Lo que aprendimos al liderar una organización híbrida durante 8 años

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A medida que EE. UU. y otras partes del mundo comienzan a resurgir de los bloqueos y otras restricciones, gran parte del mundo empresarial se ha involucrado en una sola conversación: cuándo y cómo deben las empresas traer a su gente de vuelta a la oficina, o deberían traerlos de regreso a la oficina. ¿todos? Si bien se han gastado galones de tinta (o miles de millones de píxeles) discutiendo el tema, en la empresa que dirijo, BetterUp®, no ha sido un gran problema en absoluto.

Todo el tiempo nos preguntan qué opinamos sobre los lugares de trabajo híbridos, dado que hemos tenido un modelo híbrido desde que comenzamos, pero también porque nos asociamos con muchas de las empresas líderes en el mundo. Todo el mundo está discutiendo con estas preguntas. Reflejan una tendencia más amplia y una conversación pendiente desde hace mucho tiempo sobre la flexibilidad.

Incluso antes de que ocurriera la pandemia, el 40 % de la fuerza laboral de BetterUp era remota, un bloque más grande de nuestro equipo que el que se alojaba en cualquiera de nuestras oficinas físicas. Un enfoque híbrido ha sido parte de nuestro ADN desde el principio, lo que nos ha dado una perspectiva única sobre el debate actual.

Estas son cinco de las lecciones que hemos aprendido sobre los desafíos y las recompensas del trabajo híbrido.

1. Diseño a partir de la investigación, los datos y los primeros principios

Como empresa de transformación humana basada en evidencia, creemos firmemente en seguir la ciencia, siempre que sea posible, y en emplear las mejores prácticas validadas por investigaciones para obtener los mejores resultados. A la hora de sopesar si un modelo presencial o híbrido funcionará mejor para tu negocio, existe todo un campo de la psicología laboral que ofrece respuestas empíricas a preguntas sobre si los empleados se desempeñan mejor en la oficina o a distancia, o si son más creativos. o más felices en sus trabajos.

¿Eso significa que la investigación publicada contiene todas las respuestas? No. Pero es un punto de partida para pensar en lo que está tratando de lograr, cómo diseña para obtener los resultados que desea y qué indicadores necesita para estar al tanto para asegurarse de que esté funcionando. Para BetterUp, tener una cultura sólida era importante. Reconocimos que necesitábamos ser explícitos sobre nuestros valores y cómo se traducen en comportamientos, dado que las personas no están juntas todos los días. Nos volvimos muy intencionales sobre la incorporación de empleados para que cada parte refleje nuestra cultura y refuerce nuestros valores desde el principio.

Los datos sugieren que los equipos distribuidos, los horarios flexibles, el trabajo remoto y la colaboración asíncrona pueden funcionar, pero las prácticas, herramientas y procesos de trabajo de apoyo, y la habilidad de los gerentes, marcan la diferencia. Nuestra propia investigación encontró que los trabajadores reportan sentirse más efectivos, ahora, en un entorno remoto, y reportan experimentar un 56% más de creatividad y pensamiento innovador. Al mismo tiempo, una gran escala estudio recién publicado por Microsoft encuentra que, mientras la productividad aumenta, las conversaciones disminuyen, lo que trae implicaciones para la creatividad y la innovación de los equipos. Los resultados mixtos no son sorprendentes: ni ir a distancia ni estar en persona, solo, impulsa la creatividad y la innovación.

Hacer que un modelo híbrido funcione requiere ser deliberado y evolucionar todo sobre su negocio, no solo una vez sino una y otra vez. Tienes que ser más explícito sobre lo que importa. Debido a que sus prioridades y consideraciones son exclusivas de su empresa, debe usar los datos para ayudarlo a crear la mejor ruta hacia sus objetivos particulares.

2. Sea dueño de su decisión

Diferentes estructuras serán adecuadas para diferentes organizaciones y pueden reflejar las creencias y preferencias personales del liderazgo. Si cree en sus huesos que los empleados remotos no están tan dedicados a sus trabajos o no pueden colaborar de manera efectiva con sus colegas en la oficina, es poco probable que pueda liderar con éxito un equipo híbrido. En BetterUp, decidimos desde el principio que no queríamos que las personas tuvieran que sopesar la progresión profesional o el trabajo colaborativo interesante en lugar de disfrutar de la flexibilidad geográfica. Haga evaluaciones realistas basadas en su situación particular, pero decida lo que decida, asuma esa decisión por completo.

Muchos bancos, por ejemplo, han sido contundentes al decirles a los empleados: “Si no se presenta, no va a trabajar aquí o no tendrá éxito aquí”. Respeto la integridad de ser abierto sobre esa realidad. Por duro que parezca, la honestidad es preferible a los compromisos de “flexibilidad” que la gerencia no tiene la intención de respaldar con igualdad de trato y oportunidades para los empleados remotos.

