La progresión no termina en la graduación

Camino muy rápido. Quiero decir, puede haber culturas en el mundo donde la velocidad de caminata promedio sea más rápida que la mía, pero al menos en los EE. UU. y Japón, se podría decir que marco mi ritmo con prisa.

No ayuda que sea un tipo de hombros anchos y peso 200 libras, pero al menos mis años de adicción a DDR me han permitido bailar con cierta gracia entre multitudes sin mucho empujón de hombros.

Sin embargo, mi velocidad al caminar hoy no es ni cerca de lo que era durante mis primeros dos años de universidad. Durante mis años académicos, la única descripción adecuada para mi estilo de caminar era “reservarlo”, con un juego de palabras.

¿Por qué? Bueno, verás, tuve esta idea irracional de que tenía que lograr TODAS LAS COSAS.

Soy una persona bastante orientada a objetivos, como sabrán, y durante mis primeros dos años de universidad pensé que básicamente tenía que lograrlo todo antes de graduarme.

En mi mente, una vez que crucé el escenario, enmarqué mi título y conseguí un trabajo, eso fue todo. El dinero se detuvo allí.

Por supuesto, realmente no creía eso: sabía que había muchas oportunidades para avanzar, ser promovido, seguir aprendiendo, etc. Quiero decir, eso es obvio, ¿verdad? La universidad no es el único lugar para aprender y crecer… ¿verdad?

Bueno, duh. Eso es obvio cuando lo piensas. El único problema era… una parte de mí simplemente no lo creía.

Aunque sabía que mis años universitarios no eran los únicos años que podía dedicar a la progresión, me sentí obligado a tratarlos de esa manera.

Así que me excedí. Me llené de obligaciones: clubes, comités, metas de habilidades, todo lo que pensé que podría hacer que mi currículum se viera increíble y me diferenciara del resto.

En cierto modo, esto fue algo bueno; ciertamente era mejor que adoptar la mentalidad dañina de que simplemente estar en la universidad automáticamente me garantizaría un boleto a la buena vida. Estaba apresurándome, y definitivamente progresando.

Pero también pasaba mucho tiempo haciendo cosas que realmente no quería hacer. Me inscribí en muchas cosas solo por su valor profesional percibido, incluso si realmente no coincidían con mis objetivos.

He aquí un ejemplo: Durante mi segundo año, mi asesor académico me invitó a ser parte del “Comité de Normas Académicas” de la escuela.

Mi trabajo asombrosamente divertido en este comité fue… escuchar la solicitud de reincorporación de los estudiantes que habían reprobado la universidad y habían sido expulsados.

Ahora, por un lado, servir en este comité me dio algo para poner en mi currículum. También me permitió hablar cara a cara con algunos de los profesores y administradores de la universidad.

Por otra parte, probablemente fue una gran pérdida de tiempo: tiempo que podría haber dedicado a hacer cosas que realmente me habrían ayudado a lograr mis objetivos. Tiempo que podría haber dedicado a establecer relaciones con los profesores de manera que realmente les mostraran mis intereses y talentos.

Resulta que no estaba solo en esta mentalidad. Muchas personas ambiciosas y orientadas a objetivos tienen problemas para ver las cosas desde una perspectiva a largo plazo. Muchos de nosotros pensamos que tenemos que hacer todo ahora mismo.

Mientras caminaba por el bosque con un peso de 40 libras atado a mi pecho el otro día (para poder ser como Goku, duh) estaba escuchando El espectáculo de chispasuno de mis podcast favoritos.

En este episodio en particular, Chase (uno de los anfitriones) mencionó una gran cita del capitalista de riesgo Brad Feld:

“Lo más desafiante para un joven emprendedor es pensar a largo plazo. Cuando tienes 22 años, es difícil pensar en incrementos de 22 años, ya que es todo el tiempo que has estado vivo. Pero es realmente importante ver tu vida como emprendedor como un viaje largo que consta de muchos ciclos a corto plazo”.

