La única pregunta que DEBE responder al elegir una carrera

¿Cuál es el salario inicial? ¿Esta carrera tiene movilidad ascendente?

Estas son preguntas comunes al elegir una carrera. Pero hay una pregunta importante que a menudo se pasa por alto:

¿Este trabajo me da energía?

Esto puede parecer una pregunta vaga y zen, pero no obstante es crucial. Idealmente, estarás en tu carrera a largo plazo, por lo que necesitarás la resistencia mental para alcanzar tus metas. Varios profesionales prominentes abogan por la necesidad de encontrar un trabajo energizante, incluidos Jerry Seinfeld (comediante), Daniel Ek (Spotify) y Jason Fried (Basecamp).

En esta publicación, abordaremos la importancia de comenzar una carrera que te brinde energía, cómo encontrar tu nicho y cómo prevenir el agotamiento profesional. Cuando termine de leer, seguramente verá que el propósito es más valioso que un cheque de pago desde el principio.

La búsqueda del propósito

Matt Hall entró en la oficina de su jefe, se paró frente a su escritorio y tiró lo que se suponía que era su boleto a la riqueza y el éxito.

Esto no es para mí. No puedo encontrar a nadie aquí que se preocupe por cómo servir a nuestros clientes. Parece que siempre se trata de lo mismo: ‘¿Cómo nos pagan?’”

No tenía la energía para ser diplomático. Después de seis agotadores meses en una codiciosa firma de corretaje, Hall era uno de los cinco aprendices que quedaban de un grupo original de quince.

“Matt”, respondió el gerente, “Realmente pensé que ibas a ser tú quien lo lograra”.

“Lo lograré”, dijo Hall. “Simplemente no aquí”.

Salió corriendo del edificio sin ningún plan ni conexiones, pero sabía que esta era su oportunidad de empezar de nuevo.

Comenzando de nuevo

Hall estaba obsesionado con la inversión, especialmente con los datos y los aspectos de investigación. Pero todos los días, miraba alrededor de la oficina y se preguntaba: ¿No puede haber una manera de usar los mercados para ayudar a las personas en lugar de solo obtener ganancias?

Después de unos meses de redes intensas, a Matt le presentaron a un caballero que trabajaba en una empresa de gestión de patrimonio en St. Louis, irónicamente ubicada al otro lado de la calle de la empresa de la que había salido hace unas semanas. Era la oportunidad de mi vida.

Hall se enamoró de inmediato de la filosofía de inversión de la nueva empresa, que usaba datos para lograr el éxito a largo plazo para los clientes en lugar de ganancias a corto plazo para los corredores. Esta nueva visión del mundo financiero lo entusiasmó tanto que él y su compañero de trabajo/mentor comenzaron su propia empresa de gestión de patrimonio.

Los primeros veinte años de Hall pueden haber sido un incendio en el basurero, pero su nuevo propósito valió la pena cualquier molestia que tuvo en la firma de corretaje. De hecho, quedó tan cautivado con su trabajo que escribió un libro al respecto: .

“Me gusta pensar en las cosas de esta manera”, dice Hall. “¿La persona, actividad o experiencia me da energía o me quita energía? Trato de buscar personas, relaciones y experiencias que me llenen. Ocúpese de esto y el resto se acomodará”.

El valor de la energía

¿Esta carrera me da energía?

Por lo general, esa no es la primera pregunta que te haces cuando intentas reducir tu carrera profesional, lo cual es comprensible. Todo el mundo pregunta sobre tus planes de posgrado, tienes prisa por empezar a ganar dinero y ves a tus compañeros haciendo alarde de sus primeros éxitos en Facebook. Así que nos preocupamos por el salario, los beneficios, la ubicación, etc.

Eso no quiere decir que esas cosas no sean importantes. Pero a menos que esa carrera lo entusiasme, a menos que el trabajo le dé energía, ninguna de las ventajas del mundo puede elevarlo a su potencial. Robert Greene, autor de , señala que los seres humanos sobresalen más cuando su trabajo está alineado con un profundo interés emocional. Pero ignorar esos intereses puede ser un error desastroso.

“Una vez que eliges una carrera que no te conviene, tu deseo e interés se desvanecen lentamente y tu trabajo sufre por ello”, dice Greene. “Llegas a ver el placer y la satisfacción como algo que viene de fuera de tu trabajo”.

Steven Pressfield lo dice sin rodeos :: “De cualquier actividad que hagas, pregúntate: Si yo fuera la última persona en la Tierra, ¿la seguiría haciendo?”.

Los peligros de agotar las carreras

Una carrera que consume energía tiene un costo físico y mental, y no es fácil de ocultar. Probablemente lo haya visto usted mismo: el ejecutivo agotado, el médico furioso, el abogado sin corazón. Desde la perspectiva de un extraño, estas personas “lo lograron”: títulos de posgrado, salarios de seis cifras, la oficina de la esquina. Pero si fuéramos a mirar en sus mentes, veríamos que no podrían estar más lejos de donde realmente quieren estar.

