Internet está volviendo tu cerebro perezoso: así es como puedes cambiar eso

Vivimos en una época de acceso a la información sin precedentes. Puede obtener respuestas instantáneas a casi cualquier pregunta escribiendo o hablando en una pequeña caja negra que cabe dentro de su bolsillo. Suponiendo que pudieran haber imaginado esa tecnología, nuestros antepasados ​​la habrían llamado magia.

Sin embargo, hay un lado oscuro en la información instantánea. Si bien tiene muchos beneficios, también nos vuelve perezosos mentalmente. Está debilitando nuestras habilidades de pensamiento crítico y robando nuestras vidas de riqueza.

¿Cómo sucedió esto, por qué es importante y qué podemos hacer al respecto? Miremos más de cerca.

Cómo Internet puede cambiar tu cerebro

Antes de Internet, buscar información era un trabajo duro. Incluso preguntas simples como “¿Cuál es el punto de ebullición del agua al nivel del mar?” o “¿En qué año se convirtió Colorado en un estado?” esfuerzo necesario para responder.

Como mínimo, tendrías que:

  1. Saque una enciclopedia u otro volumen de referencia
  2. Consultar el índice o índice
  3. Hojea el libro hasta que encuentres lo que estabas buscando

Y en muchos casos, necesitaría dar el paso adicional de visitar su biblioteca local, donde:

  1. Espero que tengan un libro sobre el tema.
  2. Consulta el catálogo de fichas o pide ayuda al bibliotecario

E incluso después de todo eso, no tenía garantía de que encontraría la respuesta a su pregunta.

Hoy, solo es cuestión de escribir algunas palabras en su teléfono o preguntarle a su altavoz inteligente. Esto parece innegablemente bueno. ¡Ahorras mucho tiempo! Pero si bien eso es cierto, este fácil acceso a la información tiene algunas desventajas inesperadas.

Para empezar, buscar información constantemente puede disminuir su capacidad para recordarla. Puede que recuerdes un hecho, pero en realidad estás recordando dónde buscarlo. El resultado, según un artículo de 2011 publicado en es que empiezas a ver internet como una extensión de tu memoria.

Además, un artículo de 2016 publicado en la revista mostró que cuanto más usa Internet para responder preguntas, más confía en él (en lugar de en su propia memoria y habilidades de pensamiento crítico). Con el tiempo, confías en él hasta el punto de que almacenas cada vez menos información en tu cerebro.

Este proceso se llama “descarga cognitiva” y parece bastante inofensivo.

Por ejemplo, ¿realmente necesita ocupar espacio cerebral recordando cada paso para hornear galletas con chispas de chocolate? Puedes buscar la receta en cualquier momento, después de todo.

Diablos, puedes buscar recetas de galletas con chispas de chocolate. No está limitado a los que puede encontrar en su libro de cocina (suponiendo que tenga algún libro de cocina).

Sin embargo, la descarga cognitiva que permite Internet puede tener algunas consecuencias graves para su capacidad de pensar y evaluar críticamente la información.

Los 4 peligros de la descarga cognitiva

Los argumentos sobre cómo Internet está dañando nuestra capacidad de pensar me recuerdan lo que supuestamente dijo Sócrates sobre la “nueva” tecnología de la escritura:

“Si los hombres aprenden esto, implantará el olvido en sus almas; dejarán de ejercitar la memoria porque confían en lo que está escrito, llamando a la memoria las cosas no ya desde dentro de sí mismos, sino por medio de marcas externas. Lo que has descubierto no es una receta para la memoria, sino para el recuerdo”.

– Sócrates, citado en “Platón sobre la escritura”

En estos días, este argumento parece absurdo. Incluso si la escritura disminuyera nuestra capacidad para memorizar información, valió la pena los beneficios para la cultura y la civilización humanas. ¿Por qué Internet es diferente? Incluso si Internet disminuye nuestra memoria objetiva, seguramente vale la pena la capacidad intelectual que libera para realizar tareas cognitivas más complejas.

El problema, sin embargo, radica en el riesgo de descargar no solo nuestra memoria fáctica en Internet, sino también nuestro pensamiento crítico. Cuando confiamos en nuestros teléfonos para buscar hechos, es bastante fácil hacer lo mismo con preguntas más complejas que deberíamos responder con nuestras habilidades de pensamiento crítico.

Esto tiene algunas implicaciones perturbadoras:

“Simplemente buscarlo en Google” le impide aprender

Para empezar, utilizar Google de forma predeterminada para obtener respuestas puede impedirle hacer el trabajo duro necesario para aprender un tema o una habilidad.

