¿Qué es el trauma transgeneracional y cómo afecta a nuestras familias?

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Sabemos que las experiencias de nuestros padres los hacen quienes son y, a su vez, nos hacen quienes somos. Pero resulta que hay un componente biológico y psicológico en cómo sucede esto. Este fenómeno se conoce como trauma transgeneracional y es particularmente común en ciertas comunidades.

Sin tratamiento, el trauma transgeneracional puede seguir afectándonos, transmitiendo los desencadenantes de padres a hijos durante generaciones. Este artículo profundiza en qué es exactamente el trauma intergeneracional e histórico, quién es más probable que se vea afectado y por qué es tan importante recibir tratamiento.

¿Qué es el trauma transgeneracional?

El trauma transgeneracional es cuando las experiencias de los padres afectan el desarrollo de sus hijos y, a veces, incluso de sus nietos. También conocido como trauma intergeneracional, puede manifestarse biológica, social, mental o emocionalmente.

Si bien los investigadores no comprenden completamente el trauma multigeneracional, parece que cambia no solo la forma en que los padres crían y se relacionan con sus hijos, sino también cómo se expresan ciertos genes en las generaciones futuras. Está relacionado con el estudio biológico de la epigenética, que se formalizó por primera vez como campo de investigación a principios del siglo XIX. La epigenética estudia los cambios en los rasgos que se transmiten de una generación a la siguiente que no son el resultado de cambios en el ADN.

En un notable estudio, los ratones fueron expuestos a cierto olor, seguido de una descarga eléctrica. Estos ratones “transmitieron” el miedo a la oler a sus hijos y nietos, incluso cuando la próxima generación nunca había estado expuesta a ella.

Tiene sentido que transfiramos las experiencias que hemos tenido a nuestros hijos de esta manera. El impulso biológico de sobrevivir y proteger a nuestra descendencia es fuerte, y este tipo de efecto transgeneracional tiene cierto sentido evolutivo. Sin embargo, los problemas surgen, como siempre, cuando un impulso biológico útil comienza a interferir con nuestra vida cotidiana, especialmente cuando no se sabe de dónde proviene.

¿En qué se diferencian el trauma intergeneracional y el histórico?

El trauma histórico no es lo mismo que el trauma transgeneracional, aunque está relacionado. El trauma histórico resulta de la experiencia colectiva de una comunidad o generación, como el genocidio, la depresión económica o la guerra.

A menudo relacionado con el trauma colectivo, la comunidad afectada puede internalizar el trauma como parte de la identidad del grupo. Reconocer la profundidad y la gravedad del evento traumático hace posible buscar tratamiento, pero conlleva el riesgo de no poder separar la experiencia pasada de la presente.

En muchos casos, los traumas generacionales e históricos están relacionados. Por ejemplo, el Genocidio Armenio a principios del siglo XX no fue reconocido en gran medida por el gobierno turco. Como resultado, los estudios indican que Los armenios tienden a preferir la atención de profesionales armenios de salud mental.

Esto es consistente con los hallazgos en la comunidad negra, donde las personas tienden a preferir trabajar con proveedores de atención médica negros. El racismo sistémico y el exceso de vigilancia hacen que las familias afroamericanas críen a sus hijos de manera diferente, tengan conversaciones diferentes, se comporten de manera diferente e incluso se vistan de manera diferente debido al miedo que se transmite de generación en generación.

El cuidado de la salud mental depende de la confianza y la seguridad, y tener que justificar tu trauma erosiona la relación. Puede tener el efecto de acercar a la comunidad, pero el legado del trauma es el pegamento. Incluso si nunca han experimentado el shock, han aprendido a tenerle miedo.

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¿Quién se ve afectado por el trauma transgeneracional?

Una persona no necesita experimentar directamente un trauma para verse afectada por él generacionalmente. El trauma transgeneracional ha sido identificado en los descendientes de esclavos, refugiados y hijos de sobrevivientes del holocausto. Cualquier persona relacionada con alguien con la experiencia traumática, ya sea en la misma generación, familia inmediata o generaciones posteriores, puede experimentar síntomas.