Compare a estas personas con el comediante Jerry Seinfeld. Comenzó en los años 80 haciendo presentaciones en bares de mala muerte que le pagaban el equivalente a un par de hamburguesas con queso. Pero no importaba: contar chistes lo hacía sentir vivo. Cuando su espalda estaba contra la pared, tuvo la resistencia para seguir apresurándose. Hoy, a los 64 años, es tan prolífico como cuando tenía veinte. ¿Cómo puede ser esto cuando la mayoría de las personas de su edad están cobrando? Según Seinfeld, es la energía que le da su trabajo.

“Cuando pienso en las cosas que amo: más que el dinero… más que cualquier cosa, amo la energía”, dijo Seinfeld en Bob Roth. “Éxito sin estrés” programa de radio. “Creo que el dinero es genial. Pero la energía —energía física y mental— para mí es la mayor riqueza de la vida humana”.

Aprovechando la energía

Cuando somos niños, tenemos inclinaciones primarias: nos atraen las actividades que captan nuestra atención y despiertan nuestra curiosidad. Los disfrutamos no porque el mercado los exija, sino porque estamos conectados emocionalmente con ellos.

Probablemente puedas recordar sumergirte durante días en uno de tus pasatiempos favoritos de la infancia: dibujar, escribir, actuar, construir, cocinar. No tenías que obligarte a hacer esa actividad, ni necesitabas el permiso de alguien para disfrutarla. De hecho, tu maestro probablemente tuvo que arrastrarte porque te estabas perdiendo el plan de lecciones del día.

El primer paso para comenzar una carrera que te dé energía es reconectarte con lo que sea que haya sido esa inclinación de la infancia. Deja de lado el término “trabajo” y observa los patrones que se han mantenido constantes a lo largo de tu vida. Aquí hay algunos puntos de partida:

  • ¿Qué piensas en la ducha?
  • ¿Qué harías gratis?
  • ¿Qué hace que el tiempo se detenga?

Sea lo que sea, empieza por ahí: es tu billete a la libertad. Es posible que no consigas el trabajo de tus sueños de inmediato, pero al menos necesitas entrar en el estadio. Digamos que quiere trabajar en deportes profesionales: en lugar de solicitar trabajos en la NFL o la NBA, vea si puede aferrarse al departamento de atletismo de su escuela secundaria. La barrera de entrada es más baja y es probable que también obtenga más experiencia práctica.

Lo último que quiere hacer es girar 180 grados alejándose de su cabina de mando: si es un artista, no vaya a la facultad de derecho porque escuchó que los abogados ganan mucho dinero. Parece sentido común, ¿verdad? Desafortunadamente, esas decisiones suceden con más frecuencia de lo que cabría esperar.

Mantener la energía

Después de vender un negocio y retirarse a una vida de fiesta, Daniel Ek, cofundador y director ejecutivo de Spotify, notó que su vida se volvía cada vez más aburrida. Después de darse cuenta de lo complaciente que se había vuelto, salió de su retiro y comenzó el servicio de transmisión de música más popular del mundo. Esta vez, sin embargo, Ek quería evitar el estancamiento, por lo que ideó una nueva estrategia: una fecha de vencimiento de cinco años. Si, después de cinco años, Spotify ya no lo energiza, lo abandonaría y comenzaría algo nuevo.

“Cinco años es suficiente para lograr algo significativo, pero lo suficientemente corto como para cambiar de opinión cada pocos años”, Ek dijo .

Ek se basa en dos preguntas específicas para guiar su trayectoria profesional:

  1. ¿Sigue funcionando lo que estoy haciendo?
  2. ¿Todavía lo disfruto?

Si una de esas respuestas es no, vuelve a evaluar. No importa si es acogedor. Sabe que si es complaciente, no alcanzará su potencial. El ciclo de cinco años de Ek le da la claridad, el propósito y la urgencia necesarios para mantener su mente aguda.

El Plan Sostenible de Satisfacción Profesional

Cuando vemos personas holgazaneando en el trabajo, es fácil etiquetarlos como flojos, fracasados ​​o indisciplinados. Las cosas pueden parecer así a nivel superficial, pero la causa raíz de su desinterés no suele ser la falta de ética de trabajo o un jefe degradante. El problema es conformarse con un trabajo que no proporciona energía.

Las personas que admiramos, desde Sócrates hasta Einstein y Michael Jordan, no se toparon con una carrera y esperaron lo mejor. Siguieron su voz interior, persiguieron la energía. Usted y yo no somos diferentes en cuanto a que aprendemos más rápido y logramos más cuando estamos emocionalmente involucrados en nuestro trabajo. Cuando nos esforzamos por lograr algo que realmente nos importa, nos encontramos “en el flujo”: ese estado de enfoque puro en el que tu mente está completamente absorta en el trabajo.

Por supuesto, incluso si terminas con una carrera perfecta, no todo tu trabajo fluirá sin esfuerzo desde la punta de tus dedos. Habrá proyectos que odiarás. Habrá gente difícil. Habrá trabajo duro. Eso es todo parte del proceso. Pero al menos tendrás la energía para enfrentarlos. Y eso es más valioso que cualquier paquete de beneficios.

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