Lidiando con el Duelo Anticipado y Comprendiendo la Pérdida

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Todos enfrentamos pérdidas en la vida. En los últimos dos años, hubo muchas pérdidas. Muchas personas se volvieron más conscientes de los diferentes tipos de pérdida de una manera en la que quizás no habían pensado antes. Cada tipo de pérdida tiene sus propios desafíos.

En este artículo, exploraremos algunos de los desafíos que surgen al saber que se avecina una pérdida. Tener tiempo para prepararse, prepararse o despedirse tiene algunos beneficios, pero a menudo también viene con un duelo que puede ser más difícil de manejar en nuestra vida laboral y social. Este duelo previo a la pérdida se llama duelo anticipatorio.

¿Qué es el duelo anticipatorio?

El duelo anticipatorio es el duelo que ocurre antes de una pérdida. Tienes conciencia de que se avecina un gran cambio y empiezas a visualizar tu vida de cara al cambio.

Muchas personas experimentan un duelo anticipado sin darse cuenta de que es un tipo de duelo. De hecho, es un tipo distinto de duelo. Tiene sus propias características, causas y posibles complicaciones.

El duelo anticipado puede sorprender a las personas, ya que piensan que el duelo solo se produce después de una pérdida significativa.

Como seres humanos, tenemos la capacidad de pensar en el futuro, elaborar estrategias y planificar. Esta capacidad de mirar hacia adelante significa que podemos considerar nuestra nueva vida o identidad frente a una pérdida próxima, planificada o inminente.

Esto puede servirnos al permitirnos prepararnos y planificar para la pérdida. En el caso de un ser querido moribundo, brinda la oportunidad de que los seres queridos tengan un propósito para pasar tiempo de calidad juntos, despedirse, reparar potencialmente las relaciones o decir cosas que no se dijeron.

En el caso de una pérdida de trabajo inminente, le da tiempo para planificar los impactos financieros, actualizar su currículum, conectarse con colegas y enlistarlos como referencias para su búsqueda de trabajo.

Sin embargo, no hace que el duelo después de la pérdida sea más fácil.

Causas del duelo anticipatorio

Al igual que con el duelo normal o sin complicaciones, cualquier pérdida significativa, especialmente una pérdida que formó su identidad, puede causarle duelo. En el caso del duelo anticipatorio, aparece antes de que se produzca la pérdida.

Algunas causas del duelo anticipado incluyen:

  • Cuidar a un ser querido con una enfermedad crónica o prolongada. Cuidar es uno de los trabajos más difíciles que cualquiera de nosotros hará. Es posible que se nos pida que hagamos cosas de las que no sabemos nada, y cosas que nunca pensamos que tendríamos que hacer, todo en servicio de nuestro ser querido.

    El duelo anticipado aparece como tristeza al considerar el cambio en su relación frente a la pérdida de función y la progresión de la enfermedad en el paciente. Te lamentas por lo que solías tener y añoras recuperarlo. En el caso de una enfermedad relacionada con la demencia, como el Alzheimer, el dolor puede llegar cuando se da cuenta de que su ser querido, tal como lo conocía, ya no existe.

    El duelo anticipado también puede manifestarse como miedo al pensar en sus propias necesidades y si tendrá los recursos y la fortaleza para perseverar en el cuidado, especialmente a largo plazo. Puede sentirse indigno de apoyo ya que “no es usted quien tiene la enfermedad”. Puede tratar de reprimir sus sentimientos o evitar buscar apoyo.

    Sin embargo, el duelo anticipado es real y usted merece apoyo para su propio proceso de duelo, incluso mientras cuida a su ser querido.

  • El inicio de un diagnóstico que cambia la vida. Ya sea para usted, un amigo o un ser querido, un diagnóstico que cambia la vida puede provocar un duelo anticipado.

    Es natural pensar en lo que podría cambiar, lo que podría necesitar ajustar en su vida, lo que quizás ya no pueda hacer y lo que significa el diagnóstico para los demás. Puede sentir miedo al pensar en las opciones de tratamiento y cómo pueden afectar su vida. Los sentimientos de tristeza, miedo y ansiedad son normales cuando experimenta un duelo anticipado.

  • Atención al final de la vida. Saber que la muerte de un ser querido es inminente puede ser uno de los momentos más aterradores de la vida. Es un momento en el que es posible que lo llamen como cuidador. Es un momento en que muchas cosas están fuera de tu control.