Por otro lado, muchas empresas de tecnología se han asegurado de decir: “Puedes permanecer remoto para siempre. No nos importa dónde haces tu trabajo”. Algunos talentos tecnológicos respondieron rápidamente y se mudaron a lugares que se ajustan mejor a sus necesidades, estilo de vida y aspiraciones. Otros simplemente han respirado aliviados por no tener que estructurar sus vidas en torno a un viaje largo y costoso.

De cualquier manera, la claridad es clave. El medio turbio es lo que confunde y frustra. Eso no significa que tenga que decir “para siempre”, pero elabore un modelo con el que esté dispuesto a comprometerse y sea claro acerca de los principios y parámetros.

Ya sea que decida tomar su organización completamente remota, completamente en persona o algo intermedio, no tendrá éxito a menos que crea en el modelo, se comprometa a repetir sus prácticas para que funcione y se comunique claramente (y con frecuencia) con su equipo. (no solo a ellos).

3. Sigue el principio de la “Sirenita”

Una de las principales motivaciones de la decisión original de BetterUp de optar por un modelo híbrido fue nuestro deseo de crear una cultura verdaderamente inclusiva. Eso significaba encontrar (o crear) formas de traer talento más diverso a nuestra organización con oportunidades que no excluyeran a nadie que no encajara en un perfil determinado. Con nuestra sede en San Francisco, descubrimos que era increíblemente competitivo y difícil contratar talento diverso, especialmente talento técnico, en el Área de la Bahía.

Como cantaba Ariel en La Sirenita, tienes que ir donde está la gente. Una de las ventajas más poderosas de un modelo híbrido es que le permite seguir el imperativo estratégico y estar a la altura de los valores de su empresa al buscar talento diverso donde sea que se encuentren geográficamente.

4. Crea un “espacio adaptable”

Si bien un modelo híbrido ha sido una fortaleza para BetterUp, también presenta desafíos reales. Si diseña en torno a la suposición de que las personas están en la misma oficina, los empleados remotos pueden terminar sintiéndose como ciudadanos de segunda clase. Encontrar formas efectivas de generar ideas juntos también puede ser difícil.

En BetterUp nos apoyamos en gran medida en sitios externos frecuentes y diseñados intencionalmente para superar estos desafíos. Cuando tienes más personas remotas, ahorras en costos de bienes raíces. Invertimos una parte de esos ahorros en retiros de equipos y empresas. Alrededor de una vez por trimestre (cuando los viajes y las reuniones son posibles), reunimos a nuestra gente cara a cara.

Eso no solo crea conexiones personales y un sentido de que todos somos un equipo igualmente valioso, sino que también permite la creación de lo que el autor y ejecutivo de Amazon Michael Arena llama espacio adaptativo. Estas “zonas de libre comercio” para ideas brindan oportunidades para conversar y serendipia para generar ideas innovadoras. Con las conexiones más fuertes que se forman y continúan desarrollándose después de que finaliza el evento, esas chispas de ideas pueden canalizarse hacia las estructuras corporativas que pueden convertirlas en acciones concretas.

El trabajo remoto es ideal para la concentración enfocada. No siempre es bueno para la conexión y la creatividad, por lo que las empresas deben ser intencionales sobre la ingeniería del espacio adaptable y la cohesión del equipo.

5. Los mandos intermedios son todos importantes

Cuando escucho a los líderes discutiendo sobre lo remoto frente a lo presencial, a menudo quiero decirles que no importa toda la conversación. El éxito depende menos de la opción que elija que de garantizar que los gerentes estén capacitados en cualquier paradigma con el que se relacione su empresa. Estar en casa o no estar fuera de casa será igualmente insatisfactorio si su gerente no sabe cómo manejarlo allí.

Cualquiera que sea el formato que elija su empresa, los mandos intermedios se enfrentarán al mismo conjunto de preguntas: ¿Cómo pueden impulsar el máximo rendimiento? ¿Cómo pueden desarrollar e incluir a todos de manera efectiva? ¿Crear seguridad psicológica? ¿Catalizar la energía en la fuerza laboral? Elegir un modelo híbrido o en la oficina cambiará la forma en que los gerentes responden esas preguntas, pero los objetivos finales a los que apuntan son los mismos. Cualquiera que sea el camino que tomen, requerirá capacitación, entrenamiento y reflexión. Preocúpese menos por la cuestión de qué tan remoto ir, y más por equipar a sus gerentes para tener éxito, con cualquier diseño en el que aterrice.

Ocho años después y ahora con más de 500 empleados, BetterUp es la prueba viviente de que un modelo híbrido puede funcionar para una empresa innovadora y de rápido crecimiento. La gestión de los miembros del equipo, tanto en persona como a distancia, requiere cuidado, reflexión y compromiso, pero si se hace correctamente, el trabajo híbrido puede ser una gran ventaja competitiva para su empresa.

Este artículo apareció originalmente en Emprendedor.com. Copyright 2021 de Entrepreneur Media, Inc. Todos los derechos reservados.

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