¿Qué es la terapia Emdr y cómo funciona?

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Desde los días de Freud, hemos llegado a esperar que procesar nuestro trauma sea un viaje de por vida. No para los débiles de corazón. Excavar y clasificar las experiencias traumáticas, como ocurre con las excavaciones físicas, es un trabajo duro.

Eso podría estar cambiando. La evidencia sugiere que formas alternativas de procesar el trauma pueden ser igual de efectivas.

La terapia EMDR es un tratamiento de psicoterapia clínicamente respaldado relativamente nuevo para liberar el trauma, especialmente para experiencias de las que es difícil hablar.

Si has visto las docuseries “El yo que no puedes ver”, El príncipe Harry, duque de Sussex, comparte sus experiencias en la terapia EMDR. En un episodio, el director de impacto de BetterUp lleva a los espectadores a una de sus sesiones privadas. Pero quizás se pregunte, ¿qué es la terapia EMDR y cómo funciona? Vamos a ver.

¿Qué es la terapia EMDR?

La desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares, o terapia EMDR, es un tratamiento psicoterapéutico para el estrés, el trastorno de estrés postraumático (TEPT), la depresión y los trastornos de ansiedad. Es bastante único. A diferencia de muchas otras formas de terapia, EMDR no requiere hablar sobre el evento traumático o cuestionar pensamientos específicos.

En cambio, los médicos trabajan con sus pacientes para revivir recuerdos traumáticos en dosis breves, ayudándolos a procesar el trauma en un entorno seguro y guiado.

¿Cómo afecta la terapia EMDR al cerebro?

Nuestros recuerdos, aprendizajes y experiencias están codificados en las redes neuronales de nuestro cerebro. Estas vías neuronales son intrínsecas a cómo el cerebro procesa y retiene la información. En circunstancias normales, las nuevas ideas y experiencias están conectadas a otras vías, lo que nos permite considerar la información desde varios ángulos y ampliar lo que sabemos.

Con experiencias traumáticas, estas vías se deterioran. Debido a que las vías neuronales están conectadas con las emociones, los sentimientos y las reacciones, nos “atascamos” sintiendo que estamos de vuelta en la experiencia. Tenemos dificultad para conectarlo con nuevas experiencias de vida. dr. Ariel Schwartz compara la experiencia con un CD saltando en la misma parte, una y otra vez.

Lo que hace EMDR es revisar el trauma no procesado, usando nuevas experiencias sensoriales para crear “manualmente” esas nuevas conexiones. Con asistencia, la respuesta cognitiva original comienza a perder su potencia. El cerebro, por así decirlo, ahora tiene otro lugar a donde ir.

Los movimientos oculares se utilizan como base para la terapia porque simulan REM (movimiento rápido de los ojos), que el cerebro ya utiliza durante el sueño para procesar las experiencias de la vida. El objetivo es crear una resolución adaptativa, un estado en el que la memoria objetivo ya no desencadena una respuesta de estrés palpable.

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¿Quién puede beneficiarse de la terapia EMDR?

Debido a que no es invasivo y no implica hablar sobre el evento traumático en detalle, EMDR es efectivo para niños y adultos, cualquier persona que tenga dificultades para hablar sobre sus experiencias. Es un tratamiento científicamente validado. que ha demostrado ser eficaz en el tratamiento del trauma.

La terapia de desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares se puede utilizar para tratar:

  • Ansiedad, fobias y ataques de pánico
  • Depresión
  • Trastorno bipolar
  • Trastornos de la alimentación
  • Dolor y pérdida
  • Trastorno de estrés postraumático (TEPT)
  • Trastornos del sueño
  • Dolor y enfermedad crónica
  • Agresión física y sexual
  • Abuso de sustancias y adicción
  • Baja autoestima
  • Ansiedad de rendimiento
  • Trastornos disociativos y de personalidad

¿Cómo funciona la terapia EMDR?

El proceso de la terapia EMDR ocurre en ocho etapas o fases. Aquí hay un desglose de cómo funciona EMDR y un plan de tratamiento típico de EMDR:

Fase 1: Sesión de anamnesis

En la primera sesión, el terapeuta evalúa al cliente, tomando un historial de cualquier trauma y respondiendo preguntas sobre EMDR. Una vez que el terapeuta y el cliente hayan acordado que EMDR es una opción de tratamiento adecuada, el terapeuta puede elaborar un plan. Esto normalmente consiste en los traumas específicos que el paciente quiere superar y cualquier otra experiencia estresante.

Fase 2: Imágenes y técnicas de reducción del estrés

El terapeuta EMDR prepara al paciente para la siguiente fase del tratamiento preparándolo para revivir el evento perturbador. El terapeuta repasa los principios básicos y el proceso de EMDR, y el cliente aprende técnicas de regulación emocional y auto-calma. En esta etapa, el terapeuta y el paciente aprenden a trabajar juntos y establecer una relación.

