Las 10 diferencias clave que debes saber

¿Puede la universidad realmente ser tan diferente de la escuela secundaria?

Quiero decir, hay clases, libros de texto, actividades extracurriculares y otros estudiantes. Me suena mucho a la escuela secundaria.

Estos fueron los pensamientos que pasaron por mi cabeza en las semanas previas a mi partida de mi ciudad natal de St. Louis, MO, para ir a la Universidad Xavier en Cincinnati, OH. No conocía a nadie en mi futura escuela, ni tenía un hermano mayor que me dijera qué esperar en la universidad. Entonces, cuando llegó agosto, llegué al campus con muchas cajas y no tenía idea de qué esperar.

Avance rápido cuatro años: sobreviví a la universidad, me gradué con honores y conseguí un trabajo. Ahora, quiero agradecer a la próxima generación de estudiantes universitarios (ustedes) con este manual sobre las diferencias entre la escuela secundaria y la universidad. Tal vez no tengas a nadie con quien intercambiar ideas. O tal vez solo estás buscando una nueva perspectiva. De cualquier manera, esto es para ti.

Dividí este artículo en dos secciones principales: académico y estilo de vida. Cada sección contiene cinco diferencias importantes entre la escuela secundaria y la universidad. Al final, estará preparado para esta oportunidad única en la vida.

Escuela Secundaria vs Universidad: Diferencias Académicas

Nadie dijo que la universidad sería fácil, pero saber qué esperar durante el primer semestre de clases te dará una ventaja sobre los estudiantes que ingresan sin tener idea. Aquí hay cinco diferencias académicas principales que puede esperar cuando haga la transición de la escuela secundaria a la universidad.

1. Tiempo pasado en clase

Tu horario de clases en la escuela secundaria probablemente sea comparable a un trabajo de tiempo completo: estás en el edificio durante unas siete horas cada día. En la universidad, sin embargo, puedes esperar pasar la mitad de ese tiempo en clase. Como estudiante universitario de tiempo completo, solo pasará tres o cuatro horas cada día en clase, lo que equivale a unas 15-20 horas por semana.

Esto puede parecer unas vacaciones al principio, pero hay un problema: tus profesores incorporarán todo el material que puedan en cada clase (que puede variar de 50 minutos a tres horas). Además, esos lapsos de tiempo lo obligarán a administrar su tiempo de manera efectiva. Puede pensar que tiene todo el tiempo del mundo, pero los plazos en la universidad se acercan rápidamente.

2. Carga de trabajo

Seré el primero en admitir que pasé patinando en la escuela secundaria sin hacer mucho trabajo. Podía sacar notas decentes hojeando libros y abarrotando material la mañana de un examen. Si una tarea debía entregarse un miércoles, no tendría ningún problema en terminarla un martes por la noche.

Todo eso cambió en la universidad.

Rápidamente aprendí que 15 horas de clase cada semana no significan 15 horas de trabajo. Pasarás una fracción del tiempo en un salón de clases físico en la universidad en comparación con la escuela secundaria. Pero ese tiempo adicional toma la forma de tareas, ensayos, investigaciones y proyectos grupales.

Lo bueno de la universidad es que recibirás un plan de estudios que describe cada tarea y prueba para todo el semestre. Entonces, mientras la carga de trabajo aumenta exponencialmente, también tiene mucho tiempo para prepararse.

3. Libros de texto

En la escuela secundaria, sus libros de texto se le proporcionan a bajo costo o sin costo alguno. La única decisión que tienes que tomar es si los leerás o no.

La universidad, por otro lado, es el Salvaje Oeste de los libros de texto. Tu profesor te dirá qué libros necesitarás y tú decides cómo los obtienes (a menos que te exijan comprar uno de esos horribles libros con un código de acceso digital, obligándote a comprar uno nuevo).

Seamos realistas: a los editores de libros de texto no les importa lo que aprendas, quieren ganar dinero con las ventas de libros. Dicho esto, hay una variedad de maneras de burlar a la industria, ahorrándote cientos o incluso miles de dólares en el transcurso de tu tiempo en la universidad.

