Lidiando con un dolor que no termina

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La mayoría de nosotros sabemos lo que es llorar la pérdida de un ser querido.

Al principio, el dolor es tan intenso que pensamos que no sobreviviremos. Vivir sin la persona que hemos perdido parece imposible. Experimentamos una variedad de sentimientos fuertes, que incluyen tristeza, dolor, ira e incluso culpa.

Con el tiempo, los sentimientos de duelo por lo general comienzan a disminuir. Aceptamos la realidad de la pérdida y nos permitimos sentir el dolor. Nos adaptamos a nuestra nueva realidad sin la persona que hemos perdido.

Pero en algunos casos, la persona en duelo descubre que sus sentimientos de tristeza no mejoran con el tiempo. Su duelo continúa afectando su capacidad para funcionar o aceptar su pérdida. Esto se conoce como duelo complicado o CG.

Exploremos las diferencias entre el duelo normal y el complicado. También veremos los síntomas complicados del duelo, los factores de riesgo y el tratamiento.

¿Qué es el duelo complicado?

El duelo complicado es un trastorno de duelo prolongado que impide que una persona en duelo supere la muerte de un ser querido.

Afecta profundamente a la víctima y limita su capacidad para vivir una vida plena y satisfactoria. El duelo complicado también se conoce como duelo complejo.

Este tipo de duelo crónico puede afectar negativamente la salud mental y el bienestar de quien lo sufre. Por esta razón, el duelo complicado también se conoce como trastorno de duelo complejo persistente.

El duelo complicado suele ser causado por la muerte inesperada o repentina de un ser querido, especialmente la muerte de un familiar cercano, un hijo o un amigo.

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Los síntomas de duelo complicado incluyen un dolor emocional abrumador y un mayor enfoque en el ser querido perdido. Muchas personas que sufren un duelo complicado experimentan sentimientos de amargura por su pérdida.

Pierden la capacidad de disfrutar de su vida.

El duelo complicado puede hacer que las personas se aíslen o tengan dificultades para seguir sus rutinas normales. Sienten que no vale la pena vivir la vida sin su ser querido y experimentan tristeza y culpa.

Estos síntomas continúan sin mejoría durante un período prolongado de tiempo después de la muerte. A veces pueden durar años y afectar negativamente la salud, el trabajo y las relaciones de la persona en duelo.

¿Cuál es la diferencia entre el duelo normal y el duelo complicado?

El duelo agudo es la experiencia de emociones dolorosas y otros síntomas de duelo por los que todos pasamos después de la muerte de un ser querido.

Este tipo de duelo sin complicaciones es normal y desaparece gradualmente con el tiempo. Aunque la persona en duelo siempre extrañará a su ser querido, eventualmente regresa a vivir una vida normal.

Pero en algunos casos, el dolor emocional extremo y el duelo no resuelto pueden resultar en un trastorno de duelo complicado.

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Los expertos en psiquiatría están de acuerdo en que el duelo prolongado es distinto del proceso de duelo normal. Sin embargo, algunos discrepan sobre los criterios de diagnóstico.

Los estudios muestran que el duelo complicado activa diferentes partes del cerebro.

Un estudio mostró que el duelo complicado provoca conductas de evitación. Afecta el funcionamiento de la amígdala, lo que dificulta que la persona acepte su pérdida y siga adelante.

La última versión del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5) establece una definición de duelo complicada que funciona. Decidieron 12 meses como el período normal de duelo. Después de esto, el duelo puede convertirse en un trastorno de duelo complejo persistente.

También señalaron que el duelo complicado o prolongado es un trastorno que requiere más estudio.

Nadie sabe exactamente qué causa el duelo complicado. El trastorno de estrés postraumático y el duelo traumático se encuentran entre las posibles causas. Los ejemplos pueden incluir la pérdida de un hijo o presenciar la muerte violenta de un ser querido.

6 síntomas de duelo complicado

La prevalencia del duelo complicado se encuentra sólo en alrededor del 7% de las personas en duelo. Pero puede causar un profundo deterioro para las personas que lo experimentan.

Si usted o alguien a quien ama continúa experimentando un duelo prolongado después de la muerte de un ser querido, busque síntomas comunes de duelo complicado.

La naturaleza prolongada de estos síntomas puede afectar la capacidad del individuo para funcionar y continuar con su vida.

Aquí hay seis de los síntomas de duelo complicado más comunes a tener en cuenta:

  1. Tristeza y dolor intensos y prolongados por la pérdida de un ser querido.
  2. La incapacidad de concentrarse en poco más que en la muerte de un ser querido.
  3. La incapacidad de aceptar la muerte del ser querido.
  4. Entumecimiento o desapego de los demás.
  5. Falta de confianza en los demás.
  6. Depresión, tristeza profunda, culpa o autoinculpación que no se resuelve con el tiempo. Esto puede incluir pensamientos suicidas.

Duelo complicado versus depresión: ¿cuál es la diferencia?

El duelo complicado tiene síntomas similares a otras condiciones, como la depresión mayor. Ambos están marcados por una tristeza extrema y desesperanza.

