Los padres recurren a estas estrategias comprobadas para mejorar su bienestar mental

Cuando llegó el COVID-19, muchos se preocuparon por su salud física. Pero la demanda de ayuda de salud mental también aumentó durante la pandemia. En 2021, El New York Times encuestó 1320 profesionales de la salud mental y encontró que el 90% dijo que vio a más clientes que buscaban atención.

Junto con el aumento de las solicitudes de atención formal, surgió un interés más general en el bienestar mental. Entre febrero de 2020 y febrero de 2022, por ejemplo, Google busca salud mental los servicios y centros de salud mental laboral crecieron más de un 1.000%. Las consultas sobre “cómo pedir un día de salud mental” experimentaron un crecimiento igualmente grande.

La gente también comenzó a buscar en la web estrategias de salud mental. Estas consultas llevan a los internautas a artículos que ofrecen consejos, investigaciones y productos. Uno de esos artículos de la Asociación de Ansiedad y Depresión de América alienta a los lectores a cultivar una mejor salud mental mejorando su sueño, nutrición y ejercicio.

Queríamos investigar las estrategias de salud mental utilizadas por los padres que trabajan, un grupo de trabajadores cuyo bienestar se deterioró significativamente por la pandemia. Los datos revelaron las tácticas que los padres usan con mayor frecuencia para preservar y reforzar su salud mental. También iluminó una tendencia entre los encuestados a valorar las medidas de diagnóstico sobre las opciones preventivas cuando se trata de atención formal.

Las cinco principales estrategias de salud mental de los padres

En mayo de 2022, BetterUp recopiló datos de 502 padres que trabajaban a tiempo completo en los EE. UU. con uno o más niños viviendo en sus hogares. Pedimos a los encuestados que identificaran las principales estrategias que utilizan para mantener y promover su salud mental.

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  1. Los padres, los que padecen privación crónica de sueño, favorecen el sueño

    El cincuenta y seis por ciento de los encuestados dijeron que usan el sueño como un medio para el bienestar mental. Este hallazgo puede parecer irónico a algunos; la paternidad, después de todo, es un notoriamente privación del sueño trabajo.

    Aún así, el sueño fue la estrategia más popular entre los padres que encuestamos. Probablemente merece su alto rango; el sueño y la salud mental se afectan mutuamente en gran medida. Los problemas psiquiátricos como la ansiedad y la depresión pueden causar síntomas de insomnio. Pero la falta de sueño también puede contribuir a la causa o empeoramiento de tales condiciones de salud mental.

    Los adultos deben dormir al menos siete horas cada noche, según la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño. Para aquellos que tienen dificultades para pasar suficiente tiempo bajo las sábanas, algunas estrategias pueden ayudar. Los expertos recomiendan acostarse y despertarse a horas constantes, establecer una rutina a la hora de acostarse, evitar los cafés de la tarde y crear un ambiente fresco y relajante para dormir.

  2. Un descanso para mamá y papá

    La siguiente estrategia más popular entre los padres que encuestamos fue tomar descansos. Cuarenta y cinco por ciento de los encuestados dijeron que intentan hacer una pausa a lo largo del día para preservar y mejorar su salud mental.

    Los descansos son especialmente importantes para la salud mental en el lugar de trabajo. De acuerdo a La Asociación Americana de Psicología, “las pausas en el trabajo funcionan tanto como prevención como como intervención”. Los descansos regulares ayudan a los trabajadores a procesar los desafíos y los factores estresantes, y les permiten descansar de largas listas de tareas pendientes.

    Mientras que las pausas más largas, como un almuerzo de buena fe o una caminata por la tarde ciertamente ayuda trabajadores que necesitan aliviar el estrés, los descansos más cortos también brindan beneficios. Los investigadores encontraron que los empleados que toman “microdescansos” para relajarse, chatear con compañeros de trabajo, leer las noticias o ver un video divertido experimentó más positividad durante la jornada laboral.

  3. Correr quema calorías y negatividad

    El ejercicio fue la tercera estrategia de salud mental más popular, con el 43% de los padres nombrándolo como una táctica de bienestar.

