Qué lo causa y cómo evitarlo

Debería haber dicho simplemente “No”.

Hace aproximadamente un año, durante mi último año de universidad, estaba haciendo malabarismos con una carga completa de cursos, una pasantía, actividades extracurriculares y una vida social. Una tarde, recibí un correo electrónico de alguien que me pedía ayuda para editar su libro. Sabía que me sobrepasaría, pero el dinero sonaba bien y quería demostrar mi valía.

Unos días después de iniciado el proyecto, estaba exhausto, estresado y sin tiempo, todo durante mi último semestre de universidad. ¿Por qué? Porque no tuve las agallas de decir “No”.

Fue mi primera experiencia de agotamiento.

Las historias sobre el agotamiento reciben mucha atención cuando se trata de una figura pública, como fue el caso de Arianna Huffington. Pero está claro que el agotamiento no solo les sucede a las celebridades de alto perfil. La Evaluación Nacional de Salud Universitaria fundar que el estrés afecta negativamente a más del 30% de los estudiantes universitarios estadounidenses.

Entonces, es seguro decir que el agotamiento es un problema generalizado entre los jóvenes. Pero, ¿qué es exactamente el agotamiento? Cuales son las senales de advertencia? ¿Podemos evitarlo y seguir siendo estudiantes y profesionales exitosos?

Estas son las preguntas que explorará este artículo.

¿Qué es el agotamiento?

David Ballard, de la Asociación Estadounidense de Psicología, define el agotamiento relacionado con el trabajo como:

“Un período prolongado de tiempo en el que alguien experimenta agotamiento y falta de interés en las cosas, lo que resulta en una disminución de su desempeño laboral”.

Por supuesto, si reemplaza “trabajo” con “estudiante”, esa definición sigue siendo la misma. Pero antes de que te diagnostiques como quemado, es importante hacer una distinción entre y .

Ballard señala que el agotamiento implica una disminución del rendimiento. Es posible experimentar el estrés sin quemarse. De hecho, algo de estrés puede realmente mejorar rendimiento cognitivo. Pero si su estrés está afectando su vida académica, su vida social o su bienestar general, es posible que esté agotándose.

Señales de advertencia de agotamiento

La buena noticia sobre el agotamiento es que puede prevenirlo desarrollando la autoconciencia. Al igual que un médico puede prevenir una enfermedad al detectar los síntomas, usted puede prevenir el agotamiento si comprende sus precursores. Estos pueden incluir, pero no se limitan a:

  • Estás constantemente agotado
  • te falta motivacion
  • Estás constantemente frustrado
  • Tus calificaciones están sufriendo
  • Tu lucha por prestar atención
  • Te sientes desconectado de amigos y colegas.

Si esto te suena familiar, querrás seguir leyendo.

¿Qué (exactamente) causa el agotamiento?

Antes de comenzar a prevenir o tratar el agotamiento, debemos comprender sus causas fundamentales.

Ahora, probablemente haya experimentado estrés como resultado de una tarea o evento singular, como una prueba inminente o una entrevista de trabajo. Pero el agotamiento es diferente: no sucede de la noche a la mañana o por un incidente. El agotamiento puede tardar meses o incluso años en desarrollarse. ¿Pero por qué sucede?

2006 estudio en la Universidad del Sur de Maine encuestó a 354 estudiantes para llegar al fondo de por qué se estaban agotando.

He aquí un vistazo a los hallazgos:

  • 5% de los estudiantes reportaron problemas mentales o físicos
  • Alrededor del 13% atribuyó su agotamiento a la falta de motivación personal.
  • Una cuarta parte dijo que las influencias externas eran una de las principales causas: problemas familiares, problemas financieros y problemas de administración del tiempo causados ​​por cosas como trabajos de medio tiempo.
  • Menos del 5% informó que los problemas con los profesores eran una causa.
  • La causa más frecuente, con diferencia, fue la sobrecarga de tareas. Casi la mitad de los estudiantes que reportaron sentimientos de agotamiento mencionaron su abrumadora carga de trabajo como la causa principal del problema.