Afortunadamente para usted, tenemos un artículo completo dedicado a la búsqueda de libros de texto: La guía definitiva para encontrar libros de texto baratos.

4. Oportunidades para mejorar su calificación

Uno de los peores sentimientos en la universidad es tener que llamar a la puerta de tu profesor durante la última semana del semestre para pedir créditos extra. Tal vez estés a un 0,2 % de obtener una A o incluso a un 0,2 % de aprobar la clase. De cualquier manera, la mejor manera de evitar este dilema es adelantarse a su GPA lo antes posible en el semestre.

En la escuela secundaria, hay muchas oportunidades para mantener su calificación a flote: tareas diarias, exámenes semanales, crédito adicional, revisión de exámenes, tal vez incluso crédito solo por asistir a clase.

Desafortunadamente, la mayoría de estas oportunidades no existen en la universidad.

Tomé varias clases en las que podía contar con los dedos de una mano las tareas de todo el semestre. Incluso tuve una clase de filosofía donde las únicas calificaciones eran un examen parcial y un examen final. Al principio, esto fue un alivio: ¡sin tarea! El problema era, por supuesto, que solo tenía dos oportunidades de obtener una buena calificación.

Conocí a muchos estudiantes que no se dieron cuenta de esto, y ellos fueron los que llamaron a la puerta del profesor a la hora de los exámenes finales. No hay una solución fácil para esto que no sea presentarse todos los días, tomar notas y estudiar de manera efectiva.

Escuela secundaria versus universidad: diferencias de estilo de vida

Pasarás la mayor parte de tu tiempo en la universidad fuera del aula. En consecuencia, aquí hay cinco cambios importantes en el estilo de vida para los que debe estar preparado cuando haga la transición de la escuela secundaria a la universidad.

1. Vida de dormitorio

Como hijo único, dudaba en vivir con tres chicos que nunca había conocido en toda mi vida. Pero cuando miro hacia atrás en mis cuatro años, no puedo dejar de notar cómo la vida en el dormitorio fue una de las partes más divertidas y transformadoras de mi experiencia universitaria.

De todas las diferencias entre la escuela secundaria y la universidad, vivir en un dormitorio es definitivamente la más drástica, pero es un cambio para mejor.

Al igual que aprenderá todo tipo de material desafiante en el aula, vivir entre sus compañeros en lugares cerrados lo ayuda a aprender el arte de la inteligencia social (que posiblemente sea más importante para el éxito a largo plazo que los académicos).

Es posible que haya escuchado historias de terror sobre compañeros de cuarto insoportables o baños comunales poco higiénicos. No existe una manera infalible de prevenir estos problemas. Pero si termina teniendo que lidiar con ellos, tenga esto en cuenta: todo es una experiencia de aprendizaje.

La vida en el dormitorio te enseñará todo tipo de cosas que no sabías sobre ti mismo, como tus preferencias organizativas y qué tan bien manejas los conflictos domésticos. Es como una ronda de práctica para el mundo real. Esto puede sonar estresante, pero después de algunas semanas, estarás cómodo. Todo lo que necesitas hacer es disfrutar del viaje.

Simplemente no actives la alarma contra incendios. Especialmente no a las 2 am de un domingo. La gente odia eso.

2. Vida social

Piense en hacer amigos en la universidad como un atleta que hace la transición a los profesionales: la gente puede hablar todo el día sobre lo que logró el atleta antes que los profesionales, pero lo único que importa es lo que sucede el día del partido. Del mismo modo, la universidad es una oportunidad para crear la vida social que deseas. No importa quién eras en la escuela secundaria; en la universidad, todos comienzan desde cero.

Los amigos que hagas en la universidad serán algunos de tus mejores amigos de por vida. Me encogí mientras escribía eso porque es un cliché, pero es 100 por ciento cierto. No creo en las fórmulas para hacer amigos, pero tengo un consejo para ayudarte a navegar en la escena social:

Primero, establezca su grupo principal de amigos: esas tres o cuatro personas con las que puede contar para que lo respalden sin importar nada. Una vez que haga esto, comience a formar amistades con personas de tantos otros grupos sociales como sea posible: atletas, informáticos y todos los demás.

