Las necesidades de salud mental de los padres que trabajan son más matizadas de lo que los empleadores pueden darse cuenta

Nunca ha sido más necesario hablar de salud mental en el lugar de trabajo. Multitudes de trabajadores informó sentirse mentalmente mal en el año pasado. Esto puede ser una pequeña sorpresa: la pandemia provocó un aumento del 25% en la prevalencia de ansiedad y depresión en todo el mundosegún la Organización Mundial de la Salud.

A pesar del grave estado de salud mental de los trabajadores, los empleados dicen que sus los empleadores podrían hacer más para reducir el estigma de la salud mental. En realidad, estudios muestran que muchos trabajadores quieren que las organizaciones apoyen su salud mental, pero pocos sienten que realmente lo hacen. Incluso cuando las empresas dan los primeros pasos hacia el bienestar de los trabajadores, a veces fallan en el seguimiento. Algunos empleados denuncian a los empleadores no promover adecuadamente los recursos que ofrecen.

A medida que las empresas se proponen cambiar su enfoque del bienestar mental, es importante matizar su estrategia. Las personas experimentan desafíos de salud mental de diferentes maneras, y no es diferente en el trabajo. En BetterUp queríamos investigar los desafíos de salud mental que enfrentan los padres que trabajan, un grupo de empleados cuyo bienestar sufrió mucho por la pandemia. Los datos revelaron los desafíos que más amenazan a los padres que trabajan al tiempo que iluminan las diferentes experiencias de los diferentes grupos demográficos.

¿Qué problemas disminuyen el bienestar mental de los padres?

En mayo de 2022, BetterUp Labs recopiló datos de 502 padres que trabajaban a tiempo completo en los EE. UU. con uno o más niños viviendo en sus hogares. Les pedimos a los padres que calificaran los problemas que más afectan su salud mental. La remuneración inadecuada fue el tema que más llamó la atención de los encuestados. La mala gestión, la cultura tóxica, las horas inflexibles o largas y la falta de oportunidades de crecimiento siguieron.

Los datos revelaron patrones notables cuando se dividieron por demografía. Nuestra muestra incluyó 69% madres y 31% padres. La mayoría de nuestros encuestados (70 %) eran blancos, mientras que el 14 % eran negros y el 16 % procedían de otras etnias.

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Cuando examinamos las respuestas de las madres y los padres, encontramos que los grupos estaban afectados por diferentes problemas. La salud mental de las madres se vio más afectada por salarios inadecuados, cultura tóxica y conflictos interpersonales. Los padres, sin embargo, demostraron una mayor angustia por la política del lugar de trabajo y la falta de autonomía.

Estas distinciones resaltan una diferencia potencial en la forma en que las madres y los padres experimentan el lugar de trabajo. Muchísimas más madres que padres dijeron que los lugares de trabajo tóxicos y los conflictos interpersonales afectan su salud mental. La única categoría similar en la que más padres que madres informaron sobre el impacto en la salud mental fue la política en el lugar de trabajo.

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Los datos plantean una pregunta importante: ¿las madres enfrentan con más frecuencia discriminación y hostilidad en el trabajo? La pregunta se ha hecho antes, aunque de manera más amplia. Un estudio publicado en 2018 por el Journal of Applied Psychology descubrió que las mujeres experimentan más hostilidad en el lugar de trabajo, un comportamiento que a menudo es perpetrado por otras mujeres.

También surgieron distinciones en la salud mental de los padres entre los padres de color y los padres blancos. La salud mental de los padres POC fue la más afectada por la cultura laboral tóxica (+29 % frente a los blancos). Mientras tanto, la salud mental de los padres blancos fue la más afectada por salarios inadecuados (+32% vs. POC). Esto fue sorprendente ya que los padres blancos en nuestra muestra ganaron más que sus contrapartes POC: nuestros encuestados incluyeron un 20% más de padres blancos que padres POC que ganaron más de $ 50K por año.

También vale la pena señalar que los encuestados de color se vieron más afectados por los conflictos interpersonales y la política en el trabajo. La salud mental de los padres blancos se vio más afectada por las largas horas de trabajo. Esta distinción sugiere que los padres de color pueden enfrentar con mayor frecuencia desafíos relacionados con la discriminación, una realidad que está bien documentada para todos los trabajadores de color, no solo para aquellos con hijos.

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Las estrategias de bienestar necesitan matices

Cuando se controlan los factores demográficos, los datos ilustran un concepto importante: los desafíos de salud mental vienen en diferentes paquetes para todos. Los empleadores que intentan ofrecer un mejor apoyo para el bienestar deben tener en cuenta las diversas necesidades a medida que desarrollan estrategias proactivas para empoderar a sus trabajadores.

Las organizaciones alarmadas por el impacto en la salud mental del conflicto y la política de la oficina informada por todos los padres pueden buscar fomentar una mayor civilidad, por ejemplo. Investigadores apuntan a la reducción del maltrato después de que los empleadores aumenten las discusiones sobre el respeto y la consideración. Los grupos de recursos para empleados también pueden ayudar a impulsar la inclusión.

Los empleadores también deberán tener especial cuidado para desmantelar el estigma de salud mental experimentado por grupos específicos. Se muestra que las creencias y expectativas culturales desalentar a los hombres de buscar ayuda de salud mental, por ejemplo. Los problemas de salud mental de los hombres con frecuencia no se tratan, lo que crea una crisis que se manifiesta por altas tasas de suicidio y abuso de sustancias.

También es importante considerar los desafíos de salud mental que enfrentan los trabajadores de color. La investigación sugiere que los adultos negros son 20% más probables experimentar condiciones como la depresión y la ansiedad. Informan más comúnmente sintomas de angustia emocionalsegún la Oficina de Salud y Servicios Humanos de Salud de las Minorías.

A pesar de esta elevada necesidad, solo un tercio de los adultos negros que necesitan atención de salud mental la reciben. Es más, el Informes del Cirujano General de EE. UU. que los adultos negros tienen menos probabilidades de recibir atención acorde con las pautas y es más probable que usen salas de emergencia o médicos de atención primaria que especialistas en salud mental.

Para combatir estas discrepancias, los empleadores pueden profundizar en la alianza y dedicar esfuerzos específicos para apoyar el bienestar mental de los empleados negros y otros trabajadores de color. Los empleadores pueden usar sus plataformas para llamar la atención sobre las organizaciones que atienden a algunos de estos grupos. Pueden optar por asociarse con grupos externos dedicados a combatir las enfermedades mentales en comunidades específicas.

A medida que los empleadores desarrollen una estrategia para ofrecer a los trabajadores un mayor apoyo, es probable que implementen ciertos beneficios: programas de asistencia para empleados, espacios de relajación, herramientas de autoevaluación de salud mental, entrenamiento y más. Estas estrategias proactivas son clave para ayudar a los empleados a sentirse lo mejor posible, pero los empleadores deben asegurarse de que estos recursos se seleccionen, promuevan y apoyen de una manera que fomente la accesibilidad y la participación entre todos los grupos.

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