    Es un momento en el que no puede evitar pensar en cómo será la vida después de la muerte de su ser querido. No solo está pensando en la pérdida de la relación, sino que también puede haber otras pérdidas asociadas, como un hogar, rituales festivos, presión sobre las relaciones familiares o consideraciones financieras que son partes normales del duelo anticipado.

  • Riesgo de cáncer hereditario. El simple hecho de saber que tiene antecedentes familiares de cáncer puede causar un duelo anticipado. Es posible que haya visto a su ser querido pasar por enfermedades, cirugías y tratamientos. Empiezas a imaginarte a ti mismo pasando por eso también, tal vez incluso imaginas tu muerte.

    Es normal representar estos escenarios y experimentar miedo, tristeza o ansiedad al pensar en cuándo o si puede llegar un diagnóstico de cáncer y cómo cambiará su vida. Afortunadamente, la medicina moderna ofrece cierto apoyo a través de la detección y detección temprana, perfiles genéticos y tratamientos dirigidos. Sin embargo, enfrentar esto puede ser aterrador. Cualquier esperanza que ofrezca la medicina moderna puede que no elimine su dolor anticipado, ni debe sentirse indigno o avergonzado de sus sentimientos a medida que avanza en este proceso.

  • Divorcio. La decisión de terminar la relación puede ser traumática, caótica, llena de miedo y emociones contradictorias. Puede sentir una pérdida de control, temor por cómo afectará a los niños, temor por su futuro financiero y pérdida de identidad.

    Puede haber pérdidas asociadas, como amistades comunes o posición en la comunidad. Estas son pérdidas profundas que ayudaron a formar su identidad y, por lo tanto, pueden conducir a un duelo anticipado al mirar hacia el proceso de divorcio y la vida después del divorcio.

  • Pérdida inminente del trabajo. Para muchas personas, su identidad está ligada a su carrera. La pérdida potencial de un trabajo, por lo tanto, puede sacudirlo hasta la médula.

    Puede ser desorientador y difícil imaginar quién eres sin tu trabajo. Puede ser aterrador si considera perder el contacto con sus colegas, la pérdida de identidad y los posibles impactos financieros. Para muchos, esta pérdida afecta más que solo al individuo. Puede afectar la familia y las conexiones sociales personales.

    Es normal experimentar un duelo anticipado por una pérdida de trabajo conocida o próxima, incluso antes de que sea oficial. De hecho, muchas personas encuentran que la anticipación puede ser bastante difícil a medida que trabaja en sus próximos pasos, lo que le gustaría hacer a continuación y pone en marcha acciones para embarcarse en la búsqueda de empleo. Muchas empresas ofrecen servicios de reubicación y/o de carrera, así que trate de aprovechar esas ofertas para apoyar la transición.

  • Pérdida inminente de una mascota. Las mascotas añaden mucho a nuestras vidas. Pueden llegar a ser como una familia, brindando consuelo, compañía y disfrute. Cuando una mascota querida está enferma, le han diagnosticado una enfermedad potencialmente mortal o está envejeciendo, es natural experimentar un duelo anticipado.

    Es difícil cuando las personas en su vida no reconocen su dolor y tratan de minimizar su pérdida. A veces, los demás no entienden tu dolor por la pérdida inminente de una mascota. Es importante buscar a quienes lo encuentren donde esté y lo apoyen en su viaje de duelo mientras llora la pérdida inminente de su compañero.

  • Traslado a una nueva ciudad. Incluso si la reubicación en un nuevo lugar se considera un desarrollo positivo, aún puede estar plagado de sentimientos de ansiedad, incertidumbre y duda. Para muchas personas, donde vives, es donde está tu sistema de apoyo social y tu familia. Es posible que haya pasado años desarrollando contactos en la comunidad, participando en actividades que le brindan alegría y que profundizan sus apoyos sociales.

    Aunque la tecnología de hoy puede suavizar el golpe, brindando oportunidades para mantenerse en contacto e incluso verse a través de videoconferencias, aún es un gran cambio estar en todo el país en lugar de estar a la vuelta de la esquina.

  • “Nido vacío” cuando los niños se van de casa. Los padres planifican esta transición casi desde el día en que nacen sus hijos. Sin embargo, cuando llega, puede ser muy desorientador. Ha pasado años, incluso décadas, invirtiendo tiempo y atención en sus hijos. La casa es ruidosa con los sonidos de los jóvenes, luego los adolescentes. Una vez que los niños comienzan a dejar el hogar para comenzar sus propias vidas, es normal que los padres tengan emociones encontradas.

