¿Qué es la psicología del deporte y por qué es importante?

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¿Qué es la psicología del deporte?

La psicología del deporte analiza cómo se cruzan la actividad física y el bienestar mental. Los psicólogos deportivos ayudan a los atletas a mantener altos niveles de rendimiento al priorizar la aptitud mental. También analizan la participación deportiva en relación con habilidades como el trabajo en equipo y la regulación emocional.

Psicología del deporte: una breve historia

El campo de la psicología deportiva aplicada surgió a principios del siglo XX. Los científicos se interesaron en cómo atletas como Babe Ruth lograron resultados tan sobresalientes.

Sus estudios se expandieron rápidamente de la habilidad física a las formas en que las habilidades cognitivas como la memoria, la percepción, la atención y el enfoque afectan el rendimiento deportivo.

Desde entonces, el campo de la psicología del deporte se ha convertido en un campo de estudio por derecho propio. Ahora, varias universidades ofrecen programas de posgrado y cursos que conducen a la obtención de la licencia.

Solo unos pocos de nosotros necesitamos el tipo de resistencia física que tienen los atletas olímpicos, universitarios y de élite de alto nivel. Pero todavía podemos aprender mucho de la psicología del ejercicio sobre el rendimiento mental. Después de todo, hay una razón por la cual las metáforas deportivas son tan comunes en los libros de negocios y liderazgo. Participar en deportes competitivos, ya sea en la niñez o como adulto, puede desarrollar habilidades para tener éxito en cualquier área de la vida.

¿Por qué es tan importante la psicología del deporte?

Los competidores están bajo un estrés físico y emocional inmenso. Sienten la presión de los entrenadores y sus equipos y la presión que se ponen a sí mismos. Este tipo de estrés crónico puede distraer a los competidores de sus objetivos. Y, si no se trata, puede provocar problemas de salud mental y física dañinos.

Los psicólogos deportivos adoptan un enfoque holístico de la salud de cada cliente. Consideran las capacidades físicas de un individuo junto con sus obstáculos mentales. Luego buscan formas de mejorar la fortaleza mental y el rendimiento atlético simultáneamente.

La psicología del deporte beneficia a la persona en su totalidad al abarcar tanto la psicología como el rendimiento físico.

Algunos beneficios de la psicología deportiva incluyen:

  • Ansiedad reducida
  • Técnicas efectivas de manejo del estrés.
  • Mayor impulso
  • Una perspectiva más saludable de uno mismo y de las propias capacidades.
  • Rendimiento atlético mejorado

Requisitos de formación para psicólogos deportivos

Los psicólogos deportivos pasan por un riguroso entrenamiento. Sin embargo, el proceso exacto depende de la carrera de la persona y de las licencias permanentes que ya tenga.

Según la Asociación Americana de Psicología (APA), la mayoría de los puestos de psicología deportiva requieren un título de posgrado o doctorado de una universidad acreditada. Junto con un título en ciencias del deporte, medicina deportiva, psicología o un área relacionada, la psicología del deporte requiere una certificación adicional. Tanto los estudiantes graduados nuevos/recientes como los profesionales con licencia en ejercicio pueden obtener este certificado.

Aunque los requisitos varían de estado a estado, la mayoría de las regiones requieren un período de práctica supervisada (a menudo dos años).

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Temas clave en psicología del deporte.

Los psicólogos deportivos no solo se enfocan en lo que sucede en el campo. Examinan todos los factores que afectan el desempeño del día del juego y el bienestar del atleta. Los programas de psicología deportiva a menudo incluyen entrenamiento de habilidades en las siguientes áreas:

El establecimiento de metas

Establecer y alcanzar objetivos, tanto a nivel personal como como parte de los objetivos del equipo, es un área constante de atención para los atletas. Sin embargo, no es suficiente elegir un objetivo y lanzarlo.

Damian Vaughn, ex atleta de la NFL y director de programas de BetterUp, dice que “cuando tratamos de compensar en exceso la falta de urgencia, tendemos a establecer metas con plazos falsos con la esperanza de generar entusiasmo”. Sin anclarlos en un motivador real o en el panorama general, los empleados solo alcanzan estos “objetivos ambiciosos” aproximadamente el 10% del tiempo.

Visualización

Las imágenes mentales positivas han sido durante mucho tiempo una parte clave de la preparación previa al juego para los atletas. De hecho, muchos jugadores de élite atribuyen su éxito a la primera visualizar un resultado positivo.

La visualización activa muchas de las mismas partes del cerebro, e incluso los músculos, asociadas con la acción exitosa. También aumenta la atención plena y el control cognitivo, componentes críticos de la aptitud mental.

Presión y ansiedad

Pocos trabajos son tan inherentemente estresantes como practicar deportes profesionales. Los atletas están bajo una intensa tensión física, tanto interna como externa, y pueden preocuparse por perder sus trabajos. Aprender a lidiar de manera efectiva, y aún así rendir, bajo este tipo de estrés es un desafío para cualquier atleta.

En última instancia, esta presión puede ser la causa tanto de la ansiedad como de la depresión.

Rehabilitación

Las lesiones son bastante difíciles de manejar cuando toda su carrera no depende de su bienestar físico. Para los atletas, tienen que lidiar con el miedo de tener que poner fin a sus carreras debido a una lesión.