Averiguar qué es lo que le está causando la sensación de agotamiento es crucial para resolver el problema y evitar que suceda más adelante en su vida profesional.

Cómo prevenir y superar el agotamiento

Ya sea que recién estés notando los síntomas del agotamiento o que apenas te aferres a tu vida académica por un hilo, las siguientes estrategias deberían poder ayudarte.

Exploraremos estrategias preventivas, hábitos de sueño y todo lo demás. Puede beneficiarse de una combinación de estos consejos, o tal vez uno sea el truco. De cualquier manera, todos me han ayudado de una forma u otra.

Tome en serio las señales de advertencia

En primer lugar, reconocer los primeros signos de agotamiento y anticipar las cosas que lo provocan es el primer paso hacia la libertad. Es mucho más fácil y eficiente controlar el agotamiento cuando las facultades mentales se ven obstaculizadas por el agotamiento o la frustración constantes.

Desafortunadamente, es posible que los estudiantes no reconozcan o tomen medidas ante las señales de advertencia porque sienten que es una señal de debilidad. Esto no podría estar más lejos de la verdad. Al intervenir temprano, se da la oportunidad de hacer un mejor trabajo del que nunca podría hacer bajo un estrés y una fatiga interminables.

Por lo tanto, si siente que podría estar en el camino hacia el agotamiento, no tome las señales de advertencia a la ligera.

Aprende a decir “No”

Las personas jóvenes y ambiciosas suelen ser alérgicas a la palabra “no”. Aceptamos cualquier desafío u oportunidad que se nos presente porque queremos impresionar a nuestros compañeros y superiores haciendo malabarismos con todo tipo de obligaciones.

Asumir más trabajo podría darle la ilusión de ser productivo y talentoso. Pero hay costos ocultos: tiene menos tiempo para pensar, reflexionar, crecer y aprender. Si no trazamos la línea, el agotamiento es inevitable. Sénecael filósofo estoico, dio en este punto hace casi 2000 años:

“Nadie entrega su dinero a los transeúntes, ¡pero a cuántos entregamos cada uno de nosotros nuestra vida! Somos tacaños con la propiedad y el dinero, pero pensamos muy poco en perder el tiempo, la única cosa en la que todos deberíamos ser los más avaros”.

Dormir: tu cordura depende de ello

La cultura universitaria tiende a glorificar el “toda la noche”: esas sesiones de estudio de 12 horas en las que los estudiantes con ojos llorosos toman Red Bull para hacer sus trabajos finales o se preparan para un examen final, como si fuera una insignia de honor estar durmiendo. privado y al borde de la histeria. Glorificamos al estudiante que durmió siete u ocho horas la noche anterior y obtuvo una calificación más alta que el estudiante que durmió toda la noche.

Hay una diferencia clave entre estos dos tipos de estudiantes: uno está en el camino del agotamiento y el otro no.

“El sueño, o lo poco que necesitamos, se ha convertido en un símbolo de nuestra destreza”, dicho Arianna Huffington. “[But] prácticamente no hay elemento de nuestras vidas que no mejore al dormir lo suficiente. Y no hay elemento de la vida que no se vea disminuido por la falta de sueño”.

Sacrificar el sueño puede darte la ilusión de productividad, pero según mi experiencia, siempre obtuve mejores resultados académicos cuando cambié una hora extra de estudio por una hora extra de sueño. Pero no confíes en mi palabra. Max Hirshkowitz, presidente del Consejo Asesor Científico de la Fundación Nacional del Sueño, sugiere que las personas de 18 a 25 años deben dormir entre 7 y 9 horas cada noche. Si tiene problemas para acostarse a tiempo y dormir lo suficiente, consulte esta guía.

