Reconocer los síntomas del duelo y cómo tratarlos

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¿Qué es el duelo?

El duelo es la reacción natural a la pérdida que experimentan todos los seres humanos. El duelo es una emoción compleja y multifacética que tiene aspectos emocionales, físicos, conductuales y sociales. El duelo puede experimentarse por la pérdida de algo significativo en su vida, y no necesariamente se aplica solo a la muerte de un ser querido. Casi cualquier tipo de pérdida, si es personalmente significativa, puede desencadenar el duelo. Muchos de nosotros lamentamos las experiencias perdidas y la pérdida de la normalidad durante la pandemia de coronavirus. Puede llorar por una mascota, una oportunidad perdida, dejar ir un sueño o el final de una relación.

Para muchas personas, nuestro trabajo es parte de lo que nos define. Puede experimentar dolor después de la pérdida de un trabajo. Perder esa identidad o pasar por una crisis de identidad puede desencadenar sentimientos de duelo que quizás ni siquiera reconozcamos como reacciones de duelo.

El duelo también puede desencadenarse por el diagnóstico de un ser querido, especialmente si se trata de una enfermedad terminal o que cambia la vida. Podemos comenzar a pensar en cómo cambiará nuestra vida en el futuro sin nuestro ser querido o cuando asumamos el papel de cuidador. Esto se conoce como duelo anticipatorio.

Hay muchas otras causas de duelo, como el divorcio, el aborto espontáneo, la pérdida de conexiones sociales, la muerte de una mascota o la muerte de un familiar.

Hay dos verdades universales sobre el duelo. Primero, la única manera correcta de llorar es a tu manera. No hay una forma correcta o incorrecta de hacer el duelo, solo lo que es correcto para usted. En segundo lugar, la única forma de sortear el duelo es a través de él. Los intentos de evitar el sufrimiento o posponer el procesamiento del dolor emocional en realidad pueden conducir a un duelo retrasado o incluso a una depresión.

Síntomas comunes del duelo

Hay una gran variedad de sentimientos que experimentan los dolientes. Muchos de los síntomas del duelo se experimentan en formas más leves a lo largo de nuestra vida diaria, especialmente en momentos de mucho estrés. Los síntomas del duelo son difíciles de sentir y es posible que desee alejarlos. Sin embargo, son una respuesta natural a la pérdida y debe ser amable consigo mismo a medida que atraviesa las etapas del duelo.

El duelo es diferente al estrés en que se desencadena por una pérdida significativa en lugar de estar relacionado solo con dificultades o desafíos. El duelo también es diferente en el sentido de que los dolientes pueden experimentar cosas que son nuevas y se sienten extrañas para ellos. Este sentido de lo desconocido puede ser desorientador. Hace que tanto la comprensión de los síntomas como una respuesta al duelo como la capacidad de uno para superarlos sean más difíciles. Esto significa que puede estar experimentando síntomas de duelo y ni siquiera saberlo. Gran parte de lo que llamamos estrés, agobio o simplemente desánimo es en realidad, en su raíz, dolor.

Esto se debe en parte a que en nuestra sociedad históricamente se ha asociado la pena y el duelo con la muerte. Cuando abre la lente de lo que causa una reacción de duelo, comprende que hay muchas cosas que pueden desencadenar una sensación de pérdida seguida de duelo.

El proceso de duelo afecta nuestra salud física y emocional de muchas maneras. Cuando su cerebro está trabajando duro para lidiar con el duelo, tiene menos energía para concentrarse en mantener su cuerpo saludable, especialmente si hay lesiones subyacentes o antiguas.

Todos estos síntomas emocionales y físicos son partes normales del duelo. Los dolientes también pueden experimentar cosas que no se enumeran aquí, y eso también es normal.

16 síntomas físicos y emocionales del duelo normal

  • Las reacciones físicas normales pueden incluir:
    • Letargo y falta de energía.
    • La motivación y el interés pueden ser difíciles de encontrar
    • Cambios en los patrones de sueño, como interrupción del sueño, dificultad para conciliar el sueño, dormir más, insomnio
    • Pérdida o ganancia de peso no planificada o no deseada
    • Cambios en los hábitos alimenticios, antojos o cambios relacionados con las hormonas (que pueden desencadenarse por la interrupción del sueño)
    • Mayor susceptibilidad a la enfermedad.
    • Menos atención e interés en los comportamientos saludables y su sistema inmunológico puede funcionar con menos eficacia debido al enfoque de su cerebro en la curación emocional
    • Resurgimiento de viejas lesiones

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  • Las reacciones emocionales normales pueden incluir:
    • Pérdida temporal de interés en las cosas que solían traer alegría
    • Entumecimiento, conmoción, tristeza, desesperación, miedo, culpa
    • Disminución de la confianza y la autoestima.
    • Aumento temporal de la ansiedad.
    • Sensación de pérdida de control
    • Cambios en la capacidad y habilidad para lidiar con el estrés
    • Menos concentración en el trabajo
    • Cambios en las relaciones interpersonales.