Algunas tragedias y crímenes que a menudo resultan en un trauma intergeneracional incluyen:

  • Crímenes violentos, como agresión, acoso, violación o abuso sexual
  • Actos de guerra o terrorismo
  • Ocupación, apartheid o genocidio
  • Inestabilidad económica, recesión, depresión o pobreza extrema
  • Desastres naturales, como huracanes, tsunamis y terremotos
  • Esclavitud
  • Abuso doméstico o infantil

Síntomas del trauma transgeneracional

Existe alguna evidencia que indica que el trauma transgeneracional es un tipo único de trastorno de estrés postraumático o PTSD. Y, de hecho, los miembros de la familia que experimentaron el evento a menudo muestran síntomas de PTSD, lo que puede afectar la forma en que manejan los factores estresantes y se relacionan como cuidadores.

Sin embargo, para que un médico diagnostique el trastorno de estrés postraumático, la persona debe haber presenciado o experimentado directamente el trauma. En casos de trauma intergeneracional, los síntomas son el resultado tanto de la genética como de la socialización.

Los síntomas del trauma intergeneracional incluyen:

  • Falta de confianza
  • Ira, frustración o irritabilidad
  • Inseguridad y baja autoestima.
  • Ansiedad y depresión
  • Dificultad para confiar en los demás.
  • Miedo irrazonable de lesiones o muerte.

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Los efectos del trauma en los niños

Por mucho que tratemos de proteger a nuestros hijos de experiencias dolorosas o peligrosas, a veces suceden. A veces, hacemos cosas que creemos que los beneficiarán, solo para darnos cuenta en retrospectiva de que estábamos proyectando nuestros propios factores desencadenantes. Es importante darse cuenta de que nuestras experiencias pasadas informan quiénes somos y, como resultado, cómo nos relacionamos con nuestros hijos, nos guste o no.

Por eso es fundamental hacer el Trabajo Interior para ser conscientes de nuestros propios factores desencadenantes y de cómo nuestras experiencias afectan nuestra crianza. Las investigaciones han demostrado que los efectos del trauma, ya sea en adolescentes o en padres, incluyen:

  • Desórdenes de ansiedad
  • Depresión, trastornos del estado de ánimo y otros síntomas de enfermedades mentales
  • Miedo o falta de voluntad para asumir riesgos.
  • hipervigilancia
  • Ansiedad de separación
  • Miedos poco realistas de morir o perder a un ser querido
  • Mayor riesgo de abuso de sustancias
  • Comportamiento y actuación inusuales
  • Evitación social y retraimiento

Sobrevivir al trauma no te convierte en un mal padre ni significa que estás destinado a serlo. A veces, lo mejor que podemos hacer por nuestros hijos es demostrarles que es posible superar la adversidad. Recibir tratamiento para toda la familia puede ayudar a detener el ciclo del trauma transgeneracional.

Tratamiento del trauma transgeneracional

El tratamiento del trauma transgeneracional puede ser complejo. Es un trastorno que solo recientemente comienza a entenderse, con implicaciones biológicas, psicológicas y culturales. A menudo, el tratamiento involucra tanto al sistema familiar como al refuerzo del sentimiento de seguridad de la persona. Para hacer esto, es necesario identificar y desarraigar las creencias fundamentales que llevan a sentir miedo.

Los tratamientos comúnmente utilizados para el trauma intergeneracional incluyen:

  • Modelo de tratamiento de trauma intergeneracional
  • Terapia de conducta cognitiva

Línea de fondo

Más que cualquier otra condición de salud mental, el trauma intergeneracional tiene un efecto exponencial en las familias y su bienestar. Por eso, detener la transmisión transgeneracional del trauma es fundamental.

Para hacerlo, se necesita conciencia, coraje y apoyo. Tanto los sobrevivientes del trauma como sus hijos se benefician de la terapia y el tratamiento familiar. Puede ser difícil enfrentar el trauma cultural de frente, pero es una parte vital para seguir adelante.

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