Primer director médico de BetterUp sobre salud pública, cambio de comportamiento y aptitud mental para todos

TOM VAN GILDER, MD, JD, MPH

Esta semana anunciamos que Thomas Van Gilder, MD, JD, MPH ha se unió a BetterUp como nuestro primer director médico. Viniendo a nosotros desde su cargo como director médico de Walmart, también se desempeñó como director médico en Transcend Insights de Humana, director médico nacional de bienestar en Humana, director médico de iniciativas de calidad en QuadMed y epidemiólogo médico sénior en los centros de EE. UU. para el Control y la Prevención de Enfermedades.

A principios de esta semana, tuve el privilegio de sentarme con Tom para hablar sobre su carrera y lo que lo llevó a BetterUp.

La siguiente entrevista ha sido editada para mayor claridad y extensión.

PM: En primer lugar, ¡bienvenido! Cuando personas de su calibre nos encuentran, o nosotros lo encontramos a usted, nos sentimos bastante seguros de que la necesidad que vemos está resonando con los demás.

Una cosa que me llamó la atención, además de sus impresionantes credenciales, es que también ha tenido una carrera bastante variada. Me preguntaba si hablarías un poco sobre cómo tus experiencias te trajeron aquí.

TVG: Es divertido, cada vez que reescribo mi biografía puedo ver lo variada que se ve, pero para mí, siempre fue muy útil. El hilo común siempre ha sido: ¿cómo puedo estar al servicio de llegar a la mayor cantidad de personas o afectar el mayor cambio?

Empecé en medicina interna y, dentro de mi residencia, ingresé a salud comunitaria y atención primaria. Eso me llevó a desarrollar un interés temprano en la salud pública y la epidemiología. Seguíamos viendo estos problemas de salud en la clínica, y comencé a pensar, ¿hay algo que podamos hacer para evitar que entren? En lugar de solo tratarlos, ¿podríamos obtener más información sobre las causas fundamentales de estos problemas?

Eso me llevó a mi tiempo en los CDC, nuevamente, a buscar formas de comprender y tener el mayor impacto posible en la salud pública. Reconocí que la política pública e incluso la ley era un factor importante en la salud pública y podría ser una palanca para mejorarla.

De ahí pasé a tratar de aplicar esos principios, primero a través de la transformación de la atención primaria. ¿Cómo hacemos un mejor trabajo al equipar a los proveedores de atención primaria con mejor tecnología e información para cuidar mejor, no solo de pacientes individuales, sino de todo su panel de pacientes, las personas que los rodean? También trabajé con los médicos y otros profesionales clínicos para asegurarme de que lo que brindan satisfaga tanto las necesidades como el tipo de arreglos financieros que tienen los beneficiarios individuales del plan de salud. Lo vi como otra plataforma más grande para tratar de lograr mejoras en la salud a nivel de la población.

Cuando Walmart se acercó a mí para que me ayudara con su estrategia de salud y sus nuevas ofertas, realmente no tenía idea de lo enorme que era. Ya sabes, el 90% de la población de EE. UU. vive a 10 millas de un Walmart, y alrededor de 150 millones de personas pasan por un Walmart en algún lugar del país cada semana. La idea de poder brindar atención médica de manera asequible y local a ese tamaño de población es realmente emocionante. Y enfocamos nuestros esfuerzos en asegurarnos de construir algo integral, asequible y lo suficientemente diferente como para que las personas se interesen en unirse a nosotros y construir esas clínicas.

PM: En tu publicación de LI la semana pasada, escribiste:

“He pasado la mayor parte de mi carrera sin entender uno de los elementos centrales de todo lo que he intentado hacer. Desde la atención clínica hasta el diseño de clínicas, desde la salud pública hasta el bienestar, desde las operaciones del plan de salud hasta la tecnología de atención médica, el cambio de comportamiento es la base del éxito. Participar o guiar el cambio de comportamiento es un trabajo duro, y la mayoría de nosotros no tenemos acceso a guías fiables y con las que nos podamos relacionar. Necesitamos ayuda.”

¿Cómo llegó a centrarse en el cambio de comportamiento como palanca para ayudar a la mayor cantidad de personas y tener el mayor impacto?

