Por qué el concepto de “Estilos de aprendizaje” es incorrecto (y qué usar en su lugar)

Primero aprendí sobre los estilos de aprendizaje de mi consejero de orientación de la escuela secundaria. De pie ante la clase en nuestra sesión mensual de “orientación”, hizo la siguiente proclamación:

“Hay tres estilos de aprendizaje: auditivo, visual y cinestésico. Esta prueba te ayudará a determinar qué estilo te resulta más natural”.

Asentimos con la cabeza, recogimos nuestros lápices y tomamos la prueba como cualquier otra. Una vez que el consejero nos guió a través de la complicada rúbrica de la prueba, descubrí que mi estilo de aprendizaje era visual. Llevé ese conocimiento conmigo durante el resto de la escuela y nunca lo cuestioné.

Siempre me ha gustado esta clara explicación de los tres estilos de aprendizaje, e incluso la he usado para justificar por qué me costaba trabajo con materias como matemáticas (“simplemente no es lo suficientemente visual”, me quejaba con mi mamá, a pesar de que el el tema muy visual de la geometría fue uno con el que más luché).

Así que puedes imaginar mi sorpresa cuando después de casi diez años de creer en ello, aprendí que la idea tradicional de los estilos de aprendizaje es incorrecta.

Sí. Los estilos de aprendizaje son un mito. De hecho, había planeado escribir un artículo bastante sencillo sobre los diferentes estilos de aprendizaje y cómo conocer el tuyo puede ayudarte a estudiar mejor, pero luego Thomas me señaló esta pieza de Wired. En él, el psicólogo Christian Jarrett explica que la idea de diferentes estilos de aprendizaje simplemente no está respaldada por investigaciones existentes.

Así que, en cambio, el artículo de hoy se trata de desacreditar el mito de los estilos de aprendizaje y centrarse en lo que realmente importa: las técnicas de aprendizaje. Al final de esta publicación, sabrá en qué necesita concentrarse para aprender y recordar el material.

Te lo prometo, es algo fascinante, ¡así que comencemos!

El mito de los estilos de aprendizaje

¿Cuántos estilos de aprendizaje hay? Resulta que depende de a quién le preguntes. Algunos dicen Trescomo me enseñaron, pero otros dicen cuatro o incluso Siete. Una revisión de la literatura identificó hasta 13!

E incluso dentro de cada uno de los modelos de estilos de aprendizaje, no hay un acuerdo claro sobre lo que significa cada uno de los estilos. Sólo Googlea “estilos de aprendizaje” para ver cuán ambigua es la situación.

Aún más importante que el desacuerdo sobre el número de estilos, sin embargo, es el problema con el modelo más amplio de “estilos de aprendizaje”.

Como explica Christian Jarrett en el artículo de Wired mencionado anteriormente, la mayoría de los estudios sobre estilos de aprendizaje revelan que las personas se desempeñan mejor cuando el estilo de aprendizaje que utilizan es el más apropiado para el material que están aprendiendo, el estilo que prefieren:

“… por lo general, la forma más efectiva de aprender no se basa en nuestras preferencias individuales, sino en la naturaleza del material que se nos enseña; simplemente intente aprender la gramática francesa de forma pictórica o aprender geometría de forma puramente verbal”.

– Christian Jarret, “Todo lo que necesitas saber sobre el mito de los ‘estilos de aprendizaje’, en dos minutos”

Además, el uso de un estilo de aprendizaje “preferido” (en lugar de uno óptimo) en realidad puede ser perjudicial para el aprendizaje. Kirschner et al. lo expresó de esta manera en un artículo de 2013 sobre los mitos educativos comunes:

“La forma de aprendizaje preferida individualmente a menudo es un mal predictor de la forma en que las personas aprenden de manera más efectiva; lo que la gente prefiere a menudo no es lo mejor para ellos”.

“¿Realmente los estudiantes saben más? Leyendas Urbanas en la Educación”

Y esto tiene sentido. Parafraseando un ejemplo del artículo anterior, es posible que prefieras la pizza, pero la col rizada es objetivamente mejor para ti.

De la misma manera, puede disfrutar aprendiendo viendo videos pero en realidad se desempeña mejor en las pruebas cuando estudia usando algo como el Técnica Feynman (veremos cómo descubrir la mejor manera de aprender en un momento).