Si su tristeza, ansiedad o depresión persisten durante un período de tiempo sin alivio, o si experimenta impactos significativos en su capacidad para funcionar en el mundo, es posible que deba buscar ayuda profesional. Las cosas a tener en cuenta incluyen:

  • Incapacidad para levantarse de la cama
  • Profunda sensación de desesperanza todo el tiempo.
  • Apatía que no desaparece
  • Completa falta de alegría en las cosas que solían traerte una gran alegría.
  • Pensamientos suicidas
  • Autoaislamiento
  • Interrupción del sueño que no mejora con el tiempo
  • incapacidad para trabajar

Temporadas de dolor

Si el duelo normal desaparece con el tiempo, ¿por qué a veces siente un duelo intenso e inesperado incluso años después de la pérdida? Dra. Teresa Rando definió este fenómeno a principios de la década de 1990 como STUG, o aumento repentino y temporal del duelo.

Los STUG generalmente son provocados por algún tipo de desencadenante, como cumpleaños, aniversarios, días festivos o una visita a un lugar al que solía ir con su ser querido. Se caracterizan por una intensa e inesperada oleada de emotividad que llega en ocasiones a quienes han experimentado la pérdida de un ser querido, a veces incluso mucho después de la muerte de la persona.

Los STUG pueden parecer aleatorios e inexplicables, pero si se toma un momento para examinar qué podría estar desencadenando la emoción, es probable que encuentre una explicación. A veces, los días o semanas previos a un evento desencadenante pueden generar sentimientos más profundos de dolor, incluso años después de la pérdida. A veces, los STUG se activan cuando se produce una nueva pérdida.

Es normal que el dolor disminuya con el tiempo y que experimente STUG incluso años después de la pérdida. Si el duelo no se atiende o no se resuelve, y las emociones se reprimen en lugar de procesarse, su duelo puede desencadenar una depresión, que se caracteriza por una tristeza prolongada que no desaparece. En este caso, es importante buscar apoyo profesional.

De hecho, a medida que el duelo se calma, es posible que incluso descubras que surgen otras emociones cuando te das cuenta de que estás volviendo a tus rutinas y disfrutas de la vida nuevamente. Reconocer que puede ser feliz y aún extrañar a su ser querido es una conciencia importante que debe aprender a medida que atraviesa las estaciones de su dolor. En este caso, puede experimentar sentimientos de culpa por ser feliz, cuando había estado tan triste. Permitirse volver a sentir felicidad y alegría también es parte del proceso y una parte normal del duelo.

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5 maneras de lidiar con los síntomas del duelo

No existe una fórmula mágica para superar el duelo y diferentes cosas pueden funcionar para diferentes personas. Lo más importante es permitirse experimentar y probar cosas para ver cómo apoyan su proceso de duelo. Algunos consejos y prácticas para probar incluyen:

1. Practica la gentil bondad contigo mismo

Deje espacio en su día para el autocuidado y la reflexión. O tal vez prefieras tener tiempo para leer, caminar o tal vez hacer atracones de televisión por muchas otras causas.

de tus programas favoritos. Ponte en contacto con lo que necesitas y hazlo. Mantenga una lista de prácticas de cuidado personal en las que pueda confiar cuando se sienta deprimido.

2. Lee sobre el duelo

La lectura de estudios, investigaciones e incluso relatos personales de duelo profundizará su comprensión de su propio proceso de duelo. Si le encanta leer y aprender, hay numerosos libros sobre el tema que una búsqueda rápida en Internet le revelará. Su hospicio local también puede ser una gran fuente de material de lectura.

3. Evita el alcohol y otras sustancias

Esto es importante para apoyar su salud y bienestar general, ya que su cerebro y cuerpo se enfocan en curarlo emocionalmente. El alcohol y otras formas de automedicación pueden adormecer temporalmente los sentimientos o intensificarlos. Puede empeorar los síntomas de la depresión y puede crear hábitos que son difíciles de romper.

4. Habla de tu pérdida con amigos o colegas

Hablar sobre su pérdida puede ayudarlo a comprenderla, así como a dejar espacio para recordar o revivir buenos recuerdos. También fortalece sus conexiones sociales y permite que otros lo apoyen en su duelo. Permitirte compartir lo que sientes libera la presión de parecer “bien”. Esa es energía emocional que está mejor dirigida hacia el proceso de curación.

5. Sepa cuándo pedir ayuda

Si su tristeza es constante y no parece desaparecer, o si experimenta impactos en su sueño, alimentación, capacidad para trabajar o se siente desesperanzado, podría ser el momento de consultar a su médico o a un proveedor de atención de la salud mental. Es posible que necesite ayuda profesional para sentirse mejor. La consejería de duelo o conectarse con otras personas en un grupo de apoyo de duelo puede comenzar a aliviar su angustia.

Si se siente estresado, emocionalmente cansado o en crisis y necesita hablar con alguien de inmediato, llame a la línea de ayuda para crisis al 800-273-TALK (8255). Contestan todas las llamadas y están disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

En pocas palabras: deja que el tiempo haga su trabajo

La conclusión es que, para la mayoría de nosotros, el duelo se resuelve con el tiempo si se le brinda la atención adecuada. Recuerde, la única forma de sortear el duelo es atravesándolo. La curación requiere tiempo y atención.

El duelo disminuirá a medida que su mente y cuerpo se recuperen de su pérdida. Esto no significa que tu amor se desvanece, solo que eres capaz de incorporar la pérdida a quien eres ahora.

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