Entonces, ¿cómo puedes saber la diferencia entre los dos? Echemos un vistazo a cinco de las principales distinciones entre el duelo complicado y la depresión.

1. Tienen diferentes causas

La depresión es un trastorno del estado de ánimo causado por desequilibrios químicos en el cerebro. El duelo complicado es causado por la muerte de un ser querido.

2. La depresión tiene diferentes formas

La depresión puede tomar diferentes formas, incluida la depresión psicótica y la depresión posparto. Solo hay un tipo de duelo complicado.

3. El comportamiento de las víctimas es diferente

Muchas personas que sufren de depresión se alejan de los demás y no buscan ayuda.

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Es más probable que las personas que sufren un duelo complicado quieran hablar sobre sus sentimientos y hablar sobre el ser querido que han perdido.

4. La depresión es más difícil de reconocer

Los síntomas depresivos pueden ser difíciles de reconocer en los demás. El duelo complicado puede ser más fácil de identificar porque está vinculado a un evento específico.

5. La depresión es implacable

Las personas con depresión descubren que es poco lo que pueden hacer para cambiar sus sentimientos de tristeza extrema y distanciamiento de los demás.

Con un duelo complicado, las personas pueden sentir oleadas de felicidad hasta que un desencadenante les recuerda a su ser querido. Esto les hace volver a sus sentimientos de duelo.

¿Cuáles son los factores de riesgo y las complicaciones del duelo complicado?

¿Qué puede causar que un duelo “normal” se convierta en un duelo complicado? ¿Y qué otros problemas puede causar?

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Hay varios factores de riesgo y complicaciones que ocurren:

  • Trauma infantil. Las personas que han tenido experiencias infantiles traumáticas tienden a ser más propensas a un duelo complicado.
  • Ansiedad. Las personas que padecen un trastorno de ansiedad tienen más probabilidades de experimentar un duelo complicado después de la pérdida de un ser querido.
  • Condiciones de salud mental. Aquellos que ya tienen trastornos de salud mental como la depresión pueden desarrollar un duelo complicado.
  • Enfermedad crónica. Muchas personas que sufren de duelo complicado tienen un mayor riesgo de enfermedad. Esto incluye enfermedades cardíacas, cáncer y presión arterial alta.
  • Abuso de sustancias. Si no se trata, el duelo complicado también puede conducir al abuso de alcohol o sustancias. Esto puede conducir a dificultades a largo plazo con la vida diaria y las relaciones.

4 formas de tratar el duelo complicado

Si usted o alguien a quien ama ha estado sufriendo estos síntomas durante meses o años, es esencial que hable con un proveedor de atención médica. Le presentarán las opciones para el tratamiento del duelo complicado y lo apoyarán durante el proceso de curación.

Estos son cuatro de los tratamientos más comunes:

1. Hablando

El primer paso para superar su dolor es hablar sobre sus sentimientos con los demás y permitirse llorar.

Encontrar consuelo en sus seres queridos puede ayudarlo a comenzar a superar sus sentimientos y aceptar la pérdida.

2. Apoyo social

Si bien el duelo complicado puede hacer que pierda la confianza en los demás, es un momento importante para mantenerse conectado con las personas que se preocupan por usted.

Esto incluye familiares, amigos y su comunidad de fe.

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También puede encontrar un grupo de apoyo para el duelo. Puede ayudarlo a eliminar los sentimientos de aislamiento y obtener una perspectiva diferente. Algunos grupos son para tipos específicos de pérdida (p. ej., cónyuge, pareja, hijo, etc.).

Puede buscar recursos locales o pedirle una recomendación a su médico.

3. Consejería de duelo

La psicoterapia puede ayudarlo a explorar las emociones que surgen de la pérdida de su ser querido y también a aprender habilidades de afrontamiento saludables.

A menudo, la terapia de duelo implica volver a contar la historia de la muerte del ser querido para ayudar a avanzar hacia la aceptación.

La consejería de duelo con un profesional de salud mental también puede enfocarse en construir sus relaciones personales actuales y alcanzar sus metas personales.

4. Antidepresivos

En algunos casos, su médico puede recetarle antidepresivos para ayudar a tratar el duelo complicado.

Esto es especialmente cierto si ya sufría de depresión. Los antidepresivos ayudan a aliviar los desequilibrios químicos del cerebro.

Superar el duelo complicado

Las reacciones de duelo pueden verse diferentes para diferentes personas. No hay una cantidad específica de tiempo que defina cuándo el duelo normal se convierte en duelo complicado.

De hecho, para muchas personas, los aniversarios de fechas y eventos importantes desencadenan sentimientos de duelo mucho después de la pérdida de un ser querido.

Pero si usted o alguien a quien ama exhibe algunas de las características a largo plazo descritas anteriormente, entonces puede ser el momento de buscar ayuda.

Hable con su médico para el diagnóstico y tratamiento. Y si necesita apoyo emocional adicional para seguir adelante con su vida, considere trabajar con uno de los entrenadores expertos de BetterUp.

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