    Según la Alianza Nacional de Salud Mental, el ejercicio ofrece una serie de beneficios para nuestra salud mental. Eso aumenta los niveles de serotonina, dopamina y norepinefrina, por ejemplo. También ofrece otros beneficios, el Washington Post informaagudizando el enfoque, otorgando una sensación de logro y proporcionando estimulación social.

    Esta es la mejor parte: las personas no necesitan correr una maratón o contratar a un entrenador personal para beneficiarse del ejercicio. Los padres pueden incluso involucrar a sus hijos: los paseos en bicicleta en familia brindan un impulso de serotonina para todos y refuerzan las actitudes saludables hacia la actividad física en las mentes en crecimiento.

  4. Llamar a un amigo

    El cuarto lugar en la lista fue obtener el apoyo de amigos y familiares. Cuarenta y tres por ciento de los encuestados dijeron que se acercan a sus seres queridos para obtener apoyo de salud mental.

    Cuando alguien es vulnerable acerca de su salud mental con amigos y familiares, gana más oportunidades para encontrar apoyo. Los seres queridos no solo ofrecen el consuelo de su propio cuidado y preocupación, sino que también pueden conectar a las personas que luchan con la ayuda que necesitan.

  5. Hacer manualidades, leer, hornear para el bienestar

    La quinta estrategia de salud mental más popular estuvo a cargo del 42% de los encuestados, quienes indicaron que recurren a sus actividades de ocio y pasatiempos para evitar problemas de salud mental.

    Nuestros niveles de interés en actividades que típicamente nos emocionan pueden ayudarnos a determinar si estamos mentalmente bien. Anhedonia – la incapacidad de sentir placer – es un síntoma clásico de depresión Pero los pasatiempos también sirven como herramientas preventivas; un estudio muestra que la creación de arte redujo el 75% del cortisol de los participantes, una hormona responsable del estrés.

    Para aquellos que luchan por hacer tiempo para sus pasatiempos, los expertos recomiendan buscando pequeñas cantidades de tiempo para hacer algo divertido. Los padres ocupados quizás puedan realizar múltiples tareas, escuchar libros y podcasts mientras caminan o corren, o hacer manualidades con sus hijos.

¿Qué pasa con las estrategias menos populares?

Las estrategias formales de atención de la salud mental, como el entrenamiento y la terapia, llamaron menos la atención de los encuestados. Entre esas opciones, los padres gravitaron hacia la terapia; El 22 % de los participantes dijeron que asistieron a terapia, en comparación con el 8 % que dijo que habló con un entrenador o mentor.

A medida que la discusión sobre la salud mental se vuelve más abierta, los expertos están destacando la atención preventiva como una medida poderosa pero infravalorada para asegurar una buena salud mental. Se ha demostrado que el coaching respalda el bienestar mental al ayudar a las personas a desarrollar habilidades como la regulación de las emociones, la adaptabilidad y la resiliencia. Al mejorar su estado mental general, es menos probable que las personas sufran (o causen) lesiones emocionales y relacionales.

Los empleadores pueden notar otra estrategia menos popular: obtener el apoyo de los compañeros de trabajo. Muchos lugares de trabajo están intentando activamente disminuir el estigma de la salud mental mientras aumentan el apoyo. El descarrilamiento de este esfuerzo es la falta de conexión social dentro de la fuerza laboral. Un informe reciente de BetterUp encontró que las personas con poca conexión social tienen más probabilidades de experimentar ansiedad y depresión, agotamiento y estrés. Los lugares de trabajo deben cultivar una variedad de estrategias para combatir el aislamiento y la soledad.

Nuestra muestra estuvo compuesta por padres que trabajan, pero los resultados probablemente hablan de una franja más amplia de trabajadores. A medida que los empleadores desarrollen programas y beneficios de salud mental, deberán recordar las diferentes necesidades y preferencias entre los trabajadores para crear sistemas de apoyo que sean efectivos e inclusivos.

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