Por qué la resiliencia es más grande que la invulnerabilidad

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Puede ser difícil para las personas hablar de la salud mental. A menudo es aún más difícil pedir ayuda, para cualquier persona. Pero debido a las expectativas sociales, los hombres enfrentan un estigma aún mayor cuando se trata de priorizar su salud mental.

Los estereotipos de larga data sobre lo que es apropiado para hombres y niños han dejado a muchos sin mecanismos de afrontamiento adecuados, sin sistema de apoyo y aún menos ejemplos de cómo cuidarse a sí mismos y su bienestar emocional.

Desafortunadamente, esto ha llevado a una crisis en la salud mental de los hombres, con la depresión y el suicidio en niveles récord para los hombres de todo el mundo. Comprender el estigma en torno a la salud mental de los hombres es clave para aprender cómo apoyarlos, y es vital para los esfuerzos de prevención del suicidio.

El estigma en torno a la salud mental de los hombres

En muchas sociedades de todo el mundo, los hombres se enfrentan a una larga lista de expectativas. Como la figura del “proveedor” en las relaciones y las familias, se les enseña a ser intrépidos, capaces, duros y nunca mostrar dudas, heridas o dolor.

Ahora, no hay nada de malo en ser fuerte o capaz. Pero estos rasgos no existen en ausencia de otras habilidades emocionales, ni son exclusivos de las personas que se identifican como hombres. Lo que la gente está tratando de enseñar (al menos en teoría) es que los hombres deberían ser capaces de manejar cualquier cosa y seguir adelante, y eso puede ser extremadamente dañino.

No queremos enseñarle a la gente que seguir adelante, independientemente de su bienestar y sin apoyo, es saludable. Lo que queremos que las personas desarrollen es resiliencia, y eso no significa ser valientes y duros pase lo que pase. Las personas resilientes no se ven afectadas por los desafíos de la vida. Pueden aprovechar los recursos internos y externos para procesar y recuperarse de los contratiempos.

¿Qué es la masculinidad tóxica?

La masculinidad tóxica es la narrativa de que los comportamientos y valores estereotípicamente masculinos (fuerza, dominio, control e invulnerabilidad) son la única forma “real”, “correcta” o “deseable” de ser un hombre. No significa que todos los hombres sean inherentemente malos, sexistas o problemáticos. Cualquiera, independientemente de su identidad de género, puede tener percepciones problemáticas de la masculinidad o tener un comportamiento tóxico.

Las investigaciones indican que las personas de todas las identidades sexuales y géneros se ven perjudicados por la masculinidad tóxica y los estereotipos de género. Tienen un efecto particularmente dañino en la salud mental de los hombres homosexuales, quienes lidian con las consecuencias tanto personales como sistemáticas de esta toxicidad. Perpetúa la cultura de la violación, la violencia doméstica y los problemas de abuso de sustancias al tiempo que dificulta que los hombres obtengan apoyo en estas áreas. Y agrava aún más el estereotipo dañino de los hombres como insensibles, endurecidos, estoicos y, por lo tanto, inútiles para los servicios de salud mental.

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Las luchas de los hombres de color

Los hombres de diversos orígenes étnicos se enfrentan a un estigma adicional tanto al identificar como al buscar tratamiento para la salud mental. El desafío es de varios niveles, e involucra barreras sistémicas y culturales. Por un lado, las desigualdades económicas dificultar que las personas de color tengan acceso constante a atención de salud mental asequible. De las personas que pueden recibir tratamiento de salud mental, la investigación muestra que reciben más “atención adecuada y eficaz” de proveedores de color, que están muy poco representados en la comunidad médica.

La salud mental de las personas de color se ve afectada aún más por los delitos basados ​​en la raza. El año pasado, el La comunidad asiático-estadounidense e isleña del Pacífico (AAPI) fue blanco de crímenes de odio alimentado por el mal manejo político del coronavirus. Esta está lejos de ser la primera vez que las personas de ascendencia asiática han sido objeto de abuso por motivos de raza. Tal trato dañó los sentimientos de seguridad y pertenencia de toda la comunidad, ya gravados por el distanciamiento social y la pandemia.

En la comunidad negra, como Dr. Octavio N. Martinez Jr. escribe, “Los hombres y niños de color son muy conscientes de que primero se los ve como problemas y después como personas”. Esto es evidente en el exceso de vigilancia y encarcelamiento de la comunidad afroamericana, y especialmente de los hombres negros. En 2020, cuando la atención sobre el movimiento Black Lives Matter estaba en su punto más alto, las personas negras reportaron mayores sentimientos de ansiedad y más síntomas de depresión.

Sin embargo, el aumento de la presión social no facilita la búsqueda de ayuda. Las personas de color también desconfían históricamente de las figuras de autoridad y los profesionales médicos. Junto con horribles abusos de personas de color y peores resultados para el tratamiento médico cuando reciben ayuda (no siempre, pero con la suficiente frecuencia como para merecer atención), es mucho menos probable que las personas de color busquen y reciban atención de salud mental adecuada, con resultados devastadores.

