¿Qué es la ansiedad y cómo se puede manejar?

La experiencia que tuvo mi compañero de clase fue un ejemplo bastante dramático, pero es característico del miedo extremo que acompaña a un ataque de ansiedad. Los ataques de pánico, como también se les conoce, pueden ser ruidosos o sutiles. A menudo surgen aparentemente de la nada y los síntomas pueden variar ampliamente.

En el extremo “leve”, los ataques de pánico a menudo incluyen aumento del ritmo cardíaco, dificultad para respirar, pensamientos acelerados y sentimientos de ansiedad. Sin embargo, los ataques de ansiedad más severos pueden incluir dolores en el pecho, mareos y una sensación de pavor. Muchas personas informan sentirse como si estuvieran a punto de morir. No es raro que las personas vayan a la sala de emergencias creyendo que están teniendo un ataque al corazón.

A veces, los factores desencadenantes del pánico son identificables. Sin embargo, es más probable que los episodios sean inesperados. Independientemente de si el desencadenante es conocido o desconocido, los ataques de pánico deben tratarse de inmediato.

Los ataques de pánico son una característica de varios tipos diferentes de trastornos de ansiedad.

¿Cuáles son los 7 tipos de ansiedad?

De acuerdo con la Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) Experta Dra. Krystal Lewis, los trastornos de ansiedad son la condición de salud mental más común en adultos. El trastorno de ansiedad es un término que se refiere a una colección de diagnósticos específicos, cada uno con sus propios síntomas característicos. El DSM identifica varios tipos diferentes de trastornos de ansiedad. Estos incluyen el trastorno de ansiedad generalizada, el trastorno de estrés postraumático, el trastorno de pánico, las fobias, la ansiedad social, la agorafobia y la ansiedad por separación.

En esta sección, repasaremos cada uno de ellos.

Trastorno de ansiedad generalizada

Este tipo de trastorno muestra ansiedad o preocupación excesiva la mayoría de los días durante al menos seis meses.

Las preocupaciones pueden ser sobre varias cosas relacionadas con la salud personal, los problemas laborales, la interacción con los demás y las circunstancias generales de la vida cotidiana. Como resultado, puede haber problemas significativos en el trabajo, el hogar, la escuela y con las interacciones sociales.

Trastorno de estrés postraumático

Cuando alguien ha experimentado un factor estresante importante en la vida, el trauma puede provocar un trastorno de estrés postraumático (TEPT). El PTSD generalmente aparece como una reacción a ciertos factores desencadenantes. Las personas quedan “atascadas” en el evento traumático y son transportadas inmediatamente de regreso allí cada vez que experimentan estímulos relacionados. Por ejemplo, alguien que tuvo un terrible accidente automovilístico puede tener ataques de pánico mientras conduce. Las personas con PTSD pueden hacer todo lo posible en su vida diaria para evitar sus desencadenantes.

Trastorno de pánico

Trastorno de pánico Se caracteriza por ataques de pánico inesperados o recurrentes. Un ataque de pánico incluye un miedo repentino o intenso que parece surgir de la nada y generalmente alcanza su punto máximo en minutos.

Estos ataques pueden desencadenarse por una situación u objeto temido (o pueden aparecer de forma inesperada). Durante un ataque de pánico, las personas a menudo se sienten fuera de control y temen que algo malo vaya a pasar. Lo describen como una sensación de muerte inminente.

Las personas con trastornos de pánico a menudo intentan evitar los ataques de pánico evitando personas, lugares, cosas y comportamientos que puedan desencadenar un ataque. Desafortunadamente, estas evitaciones pueden causar problemas significativos en todas las áreas de sus vidas debido a una obsesión por evitar los desencadenantes (lo que los lleva a perderse experiencias sociales, familiares y laborales).