Incluso mirando mi propia experiencia, he descubierto que aprendo mejor usando el estilo de aprendizaje que mejor se adapta al material. Nunca esperaría aprender geografía solo leyendo sobre ella, o cocinando solo viendo videos de Jamie Oliver. Puede que disfrute más viendo vídeos, pero pensar que me ayuda a aprender mejor es confundir disfrute con eficacia.

Una visión alternativa: técnicas de aprendizaje

“…un estilo de aprendizaje que puede ser deseable en una situación puede ser indeseable en otra situación debido a la naturaleza multifacética de las habilidades complejas” – “¿Realmente los estudiantes saben más? Leyendas Urbanas en la Educación”

Así que hemos desacreditado la idea de los estilos de aprendizaje. ¿Ahora que? ¿Deberíamos renunciar por completo a la teoría del aprendizaje?

No lo creo. En cambio, propongo que en lugar de pensar en estilos de aprendizaje, es mucho más útil considerar diferentes técnicas de aprendizaje.

Si bien el “aprendizaje” suena como algo que se tiene o no se tiene, el aprendizaje es mucho más como una caja de herramientas que se pueden extraer (y combinar) para adaptarse al desafío de aprendizaje en particular.

La cantidad de técnicas de aprendizaje es probablemente infinita, pero aquí hay algunas comunes que encuentro útiles:

Leer

Común a casi todas las clases que tomarás, encuentro que la lectura es realmente útil para aprender cualquier cosa que requiera un procedimiento rígido paso a paso.

La palabra escrita también permite la compresión de grandes cantidades de conocimiento en un formato muy portátil y digerible, por lo que tiende a obtener más “valor por su dinero” cuando lee un libro que cuando mira un video.

Repetición espaciada

Si necesito memorizar algo, la repetición espaciada es mi opción. Thomas tiene un video completo que explica la técnica en profundidad, pero lo encuentro muy útil para el aprendizaje de idiomas, geografía y ecuaciones matemáticas.

Escribiendo

Escribir sobre un tema es una excelente manera de encontrar los agujeros en su conocimiento, y es especialmente útil si se le pedirá que escriba un ensayo al respecto para el examen final de su clase.

La técnica de Feynman es una versión de esto, en la que tomas una hoja de papel en blanco y tratas de explicar el tema en un lenguaje lo más simple posible. Esto revela rápidamente qué material necesita para seguir estudiando.

observando

Esta técnica es lo que creo que hace que los videos instructivos sean tan populares. Es mucho más fácil para Jacques Pepin para ti Cómo hacer la tortilla francesa perfecta de lo que vale un libro para explicarlo.

La observación también incluye cosas como ver videos “explicativos” o contenido de tutoriales en video. Y obviamente, cualquier tipo de demostración que haga un profesor en una clase o laboratorio.

Creo que observar puede ser una técnica muy poderosa si la usas correctamente, pero también creo que es una de las áreas más fáciles de confundir el disfrute con la verdadera comprensión.

Por ejemplo, si ver videos de Khan Academy lo ayuda a comprender conceptos matemáticos, eso es genial. Pero asegúrese de combinar esa observación con una buena cantidad de matemáticas, ya que poder hacer matemáticas es lo que finalmente importa para la clase.

Que se discute

Todo esto significa tener una conversación con otras personas sobre el tema. Nunca me ha gustado estudiar en grupo, pero me imagino que la razón por la que a algunas personas les resulta útil es que discutir el material en voz alta te obliga a expresarlo con tus propias palabras.

El peligro de esta técnica (y la razón por la que la evito) es que es fácil salirse del tema. Sugiero limitar sus discusiones a uno a uno si puede, o usar el horario de oficina de un profesor como una oportunidad para discutir el material con alguien que (probablemente) no se desviará del tema.

Escuchando

Cuando leímos Shakespeare en mi clase de inglés de noveno grado, mi maestra tuvo la idea inspirada de hacernos escuchar un audiolibro de la obra en clase mientras leíamos en silencio.

Esto fue de gran ayuda para “descifrar” el lenguaje arcaico de la obra, y es una técnica que desde entonces he usado mucho al estudiar otras materias como el español. Este es un excelente ejemplo de cómo la combinación de técnicas de aprendizaje conduce a los mejores resultados.

Practicando

Digo “practicar” en lugar del popular “hacer”, porque enfatiza la necesidad de ser deliberado. No solo estás repitiendo el acto una y otra vez sin pensar, sino que lo estás practicando con atención y corrigiéndote a ti mismo según sea necesario.