TVG: Una cosa que se me ocurrió mientras tratábamos de atraer personal de la clínica fue que estábamos lidiando con una fuerza laboral de atención primaria cada vez más reducida que no estaba en la mejor mentalidad. Muchos médicos de atención primaria se preguntaban si deberían haber ido a atención primaria o incluso a medicina.

Teníamos un modelo que era diferente a lo habitual. Era un servicio completo, una salud integral. Necesitábamos que los médicos pensaran de manera más integral en sus pacientes y estuvieran equipados para trabajar en equipo de manera más efectiva que en la mayoría de las prácticas de atención primaria.

También tuve esta loca idea basada en el concepto de flujo, el trabajo de Mihaly Csikszentmihalyi. Y sucedió que la persona que lideró nuestros esfuerzos generales fue una de las primeras personas basadas en la psicología positiva que vio el cambio de comportamiento como el centro de todo lo que estábamos haciendo.

Para mí, estaba pensando en los médicos, y ¿y si trabajar en uno de nuestros centros de salud pudiera ser realmente alentador? Ya sabes, no todo sobre registros médicos electrónicos, reembolsos, facturación y políticas. ¿Qué pasaría si en estas clínicas pudieran enfocarse en el corazón de lo que los médicos quieren hacer, que es cuidar a los pacientes, ser considerados y estar al mando de su capacidad para guiar a un paciente hacia su mejor salud?

¿Qué pasaría si pudiéramos construir una experiencia clínica para el médico o cualquier otro clínico que los llene de energía al final del día, en lugar de desgastarlos? Y, tendría efectos positivos en sus pacientes y en los resultados de salud?

Conocí a Gabriella Kellerman (directora de productos de BU) y sabía un poco sobre lo que estaba trabajando, así que conversé con ella sobre lo que estábamos tratando de hacer. Ella dijo: “Bueno, estoy segura de que podemos ayudar. Hablaré con Martin Seligman.

Regresó y dijo que no había mucho en la literatura sobre si los médicos “mentalmente aptos” (resistentes y conductualmente sólidos) tienen mejores resultados para los pacientes. Pero, dijo, nos encantaría emprender ese viaje contigo. Así que iniciamos un producto de entrenamiento para nuestros nuevos médicos, y tuvo una aceptación increíble. Alrededor del 85% de nuestros médicos tomaron un autocar. Eso es enorme para cualquier población, pero para los médicos, ya sabes, no necesitamos ayuda: somos los ayudantes, estamos bien – fue increíble. Algo así como dos tercios de ellos tuvieron múltiples sesiones, durante un período de tiempo bastante corto.

Fue increíble, y realmente comenzó a caer en la cuenta de mí. Aludí a esto en mi publicación de LinkedIn, que durante mucho tiempo no entendí bien el papel del cambio de comportamiento en la medicina clínica. Pero la realidad era aún más amplia: me había perdido el papel del cambio de comportamiento no solo para los pacientes sino también para los médicos.

PM: Entonces, el cambio de comportamiento, no solo en los pacientes sino también en los médicos. Y por extensión, ¿cambio de comportamiento para cualquier área de nuestras vidas donde enfrentamos desafíos o queremos desempeñarnos mejor o vivir mejor?

TVG: Una vez que ha abierto los ojos, se convierte en el desafío central de cualquier cosa que intente hacer en el cuidado de la salud. Y luego aún más ampliamente, en cualquier lugar de la vida. Hablando nuevamente con Gabriela y luego con Eddie (cofundador Eduardo Medina) y varios otros, quedó tan claro que esta era una oportunidad para hacer lo que dije que era el hilo común, que era tener un impacto lo más amplio posible y cuidar lo más profundamente posible.

Si pensamos en hacer que el cambio de comportamiento esté disponible para todos, podemos brindarles a las personas las herramientas para convertirse en la mejor versión de sí mismos, para lograr sus objetivos, ya sea cómo puedo mejorar mi salud o cómo puedo ser un mejor cónyuge o padre, o cómo me convierto en un mejor trabajador en un entorno particular.

PM: ¿Cuáles son las dos o tres prioridades que ve que se interponen en el camino de una población estadounidense más sana y feliz?

