La forma contraria a la intuición de vivir una vida más feliz

¿Cuál es la clave de la felicidad? La gente ha estado tratando de responder a esta pregunta desde siempre, pero la respuesta sigue siendo difícil de alcanzar.

Si bien podría pasar su vida buscando lo que lo hará feliz, ¿qué pasaría si le diera la vuelta a la pregunta y se concentrara en eliminar las cosas que lo hacen infeliz?

Llamamos a esta idea “anti-infelicidad”. Es una fuerza poderosa que nos ha ayudado a mejorar nuestras vidas y tomar decisiones difíciles como dónde vivir, qué trabajo buscar y más.

Si está buscando llevar una vida más feliz (o, al menos, menos infeliz), esta guía le resultará útil. A continuación, exploramos por qué gran parte de nuestro pensamiento convencional sobre la felicidad es incorrecto, así como también cómo puede llevar una vida más feliz a través de la eliminación en lugar de la adición.

La cinta de correr hedónica: por qué “más” rara vez nos hace más felices

Si te preguntara si un aumento de sueldo te haría más feliz o no, probablemente dirías que sí. Después de todo, más dinero es mejor, ¿verdad? Solo piense en todas las cosas que podría comprar con él, desde un automóvil nuevo hasta un juego personalizado de discos de golf.

La realidad, sin embargo, no es tan sencilla. Claro, obtener un aumento te hará sentir más feliz a corto plazo. Pero si utiliza ese aumento para mejorar su estilo de vida, pronto se acostumbrará a su nuevo nivel de vida. En poco tiempo, cualquier felicidad que sintiera debido a sus mayores ganancias se ha desvanecido.

Los psicólogos llaman a esto el caminadora hedónica, y muestra que a menudo perseguimos la felicidad en los lugares equivocados. Esto suele ser en forma de dinero, aunque también se aplica a cualquier lujo o comodidad material que creamos que nos hará más felices.

Además, también somos bastante malos para predecir qué tan bueno o malo nos hará sentir algo en el futuro (y cuánto tiempo persistirá ese sentimiento bueno o malo). El término psicológico para esto es “desesperando.”

Uno de los ejemplos más convincentes de malas intenciones proviene de un estudio de 1978 sobre la felicidad de los ganadores de la lotería. Asumirías que ganar la lotería te haría dramáticamente más feliz que la persona promedio. Sin embargo, lo que encontró el estudio fue que los ganadores de la lotería no calificaron sus niveles de felicidad significativamente más altos que un grupo de control de no ganadores.

Entonces, ¿dónde nos deja eso? Si ganar la lotería no te hace más feliz, ¿qué lo hará? Una respuesta convincente es eliminar las cosas que te hacen sentir infeliz, de lo que hablaremos a continuación.

Anti-Infelicidad: El Poder de Eliminar o Evitar Negativos

Ahora que hemos establecido que más dinero no aumentará su felicidad, y que generalmente somos malos para predecir lo que nos hará felices, ¿qué debemos hacer?

Una de las herramientas más poderosas que hemos encontrado para abordar este problema es invertir la pregunta. En lugar de centrarnos en lo que podemos agregar a nuestras vidas para aumentar nuestra felicidad, hemos centrado nuestra atención en lo que podemos eliminar de nuestras vidas para reducir nuestra infelicidad.

Esto no quiere decir que añadir cosas a tu vida aumentará tu felicidad. Más dinero, por ejemplo, puede aumentar drásticamente su felicidad si actualmente tiene dificultades para cubrir sus gastos básicos de subsistencia.

En general, sin embargo, hemos descubierto que eliminar o evitar las fuentes de infelicidad es más efectivo que perseguir constantemente las fuentes de felicidad (que pueden ser fugaces).

Pero, ¿cómo se ve todo esto en la práctica? ¿Cómo decides qué eliminar? Sigue leyendo para descubrirlo.

5 formas prácticas de ser menos infeliz

Solo tú puedes saber lo que te hará infeliz. Pero simplemente decirte eso no es muy útil.

Por lo tanto, hemos elaborado la siguiente lista de formas en que puede aplicar el principio contra la infelicidad a su vida. Esta lista está lejos de ser exhaustiva, pero debería ayudarlo a comenzar.

Considere los aspectos negativos a largo plazo

Puede sonar malhumorado, pero considerar los aspectos negativos a largo plazo puede ser una herramienta poderosa para tomar mejores decisiones.

Por ejemplo, supongamos que está tratando de decidir si debe mudarse a una nueva ciudad. Es probable que su inclinación natural se concentre en todas las partes divertidas y geniales de vivir en un lugar nuevo. En otras palabras, las cosas que crees que te harán feliz.

Sin embargo, en lugar de centrarte en eso, te recomendamos que consideres lo que podrías hacer si vives en una ciudad, especialmente a largo plazo. Esto se debe a que es poco probable que las cosas divertidas y geniales sean una parte diaria de tu vida. Por el contrario, es más probable que factores menos sexys, como el clima y la facilidad para moverse por la ciudad, influyan en su experiencia diaria.

Tome Denver, por ejemplo. Muchas personas se mudan aquí por el fácil acceso a las montañas. Si bien esta es una parte maravillosa de vivir aquí, es poco probable que sea parte de su vida diaria cuando viva y trabaje en la ciudad.

