FAFSA: ¿Presento como dependiente o independiente?

Me sentí totalmente increíble el mes pasado cuando pude decirles a mis amigos que ya había hecho mis declaraciones de impuestos federales y estatales. Era el primer año que había decidido probar TurboTax (El año pasado usé el fantástico programa de Iowa State U VITAE programa), que me pareció una excelente manera de evitar el esfuerzo requerido para caminar a la biblioteca y recoger formularios en papel.

También marcó otro primero; Descubrí que ya no era un dependiente. De hecho, ya no caía bajo los criterios establecidos por el gobierno para que mis padres me reclamaran como dependiente y obtuvieran esa codiciada exención. Solo como referencia, aquí están esos criterios:

  • Debe tener una de las siguientes relaciones con sus padres: hijo (biológico, adoptivo o adoptivo), hermano o hermana, o descendiente de uno de estos.
  • Debe tener menos de 24 años y ser estudiante de tiempo completo durante al menos cinco meses del año, o tener menos de 19 años y no estar en la escuela. Si tiene una discapacidad total y permanente, esta restricción de edad no se aplica.
  • No debe haber aportado más de la mitad de su propia manutención durante el año.
  • Debe haber vivido con el padre que desea reclamarlo durante más de la mitad del año.

Por primera vez, no cumplí con los dos últimos criterios de esa lista. Tal vez ahora también estés en ese punto. Si tuviste un trabajo en el campus el año pasado, seguramente te darás cuenta de otra cosa sorprendente: ¡ser un independiente! Específicamente, es increíble porque obtienes mucho más en tu declaración de impuestos.

En mi caso, la diferencia fue de varios cientos de dólares (trabajo mucho, aquí hay una muestra de mi historial laboral). Eso me dio mucho dinero para comprar más música de estudio. Si trabajó tanto como yo, probablemente estará radiante cuando haga sus impuestos también. Entonces, naturalmente, llegas a la siguiente conclusión:

Ser independiente también me reportará mucha más ayuda financiera.

Puede reclamarse como independiente en su FAFSA ¿demasiado a la derecha? Lamentablemente, como la Guía del autoestopista prosser diría: “Bueno, no, no como tal…”

Resulta que declararse independiente al solicitar ayuda federal es mucho, mucho más difícil. Descubrí esto hoy mientras pasaba por el agradable proceso de completar la solicitud; investigando un poco, descubrí que el gobierno ha experimentado un poco de “toma de ventaja” cuando se trata de esta distinción en la FAFSA.

Por lo tanto, para ser considerado independiente en la FAFSA, debe cumplir con al menos uno de estos criterios:

Puedes encontrar todos estos requisitos en el sitio oficial de ayuda estudiantil del gobierno también. Si no está seguro de su estado, haga clic en el enlace y lea las pautas oficiales, ya que son un poco más detalladas. Si aún tiene preguntas, comuníquese con el asesor de ayuda financiera de su escuela y programe una reunión para analizar su estado.

La mayoría de ustedes que se consideran independientes en sus impuestos no cumplirán con ninguno de estos; por lo tanto, se le considera un dependiente cuando se trata de solicitar ayuda federal.

¿Qué sucede si cumplo con uno de estos criterios, pero mis padres me reclamaron como dependiente en sus impuestos?

Por lo que puedo decir, los criterios para la dependencia de impuestos y la FAFSA son completamente independientes entre sí. He leído todos los documentos PDF, incluidos Éste, lo cual es bastante claro. Entonces, incluso si sus padres lo reclaman en sus impuestos, aún debe seguir los criterios anteriores cuando intente averiguar si es independiente.

¿Qué sucede si no cumplo con ninguno de estos criterios, pero no tengo contacto con mis padres?

Esto es lo que dice el sitio oficial de ayuda estudiantil:

“Si no tiene contacto con sus padres y no sabe dónde viven, debe analizar su situación con la oficina de ayuda financiera de la universidad o instituto profesional al que planea asistir. El administrador de ayuda financiera lo ayudará a decidir qué hacer a continuación”.

Espero que esto aclare cualquier confusión que tenga sobre su estado al solicitar préstamos este año. ¿Significa esto que tendrás que seguir vendiendo tu sangre? Probablemente. Solo consuélate con el hecho de que el resto de nosotros también lo estamos haciendo.

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