No es necesario que estas amistades sean tan profundas como tus amistades principales: es simplemente la exposición a diferentes tipos de personas lo que te hará más completo que los estudiantes que se limitan a las burbujas sociales.

Corrí en pista durante mis dos primeros años en Xavier (hasta que se alejó debido a las lesiones) y encontré a mis amigos principales en el equipo. Pero también me hice amigo de escritores, fiesteros y atletas de otros equipos. Esto no solo enriqueció mi experiencia social, sino que también amplió mi visión del mundo.

Nota al margen: no se olvide de sus amigos de la escuela secundaria: esté agradecido por ellos y fomente las conexiones que vale la pena mantener. Pero no dejes que tus lazos con ellos limiten tus oportunidades en la universidad.

3. Gestión del tiempo

La gestión del tiempo en la universidad es una trampa: tendrás más independencia que nunca, pero también tendrás que asumir más responsabilidades que en la escuela secundaria.

En este momento, es muy probable que tus padres, entrenadores o maestros decidan en gran medida tu horario diario. En la universidad, sin embargo, todo ese control pasa a ti. Eso incluye la programación de clases, comidas, ejercicios, compras de comestibles e incluso su horario de sueño.

Para facilitar esta transición, cree un calendario semanal simple que describa todas sus tareas pendientes. De esta manera, tendrá el control de su tiempo en lugar de tener que reaccionar a todas sus tareas hora a hora.

4. Dinero, Dinero, Dinero

Estar arruinado es uno de los estereotipos más comunes asociados con los estudiantes universitarios, pero estoy aquí para decirles: no tiene por qué ser así.

El trabajo más confiable que tuve en la universidad fue trabajar como valet en un hotel local: horario de medio tiempo, propinas y la oportunidad de conocer a muchas personas fascinantes. ¿Requirió un par de llamadas de despertador a las 5 am? Claro, pero sacrificar algunas horas de sueño siempre es mejor que tener que pedir dinero prestado a amigos o familiares.

Una de las partes más emocionantes de la transición de la escuela secundaria a la universidad es que tus oportunidades de ganar dinero se expanden significativamente. De hecho, creamos esta guía que describe más de 100 formas de ganar dinero en la universidad.

A menos que tenga un flujo interminable de dinero ingresando a su cuenta bancaria, necesita ese recurso.

5. Salud

Es posible que haya oído hablar de los quince años de primer año: esos kilos de más que acumulan los estudiantes durante sus primeros dos semestres en la universidad. Si bien algunos estudiantes piensan que esto es inevitable, en realidad es más una profecía autocumplida.

Los estudiantes escucharán historias sobre lo difícil o costoso que es mantenerse al día con su dieta y ejercicio. Lo siguiente que saben es que aceptan que aumentar de peso es solo parte de su transición a la universidad.

Siento disentir.

Ponerse en forma en la universidad puede requerir un enfoque diferente al que está tomando en la escuela secundaria, pero eso ciertamente no es una excusa para tirar la toalla en su salud (que es tan importante, si no más, que sus estudios).

En términos de ejercicio, los deportes de club, los intramuros o las clases grupales de ejercicio son sustitutos efectivos de las formas en que se mantuvo activo en la escuela secundaria. También son una forma segura de conocer gente nueva.

En lo que respecta a la dieta, no está limitado a la entrega de pizza o la comida de la cafetería. De hecho, hacer tus propias comidas saludables casi siempre es más barato que un plan de comidas universitario o salir a comer. Para obtener más información al respecto, consulte esta guía para comprar alimentos saludables en la universidad.

Saber es la mitad de la batalla

Como puede ver, no faltan las diferencias entre la escuela secundaria y la universidad. Pero entender lo que está en el horizonte le dará la perspectiva que necesita para prepararse y ponerse en una posición para tener éxito. Claro, enfrentará desafíos, pero todo eso es parte del proceso.

Muy pronto, compartirá sus propias experiencias con futuros estudiantes universitarios.

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