volver a levantarnos.

En pocas palabras: nuestro mundo está listo para ver impactos paralelos de la crisis climática como hicimos con el COVID-19. Los primeros signos del impacto del cambio climático en la salud mental ya están aquí. No podemos darnos el lujo de ignorar las necesidades de salud mental.

Lo que podemos controlar y cómo miramos al futuro con optimismo

Con el cambio climático más visible en nuestra vida cotidiana, es casi seguro que algunos de sus empleados estén preocupados. También es probable que su gente ya haya comenzado a experimentar impactos, ya sea evacuando su hogar debido a un incendio forestal o intentando escapar del calor extremo.

Entonces, ¿qué podemos hacer al respecto?

Desarrollar aptitud mental no va a resolver el cambio climático. Pero ayudará a equipar a las personas con las habilidades y capacidades que necesitan para manejar mejor sus emociones, salud mental y bienestar bajo estrés en un momento en el que necesitamos resiliencia y adaptabilidad más que nunca.

Si hemos aprendido algo de estos últimos años, es que el cambio llegó para quedarse: en la fuerza laboral, en nuestra vida personal y en nuestro planeta.

Entonces, ¿cómo amortigua de manera proactiva los impactos en la salud mental de estos factores ambientales externos? ¿Qué pasaría si las fuerzas laborales pudieran proporcionar a los empleados formas de amortiguar la experiencia de algunos de los problemas difíciles que todos debemos enfrentar? ¿Qué pasaría si pudiéramos perfeccionar nuestro sentido de agencia y nuestra mentalidad de futuro para ayudar a las personas a navegar mejor por los cambios rápidos?

Fortalece tu sentido de control. Cada ser humano opera con algún sentido de lo que controla sus resultados en la vida y por qué las cosas suceden de la manera en que lo hacen. Este “lugar de control” afecta las cosas que encuentran estresantes, su experiencia psicológica y fisiológica del estrés y las estrategias que utilizan para ayudar a lidiar con los niveles de estrés o mitigarlos.

Entonces, si bien puede parecer que el cambio climático nos ha condenado, podemos afinar nuestro lugar de control para administrar lo que podamos en nuestra propia esfera de influencia.

Practica la visión de futuro. BetterUp Labs estudió la mentalidad de futuro, la idea de mirar hacia el futuro con un sentido de pragmatismo y optimismo. Primero, la mentalidad de futuro nos orienta hacia la oportunidad en lugar de hacia la amenaza. Cuando vemos nuestros problemas como oportunidades, mejora nuestra capacidad para actuar con eficacia. También nos ayuda a tener una idea más clara de lo que podemos (y no podemos) controlar.

Pero también reduce el aspecto negativo de la sorpresa. Cuando nos pillan desprevenidos, podemos reaccionar con nuestras emociones. Podríamos dar vueltas o negar lo que está sucediendo, incluso si sabemos que el cambio inevitable llegó para quedarse.

Desarrolla resiliencia. Si alguna vez hubo un momento para ser más proactivos con respecto a nuestra salud mental, es ahora. Para desarrollar verdaderamente la resiliencia, debemos invertir en nuestra aptitud mental. Necesitamos poder desarrollar las habilidades y capacidades para amortiguar el impacto, ya sea manejar un evento extremadamente estresante y traumático para lidiar con la ansiedad ecológica cotidiana.

Sí, nuestros problemas globales son grandes. Y no, no van a desaparecer pronto. Entonces, cuando realmente pensamos en construir un futuro sostenible y equitativo para todos, empezamos por ser proactivos sobre el cambio que está por venir. Incorporar prácticas ESG relacionadas con el clima en las operaciones comerciales no solo es bueno para el mundo (y para los negocios). Es fundamental ser proactivo con respecto a la salud mental, la resiliencia y la preparación de nuestra gente en respuesta al cambio climático. Necesitamos desarrollar estas capacidades para sostener y adaptar nuestros negocios y comunidades para un futuro que realmente no podemos predecir.

En cuanto a las formas en que las organizaciones abordan las iniciativas ESG para resolver grandes problemas como el cambio climático, tenemos esperanzas. Las empresas no son solo negocios, están formadas por muchas personas que se preocupan profundamente por el impacto positivo que pueden dejar en nuestro mundo. Juntos nosotros todos tenemos la responsabilidad de mejorarnos a nosotros mismos, a nuestras comunidades y al mundo que nos rodea.

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