Fobias

Las personas que tienen una fobia específica experimentan miedo o ansiedad intensos sobre objetos o situaciones específicas. Pueden tener preocupaciones irracionales o excesivas sobre el encuentro con sus fobias, y también pueden tomar medidas activas para evitarlas.

Cuando se encuentran con sus fobias, es posible que tengan que experimentar o soportar una ansiedad intensa e inmediata (especialmente si son inevitables). Algunos ejemplos comunes incluyen el miedo a las arañas, el miedo a las alturas, el miedo a volar y el miedo a la sangre.

Trastorno de ansiedad social (fobia social)

Las personas con trastorno de ansiedad social tienen ansiedad y miedo general e intenso en situaciones sociales o en situaciones en las que tienen que actuar. Esto podría ser algo así como organizar una importante reunión de negocios, hacer una presentación o incluso asistir a una reunión de networking.

Las personas con ansiedad social a menudo tratan de evitar las situaciones sociales por completo. Les preocupa que sus acciones o comportamientos ansiosos sean juzgados negativamente, dejándolos sintiéndose avergonzados e incomprendidos. En situaciones en las que no pueden irse, se ven obligados a soportar una ansiedad severa y pueden experimentar una variedad de síntomas intensos. Estos pueden incluir un corazón acelerado, dolor en el pecho, sensación de calor, temblores, dolores de cabeza e incluso ataques de pánico.

Agorafobia

Las personas con agorafobia experimentan un miedo intenso al salir de espacios seguros. Pueden desencadenarse al estar solo fuera de la casa, hacer fila o estar en una multitud, estar en espacios abiertos y/o usar el transporte público.

Como resultado, las personas con agorafobia tienden a evitar estas situaciones porque temen no poder salir si experimentan síntomas similares al pánico o vergüenza. Una persona con agorafobia severa puede negarse a salir de su casa por completo. La agorafobia y la ansiedad social se superponen en muchas experiencias.

Trastorno de ansiedad por separación

Tanto los niños como los adultos pueden experimentar el trastorno de ansiedad por separación (miedo a separarse de las personas a las que están apegados). Esto generalmente implica sentir miedo de que algo malo les suceda a sus figuras de apego mientras están separados. La persona puede negarse a estar sola o dejar el lado de su ser querido.

La ansiedad por separación puede incluir síntomas intensos tanto físicos como psicológicos cuando están separados o anticipan separarse de sus figuras de apego.

¿Cuál es el tratamiento para la ansiedad?

Un trastorno de ansiedad a menudo requiere ayuda clínica. Por lo general, la psicoterapia (es decir, la terapia conductual cognitiva (TCC), la terapia de exposición y la terapia metacognitiva) es la principal opción de tratamiento. La terapia de conversación suele ser muy útil para tratar la ansiedad.

Dado que el trastorno tiene sus raíces en una respuesta natural al estrés, el objetivo no es hacer que desaparezca. Más bien, los profesionales de la salud mental y los pacientes trabajan juntos para desafiar los pensamientos intrusivos y reemplazarlos por otros más útiles. Si el paciente tiene fobias o ataques de ansiedad, pueden trabajar juntos para desarrollar estrategias para superar estas experiencias.

Los cambios en el estilo de vida y la dieta también son muy útiles para tratar los trastornos de ansiedad. Esto también puede incluir (pero no se limita a) otras modalidades de curación diseñadas para funcionar con terapia y medicamentos, como:

  • Mantener una higiene adecuada
  • Comer adecuadamente y hacer suficiente actividad física.
  • mantenerse hidratado
  • Descansar y dormir lo suficiente
  • Introducir rutinas de bienestar (meditación consciente diaria, llevar un diario y hacer yoga)
  • Aprender sobre el desarrollo personal.
  • Terapia de desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares (EMDR)
  • Practicar mecanismos de afrontamiento diarios (Técnica de Liberación Emocional (EFT), respiración profunda y cambios de mentalidad)
  • Expresarse (pintar, cantar, escribir, crear o compartir historias)

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