¿Quieres una transformación ágil? Los líderes primero deben cultivar una mentalidad ágil

La investigación citada en el informe de McKinsey indica que la mentalidad de los líderes tiene un gran impacto en los esfuerzos de una empresa para mejorar las características distintivas de la agilidad: centrarse en el cliente, velocidad, crecimiento y eficiencia, por nombrar algunos.

Como lo expresaron Darrell K. Rigby, Sarah Elk y Steve Berez en un Artículo de mayo a junio de 2020 en Harvard Business Review, “El trabajo de un equipo ágil convencional es crear soluciones rentables e innovadoras a los problemas: proponer un nuevo producto o servicio, diseñar un mejor proceso comercial o desarrollar una tecnología avanzada para respaldar nuevas ofertas. El trabajo de un equipo de liderazgo ágil es diferente. Es construir y operar un sistema ágil, es decir, una empresa ágil”.

Pero, ¿qué mentalidad necesitas? ¿Qué distingue el pensamiento de un líder ágil del convencional?

Aquellos que quieran liderar una transformación ágil deben salir de su zona de confort para desarrollar habilidades y destrezas diferentes a las que los hicieron exitosos en el pasado, y construir sobre las que ya tienen. Este es un paso esencial de cualquier transformación ágil.

Los líderes ágiles tienen ocho características principales:

Característica 1: El líder como visionario

Los líderes que son capaces de ver a través de una transformación ágil o de construir una organización ágil desde cero se perciben a sí mismos con la misión especial de articular y difundir la visión y el propósito de la organización.

A menudo, esta persona es un maestro narrador. El líder ve a través de lo que parece estar sucediendo en un nivel y lo conecta con lo que en realidad puede estar sucediendo en niveles más subconscientes. Es como si tuviera un sentido y una habilidad asombrosos para hablar sobre el elefante en la habitación, y el don se aplicara al servicio de articular la visión y el progreso hacia ella.

No es que una persona o un pequeño grupo deba articular la visión e imponerla a los demás. En cambio, los líderes invitan a otros a co-crear y desarrollar esa visión. Usan sus fuertes habilidades de percepción para generar sugerencias y luego incorporan los comentarios que escuchan hasta que articulan una visión compartida clara.

Característica 2: El líder como guía

Esa visión u objetivo compartido a veces se llama North Star porque guía a todos en la organización, sin importar dónde se encuentren. Sin embargo, incluso con una estrella polar despejada, los equipos y las personas pueden encontrar que a menudo se vuelve más nebuloso y más fácil perderse cerca del suelo. Especialmente en los tipos de entornos que cambian rápidamente para los que se necesita agilidad, el mejor paso siguiente o el curso de acción correcto a menudo no está claro.

El liderazgo ágil no se trata de un solo líder visionario. Se trata de líderes ágiles en toda la organización, brindando claridad a los equipos para ayudarlos a progresar hacia la visión. Eso podría tomar la forma de ayudar al equipo a triangular mejor entre la estrella polar y su propia posición o podría establecer límites y barandillas sobre qué tan lejos debe explorar el equipo. El líder no aparece con un mapa y un plan, sino que guía al equipo para encontrar su propio camino de regreso a una base sólida cuando se han alejado demasiado y no pueden ver el camino de regreso.

Característica 3: Propósito y creación de significado

Los líderes ágiles encuentran formas de hacer que el propósito sea tangible en todo el trabajo y el lugar de trabajo y crean oportunidades en el flujo de trabajo para recordar a los miembros del equipo su “por qué”. Debido a que el objetivo por el que trabajan las personas pone el foco en los demás y no solo en ellos mismos, su trabajo se vuelve más significativo y adquiere un carácter completamente nuevo.

Esto es particularmente importante en organizaciones ágiles porque los equipos a menudo trabajan en redes abiertas, donde la confianza es fundamental. Cuando el propósito se comparte y se vuelve tangible porque se articula regularmente, todo el ecosistema es más estable y es más fácil formar una base de confianza.

Característica 4: El líder como humano, no autoritario

Los líderes con una mentalidad ágil nunca han adoptado o han abandonado la idea de que la autoridad debe basarse principalmente en el rango. Los líderes ágiles se ven a sí mismos como arquitectos de un sistema, como entrenadores, como catalizadores. Han dejado de lado el viejo modelo de liderazgo de mando y control, en el que los que están a cargo intentan brindar certeza a los que están a su cargo.

Es parte de la naturaleza humana que las personas busquen certeza en sus líderes, particularmente cuando el cambio parece hacer borrón y cuenta nueva. Cuando el cambio llega a lo grande, como lo hizo cuando golpeó la pandemia de COVID-19, puede sentirse como si todo en lo que se confiaba antes de repente estuviera listo para reciclar, repensar o incluso revisar por completo. Esto crea un vacío y, naturalmente, la gente busca líderes para llenarlo.

Pero los líderes ágiles no aprovechan esta necesidad humana y tratan de impulsar una agenda basada en su propia opinión o agenda. Son abiertos, francos y transparentes. Dicen las cosas como son, que tampoco saben cómo resultarán las cosas. Sin embargo, pueden decir que con la mentalidad y los procesos correctos, podemos encontrar una manera de prosperar. Esto requiere una actitud de humildad y la voluntad de dejar de lado demostraciones demasiado llamativas de competencia y confianza.

Característica 5: El líder como entrenador

La naturaleza misma de la agilidad, la capacidad de moverse y responder de manera rápida, flexible y productiva, requiere que la capacidad y la toma de decisiones se lleven hacia abajo y hacia el frente. Un líder ágil no maneja una máquina, trabajadores intercambiables como engranajes en una rueda, sino un equipo de personas capaces con diversas ideas, habilidades y experiencias. Es posible que no todos tengan las habilidades o la experiencia que necesitan en este momento. Un buen líder les ayuda a desarrollarse.