Sin embargo, el clima seco influye enormemente en su vida diaria. Y si no puede manejar vivir en un clima seco (como descubren muchas personas que se mudan aquí), entonces la infelicidad que genera podría superar los aspectos positivos de estar cerca de las montañas.

Y ese es solo un ejemplo. Cada vez que tomes una gran decisión en la vida, asegúrate de considerar los posibles efectos negativos que esa decisión podría generar.

Elimine las fuentes de estrés y ansiedad

La lucha contra la infelicidad no es solo un principio útil para tomar decisiones importantes en la vida, como mudarse a una nueva ciudad. También puedes usarlo para mejorar aspectos de tu vida diaria.

En particular, puedes aumentar tu felicidad eliminando las cosas cotidianas que te causan estrés o ansiedad.

Por ejemplo, supongamos que está dividiendo las tareas con su pareja o compañeros de cuarto. Es probable que su inclinación natural los divida de acuerdo con algún tipo de horario. Si bien este enfoque es “justo” en el papel, podría dejar a las personas con tareas que odian hacer (y, por lo tanto, es menos probable que las hagan).

Como alternativa, considere dividir las tareas en función de lo que menos le guste a cada persona. De esta manera, las tareas aún se hacen, pero la vida diaria de todos ha mejorado un poco.

Para ir más allá, también podría subcontratar tareas que le causen estrés o ansiedad. Por ejemplo, podrías pagarle a alguien para que corte el césped o limpie tu casa.

Mucha gente rechazará esta idea porque parece una pérdida de dinero.

Pero considere cómo está gastando su dinero actualmente. ¿Hay algún gasto discrecional que podría eliminar para liberar el dinero extra necesario para subcontratar una tarea desagradable? Si es así, podría valer la pena reducir el estrés en tu vida (y así aumentar tu felicidad).

Convierta lo negativo en positivo

Eliminar las fuentes de infelicidad es una gran manera de mejorar tu vida. Sin embargo, algunas fuentes de infelicidad son difíciles de eliminar por completo. En estos casos, recomendamos modificar la actividad para que sea menos estresante.

Un ejemplo clásico de esto es su viaje diario al trabajo. Si bien podría ser ideal eliminar por completo su viaje diario al trabajo, eso no siempre es práctico. Sin embargo, hay maneras de hacer que el viaje sea menos estresante, como andar en bicicleta en lugar de conducir. Sigue trabajando todos los días, pero ha eliminado las partes desagradables.

Haz una “Lista Anti-Todo”

Una lista de tareas pendientes es una forma poderosa de asegurarse de completar las tareas esenciales todos los días. Pero cuando se trata de vivir una vida más feliz, puede ser útil hacer una “lista anti-cosas por hacer”, una lista de cosas que debe evitar hacer.

El acto de hacer una lista anti-cosas es una excelente manera de identificar lo que te hace infeliz en primer lugar. Parece que las fuentes de infelicidad serían obvias, pero a menudo llegamos a aceptarlas como una parte inevitable de la vida diaria. Hacer una lista consciente de las cosas que te hacen infeliz puede abrir caminos para el cambio que de otra manera no habrías considerado.

Para crear tu lista anti-tareas, sigue estos pasos:

  • Haz una lista de todo lo que haces en un día normal.
  • Luego, resalte los elementos que son fuentes de infelicidad.
  • Finalmente, ponga esos artículos en su lista anti-cosas y revísela regularmente (idealmente todos los días, al menos al principio). A través de este proceso, su calidad de vida en general debería mejorar.

Para mostrarle cómo se ve esto en la práctica, aquí hay una lista de tareas pendientes que se me ocurrió para mi vida. Recuerde, estas son cosas que debe hacer:

  • Revisando mi teléfono cuando me despierto
  • Ver televisión o YouTube después de la medianoche
  • Sentado en el tráfico
  • Leer las noticias más de una vez al día.
  • Revisar el correo electrónico antes de empezar a trabajar

No confundas desafío con infelicidad

Hasta ahora, te he animado a que elimines de tu vida tantas fuentes de infelicidad como sea posible. Sin embargo, es importante no llevar esta idea demasiado lejos. En particular, no debe confundir las cosas que son difíciles o desafiantes con las cosas que lo hacen crónicamente infeliz.

Los desafíos pueden sentirse desagradables en el momento, pero también son una parte crucial de vivir una vida plena. Si te enfocas en eliminar todo lo desafiante, haciendo la vida lo más fácil posible, seguramente te aburrirás. Además, es probable que se estanque en su carrera y desarrollo personal, lo que puede terminar siendo una gran fuente de infelicidad.

Además, hay situaciones en las que vale la pena soportar fuentes de infelicidad a corto o mediano plazo si sirven a tus objetivos a largo plazo. Por ejemplo, si está cambiando de carrera, es posible que deba soportar algunos años de trabajo de nivel inicial mal pagado antes de poder progresar al trabajo emocionante y bien pagado.

Comience a practicar la lucha contra la infelicidad hoy

Aunque al principio pueda parecer contradictorio, espero que ahora veas el poder de aumentar tu felicidad a través de la lucha contra la infelicidad. A menudo es una de las mayores mejoras que puede hacer en su calidad de vida.

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