Mito o verdad: ¿bostezar es realmente contagioso y por qué?

Son las 15:00. Estás en la sala de reuniones, tratando de escuchar el informe que presenta tu colega. De repente, siente una abrumadora necesidad de bostezar. Haces tu mejor esfuerzo para contenerlo, pero, ¡ups! Feo. Luego, todos los demás también comenzaron a bostezar, uno tras uno… Todos podemos relacionarnos con esto.

Es un mito que bostezamos para competir con otros para respirar más oxígeno es un mito.

Así que crees que sabes por qué sucede esto:

¡Estoy cansado y mi cerebro necesita oxígeno! Hay tanta gente que no debe haber suficiente oxígeno para todos en la habitación. Y cuando alguien bosteza, respira el oxígeno limitado en la habitación, así que es mi reflejo recuperar más oxígeno bostezando…

Pero no, no bostezamos porque nos falta oxígeno.

De hecho, los científicos han descubierto que respirar más oxígeno en realidad no reduce los bostezos.[1] Esto muestra que algo más te está haciendo bostezar.

De hecho, algo en nuestro cerebro se activa cuando vemos a otros bostezar.

Si bien aún no se ha encontrado la respuesta a por qué bostezamos, los científicos y los psicólogos han presentado varias teorías para explicar el bostezo contagioso entre los seres humanos. He aquí algunas posibilidades:

Es como un acto reflejo cuando bostezamos después de ver a otros hacerlo.

La neurociencia sugiere que el contagio puede ser una especie de patrón de acción fijo.[2]

Cuando vemos bostezar a la primera persona, nuestro cuerpo automáticamente se comporta de la misma manera. Es como un reflejo, por lo que no podemos evitar abrir la boca de par en par. Es causado por una actividad inconsciente de nuestras células cerebrales llamada efecto camaleón. Lo que pasa es que nuestro cerebro nos hace hacer lo que vemos hacer a los demás.

Esto explica por qué simplemente no podemos controlarlo. Si alguien bosteza, incluso cuando no estamos cansados, de repente sentimos que necesitamos bostezar. Es nuestro cerebro diciéndonos que acabamos de ver a alguien bostezar. Extraño.

Puede ser una forma subconsciente de comunicarse entre sí.

Los psicólogos piensan que el bostezo contagioso puede deberse a un efecto llamado contagio emocional.[3] Esto sugiere que bostezar es un “instinto primario” que nos ayuda a unirnos como comunidad.

Un experimento ha encontrado evidencia que respalda que los bostezos contagiosos también pueden ser un signo de empatía.[4]

Los niños autistas y los niños muy pequeños no responden a los bostezos contagiosos, probablemente porque no tienen la capacidad de sentir empatía emocional. Por otro lado, entre el 40 % y el 60 % de los adultos sanos bostezarán después de ver a otros hacerlo.

También es posible que el bostezo contagioso sea una especie de comportamiento de pastoreo.[5] Cuando bostezamos, le estamos comunicando a un grupo que tenemos sueño, y otros simplemente no pueden evitar hacerlo para decir que están de acuerdo.

A pesar de todas las posibilidades, todavía no hay una conclusión sobre el bostezo contagioso.

Todas las teorías anteriores son sólo sugerencias. Los científicos aún no han llegado a una conclusión sobre el bostezo contagioso. Por ejemplo, todavía no podemos explicar por qué no sucede. cada vez alguien bosteza, o por qué algunos bostezamos pero no respondemos al contagio.[6] Se necesita más investigación sobre estas preguntas.

Mientras tanto, puedes dejar de sentirte culpable por esa vez que comenzaste un contagio de bostezos. ¡Probablemente nos haya pasado a todos!

Referencia

[1] ^ Número de sueño: 5 mitos sobre el bostezo, desacreditados [2] ^ TED-Ed: ¿Por qué bostezar es contagioso? [3] ^ Buscador: ¿Por qué bostezar es contagioso? [4] ^ Buscador: ¿Por qué bostezar es contagioso? [5] ^ Noticias de la BBC: ¿Por qué bostezar es contagioso? [6] ^ Revista Smithsonian: ¿Por qué bostezamos y por qué es contagioso?

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