TVG: Hemos escuchado mucho sobre languidecer, esta condición de no tener una enfermedad mental clínica pero tampoco estar bien o prosperar, una ausencia de salud mental. Es un estado en el que mucha gente estaba incluso antes de la pandemia, pero fue necesario que la pandemia nos detuviéramos y lo notáramos. Es una preocupación real que una parte tan grande de la población viva en un estado de desconexión de los demás: insatisfecha, desconectada y apática. La pandemia simplemente empeoró las cosas para muchas personas que se sienten amenazadas, tal vez más basadas en el miedo y reactivas, y más desesperanzadas.

Por lo tanto, lo más importante para mí es la necesidad de desarrollar resiliencia y empoderar a las personas con habilidades para que estén mejor equipadas para cualquier desafío y cambio que se avecina. Vivimos en un mundo acelerado: no sabemos qué vendrá después, pero no termina en COVID.

Entonces, creo que tenemos tres grandes fuerzas que se unen y causan mucho daño a las personas y las comunidades. El primero es la soledad. Hay una sensación de desconexión el uno del otro, y una sensación de que nadie sabe realmente quién soy o le importa quién soy. Y ni siquiera estoy seguro de saberlo porque no tengo ese tipo de definición mutua que ocurre en una relación sana en la que te entiendes a ti mismo en relación con los demás.

El segundo es una pérdida fundamental de comprensión y confianza en las instituciones. Cosas con las que crecimos y que dábamos por sentadas: su escuela, gobierno o iglesia local. Hemos perdido ese sentido de confianza y fiabilidad con estas instituciones que eran una gran parte de nuestras vidas. Eso tiene un gran impacto en nuestras comunidades y vidas personales.

Luego, tercero, es esta creencia o sentimiento de que hay algo más grande que nosotros, que hay una causa más amplia. Que no somos solo nosotros.

Creo que esas tres cosas han llevado a mucha alienación y al estrés que vemos en la vida. La vida se ha vuelto materialmente más rica y, en cierto modo, más conveniente y fácil, pero también se siente más difícil. Dios santo, acabo de ordenar los útiles escolares de mis hijos en mi teléfono con tres toques. ¿Cómo es eso más difícil que ir a ocho tiendas diferentes con una lista? Parece más fácil, pero en última instancia nos vuelve hacia adentro y corta algunas de esas conexiones.

PM: Entonces, ¿por qué BetterUp?

TVG: Cuando pienso en el problema de languidez, la creciente prevalencia de la mala salud mental, tenemos evidencia de la investigación, de nuestros propios datos y de nuestros clientes de que el entrenamiento en torno a las habilidades de aptitud mental y el cambio de comportamiento es increíblemente efectivo para abordar la languidez. Y con la soledad y la desconfianza añadidas a la mezcla, la conexión humana y la atención precisa se vuelven tan importantes para conocer a las personas donde están y eliminar las barreras para buscar y recibir ayuda.

Entonces, si creemos que el cambio de comportamiento es fundamental para todo lo que queremos hacer en la vida, y que tener las habilidades para administrar y mejorar nuestra propia aptitud mental es fundamental para el florecimiento humano, entonces venga a BetterUp donde en realidad podemos ayudar a las personas con estas cosas acaba de convertirse en una oportunidad notable. La aptitud mental no es solo para ejecutivos, no es solo para una población en particular, es realmente para todos. Para unirme a esta cosa que ya había demostrado su valor y tenía planes audaces para brindar aptitud mental, cambio de comportamiento, responsabilidad personal y crecimiento para todos, eso fue realmente emocionante.

PM: ¿Cuál es su prioridad para los próximos meses en BetterUp? ¿En qué te emociona involucrarte?

TVG: Uno realmente comprende la plataforma más amplia y la visión de la misma, especialmente en lo que se refiere a BetterUp Care. El segundo, y esto se remonta a algo en lo que he trabajado a lo largo de mi carrera, es, ¿cómo medimos el efecto que estamos teniendo? Especialmente midiendo e informando los resultados de manera que la gente diga, “Oh, lo entiendo. Sé lo que estás haciendo. Y creo en lo que estás haciendo. Entender realmente cómo miramos a las poblaciones a las que hemos servido y cómo, dónde y de qué manera están mejorando.

Tom se une a BetterUppers en todo el mundo para construir la plataforma de cambio de comportamiento más escalable del mundo para ayudar a las personas de todo el mundo a vivir con mayor claridad, propósito y pasión.

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