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¿Cómo podemos ayudar a reducir el estigma?

La reducción del estigma en torno a la salud mental de los hombres debe comenzar con la educación. Muchos de los factores que afectan el bienestar emocional y psicológico son tan sutiles como sistémicos. Es necesario erradicar y abordar las suposiciones problemáticas que contribuyen a una visión negativa e inútil de la salud mental.

Aquí hay algunas ideas para reducir el estigma en torno a la salud mental de los hombres:

1. Crear una nueva comprensión de la masculinidad

Los ejemplos son poderosos. Tenga conversaciones con personas de su comunidad u organización sobre cómo es la masculinidad. Preste especial atención a los estereotipos o creencias comunes que puedan ir en contra de la cultura que desea crear en el trabajo. Pida ejemplos de comportamientos que sean importantes para las personas, independientemente del género. Esto puede ayudar a replantear ciertas creencias como valores que importan, no “masculinos” y “femeninos”.

2. Interactuar con personas tanto a nivel comunitario como individual

Un artículo sobre intervenciones de salud mental en la comunidad negra hace hincapié en la importancia de trabajar con personas en grupos, así como individualmente. La terapia grupal puede ser especialmente poderosa para acabar con el estigma, ya que hablar con otros sobre experiencias personales puede ayudar a normalizarlas y validarlas. Estos grupos de apoyo también pueden ser útiles para compartir recursos, desarrollar nuevas habilidades de afrontamiento y resaltar las diferencias individuales dentro de la comunidad en general.

3. Tenga cuidado de no recompensar o castigar comportamientos específicos

Cada lugar de trabajo tiene una cultura diferente. Ya sea abiertamente o sin darse cuenta, estas culturas establecidas refuerzan ciertas formas de ser, pensar y actuar. Echa un vistazo a la cultura de tu empresa. ¿Estás reforzando ciertos comportamientos tradicionalmente masculinos, como la hipercompetitividad, que pueden ser dañinos o tóxicos? ¿Estás descartando comportamientos saludables? Por ejemplo, es posible que descubras que promocionas en función del desempeño individual y descartas los resultados positivos de los proyectos grupales.

4. Abordar el estigma de la salud mental directamente

La salud mental y el bienestar son más que solo tratar una enfermedad. Pero la mayoría de las veces, las personas asocian las conversaciones sobre salud emocional y cognitiva con enfermedades mentales. Y nadie quiere ser visto (por sus seres queridos, colegas o profesionales de la salud) como alguien con “problemas de salud mental”. Esto puede hacer que sea aterrador buscar cualquier tipo de apoyo, ya que incluso buscar recursos de salud mental puede hacerte sentir como si estuvieras “loco”.

Pero así como nuestra condición física es algo más que no estar enfermo, nuestra salud mental es algo más que no tener una afección de salud mental. Y es posible estar emocional y mentalmente en forma incluso con una condición diagnosticada. El cuidado de la salud mental es el autocuidado. Ser proactivo en la búsqueda de ayuda y las opciones de tratamiento no es un signo de debilidad o locura, es inteligente.

No es lo mismo un diagnóstico psiquiátrico que un problema de salud mental. Los problemas surgen cuando los síntomas no se tratan y se pudren como heridas físicas. Cambiar la forma en que vemos y hablamos sobre la ayuda para la salud mental es una parte fundamental para abordar la prevalencia de afecciones de salud mental no tratadas en los hombres estadounidenses.

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¿Cuándo es el momento de pedir ayuda?

Si bien es importante abordar la salud mental de los hombres a nivel colectivo, también es importante priorizar la aptitud mental de los individuos. Los hombres tienen un alto riesgo de abuso de sustancias y suicidio, a menudo derivados de problemas de salud mental no tratados y no reconocidos. Si reconoce estos signos en usted mismo o en cualquier otra persona, busque ayuda profesional de inmediato:

  • Tristeza, desesperanza o apatía
  • Falta de motivación
  • Ira no provocada, irritabilidad o cualquier arrebato violento
  • Aumento del consumo de sustancias
  • Cambios en los patrones de alimentación y sueño.
  • Pensamientos de autolesión, suicidio o daño a otros

Si se siente deprimido, estresado, emocionalmente cansado o en crisis y necesita hablar con alguien de inmediato, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 800-273-TALK (8255). Contestan todas las llamadas y están disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

El silencio engendra el estigma

Cambiar el estigma en torno a la salud mental, especialmente para los hombres, no es un trabajo silencioso. Pero para aquellos que hablan primero, puede requerir mucha valentía y autoconciencia. No tienes que hacer ese trabajo solo. Cada vez que se acerca a un profesional, o incluso a un amigo, para obtener apoyo, facilita que otros hagan lo mismo y fortalece un poco su base.

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