¿Qué es el sesgo implícito?

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A nadie le gusta pensar que su forma de acercarse al mundo es problemática. Pero el hecho es que todos hacemos suposiciones injustas sobre los demás de vez en cuando. A veces, somos conscientes de estos estereotipos y los corregimos conscientemente. Otras veces, tenemos un sesgo inconsciente o implícito, y eso es un poco más complicado de abordar.

¿Qué es el sesgo implícito?

El sesgo implícito se refiere a las actitudes, los prejuicios y los juicios que inconscientemente tenemos sobre las personas o los grupos. Por definición, no somos conscientes de estos sentimientos o no podemos determinar de dónde vienen. Si bien todos tienen prejuicios implícitos, la naturaleza de estos prejuicios no es universal. Están arraigados en nuestro subconsciente a través de nuestras experiencias individuales, educación y antecedentes. Por ejemplo, a menudo tenemos prejuicios relacionados con grupos raciales, incluido el nuestro. Si bien muchos sesgos inconscientes están relacionados con el origen étnico, es posible tener sesgos basados ​​en la orientación sexual, la educación o el género.

En la década de 1970, investigadores de la Universidad de Washington, dirigidos por Anthony Greenwald, primer demostró la existencia e influencia de prejuicios profundamente arraigados de los que el titular no tiene conocimiento. Greenwald, junto con Mahzarin Banaji y Brian Nosek, utilizaron la prueba que desarrollaron para cuantificar qué tan rápido y extenso es el impacto de estos sesgos en el comportamiento y la toma de decisiones de las personas. Los investigadores encontraron que el impacto fue generalizado, independientemente de la intención o las creencias igualitarias, en gran parte debido a la fuerza con la que nos identificamos en el grupo y, por el contrario, nos aferramos a los sesgos intergrupales.

¿Cómo sucede esto, particularmente cuando la mayoría de nosotros crecimos escuchando el consejo: “Nunca juzgues un libro por su portada”? Bueno, inherentemente, los sesgos implícitos no están destinados a ser malos. No elegimos desarrollarlos y, sin un esfuerzo deliberado, no los vemos: son puntos ciegos. Están diseñados para ayudar a que su cerebro funcione de manera más eficiente.

Estamos recibiendo información constantemente, a través de nuestras experiencias, la experiencia de otros y la información que hemos visto u oído. Nuestro cerebro archiva esta información para crear atajos cognitivos para la toma de decisiones. De esa manera, cuando veamos esa figura incompleta con una sudadera con capucha que se nos acerca, no lo pensaremos dos veces antes de ponernos a salvo. Este tipo de cognición social implícita también podría llamarse street smarts.

El problema es que sigue funcionando, incluso cuando no nos mantiene a salvo. Nos hace menos capaces de reconocer o aceptar algo contra los estereotipos o requerir más pruebas para creerlo.

Tomar decisiones sobre las personas, especialmente cuando esas decisiones tienen el poder de cambiar la vida de alguien, no debe estar sujeto a atajos. El hecho de que desafiar nuestros sesgos implícitos requiera esfuerzo no significa que no valga la pena hacerlo. El pensamiento perezoso es un pensamiento problemático. Aprender sobre el sesgo implícito nos da la capacidad de llevar esos pensamientos a juicio.

Sesgo implícito vs explícito

Para que un sentimiento sea explícito, tienes que ser capaz de expresarlo conscientemente. Es posible que tenga sentimientos explícitos sobre su comida favorita, color o por qué odia ir de excursión (léase: mosquitos). Los sesgos implícitos son diferentes porque no eres consciente de que te sientes así. De hecho, incluso puedes expresar conscientemente que sientes lo contrario.

Por ejemplo, puede creer que todas las personas son iguales y pasar mucho tiempo con personas de todo tipo de orígenes. Sin embargo, cuando se le asigna la tarea de clasificar los currículos para un puesto vacante en el trabajo, es posible que (inconscientemente) muestre preferencia por candidatos con nombres tradicionalmente blancos sobre nombres que suenan tradicionalmente étnicos. Realmente, la investigación indica que eso es exactamente lo que harías – ya sea que lo hayas querido o no. No es raro que nuestras actitudes explícitas estén fuera de sintonía con nuestro sesgo inconsciente.