    Dado que la mayoría de los padres saben que se acerca este día, está maduro para el duelo anticipado. Crear nuevos rituales o incluso irse de viaje puede facilitar la transición al nido vacío y ayudar a los padres a conocerse nuevamente, abriendo espacio para redescubrir viejas pasiones o crear otras nuevas.

¿En qué se diferencia el duelo anticipatorio del duelo después de una pérdida?

El duelo anticipado tiene muchos de los mismos síntomas emocionales y físicos que el duelo normal o sin complicaciones. La mayor diferencia es que el duelo anticipatorio ocurre antes de que ocurra la pérdida.

El duelo anticipado, como el duelo normal o sin complicaciones, no tiene una línea de tiempo establecida. Puede experimentar un duelo anticipado días, semanas, meses o años antes de la pérdida real. Por ejemplo, en el caso de una enfermedad a largo plazo, el tiempo entre el diagnóstico y la muerte puede ser bastante largo, de años o décadas.

Incluso después de que haya ocurrido la pérdida, los dolientes pueden experimentar un duelo anticipado en los días, semanas o incluso meses previos a hitos clave como el Día de la Madre, el Día del Padre, cumpleaños, aniversarios de bodas o el aniversario de la muerte de su ser querido.

A veces, los dolientes que experimentan un duelo anticipado pueden sentirse aislados ya que no se sienten dignos de llorar antes de la pérdida. Pueden experimentar confusión sobre las reacciones de duelo que aparecen mucho después de la pérdida pero en el tiempo previo a los hitos clave. Es decir, hasta que comprendan la verdadera naturaleza del duelo anticipado y puedan nombrar sus sentimientos por lo que son.

En la reacción más polarizada, los dolientes pueden catastrofizar, imaginando el peor resultado. La catastrofización puede generar aún más ansiedad, parálisis por análisis o incapacidad para avanzar. Una forma de evitar el catastrofismo es reformular. Reencuadrar implica la práctica de identificar el pensamiento, etiquetarlo y cambiar el pensamiento eligiendo reemplazarlo con uno que sea más útil.

Cinco consejos para afrontar el duelo anticipado

El conocimiento de pérdidas inminentes puede provocar un duelo anticipado.

Aquí hay cinco consejos para apoyarlo en este momento de transición:

  1. Quédate en el momento. Incluso mientras trabaja a través de su dolor anticipado, no permita que su pensamiento sobre la pérdida futura impida su alegría por hoy. Esto es especialmente importante si se trata de cuidar o pasar tiempo con un ser querido que se está muriendo o tiene un diagnóstico terminal. No querrá perderse el importante intercambio y la profunda conexión que puede traer este tierno momento en sus vidas.
  2. Encuentra a los ayudantes. Si usted es el cuidador de alguien con necesidades especiales significativas o problemas médicos complejos, es importante que también se cuide a sí mismo. Priorizar lo que necesita puede parecer difícil en este momento. Sin embargo, es importante reclutar a otros para que lo apoyen, le brinden un respiro, apoyo pragmático, como cocinar y limpiar, y compañía para distraerlo de la difícil tarea de cuidar.
  3. Evite el catastrofismo. Es normal sentirse abrumado y, si bien puede haber cosas que le den miedo al mirar hacia el futuro, practique la reformulación para reducir la ansiedad, poner la pérdida inminente en perspectiva y brindarle espacio para planificar sus próximos pasos.
  4. Practica la gratitud. Muy a menudo, los cambios inminentes que provocan un duelo anticipado también pueden traer bendiciones proporcionales. Al concentrarse en lo que tiene y alejarse del enfoque en lo que está perdiendo, puede encontrar una perspectiva más positiva, permanecer en el momento mucho más fácilmente y reducir los patrones de pensamiento catastrofistas.
  5. Sepa cuándo pedir ayuda. La depresión es una de las posibles reacciones emocionales al duelo, incluido el duelo anticipatorio. Si tiene dificultad para dormir, no puede levantarse de la cama, no puede trabajar o tiene ansiedad o depresión severas, puede ser el momento de buscar ayuda profesional.

En resumen: pide ayuda

La buena noticia es que, al igual que el duelo normal o sin complicaciones, el duelo anticipado tiende a disminuir con el tiempo. Reconocer el duelo anticipado significa que usted comprende cuán importante es para usted la pérdida inminente. Permítase el tiempo y el espacio para superar su dolor anticipado tal como lo hace con el dolor después de una pérdida.

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