Los psicólogos deportivos ayudan a los atletas a cultivar el optimismo y la motivación aprendidos a medida que se recuperan. Esto no solo ayuda a la rehabilitación, sino que también asegura que sea menos probable que se vuelvan a lesionar al volver corriendo al campo.

atención y enfoque

Un atleta debe poder desconectarse de los cronómetros, los compañeros de equipo, la multitud y su crítico interno. No pueden permitirse distracciones, ya sea en la práctica o jugando en el Superbowl. La falta de atención podría costarles el juego, el partido o incluso provocar una lesión.

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Muchos deportes competitivos implican jugar como parte de un equipo. Entonces, los psicólogos deportivos ayudan a los atletas a desarrollar relaciones interpersonales, aumentar la energía y la motivación, y mediar en conflictos. Construir estas conexiones es una parte esencial de la aptitud mental.

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Cómo el descanso beneficia el rendimiento físico y mental

Desde una edad muy temprana, a los atletas se les enseña la importancia de la práctica. Sin embargo, si quieres ser excelente, la práctica no significa simplemente hacer lo mismo una y otra vez.

Tienes que participar en la práctica deliberada, el tipo de esfuerzo destinado a ayudarte a dominar una habilidad. Un artículo de Harvard Business Review define esta práctica deliberada como “práctica que se enfoca en tareas más allá de su nivel actual de competencia y comodidad.”

La mayoría de nosotros no nos involucramos en la práctica deliberada porque, la mayoría de las veces, parece que nos estamos alejando del éxito cuando lo hacemos. La práctica deliberada no es divertida y generalmente carece de gratificación inmediata. Es decir, opuesto a la gratificación retrasada. Se necesita humildad y atención cuidadosa para desaprender algo a lo que estás acostumbrado, especialmente cuando estás en la cima de tu juego.

Sin embargo, lo que separa el rendimiento deportivo profesional es la forma en que un atleta aborda la práctica. Eso incluye darse cuenta de que lo que los llevó a la cima de su deporte ya no les funciona. En ese momento, aprender nuevas técnicas les ayuda a mantenerse en la cima de su juego.

Un componente del desempeño humano que a menudo se pasa por alto es el descanso deliberado. Tanto nuestro cerebro como nuestros músculos necesitan un tiempo adecuado para descansar entre episodios de concentración esforzada.

Pero cuando su cuerpo está descansando, está haciendo algo más que simplemente “tomar un descanso”. La ciencia del ejercicio nos enseña que los días de descanso son fundamentales para desarrollar los músculos. Los microdesgarros creados durante el esfuerzo físico se reparan y fortalecen durante los días de descanso. Así como nuestros cuerpos dependen de ese tiempo de inactividad, nuestros cerebros también necesitan descansar.

La investigación muestra que el cerebro es mucho más activo durante los períodos de descanso que es mucho más activo durante los períodos de descanso que durante los períodos de concentración. El modo predeterminado de red (DMN) se activa cuando tomamos un descanso. Esta red está asociada con la memoria, la regulación emocional y el desempeño en tareas cognitivas.

Sabemos que los atletas necesitan practicar para prepararse para un juego y que necesitan cuidarse para recuperarse. Pero cuando tomamos prestadas metáforas deportivas para inspirarnos en el mundo laboral, nunca hablamos de “descansar como un atleta”.

Así como admiramos su fuerza y ​​disciplina, también debemos aprender de su “juego” de autocuidado. Estos profesionales cuentan con equipos completos dedicados a su descanso y recuperación. Esto se debe a que es una parte clave de la mejora del rendimiento y esencial para prevenir el agotamiento.

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La psicología del deporte combina el máximo rendimiento y la aptitud mental

¿Por qué al mundo le encanta ver a los atletas profesionales hacer lo suyo? Eso es porque – a nivel celular – nos vemos a nosotros mismos en el juego. Nos identificamos con los equipos y deportistas que observamos. Nos deleitamos tanto en el amor por el deporte como en la persona que pudo convertir ese amor en una carrera. Y atraemos esa inspiración a nuestras propias vidas.

Quizás eso apunte a la verdadera fuente de inspiración: la autoeficacia. Una piedra angular de la psicología social y del desempeño, la autoeficacia, nuestra creencia de que podemos hacer algo con éxito, es considerada como la habilidad mental clave que determina el rendimiento de un atleta.

De acuerdo a La teoría cognitiva social de Albert Bandura, hay cuatro componentes críticos para desarrollar la autoeficacia. Estos son la experiencia pasada, el modelado social, el estímulo y el bienestar emocional. Cuando miramos deportes, vemos el éxito modelado para nosotros, y trazamos paralelismos de la ciencia del deporte y los aplicamos a otros contextos. Cuando lo hacemos, se convierten en un lenguaje universal, incluso para aquellos a los que no les gustan mucho los deportes.

Porque, en realidad, no se trata del juego. Se trata de los principios psicológicos de los juegos internos que todos jugamos. Se trata de establecer una meta, visualizar un resultado positivo, manejar su diálogo interno y hacer lo mejor que pueda.

Sin embargo, debemos tener cuidado de recordar que se trata tanto del descanso, la recuperación y el desarrollo del sistema de apoyo que le permite mantener la vista en la pelota y la cabeza en el juego.

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