El sesgo implícito no es lo mismo que “ser racista”. Por definición, el racismo se externaliza, eso significa que debes ser consciente de ello. Dicho de otra manera, el racismo es un sesgo explícito, mientras que el sesgo implícito son prejuicios que no sabes que tienes. Diferente, pero no menos problemático.

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¿Cómo funciona la prueba de asociación implícita (IAT)?

¿Recuerdas que a tu cerebro le gusta crear atajos? Bueno, es posible medir la fuerza de esos atajos o, en otros términos, la fuerza de esas asociaciones. En la década de 1990, los investigadores de ciencias sociales desarrollaron la prueba de asociación implícita, conocida como IAT. Desde que fue creado, el IAT ha sido tomado millones de vecesrevelando qué correlaciones se mantienen más estrechamente y por quién.

Para probar las asociaciones, a los participantes se les muestran imágenes y palabras y se les pide que presionen una tecla para asociar conceptos. Por ejemplo, se les puede pedir que asocien chocolate y vainilla con los términos bueno y malo. Si su tiempo de respuesta es más rápido al asociar chocolate con bien que cuando asocian vainilla con bien, se podría inferir que tienen una preferencia inconsciente por el chocolate.

Todos tienen derecho a sus propios sentimientos sobre el helado, por supuesto, pero no es tan blanco o negro cuando se trata de estereotipar a las personas. Para descubrir prejuicios raciales implícitos, los participantes asocian rostros con palabras negativas o positivas. Si son más rápidos para asociar rostros negros con palabras negativas, es probable que tengan un sesgo inconsciente.

¿Cuáles son las implicaciones del sesgo implícito?

Sin ser consciente de estos sesgos, las personas pueden tener un comportamiento discriminatorio hacia los demás. Es por eso que, como mencionamos anteriormente, las investigaciones indican que las personas con currículums “más blancos” tienen más probabilidades de recibir devoluciones de llamadas para trabajos. A través de su investigación, Project Implicit descubrió que las personas en general, incluso las personas de color, muestran una preferencia por las caras blancas sobre las caras negras. Los investigadores teorizan que “los miembros del grupo estigmatizados desarrollan asociaciones negativas sobre su grupo a partir de sus entornos culturales.”

Las implicaciones del sesgo implícito son aterradoras en su alcance. Piense en las actitudes que usted y otras personas pueden haber interiorizado sin saberlo sobre el género, la sexualidad, la raza, la educación o la situación económica (solo por nombrar algunas). Ahora piensa en todas las personas con las que has interactuado en tu vida. ¿Cómo podría verse afectada su vida por estos prejuicios, especialmente si los tienen maestros, compañeros de trabajo, gerentes o policías?

En el mundo real, estos sesgos no reconocidos pueden crear puntos ciegos. Esto puede ser importante, especialmente cuando las decisiones en una fracción de segundo las toman personas que atienden al público. Por ejemplo, en el cuidado de la salud, una enfermera de triaje o un médico pueden hacer suposiciones sobre la causa de los síntomas de un paciente en la sala de emergencias. Los pacientes negros y los latinos pueden experimentar disparidades raciales en la forma de no recibir los mismos tratamientos o no ser tratados con la misma urgencia que las personas blancas debido a la creencia de que sus síntomas se derivan de las elecciones de estilo de vida o disminución de la empatía del evaluador porque no son en grupo.

Con el tiempo, estar en el lado perdedor del sesgo implícito puede resultar en una pérdida real de oportunidades y un efecto dañino en la salud mental.

También es posible que las personas internalicen estos sesgos sobre sí mismos. Múltiples estudios han confirmado que Recordar a los estudiantes un estereotipo antes de tomar un examen provoca una caída significativa en los puntajes de las pruebas.. Este fenómeno, conocido como amenaza de estereotipo, puede conducir a una baja autoestima, poca confianza en sí mismo, deterioro del concepto de sí mismo y mayor susceptibilidad al refuerzo de estos estereotipos cuando es presentado por otros. En otras palabras, si internalizamos asociaciones negativas sobre nosotros mismos, es más probable que nos demos cuenta de las cosas negativas que la gente piensa de nosotros también.

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¿Qué se puede hacer al respecto?