No muerda más de lo que puede masticar

Cuando era estudiante, pensaba que siempre era mejor tener demasiado trabajo que no tener suficiente. Sin embargo, la verdad es que necesitas encontrar un equilibrio. Una buena regla a seguir es esta: esté dispuesto a desafiarse a sí mismo, pero piense con mucho cuidado antes de comprometerse con obligaciones a largo plazo que reducirán sus recursos. Tienes limitaciones, y superarlas durante demasiado tiempo puede tener consecuencias.

Esta lección sobre la moderación es especialmente importante cuando se trata de determinar la carga de su curso, considerando que es la causa principal del agotamiento de los estudiantes. Cal Newport (un escritor con el que todos los estudiantes universitarios deberían estar familiarizados) explicó esto en su comentario sobre ese estudio que mencionamos de la Universidad del Sur de Maine:

“…tienes que estar extremadamente atento a la selección de tu curso. Elegir tus cursos es la actividad más importante y potencialmente peligrosa que realizas como estudiante universitario. Mientras estás en eso, no te olvides de tus actividades extracurriculares. Si estos se vuelven demasiado exigentes, incluso un programa de cursos livianos puede inducir una sobrecarga”.

Si ha echado un vistazo al libro gratuito de Thomas, probablemente reconocerá esto como otra redacción del primer consejo del libro: ¡No sobrecargue el sistema!

Encuentre el interruptor “Apagado”

Desarrollé un mal hábito en la universidad, uno con el que todavía lucho hoy: no aprieto el interruptor de “apagado” cuando se trata de trabajar. Respondo los correos electrónicos y los mensajes de Slack de inmediato (incluso si es tarde en la noche) y trato de terminar las tareas tan pronto como puedo (incluso si es un fin de semana).

Obviamente, este no es un sistema sostenible. Si no se atienden, estos largos períodos de actividad mental constante e interrupción periódica definitivamente pueden conducir al agotamiento. Pero recientemente, me he vuelto mejor para atraparme en esta trampa y presionar el interruptor de “apagado”, lo que en mi caso implica posponer las notificaciones y cerrar la sesión de mis archivos de trabajo.

Cuando una computadora o teléfono funciona sin parar, falla y se ralentiza. Tu cerebro no es diferente. Es por eso que necesita presionar el interruptor de “apagado” de su cerebro para que pueda enfriarse y recargarse.

Si bien habrá algunos días en los que solo querrás ver Netflix en exceso o divertirte con amigos, descubrí que los escapes más efectivos del trabajo son aquellos en los que puedes tener una sensación de progreso y productividad fuera del “trabajo” tradicional. Esto podría ser hacer ejercicio, leer o ser voluntario.

Decidas lo que decidas, tu cerebro te lo agradecerá.

Pedir ayuda

La educación y la edad adulta a menudo pueden sentirse como una búsqueda solitaria. Siempre hay algo que se agrega a la carga ya pesada sobre sus hombros. Pero no tienes que pasar por esto solo. Si estás en la universidad, es casi seguro que hay un recurso en el campus cuyo trabajo es ayudarte a lidiar con los síntomas y las causas del agotamiento.

Si no se siente cómodo hablando con un profesional sobre problemas relacionados con el estrés, a veces una buena sesión de desahogo con un amigo o familiar de confianza puede ayudarlo a aclarar su mente y encontrar un plan para revertir el ciclo de agotamiento. Te sorprendería saber cuántas personas se sienten o se han sentido de la misma manera, por lo que iniciar un diálogo puede ser de beneficio mutuo.

Ya estás por delante de la curva

Con solo admitir sus sentimientos de estrés y tomarse el tiempo para leer esta publicación, ya ha dado el paso más importante para prevenir o abordar el agotamiento: reconocer el problema. Conozco a demasiadas personas que deberían leer información como esta, pero no lo hacen: estudiantes que no tienen tiempo para una vida social, empleados con exceso de trabajo que no pueden escapar de la pantalla, la lista continúa.

El agotamiento no es algo que deba tomarse a la ligera, pero cuanto antes lo aborde, más fácil será superarlo.

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