Por qué la multitarea te hace menos productivo (excepto cuando no es así)

Justo antes de comenzar a escribir esta publicación de blog, estaba ayudando a mi mamá a preparar la cena.

Mientras cortaba las cebollas, me dijo que arreglara mi ropa, lavara los pepinos y los arándanos, hiciera seis batidos, lavara los coladores y luego le diera mis comprobantes de impuestos.

Por supuesto, siendo el pez dorado que soy, rápidamente me olvidé de los coladores, dejé los pepinos y los arándanos en vinagre en el fregadero (¿arándanos en escabeche, alguien?) y comencé a llorar por las cebollas.

Eso es lo que me pasa por tratar de hacer todo a la vez. Multitarea clásica. Pero la verdad es que hay diferentes tipos de tareas múltiples. Y en esta publicación de blog, profundizaremos en la multitarea en realidad, además de algunas estrategias más efectivas para usar, en lugar de eso.

¿Qué es la multitarea?

Así es como el Asociacion Americana de Psicologia lo describe:

“La multitarea puede ocurrir cuando alguien intenta realizar dos tareas simultáneamente, cambiar de una tarea a otra o realizar dos o más tareas en rápida sucesión”.

Bueno, como puede ver en mi historia anterior, soy terrible para realizar múltiples tareas. Afortunadamente, los expertos no creen que sea raro. De hecho, han descubierto que, en general, la multitarea no funciona.

¿Por qué?

La razón principal es que la multitarea mata el impulso.

Imagina que estás empujando un carro de 100 libras.

Se necesita mucho esfuerzo para ponerlo en marcha, pero una vez que se está moviendo, moverse es una tarea mucho más fácil.

La multitarea es similar a tratar de hacer que el carro se mueva unos pocos metros (o pies, para ustedes, los estadounidenses) y luego detenerlo… Antes de volver a poner su peso y empujar el carro para comenzar de nuevo.

El arranque y la parada son simplemente ineficientes. Lo que es peor, es que los costos de cambio te hacen sentir más cansado debido a esta cosa llamada residuo de atenciónque probablemente haya experimentado antes.

Conoce ese sentimiento cuando no terminas la Tarea A y pasas a la Tarea B… ¿Pero todavía estás pensando en la Tarea A y estás haciendo la Tarea B? Eso, amigo mío, es residuo de atención.

Y debido a eso, no solo gastas más energía porque detuviste tu impulso anterior y estás reiniciando, sino que también gastas energía extra porque ahora estás pensando en cosas, ¡en lugar de solo una!

Quiero decir, ya es bastante difícil comenzar con las cosas que necesitamos para la escuela, sin todos estos drenajes adicionales de nuestra energía.

En esta publicación, lo ayudaré a minimizar la multitarea con algunas estrategias que uso personalmente, luego le mostraré tres escenarios cuando la multitarea ayuda.

Cómo hacer más al evitar la multitarea

haciendo malabares en la playa

1. Haz que tu día sea secuencial

Este artículo de 1999 de la revista Nature llegó a la conclusión de que, en lo que respecta al enfoque, trabajamos mejor cuando prestamos atención a los elementos en serie, no en paralelo.

Esto simplemente significa que incluso si no somos buenos para hacer dos cosas al mismo tiempo (procesamiento en paralelo), funcionamos cuando hacemos una cosa tras otra (procesamiento en serie).

Para ayudarme a entender el concepto de procesamiento paralelo versus procesamiento en serie, pienso en , un viejo juego que solía jugar cuando solo podía conectarme a Internet a través de una conexión de acceso telefónico.

(Para todos los jóvenes: el acceso telefónico es una conexión a Internet súper lenta de 15 kbps en la que si alguien toma el teléfono mientras está en línea, se desconectará de Internet. Es divertido).

De todos modos, este juego te permite jugar a Dios ante un grupo de internautas. Para mantenerlos felices, debes hacer que hagan cosas como ir al baño, cocinar o ir a trabajar.

Lo mío era que siempre apilaba la parte superior de la pantalla con 5 o 6 cosas que mi Sim podía hacer después de terminar su tarea actual. De esta manera, podría presionar el botón de avance rápido en la esquina inferior izquierda y realizar todas las tareas de una sola vez.

secuencia de tareas

¿Qué tiene que ver esto con la multitarea?

En lugar de tratar de hacer todas las cosas al mismo tiempo, concéntrese en una sola cosa a la vez. Y solo cuando terminas por completo esa tarea, pasas a la siguiente.

Lo bueno de esto es que, dado que te enfocas en una sola cosa a la vez, pasas el día más rápido con menos ansiedad por olvidarte de hacer cosas.

También minimizas el residuo de atención, porque aunque estás cambiando de una tarea a otra, no te arrastra la ansiedad de no terminar la tarea anterior.

Y hablando de ansiedad…

2. Dése margen de maniobra

Los seres humanos son notoriamente terribles al estimar cuánto tiempo tomará realmente una tarea. Debido a esto, cuando comience a programar su día, lo más probable es que se sobrecargue, se atrase y pierda toda motivación para intentar salvar su día.

Esta es la razón por la cual es tan crucial tener tiempos de amortiguamiento dentro de su horario, para evitar quedarse atrás y sentir que ha perdido el día.