Si se pregunta cómo superar los prejuicios implícitos en su vida y en el trabajo, hay buenas noticias: al tomar conciencia de ellos, está dando un primer paso importante. Implícito significa inconsciente, por lo que para abordar y reducir el impacto que tienen tus prejuicios, debes tomar conciencia de ellos. Por eso, muchas de las estrategias para reducir el sesgo implícito giran en torno al trabajo interno.

Aquí hay 4 métodos para tomar conciencia y reducir el impacto del sesgo implícito:

1. Realice la prueba de asociación implícita (IAT)

Todo el mundo (eso incluye a usted también) tiene sesgos inconscientes. Tomando el IAT puede ayudarlo a comprender el sesgo implícito y tomar conciencia de él en su vida. Si descubre algo sorprendente, trate de no enfadarse ni ponerse a la defensiva con los resultados. Descubrir un sesgo inconsciente no significa que seas racista, sexista, homofóbico o prejuicioso. Significa que es posible que simplemente hayas estado inconscientemente expuesto a una narrativa que tu cerebro adoptó como atajo. Ahora, tienes la oportunidad de tomar la ruta escénica.

2. Sea curioso acerca de sus resultados

Si surge algo sorprendente para ti, ya sea como resultado de una prueba o de cualquier otra experiencia, aprovecha la oportunidad de autodescubrimiento. Pregúntese: “¿De dónde viene esta actitud implícita? ¿Cómo me hace sentir esto? ¿Qué evidencia tengo a favor y en contra de esta creencia? Pruebe la técnica de meditación de simplemente observar los pensamientos a medida que pasan.

Si se encuentra atascado o desencadenado por un pensamiento, háblelo con un entrenador.

3. Recuerda, no se trata de ti

Nuestras experiencias y motivaciones personales a menudo colorean nuestras experiencias. Trate de pensar las cosas desde otra perspectiva. Incluso si no sabes mucho sobre la persona, ponerse en el lugar de otra persona es un gran ejercicio para desarrollar la compasión y la flexibilidad psicológica.

4. Cuidado con el contragolpe del entrenamiento

Un metanálisis de programas de entrenamiento de sesgo implícito Descubrí que, desafortunadamente, trabajar los sesgos inconscientes no hace que desaparezcan. De hecho, puede hacer que sea menos probable que las personas de color (y otros orígenes subrepresentados) sean promovidas. Estas capacitaciones pueden causar aburrimiento en el lugar de trabajo, lo que hace que las personas, de todos los orígenes, piensen: “Si todos tienen estos prejuicios raciales, entonces no se puede hacer nada al respecto”.

Según Harvard Business Review, las capacitaciones que marcan la mayor diferencia son las que enseñan a los participantes a “manejar sus prejuicios, cambiar su comportamiento y seguir su progreso”. En otras palabras, enseñar a las personas que tienen prejuicios no es toda la historia. Enseñar a las personas cómo manejar y reducir esos sesgos tiene un impacto poderoso a largo plazo.

En BetterUp, los empleados pueden participar en Inclusive Leadership Coaching Circles™ (los mismos que ofrecemos a nuestros clientes) donde trabajamos junto con un Coach y un pequeño grupo de pares para identificar nuestros sesgos implícitos y diseñar estrategias para seguir reduciéndolos y manejarlos. Estas sesiones grupales son particularmente valiosas porque fomentan la exploración de lo que se encuentra debajo de la superficie y las estrategias de gestión son específicas para el contexto organizacional.

¿Por qué eso importa?

Sería bueno si hubiera una lista mágica de formas de hacerte inmune al sesgo implícito. Si está en una posición relativa de privilegio, es posible que no experimente las consecuencias de los estereotipos dañinos con tanta fuerza. Sin embargo, si pertenece a varios grupos marginados o comúnmente estereotipados, puede sentir que las probabilidades están en su contra.

Sin embargo, eso no significa que no valga la pena hacer el trabajo para ser consciente de sus propios prejuicios. Aprender a desafiar los estereotipos y las suposiciones problemáticas es un trabajo importante. Ayuda a tomar el compromiso que tienen las empresas con la diversidad, la pertenencia y la inclusión, y concretarlo con acción. Es posible que no siempre seamos conscientes de dónde provienen estos sesgos, pero siempre podemos cambiar las acciones que tomamos en respuesta a ellos. Obtenga más información sobre cómo BetterUp puede ayudar.

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