La fase 2 toma de una a cuatro sesiones y proporciona una base sólida para la siguiente fase del tratamiento.

Fase 3: Evaluación

Junto con su terapeuta, el paciente elige una imagen que representa el evento angustioso y una declaración que expresa su creencia al respecto. El terapeuta también toma una medida del malestar subjetivo del paciente con la experiencia (SUD, o Unidades Subjetivas de Perturbación).

El objetivo de EMDR es reducir el malestar subjetivo (SUD) mientras mejora VOC. VOC, o Validez de la cognición, es qué tan verdadero se siente el pensamiento nuevo y positivo en lugar de la vieja creencia negativa.

Fase 4: Desensibilización

El terapeuta guía al paciente a través de una serie de movimientos oculares mientras recuerda la experiencia traumática. Mientras el paciente recuerda, el terapeuta continúa dirigiendo su atención al movimiento de los ojos hasta que su nivel SUD comienza a bajar. La intervención más común es la estimulación bilateral, es decir, movimientos oculares rápidos y enfocados en ambos lados. Sin embargo, además de los movimientos de los ojos, el terapeuta también puede usar golpecitos u otros sonidos para guiar la experiencia.

Fase 5: Instalación

En la Fase 5, el terapeuta trabaja para fortalecer la creencia positiva que reemplazará el pensamiento negativo. El objetivo es que el paciente pueda creer completamente que el pensamiento es verdadero (indicado por una calificación de 7 en la escala VOC).

Por ejemplo, el terapeuta y el paciente (llamémoslos Jesse) deciden trabajar en un recuerdo que tiene el paciente de haber sido atacado. Cuando piensan en ello, Jesse recuerda sentirse impotente y ver al atacante acercándose a ellos. En las sesiones, el terapeuta guía a Jesse a través de una serie de movimientos oculares mientras recuerdan al atacante. Trabajan juntos para reforzar la creencia de que Jesse ya no es lo suficientemente indefenso y fuerte para defenderse.

Fase 6: Escaneo corporal

El paciente vuelve a visitar el recuerdo para ver si todavía desencadena una respuesta de estrés somático (corporal). Si todavía experimentan sensaciones físicas incómodas, el terapeuta repite la desensibilización por movimiento ocular según sea necesario. Esto puede suceder durante varias sesiones de terapia EMDR.

Fase 7: Cierre

El paciente comienza a llevar un registro de cualquier trastorno emocional o desencadenante que pueda surgir entre sesiones. Practican las técnicas de autocalma aprendidas en la fase 2 y trabajan para dominar su respuesta a los desencadenantes emocionales. El terapeuta a menudo realizará una cita de seguimiento para ver si el paciente se siente cómodo manejando las sensaciones corporales y las emociones por su cuenta entre sesiones.

Fase 8: Reevaluación

El terapeuta EMDR y el paciente evalúan el progreso que se ha hecho hasta el momento. Si están trabajando en traumas múltiples, pueden seleccionar un nuevo trauma objetivo y comenzar el proceso nuevamente.

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¿Qué tan efectiva es la terapia EMDR?

EMDR es una terapia eficaz y no invasiva para traumatismos y trastornos del estado de ánimo. Está probado que es tan eficaz como la terapia cognitivo-conductual (TCC) y al menos tan eficaz como la medicaciónsin los efectos secundarios potenciales de este último.

Sin embargo, algunos profesionales en el campo encuentran problemática la terapia EMDR, y muchos dudan de su efectividad. Parte de su preocupación proviene del hecho de que los estudios realizados sobre EMDR frecuentemente involucran grupos de muestra pequeños y, en cierto modo, suena demasiado bueno para ser verdad. Después de todo, la terapia de conversación tradicional toma algún tiempo, mientras que EMDR puede comenzar a mostrar resultados en tan solo tres sesiones. También hay algunas advertencias importantes para cualquiera que busque EMDR como tratamiento para su salud mental.

Si cree que la terapia EMDR podría ser una buena opción para usted, comuníquese con un profesional clínicamente capacitado que se especialice en EMDR. No intente hacer este tipo de terapia por su cuenta. Revivir sus traumas puede ser un trabajo desencadenante y difícil.

La orientación de un profesional calificado es importante. Si está tomando medicamentos, no deje de tomarlos sin consultar a un médico.

La línea de fondo

La terapia EMDR es un complemento eficaz (o alternativa) a los tratamientos tradicionales para la depresión, la ansiedad, el TEPT y otros traumas. Si ha probado otros tratamientos o desconfía de tomar medicamentos, vale la pena investigar qué es la terapia EMDR y si sería un tratamiento efectivo para usted.

Sea amable consigo mismo mientras trabaja para salir adelante de estas experiencias dolorosas. Y recuerda, tú tienes el control de qué tan rápido o lento vas. Habla con tu terapeuta o un entrenador si necesitas apoyo.

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