Por ejemplo, he estado aprendiendo desarrollo web durante los últimos meses. Parte de esto implica ver y leer cursos que explican cómo funciona el proceso. Pero aún más importante, significa hacer ejercicios de práctica y desafíos para ayudarme a aplicar la información que acabo de leer o mirar.

En muchos casos, el instructor proporciona soluciones a los ejercicios de práctica. Y es muy tentador saltar a las soluciones, leerlas y declarar que aprendí cualquier concepto que cubriera la lección.

Sin embargo, esto es un grave error. Saltar a la respuesta me priva del arduo trabajo requerido para aprender realmente el material. Y cuando estoy trabajando en un proyecto de desarrollo real, no tendré las habilidades que necesito.

Lo mismo ocurre con las respuestas de Google a los problemas de tarea. Buscar rápidamente la respuesta proporciona una sacudida temporal de satisfacción y elimina la incomodidad de luchar con una pregunta por su cuenta. Pero también le impide aprender el material, lo que puede perjudicar su rendimiento a la hora de realizar el examen.

Es el proceso de intentar, esforzarse y usar su cerebro para encontrar una solución que conduzca a un aprendizaje real. La alternativa es, en el mejor de los casos, una ilusión de competencia.

La falta de pensamiento crítico te hace fácil de manipular

Si asume que Internet tiene la respuesta correcta para todo, ¿qué sucederá cuando se encuentre con información inexacta? O peor aún, ¿engañoso?

Sin una base sólida de habilidades de pensamiento crítico, esta información podría llevarlo a tomar malas decisiones. Claro, usar información incorrecta en un trabajo de investigación para la escuela puede parecer lo suficientemente inofensivo (obtendrás una calificación baja, pero no te matará).

Pero, ¿qué pasa cuando te encuentras con malos consejos de salud? ¿O malos consejos sobre relaciones? ¿O un artículo que intenta persuadirte de una ideología extrema? Si no puede evaluar la información de manera crítica, es fácil que otros lo engañen o incluso lo manipulen.

Google no puede responder las preguntas más importantes de la vida

Poniéndonos un poco más filosóficos, la confianza excesiva en Internet puede llevarlo a creer que puede responder preguntas que no tienen respuestas simples.

Es fácil olvidar esto, ya que el objetivo de un motor de búsqueda es brindar respuestas de la manera más rápida y concisa posible.

Cuando busca cuántas pintas hay en un galón, una respuesta rápida es útil. Pero ¿qué pasa con una pregunta existencial más compleja como “¿Qué debo hacer con mi vida?” o “¿Cómo encuentro una pareja romántica?” Estas búsquedas seguirán arrojando respuestas, pero a menudo son superficiales e insatisfactorias.

Es fácil culpar de esto a la calidad de los recursos que arrojó la búsqueda. Y aunque a veces ese puede ser el caso, el problema más amplio es que las grandes preguntas de la vida no tienen respuestas simples. No puede resumirlos en una sola publicación de blog o fragmento de texto. La gente pasa su vida explorando estas preguntas, escribiendo libros enteros sobre ellas. E incluso entonces, las respuestas siguen siendo ambiguas.

En última instancia, debe contemplar y responder las grandes preguntas por sí mismo, buscando el consejo de los grandes pensadores de la historia en el camino. Porque incluso si alguien dice tener una respuesta, puede que no sea lo mejor para ti. Una vez más, el pensamiento crítico es fundamental.

La dependencia de Internet puede dejarlo indefenso

Cuando no tiene acceso a Internet, ¿se siente aislado e impotente? ¿Como si hubieras perdido una extremidad? Sé que ciertamente lo hago. Y eso es un problema, porque ¿qué vas a hacer cuando necesites solucionar un problema grave y no tengas servicio de celular?

Por ejemplo, supongamos que te pierdes en el bosque y necesitas sobrevivir la noche mientras esperas a que alguien te rescate (que, dicho sea de paso, suele ser un mejor enfoque que deambular por ahí tratando de encontrar la salida).

Necesita hacer un refugio y no tiene cobertura de teléfono celular. Si estás acostumbrado a googlear todo, es posible que no lo consigas. (Obviamente, esta es una buena razón para llevar un manual de supervivencia en la naturaleza en papel y aprender a sobrevivir en el bosque, tu vida depende de ello, pero entiendes el punto).

Incluso si tiene acceso a Internet la mayor parte del tiempo, sigue siendo una buena idea saber cómo sobrevivir sin él.