El tema en el que tengo más experiencia usando esta técnica es la música. Ninguna cantidad de trucos mentales o técnicas creativas te ayudará a ahorrar el tiempo que necesitas para ensayar cuidadosa y metódicamente escalas, digitaciones, frases y ejercicios.

Si está aprendiendo cualquier tema donde el resultado final es algún tipo de producto (cualquier cosa, desde un ensayo hasta una ecuación o una conversación en otro idioma), asegúrese de dejar tiempo para la práctica deliberada.

Combinatorio

Y por supuesto, como ya aludí, puedes y debes combinar las técnicas anteriores. Estoy aprendiendo español, por ejemplo, a través de una combinación de práctica oral en vivo, repetición espaciada, lectura, práctica de escritura y videos.

Si siguiera el consejo estándar de que solo debería aprender usando mi “estilo” natural, probablemente estaría bien leyendo español pero sería inútil en casi todo lo demás.

Pero, ¿cómo saber qué técnicas son mejores para qué temas? La clave es la experimentación…

Cómo experimentar con el aprendizaje

“Todos nacemos en este mundo, y en algún momento moriremos y eso será todo. Mientras tanto, disfrutemos de nuestras mentes y de las cosas maravillosas y ridículas que podemos hacer con ellas. No sé ustedes, pero yo estoy aquí para tener ”

–Paul Lockhart,

En la universidad, se espera que aprendas mucho más por tu cuenta. Sus clases pueden requerir que haga ciertas lecturas, envíe tareas y, obviamente, que asista a las conferencias, pero más allá de eso, depende mucho de usted cómo aprende el material.

No veas esto como una carga; acéptalo como una oportunidad para experimentar con técnicas de aprendizaje.

Ahora, muchos de ustedes se sienten comprensiblemente incómodos con la idea de “experimentar” con cualquier cosa que pueda afectar su calificación, así que permítanme ser claro.

No digo que debas usar ciegamente una técnica para estudiar para un examen, elegir otra al azar para el siguiente y luego comparar cuál te dio una calificación más alta. Eso no es solo imprudente, también es un diseño experimental deficiente.

En cambio, le sugiero que experimente con técnicas de aprendizaje en un contexto donde hay poco en juego. Una excelente manera de hacer esto es crear sus propios cuestionarios para un tema que está tratando de aprender o simplemente encontrar material de práctica en línea.

Estudie el material usando un método, pruebe usted mismo y luego espere un par de días para permitir que la memoria se desvanezca un poco. Luego use un método diferente con un cuestionario diferente y compare los resultados.

Es difícil hacer esto de una manera completamente imparcial, ya que es probable que lo hagas mejor la segunda vez debido a la exposición previa al material, pero es lo suficientemente bueno para nuestros propósitos. Además, aprenderá de todos modos, por lo que básicamente es un ganar-ganar.

También te sugiero que aceptes y desafíes tu intuición. Si asumes que estudiar el material de una manera será lo mejor para ti, entonces inténtalo primero. Pero no tengas miedo de probar un método completamente opuesto más adelante. Es posible que se sorprenda al descubrir que el otro método funciona mejor.

Por ejemplo, la forma intuitiva en que la mayoría de las personas memorizan algo es simplemente repitiéndolo una y otra vez, lo que se denomina memorizar de memoria. A pesar de que un método como la repetición espaciada es mucho más efectivo, no es algo que la gente intente de forma natural (o que incluso sepa). Pero una vez que lo prueban y ven lo superior que es, nunca pueden volver atrás.

Ten una mente abierta y prueba, prueba, prueba!

Conclusión

Como puede ver ahora, la forma en que aprendemos es más maravillosamente complicada de lo que puede abarcar un modelo simple de “estilos de aprendizaje”.

Además, el aprendizaje más efectivo proviene del uso de los que funcionan mejor para el material en cuestión (¡y para usted!). Con la combinación adecuada de técnicas en tu haber (y mucha experimentación), ¡estarás equipado para aprender casi cualquier cosa!

Espero que este artículo lo haya entusiasmado con el tema del aprendizaje o, al menos, lo haya inspirado a probar nuevas técnicas de aprendizaje.

Para conocer más sobre el tema del aprendizaje en general, te recomiendo los siguientes recursos:

¿Qué técnicas de aprendizaje te funcionan mejor? ¿Tiene una historia de aprendizaje que le gustaría compartir? Únase a la conversación en la sección de comentarios a continuación, o inicie una discusión en el Comunidad Info Geek de la universidad.

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