Por qué nos enfrentamos a una crisis de imaginación

John Seely Brown, o “JSB”, como lo llamamos cariñosamente en la oficina, es miembro de la Junta de Ciencias de BetterUp e investigador de aprendizaje organizacional. Es el Copresidente Independiente de la Centro para el borde de Deloitteacadémico invitado y asesor del Rector de la Universidad del Sur de California (USC), miembro de la junta de Amazon y autor de numerosas publicaciones sobre estrategia empresarial y cuestiones de gestión.

JSB pasó recientemente por nuestra oficina para hablar sobre lo que significa vivir en un “mundo de aguas bravas”. Aquí hay algunos puntos destacados de su charla.

Mi padre me dijo que abordara mi carrera profesional como si fuera un barco de vapor. Me dijo que eligiera una carrera (estableciera mi rumbo), encendiera el motor y avanzara. Si tuviera agallas, dijo, no necesitaría nada más. No funcionó del todo de esa manera en la era posindustrial. Pasé la mayor parte de mi carrera navegando en un velero, siguiendo el viento para maniobrar y volviendo al rumbo, según fuera necesario.

Pero hoy, vivimos en una era de kayak de aguas bravas. Estamos inmersos en tantos flujos de información que es fácil confundirse, abrumarse y perderse en el mar.

Los líderes exitosos deben aprender a participar en estos flujos leyendo las corrientes. Deben enfocarse y leer el contexto, no solo el contenido. Y deben aprender a romper los patrones habituales de pensamiento para dar sentido al mundo de nuevas maneras. Solo entonces pueden comenzar a construir narrativas para comunicar su visión, misión, valores y estrategia a sus organizaciones y equipos.

Sobre aprender a ver el mundo de nuevas maneras

Lo más común que les pregunto a los directores ejecutivos es: “¿Con qué frecuencia sales de tu zona de confort y te expones a algo nuevo?”

Una vez conocí a un comerciante de fondos de cobertura en Aspen que pasa tres días en una conferencia allí todos los años, sumergiéndose en algo nuevo. Él tiene una fórmula simple. El primer día de la conferencia, asiste a todas las charlas y escucha atentamente. El segundo día, se sienta fuera de la cafetería y escucha las conversaciones. Intenta retomar el género de la práctica en la discusión y comprender cómo las personas hablan entre sí. El tercer y último día, cuando siente que sabe lo suficiente sobre un tema determinado, entra en la conversación. Curiosamente, después de ese taller regresó a la ciudad de Nueva York y se convirtió en la principal fuerza detrás de la iniciativa Taxi Híbrido de Bloomberg y Cash for Clunkers de Obama… ¡No está mal, pensé!

Es una heurística interesante para sobrevivir en un mundo en constante cambio. Nuestro objetivo hoy es pasar del pensamiento mecanicista a comprender el contexto en el que se encuentra y trabajar dentro de las corrientes.

Al pasar de los relojes a las nubes

Como cultura, tratamos cada problema como un reloj: lo desarmamos y lo volvemos a armar.

el gran filosofo Carlos Popper dijo que pensamos en todos los problemas como relojes o como nubes. Pero como cultura, tratamos cada problema como un reloj: lo desarmamos y lo volvemos a armar.

No hay piezas para desarmar en una nube, es una entidad dinámica que cambia constantemente. El tipo de pensamiento reduccionista al que estamos acostumbrados simplemente no se aplica y, de hecho, podría ser contraproducente.

Hoy tenemos que pasar del mundo de las nubes a pensar en las nubes. Vivimos en un mundo que requiere lo que Sucursal Josh Cooper se refiere como un séptimo sentido: es la capacidad de mirar cualquier objeto y ver cómo podría cambiar por medio de conexiones. Para crear un cambio, necesitamos poder ver de nuevas maneras donde las conexiones no son obvias y el sentido puede ser bastante difícil de alcanzar.

De tener sentido a romper el sentido: cómo aprovechar el razonamiento abductivo

Sherlock Holmes es un maestro en el uso de su imaginación para dar sentido. Es lo que lo convierte en un detective tan increíble. Es capaz de ver cosas que otras personas no pueden, con muy poco tiempo y datos.

Hoy en día, muchos directores ejecutivos pasan demasiado tiempo tratando de recopilar el último 10-20 % de la información para tomar una decisión informada. Los líderes más exitosos tienen la confianza para apostar y cometer errores en un mundo que cambia rápidamente y está lleno de hechos contradictorios.

Nuestra capacidad para romper el sentido se está volviendo cada vez más importante en este mundo de aguas bravas.

Eso es porque son maestros del razonamiento abductivo: una forma de dar sentido a las historias que no tienen sentido rompiendo primero el sentido. Aprovechan la imaginación pragmática (¡no práctica!), que puede jugar en todo el espectro de razonamiento. A menudo, esto implica expandir el ámbito de posibilidades antes de contraerlo y alejarse de la lógica simple demasiado familiar que tiende a gobernar los mundos académico y empresarial.

Nuestra capacidad para romper el sentido se está volviendo cada vez más importante en este mundo de aguas bravas. Este mundo exige el tipo de entrenamiento que puede ayudar a las personas a desarrollar la capacidad de romper y dar sentido y construir narrativas para comunicar estas estrategias a sus equipos.

Al entrar en un estado constante de convertirse

Casi todo lo que escuchamos es deductivo. Lo llamamos lógica. Pero cuando observamos a los pensadores radicales (individuos como Jeff Bezos, por ejemplo), sus decisiones rara vez tienen sentido lógico, pero sus organizaciones prosperan. ¿Dónde está la desconexión?

El problema que veo en el mundo de hoy es que enfrentamos una crisis de imaginación. La mayoría de nosotros estamos tan apegados a lo que creemos que es lógica, que no nos damos cuenta de que no entendemos cuánto ha cambiado el juego. Cada vez más, debemos ser lo suficientemente hábiles para construir historias y llenar los vacíos que finalmente demostrarán ser más valiosos que los hechos que tenemos frente a nosotros.

Una cosa que es fundamental para ayudar a cerrar estas brechas es crear epifanías. ¿Cómo dices algo en el momento adecuado para crear una epifanía? Esto es algo con lo que el coaching también puede ayudar: un coach pasa la mayor parte de su tiempo escuchando atentamente, determinando cuál es el bloqueo y diciendo algo simple para facilitar una epifanía para el coachee.

Otra habilidad fundamental es el juego. La cultura evoluciona a partir del juego (Huizinga, 1938), y si no estás dispuesto a jugar con el sistema, te aseguro que te quedas atascado. Solo jugando con algo puedes entender el retroceso. Si quiere resolver problemas difíciles y convertirse en un jugador ágil (y en una organización ágil), debe entrar en un estado constante de transformación aprendiendo a trabajar con fluidez con sus compañeros de equipo para desarrollar un lenguaje y una práctica comunes que le permitirán abordar los problemas desde un lugar de curiosidad. Por naturaleza, esta práctica conducirá a la voluntad de trabajar al límite.

En el mundo de hoy, las personas, no los procesos, hacen el trabajo, y solo cuando se convierte en un miembro de pleno derecho de la comunidad de práctica puede realmente impulsarse al borde de la innovación y la transformación.

Arte original por Teo Payne.

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