Cómo evitar la pereza mental

Ahora que hemos explorado los peligros de la pereza mental, ¿qué podemos hacer al respecto? ¿Cómo nos beneficiamos del poder de Internet mientras conservamos nuestra capacidad de pensar críticamente?

Aqui hay algunas ideas:

Usa la regla de los 15 minutos

“Debes intentarlo, y luego debes preguntar” – matt ringel

Una de las mejores formas de evitar la pereza mental es practicar la regla de los 15 minutos. Es un proceso que puede aplicar siempre que se quede atascado en una tarea escolar o en un proyecto de trabajo. Aquí están los pasos:

  1. Cuando se le presente un problema cuya respuesta no sepa de inmediato, pregúntese si tiene aunque sea un poco de confianza en que puede resolverlo por su cuenta.
  2. Si es así, dedique 15 minutos a intentar resolver el problema.
  3. Mientras trabaja, documente cada paso de su proceso.
  4. Si aún no ha resuelto el problema después de 15 minutos, obtenga ayuda (ya sea de una persona o mediante una búsqueda en Google).

Este proceso tiene varios beneficios:

  • A menudo, dedicar 15 minutos a trabajar y documentar el proceso será suficiente para resolver el problema por su cuenta.
  • Si no puede resolver el problema, la documentación que cree facilitará que otra persona lo ayude (ya que no tienen que perder tiempo escuchándolo explicar lo que hizo).
  • Imponer un límite de tiempo evita que pierdas horas golpeándote la cabeza contra la pared para resolver un problema que tu profesor, jefe o Internet podrían haberte ayudado a resolver en minutos.

Con el tiempo, este proceso lo ayudará a desarrollar su pensamiento crítico y su autosuficiencia.

Date el tiempo y el espacio para maravillarte

“Se necesita disciplina, ahora, no buscar las cosas de inmediato, sino sentarse y preguntarse…” – Austin Kleon

Cuando vi el video que inspiró este artículo, inmediatamente pensé en esta publicación de blog sobre el diferencia entre preguntarse y saber. El argumento esencial es que el acceso instantáneo a la información ha disminuido nuestro “espacio para preguntarnos”.

Antes de que todos tuvieran teléfonos inteligentes, una pregunta en una cena como “¿Cuál es el animal más rápido de la Tierra?” podría ser la fuente de una animada conversación. Pero ahora, alguien puede simplemente sacar su teléfono y buscarlo, matando la conversación antes de que comience.

No lo estoy disuadiendo de buscar hechos (particularmente si saber la respuesta es importante), pero he tratado de cultivar el hábito de preguntarme acerca de las preguntas en lugar de buscarlas de inmediato.

A menudo, me doy cuenta de que sabía la respuesta y solo necesitaba algo de tiempo para recordarla. O seré capaz de llegar a la respuesta a través de la lógica. Y otras veces, el proceso de preguntarme sobre la pregunta me llevará a nuevas ideas creativas.

Finalmente, diría que no es necesario conocer todos los datos triviales, como la velocidad máxima de carrera de un guepardo o la altura promedio de una llama. Si estos hechos son relevantes para sus intereses o campo, genial. Pero de lo contrario, probablemente haya cosas más satisfactorias que podrías hacer que verificar preguntas triviales.

No abandones Internet por completo

He pasado la mayor parte de este artículo diciéndole que use Internet. Sin embargo, todavía hay muchos casos en los que debería hacerlo, cuando no hacerlo sería una tontería.

Cuando estés haciendo la tarea, no pierdas el tiempo memorizando fórmulas oscuras que puedas buscar (a menos que tu maestro te pida que las memorices, por supuesto).

Y en el ámbito profesional, no tenga miedo de buscar rápidamente cosas que de otro modo le impedirían continuar con su trabajo. Como escritor profesional, por ejemplo, todavía tengo que buscar ciertas reglas gramaticales o cómo se escriben ciertas palabras. Si lo hace, me permite continuar con el trabajo más importante de escribir artículos como estos.

Mis amigos ingenieros me dicen más o menos lo mismo: tienen todo tipo de tablas y bases de datos para buscar las respuestas a operaciones comunes (en lugar de perder el tiempo en cálculos manuales).

No dejes que tu mente se debilite

Internet es una herramienta poderosa. Si lo usa correctamente, puede aumentar la eficiencia de su trabajo y brindarle acceso a información que sus antepasados ​​solo podrían haber imaginado.

Pero hay que tener precaución. Confiar demasiado en Internet puede degradar sus habilidades de pensamiento crítico, evitar que se enfrente a preguntas que no tienen una respuesta simple y privar a su vida de riqueza intelectual.

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