Los líderes que se ven a sí mismos como entrenadores liberan el control de los equipos y crean un espacio de seguridad psicológica para ellos en caso de que tropiecen. Un entrenador es alguien a quien puedes acudir con tus dudas y luchas, para encontrar apoyo y claridad. Al trabajar con usted en estos dos problemas, un líder de la empresa puede brindarle orientación.

Característica 6: Abrazar la abundancia, no la escasez

Los líderes ágiles también recurren a una mentalidad de abundancia, no de escasez. Evitan fijarse en lo que falta y, en cambio, se centran en los recursos disponibles y las oportunidades que están aquí ahora y en el futuro. Eso requiere una intención consciente de alejarse de las narrativas que pintan la economía como una lucha por los recursos escasos en un mundo de perros y perros. En una mentalidad de escasez, siempre hay ganadores y perdedores.

Cambiar al pensamiento de abundancia requiere un cambio de lo reactivo a lo proactivo, un cambio de pensar en obtener un pedazo del pastel a hacer crecer el pastel.

Las empresas que abren sus recursos a desarrolladores externos han adoptado una mentalidad de abundancia, al igual que las empresas en las que el conocimiento se comparte con todas las partes interesadas involucradas.

Como Chris Lewis y Pippa Malmgren señalan en su libro The Infinite Leader, si vamos a reequilibrar nuestro liderazgo, necesitamos un enfoque casi existencial que incluya “qué pasaría si”, el pensamiento de página en blanco, que ellos llaman “estado cero”. pensando.” “El pensamiento de estado cero no requiere capital”, escriben. “Puede usar su poder de ‘convocatoria’ para reunir recursos. Identifica alineaciones y reciprocidad para crear narrativas en torno a los beneficios”.

Un líder que tiene una mentalidad de abundancia invita a la creación conjunta para encontrar un camino a seguir, adoptando un espíritu ágil.

Característica 7: Humildad, no falso orgullo

Una mentalidad ágil requiere humildad, la capacidad de admitir que no sabes algo. Se necesitan muchas agallas para pararse frente a una multitud y admitirlo, pero esta habilidad clave es el camino inicial hacia el aprendizaje y la requieren los líderes que buscan una transformación ágil para su organización.

De manera similar, la humildad significa verse a uno mismo y sus logros como el producto de un logro conjunto a través de esfuerzos conjuntos. Estos líderes tienen la seguridad en sí mismos que viene con una mentalidad de crecimiento y un aprendizaje constante, pero cuando los elogian, buscan que el equipo les dé el crédito que se merece.

El CEO de Microsoft, Satya Nadella, ha dicho que es hora de pasar de ser “sabelotodo” a “aprenderlo todo”. Ese cambio requiere humildad.

Es particularmente importante que los líderes en los niveles más altos de una organización muestren humildad y que entiendan que su trabajo requiere encontrar y adoptar buenas ideas, sin importar de dónde vengan, tanto como requiere tener buenas ideas.

Cuando el liderazgo de una empresa se percibe como humilde, las cosas que dicen y hacen se tomarán más en serio. La humildad apoya los esfuerzos para hacer cambios; cuando se detecta un falso orgullo, puede surgir el cinismo, socavando los esfuerzos para hacer un cambio.

Las transformaciones ágiles implican muchos cambios en la forma en que trabajan las personas, y es importante que esto se reconozca. Junto con la convicción, la humildad sobre la magnitud y la dificultad del esfuerzo es esencial si una empresa busca hacer un cambio duradero.

Característica 8: Un enfoque en el descubrimiento

Una mentalidad ágil significa un enfoque incansable en descubrir cosas sobre usted y sus propias suposiciones, así como las de los miembros de su equipo y los clientes. Cuando estás en modo de descubrimiento, la empatía por todos surge más fácilmente, porque buscas activamente comprender.

Asimismo, cuando la mente de un líder se enfoca en descubrir y explorar, el líder se aleja de la certeza, la autoridad y la escasez. El enfoque no está en dar órdenes, aplastar la disidencia o microgestionar; en cambio, los líderes participan activamente en escuchar, dar la bienvenida a la disidencia y guiar y apoyar.

Este es un territorio privilegiado para fomentar la innovación y la colaboración, el terreno fértil que buscan las organizaciones ágiles. Cuando estás en la zona de descubrimiento, estás rodeado por lo nuevo. Estás en un lugar donde algo puede sorprenderte o deleitarte. Ese mismo algo puede sorprender y deleitar a un cliente existente o nuevo, y luego, sin previo aviso, te has topado con la siguiente iteración, producto o servicio.

Una mentalidad de descubrimiento busca la diversidad de pensamiento y toma riesgos calculados. Cuando está en el modo de descubrimiento, puede entrar más fácilmente en un flujo concentrado que nutre las ideas en ciernes y deja a los trabajadores emocionados por la colisión de ideas, en lugar de exhaustos por la aplastante complejidad.

Para alcanzar el estado de flujo y mantener un descubrimiento profundo, los líderes deben crear tiempo para hacer una pausa y hacer un esfuerzo concertado para eliminar los bloqueos y las barreras para ellos y sus equipos.

Según Bart Schlatmann, exdirector de operaciones del banco holandés ING, “La cultura es quizás el elemento más importante de este tipo de esfuerzo de cambio. Hemos gastado una enorme cantidad de energía y tiempo de liderazgo tratando de modelar el tipo de comportamiento (propiedad, empoderamiento, centrado en el cliente) que es apropiado en una cultura ágil”.

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