Aquí hay algunos consejos de margen de maniobra para ayudarlo a mantener el impulso mientras usa un horario secuencial:

  1. Date al menos 15 minutos entre tareas para tomar un descanso, empacar o simplemente escribir la última oración antes de que comience tu próxima sesión de Pomodoro.
  2. Limítese a una tarea importante por la mañana y una tarea importante por la tarde. El pequeño número hace que sea fácil comenzar, y si la tarea termina tomando más tiempo de lo esperado, no se atrasará en su día.
  3. Resista la tentación de empacar su horario, especialmente con las citas. Date al menos 15 minutos entre reuniones y citas, incluso si no crees que los necesitarás. Más vale prevenir que lamentar.

3. No se detenga para las tareas urgentes: escríbalas

OK, así que ha programado su día a la máxima perfección con mucho margen de maniobra, y ahora está en racha.

Pero luego, de repente, recuerdas que tienes que hacer algo, ¡y es una tarea para esta noche!

Tome una respiración profunda y no cambie a ella todavía.

En su lugar, escriba la tarea en un bloc de papel y olvídese de ella hasta que haya terminado con su trabajo actual; una vez que termines, puedes echar un vistazo y reprogramar tu día. De esta manera, capturas las tareas pendientes y te aseguras de mantener el rumbo y el enfoque.

Cuando la multitarea realmente funciona

escritorio desordenado

Acabo de hablar con la oreja (¿o con los ojos?) acerca de no realizar varias tareas a la vez. Pero al igual que con la mayoría de las cosas en la vida, no es un hecho que la multitarea sea perjudicial para . De hecho, aquí hay tres escenarios en los que la multitarea realmente podría ayudar:

1. “¡Tengo muchas cosas pequeñas y sin sentido y parece tan ineficiente programarlas para hacerlas!”

Descubrí que una forma más eficiente de hacer tareas pequeñas es unirlas todas en un período de tiempo de 1 a 3 horas. Esto no es exactamente multitarea en el sentido tradicional porque no es un procesamiento paralelo, pero aún así le dará la misma sensación de satisfacción de haber hecho muchas cosas al final del período de tiempo.

Por ejemplo, limpio mi bandeja de entrada de correo electrónico cada dos días, generalmente después del almuerzo. De esta manera, puedo revisar mi bandeja de entrada de una sola vez y no estoy reaccionando a varias interrupciones a lo largo del día.

2. “¿Puedo realizar múltiples tareas cuando estoy haciendo algo en lo que no tengo que pensar?”

La respuesta rápida es sí, pero debe tener cuidado de ser honesto consigo mismo si la tarea es realmente sin sentido.

Por ejemplo, cuando comencé a conducir, definitivamente era una tarea sin sentido. Ni siquiera podía escuchar música cuando conducía porque estaba pensando en muchas cosas a la vez: mis puntos ciegos, revisar mis espejos, tener suficiente espacio de otros autos, etc.

Pero ahora que he estado conduciendo durante algunos años, no tengo que pensar conscientemente en hacer todas estas cosas, simplemente las hago automáticamente. Así que ahora estoy bien escuchando podcasts y audiolibros mientras conduzco, sin correr el riesgo de poner mi vida en peligro.

Conducir para mí ahora es automático, por lo que puedo realizar múltiples tareas mientras lo hago.

Otro ejemplo es caminar. Cuando voy a algún lugar en el que nunca he estado antes, escucho música o un podcast en el camino; Me perdí tantas veces y perdí tantas calles por esto.

Por otro lado, si camino por una ruta en la que he estado antes, estoy bien. De hecho, comencé a programar una de mis actividades más temidas, hablar por teléfono con los representantes de servicio al cliente, en caminatas regulares para sentirme productivo.

(Levanta la mano ✋ si también odias escuchar música mala y esperar mientras la voz del robot dice: “Presiona 1 para…”)

3. “Estoy atascado/No sé qué hacer a continuación”.

En El libro de Barbara Oakley A Mind for Numbershabla de dos modos de pensar.

El primer modo se llama modo enfocado. En este modo, usted se concentra directamente en un problema y trata de resolverlo de manera lógica.

El segundo modo es el modo difuso y, por el contrario, sucede cuando te relajas y dejas que tu mente divague. Oakely dice: “Esta relajación puede permitir que diferentes áreas del cerebro se conecten y devuelvan información valiosa… Las ideas del modo difuso a menudo surgen del pensamiento preliminar que se ha realizado en el modo enfocado”.

Entonces, si está atascado en un problema después de usar el pensamiento en modo enfocado, siéntase libre de tomar un descanso productivo haciendo una tarea mundana mientras permite que el pensamiento en modo difuso haga lo suyo, al mismo tiempo. Algunos buenos ejemplos de descansos productivos incluyen salir a caminar, poner en marcha la lavandería o el lavavajillas o (finalmente) limpiar la habitación.

Conclusión

cocineros en la cocina

Como la mayoría de las cosas, la multitarea no es ni buena ni mala. Más bien es una herramienta que es útil para algunas situaciones y perjudicial para otras; mientras que la multitarea no funciona cuando necesita hacer un enfoque lógico y duro, funciona cuando necesita dejar que su subconsciente haga lo suyo.

Pero para mi situación en la cocina, realmente necesitaba concentrarme en todo. Entonces, después de limpiarme las lágrimas de cebolla, me lavé las manos y escribí una lista de las cosas que tenía que hacer por la noche.

Ahora que mi mente no estaba haciendo múltiples tareas al hacer la tarea que tenía delante, tratando de recordar todo lo demás que tenía que hacer, hice todo mucho más rápido.

Tomé algo de impulso, hice todo lo que tenía que hacer e incluso me sobró energía después para trabajar en esta publicación de blog para ti. Esta vez no funcionó la multitarea. 😉

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