Esto realmente me abrió los ojos al hecho de que no estaba solo pensando de esta manera.

Creo que hay un par de razones por las que nosotros, los tipos jóvenes y ambiciosos, tenemos dificultades para pensar en las cosas a largo plazo.

Uno, solo podemos mirar hacia atrás, quizás 8-10 años. Claro, hemos estado vivos durante 20 o 22 o lo que sea, pero mucho de eso fue holgazaneando cuando era niño. Una parte relativamente pequeña de cada una de nuestras vidas se ha dedicado a trabajar, establecer metas y tratar deliberadamente de definir quiénes somos.

En segundo lugar, tenemos este persistente concepto social de “seguridad laboral”.

Ciertamente ya no es la verdad, pero nuestra cultura aún depende de alguna manera de la mentalidad de “Hazlo bien en la escuela, ve a una buena universidad y tendrás un trabajo estable”.

Creo que esta mentalidad facilita que muchas personas se duerman en los laureles una vez que obtienen su “trabajo estable”.

Como resultado, crecí viendo a muchas personas, ya sea en la vida real o representadas en los medios, que simplemente… existen. Van a sus trabajos, hacen lo que se espera de ellos y luego vuelven a casa para relajarse.

Como dice Loveboy:

“¡Todo el mundo está trabajando para el fin de semana!”

Entonces, aunque conscientemente sabía que tenía todas las oportunidades para seguir progresando después de la universidad, tenía esta idea subconsciente en mi cabeza de que todo después del día de la graduación sería un poco… igual.

Día tras día, ir al trabajo, volver a casa, ver la televisión. Asa a la parrilla los fines de semana, tómate unas vacaciones una vez al año y no te quejes.

Se me metió en la cabeza a los 19 años que necesitaba lograr todas las metas ahora mismo, antes de graduarme y un infierno interminable de:

“Cuentas corporativas por pagar Habla Nina, solo un momento. Cuentas corporativas por pagar Habla Nina, solo un momento…”

…golpéame justo en la cara.

Una vez más, sabía que no estaba asignado a este destino, pero aún sentía que vendría si no lograba todo lo suficientemente rápido.

Bueno, ahora la universidad ha terminado. He estado fuera por poco más de seis meses. ¿Y sabes qué?

No logré todo. Me gustaría pensar que hice una buena cantidad: pagué mi deuda, convertí este blog en un negocio y logré algunos de mis objetivos de viaje.

Aún así, mi lista estaba inconclusa cuando crucé el escenario y estreché la mano del decano. Todavía no hablo japonés con fluidez. Todavía no he escrito un libro. Hay un montón de cosas en mi Lista de Imposibles que aún quedan sin tacharlas.

Y lo loco es que… no sentí un impulso irresistible de dormirme en los laureles después de graduarme. No me enfrento a un torrente interminable de monotonía día tras día. Desde luego, no volveré a casa todas las noches y simplemente me relajaré.

Tal como fue en la escuela, así sigue siendo en el mundo real: todavía hay cosas que aún tengo que lograr, y debo tomar una decisión consciente para trabajar en lograr esas cosas.

Y lo haré. Yo siempre.

Hoy, camino un poco más lento. Todavía más rápido que la mayoría, eso sí, pero ya no tengo tanta prisa.

¿Por qué?

Porque no trabajo el fin de semana. El fin de semana es solo otros dos días de la semana.

Al igual que en los otros cinco, usaré esos dos días para trabajar hacia mis metas. Hacia un aprendizaje cada vez mayor. Hacia ser mejor. Hacia ayudar a los demás y amar a los que me rodean.

Por supuesto que me tomaré un tiempo para relajarme y divertirme. Pero ese tiempo no es un respiro de la interminable monotonía de la progresión cero. Es simplemente disfrutar de la vida.

Y mientras disfruto de la vida, seguiré progresando, incluso ahora, cuando las clases hayan terminado y todas las opciones dependan de mí.

Por lo que debería.

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